Family

Wright State Newsroom – Κρατώντας την οικογένεια πρώτη « Wright State University

Οι δύο μακροβιότεροι δωρητές στην ιστορία του Wright State μοιράζονται ιστορίες 45 χρόνων ανταπόδοσης

«Είναι καλή ιδέα να υποστηρίζεις κάτι που αξίζει τον κόπο. Η αξιοπρεπής διδασκαλία στα σχολεία αξίζει τον κόπο. Χρειαζόμαστε καλούς δασκάλους στα σχολεία, και αυτός είναι ένας τρόπος για να γίνει αυτό… Θέλω να ευημερήσει η Πολιτεία του Ράιτ», είπε η Cynthia King, επίτιμη καθηγήτρια κλασικών. (Φωτογραφία από την Erin Pence)

Τείναι το έτος 1975, και τι χρονιά είναι. Το κοστούμι αναψυχής φτάνει στη σκηνή της μόδας. Η Sony εισάγει το σύστημα εγγραφής βίντεο Betamax, δημιουργώντας συσκευές εγγραφής βιντεοκασέτας —που κοινώς ονομάζονται VCR. Τα Mood Rings και τα Pet Rocks είναι δημοφιλή δώρα.

Εν τω μεταξύ, στο νεαρό ακόμα Πανεπιστήμιο Wright State, κάτι υπέροχο συμβαίνει. Ο Bill και η Cynthia King, και οι δύο μέλη ΔΕΠ στο Τμήμα Κλασικών Σπουδών, και ο John Fortman, Ph.D., στη χημεία, κάνουν τις πρώτες τους δωρεές στο πανεπιστήμιο.

Ενώ πολλά αντικείμενα από το 1975 βρίσκονται στον κάδο των σκουπιδιών της ιστορίας, όχι και η καλή θέληση των Kings και του Fortman. Έκτοτε, κάθε χρόνο, δωρίζουν στο Wright State. Αυτά είναι 45 χρόνια χωρίς διακοπή, καθιστώντας τους τους μακροβιότερους δωρητές στην ιστορία του Wright State.

Το «Love Will Keep Us Together» των Captain and Tennille είναι ένα τραγούδι του
το έτος.

Όταν η Cynthia King μιλά για τις ετήσιες δωρεές στο όνομα του King, είναι προφανές ότι το πνεύμα του εκλιπόντος συζύγου της είναι μαζί της. Ξεκινά αναφερόμενος στον εαυτό της κάνοντας τις δωρεές από τότε που πέθανε το 2017, και μετά οπισθοχωρεί γρήγορα και λέει «εμείς» αντί για «εγώ». Η αγάπη επιμένει. δείχνει.

Οι δυο τους ήταν μια ομάδα από τότε που συναντήθηκαν στο μεταπτυχιακό σχολείο στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας. Λίγα χρόνια αφότου απέκτησαν το διδακτορικό τους, το παντρεμένο ζευγάρι μετακόμισε στο Ντέιτον για να θέσει τις βάσεις για ένα πρόγραμμα στο τμήμα κλασικών σε ένα νεοσύστατο πανεπιστήμιο. Το 1964, ο Bill έγινε ιδρυτικό μέλος της σχολής αυτού που θα γινόταν Wright State. Η Cynthia ήρθε μαζί του στη σχολή ένα χρόνο αργότερα.

Ίδρυσαν το Τμήμα Κλασικών Σπουδών, παρόλο που, σύμφωνα με την ιστορία του πανεπιστημίου, «η βιβλιοθήκη, που στεγαζόταν στην καφετέρια, είχε μια συλλογή κλασικών μόνο 25 βιβλίων. Πάνω σε αυτό το θεμέλιο, οι Kings δημιούργησαν το πρόγραμμα των κλασικών σε ένα ζωτικό μέρος της κοινότητας της πανεπιστημιούπολης».

Ο Bill και η Cynthia King μιλούν στην εκδήλωση του Wright State’s Blast from the Past τον Απρίλιο του 2012, όπου οι Speakers μοιράστηκαν ιστορίες από τις εμπειρίες τους στο πανεπιστήμιο.

Οι ειδικότητες του Bill ήταν η ελληνική και η λατινική λογοτεχνία, η ρωμαϊκή τέχνη και αρχαιολογία και η επιστημονική και ιατρική ορολογία. Η Cynthia ήταν επίσης στην ελληνική και λατινική λογοτεχνία, με την ελληνική τέχνη και την αρχαιολογία και την κλασική φιλοσοφία.

Η ακαδημαϊκή ζωή κύλησε για αρκετά χρόνια. Στη συνέχεια, όπως λέει η Cynthia, ήρθε ένα αίτημα σε όλη την πανεπιστημιούπολη για χρηματοδότηση υποτροφιών. «Ήταν μια υπέροχη ιδέα», λέει. «Το πετάξαμε αμέσως μόλις κατέστη δυνατό». Έτσι ξεκίνησε η πρώτη από τις ετήσιες δωρεές τους.

