Art

The Hidden Histories of To-Go Container Art

ΑΥΤΟ ΤΟ ΑΡΘΡΟ ΕΙΝΑΙ ΠΡΟΣΑΡΜΟΓΜΕΝΟ ΑΠΟ ΤΗΝ 7 ΜΑΪΟΥ 2022, ΕΚΔΟΣΗ ΤΟΥ ΕΝΗΜΕΡΩΤΙΚΟΥ ΔΕΛΤΙΟΥ ΑΓΑΠΗΜΕΝΩΝ ΠΡΑΓΜΑΤΩΝ GASTRO OBSCURA. ΜΠΟΡΕΙΣ ΕΓΓΡΑΦΕΙΤΕ ΕΔΩ.

Σε ένα εστιατόριο την περασμένη εβδομάδα, μια σερβιτόρα μου γλίστρησε βιαστικά μια πιατέλα με τηγανίτες. Στην τηλεόραση που έκλαιγε, οι δημοσιογράφοι ρωτούσαν τους αγοραστές τι πιστεύουν για το νέο νόμο του Νιου Τζέρσεϊ που απαγορεύει τις πλαστικές και χάρτινες σακούλες μιας χρήσης. «Ένα από τα πιο αυστηρά στο έθνος», είπε ένας παρουσιαστής ειδήσεων.

Καθώς προσπαθούσα να τελειώσω τις τηγανίτες μου, τον άκουσα να εξηγεί πώς αυτός ο νόμος επεκτείνεται και στα κουτιά σε πακέτο από φελιζόλ. Λίγο πριν φύγω, η σερβιτόρα μου πρόσφερε μάλιστα ένα: το κλασικό λευκό clamshell.

Προσωπικά, υποστηρίζω την απαγόρευση των κουτιών από φελιζόλ. Όχι μόνο είναι κακό για το περιβάλλον, αλλά είναι επίσης… βαρετό.

«Μα Annie», ρωτάς, «δεν είναι όλα τα δοχεία σε πακέτο βαρετά;» Μην! Για αυτή τη δουλειά, έχω συνομιλήσει με μανιώδεις συλλέκτες περίτεχνων τυπωμένων κουτιών πίτσας και έχω κοιτάξει τα πλαστικά δοχεία σούσι που έχει συλλέξει η Smithsonian.

Τα δοχεία σε πακέτο —ειδικά για πίτσα, κινέζικο φαγητό και σούσι— έχουν μια εμβληματική τέχνη και στυλ. Ομολογουμένως, δεν είναι πάντα το πιο κομψό ή πολιτικά ορθό, αλλά μερικά από αυτά τα σχέδια είναι πλέον άμεσα αναγνωρίσιμα. Έτσι, σήμερα, διερευνούμε την προέλευση του χαμογελαστού σεφ της φήμης της πίτσας, της πανταχού παρούσας κόκκινης παγόδας του αμερικανο-κινεζικού φαγητού και την εκπληκτική κομψότητα των πλαστικών δίσκων σούσι.


Ποιος σχεδίασε αυτή την πανταχού παρούσα εικόνα; Δημόσιος τομέας

Ο σεφ που κλείνει το μάτι

Πριν από αρκετά χρόνια, πήρα συνέντευξη από τον Scott Weiner, τον ιδιοκτήτη της μεγαλύτερης συλλογής πίτσας στον κόσμο. Τα διαμορφωμένα κουτιά του, τα οποία είναι ολοκαίνουργια και χωρίς λίπος, κυμαίνονται από κουτιά Domino, όπως το R2-D2 μέχρι τα αυστηρά λευκά κουτιά των φανταχτερών πιτσαριών, διακοσμημένα μόνο με μινιμαλιστικό μαύρο κείμενο.

Το αγαπημένο μου μοτίβο για πίτσα, όμως, είναι ο σεφ που κλείνει το μάτι. Αυτό το έργο clip art έχει κοσμήσει εκατομμύρια κουτιά πίτσας όλα αυτά τα χρόνια: ένας χαρούμενος άντρας με το καπέλο του σεφ, που κλείνει το μάτι, με το χέρι του σηκωμένο σε μια χειρονομία «α-οκ». Πιθανότατα έχετε δει έναν παρόμοιο άνδρα να τυπώνεται σε μενού με πακέτο ή ως αγαλματίδιο έξω από εστιατόρια που κρατά μια λίστα με σπεσιαλιτέ.

Ποιος, όμως, πρώτος έβαλε το στυλό στο χαρτί και ζωγράφισε αυτή την αυτάρεσκη μαγείρισσα; Ο Γουάινερ άρχισε να ερευνά την προέλευσή του, σημειώνοντας στην πορεία ότι ο σεφ, αν και είναι άμεσα αναγνωρίσιμος, συχνά τροποποιείται—άλλες φορές κλείνει το μάτι, άλλες φορές σηκώνει μόνο το φρύδι.