«Θέλαμε να υποστηρίξουμε τους μαθητές», λέει η Cynthia με μια βιασύνη αποφασιστικότητας. «Θέλαμε να υποστηρίξουμε τη διδασκαλία των Λατινικών και να ετοιμάσουμε τους ανθρώπους να διδάξουν Λατινικά στα λύκεια. Η ιδέα ήταν να προετοιμαστούν οι καθηγητές Λατινικών, καθώς και άλλοι καλοί καθηγητές: Αγγλικά, κοινωνικές σπουδές, ιστορία».

Γιατί λατινικά; «Είναι σημαντικό για τον αλφαβητισμό», λέει αποφασιστικά. «Να έχω κάποια κατανόηση της γλώσσας. Οι γιατροί και οι υπουργοί έχουν τα ελληνικά και τα εβραϊκά τους». Τα λατινικά είναι σημαντικά στις φιλελεύθερες τέχνες. «Υπάρχουν ακόμα άνθρωποι που θέλουν να μάθουν κάτι εκτός από τις επιχειρήσεις και τα δεδομένα και την επιστήμη και τα βιντεοπαιχνίδια».

Οι Kings συνέχισαν πιστά την ετήσια δωρεά τους, ακόμη και μετά τη συνταξιοδότησή τους το 2002. «Αισθανθήκαμε ότι υπήρχε η ευκαιρία και θέλαμε να υποστηρίξουμε τους μαθητές», λέει η Cynthia.

Παρέμειναν ενεργοί στην κοινότητα του Wright State μέχρι που ο Bill, ένας διπλός ακρωτηριασμένος, αντιμετώπισε φθίνουσα υγεία. Πέθανε στις 30 Νοεμβρίου 2017. ήταν παντρεμένοι για 56 χρόνια εκείνη την εποχή.

Ωστόσο, η Cynthia συμβαδίζει με τις δωρεές στο όνομά τους—στην υποτροφία William and Cynthia King.

Όσο για την πιο πρόσφατη δωρεά της, η Cynthia δίνει ένα νεύμα στην αλλαγή των εποχών. «Κάποιοι πηγαίνουν στα αρχεία της βιβλιοθήκης και αυτή τη φορά στο ταμείο έκτακτης ανάγκης του Κολλεγίου Φιλελεύθερων Τεχνών». Λέει ότι το ταμείο αυξήθηκε εν μέρει από την πανδημία για να βοηθήσει μαθητές που αντιμετωπίζουν προβλήματα με ξαφνικά έξοδα, όπως η επισκευή ενός αυτοκινήτου για να πάνε από και προς τα μαθήματα.

Ο λόγος της συνεχούς προσφοράς της είναι απλός. «Είναι καλή ιδέα να υποστηρίζεις κάτι που αξίζει τον κόπο. Η αξιοπρεπής διδασκαλία στα σχολεία αξίζει τον κόπο. Χρειαζόμαστε καλούς δασκάλους στα σχολεία και αυτός είναι ένας τρόπος για να γίνει αυτό».

Επίσης, «Θέλω να ευημερήσει η Πολιτεία Ράιτ».

Ο μηχανικός Ed Roberts ανέπτυξε τον Altair 8800, τον πρώτο προσωπικό υπολογιστή.

Ο John Fortman τοποθετεί ξηρό πάγο σε ένα ουράνιο τόξο διαλυμάτων δεικτών παρουσία μιας βάσης.

Πριν υπάρξει ο Bill Nye ο Science Guy και οποιοσδήποτε αριθμός άλλων που συνδύαζαν τη διδασκαλία της επιστήμης με την ψυχαγωγία, υπήρχε ο John Fortman. Δεν ήταν τόσο αναβράζων ή εθνικά γνωστός όσο ο Nye και οι συνάδελφοί τους infotainers. Αλλά ο Fortman, κατά μία έννοια, τους έδειξε πώς γινόταν, ειδικά στον κόσμο της χημείας.

Ο Fortman, με τον συνάδελφό του στο Wright State, Rubin Battino, Ph.D., δημιούργησαν παραστάσεις χημείας για μαθητές γυμνασίου και γυμνασίου και τους δασκάλους τους. Οι εκπομπές ήταν γρήγοροι, ζωντανοί και, λοιπόν, εκρηκτικοί.

«Δουλεύουμε με μαθητές γυμνασίου και γυμνασίου και δεν έχουν τρομακτικά μεγάλο εύρος προσοχής», είπε ο Battino. «Οπότε απλά δεν μπορεί να υπάρχουν κενά. Όταν δουλεύουμε μαζί, είναι απλά μπαμ, μπαμ, μπαμ, μπαμ».

Οι διαδηλώσεις περιελάμβαναν σπειροειδείς πύργους φλόγας, φουσκωμένα σύννεφα συμπυκνωμένου υδρατμού και μερικές εκρήξεις που μοιάζουν με ηχητικές εκρήξεις.

Ή, όπως είπε ο Fortman: «Αν γίνεις δάσκαλος, θυμήσου, αντί να τους το λες, δείξε».

Ο Fortman και ο Battino παρείχαν αυτές τις εκπαιδευτικές εμπειρίες για περίπου 35 χρόνια. Οι 90λεπτες εκπομπές τους περιελάμβαναν περισσότερες από 40 διαδηλώσεις και τις παρακολούθησαν ζωντανά περίπου 250.000 μαθητές και καθηγητές. Σε πολλές περιπτώσεις, ο ίδιος ο Fortman πήρε το δρόμο για να επιδείξει τα θαύματα και τον ενθουσιασμό της χημείας σε αμφιθέατρα γεμάτα μαθητές και τους δασκάλους τους.

Όλο αυτό το διάστημα και στα παρασκήνια, ο Φόρτμαν παρουσίαζε ένα άλλο είδος χημείας – μεταξύ του και του Ράιτ Στέιτ. Το 1975, ο Fortman έκανε μια δωρεά στο πανεπιστήμιο για να βοηθήσει τους φοιτητές. Κάθε χρόνο μετά – συμπεριλαμβανομένου του 2001, όταν συνταξιοδοτήθηκε ως ομότιμος καθηγητής χημείας μετά από 36 χρόνια διδασκαλίας σε πρωτοετείς φοιτητές και ανόργανης χημείας – έκανε δωρεές στο πανεπιστήμιο.

Ο Fortman εξηγεί τα βασικά της καύσης και της επιστήμης [vs. magic] χρησιμοποιώντας ένα φλεγόμενο βιβλίο.

Θα μπορούσε κανείς να σκεφτεί ότι η γένεση της δωρεάς ήταν καθαρά για την προώθηση της διδασκαλίας της χημείας. Αλλά υπάρχει ένας βαθύτερος, πιο προσωπικός λόγος.

Όταν ο Φόρτμαν ήταν φοιτητής, οι επιλογές τριτοβάθμιας εκπαίδευσης μέσα και γύρω από το Ντέιτον ήταν περιορισμένες. Κέρδισε το πτυχίο του στις Επιστήμες από το Πανεπιστήμιο του Ντέιτον το 1961 και το διδακτορικό του. στη φυσική ανόργανη χημεία από το Πανεπιστήμιο της Notre Dame το 1965.

Στη συνέχεια ήρθαν το Sinclair Community College και το Wright State, προσφέροντας πιο οικονομικά δίδακτρα.

«Πάντα είχα στο μυαλό μου ότι είχα την ευκαιρία να μείνω στο σπίτι, να δουλέψω με μερική απασχόληση και να περάσω από το σχολείο», λέει ο Fortman. «Ένιωσα ότι έπρεπε να δώσω την ευκαιρία σε άλλους φοιτητές του Ντέιτον που δεν είχαν την οικονομική δυνατότητα να πάνε στο κολέγιο. Έτσι, όταν ήρθε η ευκαιρία να συνεισφέρω σε μια υποτροφία, ήταν ο τρόπος μου να δώσω λίγο πίσω. Το Wright State δίνει μια ευκαιρία σε μαθητές που διαφορετικά δεν είχαν την οικονομική δυνατότητα να φοιτήσουν στο σχολείο».

Καθώς περνούσαν τα χρόνια, ο Fortman συνέχισε τις δωρεές, οδηγούμενος εν μέρει από τις μεγάλες εταιρίες χημικών και τα ιδρύματά τους.

«Είδαν την ανάγκη για χημικούς», λέει για τις μεγάλες εταιρείες, «έτσι έκαναν δωρεές». Ο Fortman, για παράδειγμα, είπε ότι έκανε την αρχική σύνδεση με την Dow Chemical Company για να συνεισφέρει σε υποτροφίες. “Δικό μου [continued donation] ήταν μια φυσική σύνδεση με αυτές τις εταιρείες».

Ερωτηθείς για τις σκέψεις του σχετικά με τη σημασία της δωρεάς καθηγητών για τη βοήθεια των φοιτητών, λέει χωρίς δισταγμό ότι οι δάσκαλοι πρέπει να αναλογιστούν πώς πήραν την εκπαίδευσή τους και την οικονομική βοήθεια που πήραν στην πορεία.

Ένα ακόμη νεύμα στο 1975: το κορυφαίο τηλεοπτικό σόου για πέμπτη συνεχή χρονιά ήταν το «Όλα στην οικογένεια». Ταίριαζε ότι οι Kings και ο Fortman προχώρησαν και συνεχίζουν να το κάνουν ως μέρος της ευρύτερης οικογένειας του Wright State.

Εάν θέλετε να ξεκινήσετε την κληρονομιά της προσφοράς, επισκεφθείτε τη διεύθυνση wright.edu/giving.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος της άνοιξης του 2022 στο Wright State Magazine. Βρείτε περισσότερες ιστορίες στο wright.edu/alumnimag.

About the author

admin

Leave a Comment