Μια μέρα, ο Weiner έπεσε πάνω στο Άγιο Δισκοπότηρο: ένα κουτί πίτσας τυπωμένο με μια υπογεγραμμένη εικονογράφηση. Ο σεφ σε αυτό το κουτί δεν έκλεινε το μάτι και κράτησε μια φέτα πίτσα αντί να κάνει οποιαδήποτε χειρονομία. Ήταν έργο του Αμερικανού σκιτσογράφου Γκιλ Φοξ, ο οποίος στην ακμή του τον 20ό αιώνα προτάθηκε δύο φορές για το βραβείο Πούλιτζερ.

Στο μοιρολόγι της Fox το 2004, το Νιου Γιορκ Ταιμς ισχυρίστηκε ότι «ο σεφ, που κλείνει το μάτι και φτιάχνει το σήμα AO.K» ήταν δουλειά του, παρόλο που η υπογεγραμμένη εικόνα που βρήκε ο Weiner δεν έδειχνε ούτε το μάτι ούτε τη χειρονομία. Ο τυπικός σεφ clip-art φαίνεται πολύ πιο χοντροκομμένος από το έργο του Fox, αν και το καπέλο, το μαντήλι και το μουστάκι του σεφ είναι ύποπτα παρόμοια.

Ο Fox λέγεται ότι σχεδίασε τον σεφ στις αρχές της δεκαετίας του 1950, αντιγράφοντας το στυλ ενός συναδέλφου του και πουλώντας το σε μια υπηρεσία clip-art ως αστείο. Ίσως ο σεφ υποβλήθηκε σε πλαστική χειρουργική με στυλό όλα αυτά τα χρόνια, που τροποποιήθηκαν από άλλους καλλιτέχνες. Σήμερα, είπε ο σεφ είναι μια σιωπηρή υπόσχεση – από την πίτσα μέχρι τον πελάτη – ότι το καλό φαγητό περιμένει μέσα στο κουτί.


Τα κινέζικα κοντέινερ σε πακέτο είναι πιθανότατα κάπως έτσι.
Τα κινέζικα κοντέινερ σε πακέτο είναι πιθανότατα κάπως έτσι. Gabriel Saldana/CC BY-SA 2.0

Η Παγόδα από Πορσελάνη

Το κινέζικο κουτί σε πακέτο είναι ένα θαύμα μηχανικής. Προερχόμενο από κάδους στρειδιών του 19ου αιώνα, το διπλωμένο σχέδιο από κερωμένο χαρτόνι κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας από τον Frederick Weeks Wilcox το 1894 και έκτοτε έχει αλλάξει ελάχιστα.

Για το μεγαλύτερο μέρος της δεκαετίας του 1900, το μικρό κουτί ήταν απλό και λευκό. Αυτό άλλαξε στη δεκαετία του 1970.

Σύμφωνα με Οι Νιου Γιορκ Ταιμς, ένας σχεδιαστής στο σημερινό Fold-Pak αποφάσισε να προσθέσει ένα σχέδιο με κόκκινη γραμμή μιας παγόδας στο πλάι. Ο κατασκευαστής των δοχείων πρόσθεσε επίσης τις λέξεις «Ευχαριστώ» και «Απολαύστε», με αυτό που σήμερα είναι χλευαστικά γνωστό ως γραμματοσειρά «wonton», γράμματα που χρησιμοποιούνται στο αμερικανικό μάρκετινγκ του 20ου αιώνα που μιμούνται τα εγκεφαλικά επεισόδια της κινεζικής καλλιγραφίας.

Ο σχεδιαστής είναι άγνωστος μέχρι σήμερα, αλλά τώρα είναι σπάνιο να δεις ένα κινέζικο κουτί σε πακέτο χωρίς την κόκκινη παγόδα και την ψεύτικη καλλιγραφία.

Πριν από λίγα χρόνια, Xinhuaη επίσημη κρατική εφημερίδα της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας, δημοσίευσε ένα άρθρο εξηγώντας τα κοντέινερ, που είναι συνηθισμένο θέαμα σε αμερικανικές εκπομπές και ταινίες αλλά ανύπαρκτα στην ίδια την Κίνα.

Η εικόνα, σύμφωνα με Xinhua, είναι ο Πύργος Πορσελάνης, μια παγόδα που κατασκευάστηκε στη Ναντζίνγκ του 15ου αιώνα. Το 9όροφο κτίριο, ύψους 260 ποδιών, περιφραγμένο με πορσελάνινα τούβλα, θεωρήθηκε θαύμα τόσο στην Κίνα όσο και στο εξωτερικό. Στη Δύση, ορισμένοι συγγραφείς το θεωρούσαν ως ένα από τα επτά θαύματα του Μεσαίωνα, μια κατηγορία που περιλαμβάνει τόσο την Αγία Σοφία όσο και τον Πύργο της Πίζας.

Δυστυχώς, ο αρχικός πύργος έπεσε θύμα του χάους της εξέγερσης του Taiping το 1856, όταν οι αντάρτες τον ισοπέδωσαν. Αν αυτός ο από καιρό ξεχασμένος σχεδιαστής Fold-Pak το χρησιμοποίησε πραγματικά ως μοντέλο για τον πιο κοντό, απλούστερο πύργο του, θα πρέπει να αναφέρονταν σε παλιές εικόνες του κτιρίου που σχεδίασαν Κινέζοι και Ευρωπαίοι καλλιτέχνες.

Αλλά ο Πύργος από Πορσελάνη στέκεται ξανά σήμερα. Το 2015, η κινεζική κυβέρνηση ολοκλήρωσε ένα αντίγραφο πλήρους μεγέθους σε ένα πάρκο της Nanjing αφιερωμένο στην ιστορία και τη σημασία του κτιρίου.


Οι πλαστικοί δίσκοι σούσι μπορεί να είναι εξαιρετικά περίτεχνοι.
Οι πλαστικοί δίσκοι σούσι μπορεί να είναι εξαιρετικά περίτεχνοι. DigiPub/Getty Images

Έκθεση σούσι

Το σούσι είναι φρέσκο ​​ψάρι που παρασκευάζεται από καλλιτέχνες με κοφτερά μαχαίρια και πωλείται για εκατοντάδες δολάρια στα τραπέζια των σεφ. Είναι επίσης δίσκοι με απομιμήσεις καβουριών που κάθονται κάτω από λαμπάκια φθορισμού στα ψιλικατζίδικα.

Το δεύτερο στυλ σούσι, ωστόσο, εξακολουθεί να διατηρεί κάποια κομψότητα, κυρίως χάρη στην παρουσίασή του: σε έναν αστραφτερό, διακοσμημένο πλαστικό δίσκο με διαφανές καπάκι.

Πολλοί πλαστικοί δίσκοι σούσι, αν ήταν κατασκευασμένοι από ξύλο, θα ήταν πολύ υπέροχοι. Αυτό είναι η προέλευση του ελκυστικού σχεδιασμού τους—βασίζονται σε παραδοσιακά ιαπωνικά πιάτα.

«Ο χρωματιστός δίσκος συχνά συνοδεύεται από εκτυπωμένα διακοσμητικά στοιχεία, που αναπαράγουν τους τύπους σχεδίων που βρίσκονται συνήθως στα ιαπωνικά πιάτα, καθιστώντας τον ένα κρίσιμο χαρακτηριστικό για την αποτελεσματική διάθεση του προϊόντος ως Ιαπωνικού», αναφέρει ο ιστότοπος του Εθνικού Μουσείου Αμερικανικής Ιστορίας.

Τα δημοφιλή μοτίβα περιλαμβάνουν σκηνές βουνών, λουλούδια, μοτίβα μπροκάρ, φύλλα από κόκκινο σφενδάμου και τεμάρι μπάλες, που αντιπροσωπεύουν τη νεολαία, τη φιλία και την Πρωτοχρονιά.

Ο μέσος δίσκος σας για σούσι είναι μαύρος, με βαθύ κόκκινο και χρυσό χρώμα – μια απομίμηση ιαπωνικών λακαρισμένων πιάτων ή urushi. Το μαύρο, το κόκκινο και το χρυσό είναι τα πιο κοινά χρώματα στην παραγωγή βερνικιού, η οποία είναι μια πραγματικά αρχαία τέχνη, που χρονολογείται από τη νεολιθική εποχή. (Η πραγματική ξύλινη λάκα είναι εκπληκτικά ακριβή και μπορεί ακόμη και να επιχρυσωθεί με πραγματικό χρυσό.)

Το NMAH έχει στην πραγματικότητα μια συλλογή από πλαστικούς δίσκους σούσι, πολλοί από τους οποίους κατασκευάστηκαν από την Advanced Fresh Concepts Corporation. Ιδρύθηκε από τον Ryuji Ishii, ο οποίος λαχταρούσε για προσβάσιμο σούσι στις Ηνωμένες Πολιτείες, η εταιρεία ήταν η πρώτη που προ-συσκευάστηκε και έστειλε μεγάλες ποσότητες σούσι στα αμερικανικά καταστήματα. Ο Ishii πέτυχε να κάνει το σούσι πανταχού παρόν και, ως επιπλέον πίστωση, έκανε αυτές τις πλαστικές εκδόσεις εκλεκτών πιάτων εξίσου κοινές.

Το Gastro Obscura καλύπτει τα πιο υπέροχα φαγητά και ποτά στον κόσμο.

Εγγραφείτε για το email μας, που παραδίδεται δύο φορές την εβδομάδα.

About the author

admin

Leave a Comment