Rock

Skieologians: Racing in Elephant Rock

Η τελευταία βόλτα του αιώνα Elephant Rock πραγματοποιήθηκε στις 5 Ιουνίου, τερματίζοντας μια ένδοξη διαδρομή 35 ετών.
Ryan Sederquist/Vail Daily

Από τότε που μετακόμισα στο Κολοράντο το 2015, έχω προσκολληθεί στο πίσω μέρος μερικών στάσεων. Ο τίτλος του Broncos Super Bowl, η τρέχουσα κούρσα του Avs Stanley Cup και ακόμη και ένα πρωτάθλημα κρυστάλλινων σφαίρων κατά τον πρώτο μου χειμώνα στη δουλειά (οπαδοί του σκι, μην χασμουριούνται!).

Το τελευταίο μου hop ήταν στο bandwagon του Elephant Rock — ακριβώς στην ώρα του. Η βόλτα του πρεμιέρα του αιώνα του έθνους ολοκληρώθηκε με έντονο τρόπο στις 5 Ιουνίου, κλείνοντας ένα κεφάλαιο 35 χρόνων εορτασμών ποδηλασίας.

Ήμουν εκεί για να απολαύσω τον τέλειο καιρό, τους άψογα ομαλούς και εκπληκτικά ήσυχους δρόμους και το πιο σημαντικό, τα υπέροχα πρόσωπα και τη ζεστή κουλτούρα μιας πιο ζωντανής από ποτέ κοινότητας ποδηλάτων του Κολοράντο.



Ξεκινώντας

Το σπρίντερ βαν μου την Παρασκευή το βράδυ ήταν το βασικό Walmart με βαν-λάιφ Κολοράντο στην έξοδο 251 στο Evergreen. Τα ψηλά του πεύκα και η απομόνωση ανάμεσα στις σειρές και το διάσημο, πλέον, φρέσκο ​​γαλλικό ψωμί του 1 $ – ένα βασικό προϊόν του Sederquist πριν από τον αγώνα – ξεπέρασαν τα αποθέματά μου σε υδατάνθρακες. Κατανάλωσα ολόκληρο το καρβέλι (μην κρίνετε) και αποκοιμήθηκα, μετρώντας τις περιστροφές μου σαν πρόβατα.

Πολύ σύντομα, με διέκοψε απότομα το ξυπνητήρι 4:48 – ότι τα ενσωματωμένα επιπλέον 12 λεπτά είναι συχνά σωτήρια – και παραλίγο να αποκοιμήσω το όλο θέμα. Τότε θυμήθηκα πώς οι επιμελείς αναγνώστες της Vail Daily θα με κρατούσαν στη φωτιά αν τα παρατούσα, και αντί να δημιουργήσω εκατοντάδες διαφορετικές δικαιολογίες email στους θυμωμένους θαμώνες της αθλητικής σελίδας, πήγα στον αυτόματο πιλότο και οδήγησα στο Jenny’s Market — ένα άλλο κρυμμένος θησαυρός, αφού ο καφές είναι ζεστός στις 5 το πρωί — και γέμισε το εργοστασιακό μου μέγεθος FeedCo. 52 ουγκιές. ταξιδιωτική κούπα.



Αφού —δεν το επινοώ— πηγαίνοντας προς τα δυτικά στο I-70 για ένα μίλι, σκούπισα οριστικά τα μάτια μου, διόρθωσα την πορεία και στράφηκα προς το Castle Rock. Ήταν μακράν το μεγαλύτερο πρόβλημα που θα αντιμετώπιζα εκείνη την ημέρα.

Καταχωρώντας σε μια θέση στάθμευσης στο Douglas County Fairgrounds με τα άλλα εκατομμύρια λέμινγκ ντυμένα με spandex (θα χρησιμοποιήσω αυτή τη φράση σε κάθε ένα από αυτά τα χαρακτηριστικά, οπότε συνηθίστε το), προσπάθησα να διαμορφώσω ένα σχέδιο κάλυψης γραφής ενώ αναζητούσα περισσότερο καφέ . Ευτυχώς, το Outside+ με είχε φροντίσει — έχουν τα πάντα σε αυτές τις εκδηλώσεις — και έκανα τσεκ ιν και βγήκα από τη γραμμή εκκίνησης γύρω στις 7 π.μ.

Μερικοί αναγνώστες έχουν αναρωτηθεί — τολμώ να πω, «ήλπιζα» — για περισσότερες συναντήσεις με πολύχρωμους χαρακτήρες — ή καρικατούρες — σε αυτή τη δεύτερη στάση της καλοκαιρινής μου σειράς Outside. Το Elephant Rock δεν απογοήτευσε.



Πρώτον, υπήρχε το “Τσαντ”. Ο “Τσαντ” – στην πραγματικότητα δεν επιβεβαιώσαμε ότι το όνομά του είναι Τσαντ – εγγράφηκε για τη διαδρομή των 100 μιλίων – και δεν το επινοώ – μια μέρα μετά τη διοργάνωση 12ωρης ποδηλασίας βουνού Outside Elephant Rock. Ίσως θυμάστε ότι αυτό ήταν στην πραγματικότητα και το αρχικό μου σχέδιο. Ανίκανος να εκπληρώσω τη δική μου υπόσχεση ψυχοπαθητικής αντοχής, αυτή η συμπτωματική εγγραφή μαζί με το «Τσαντ» με έκανε να νιώθω απαίσια για τον εαυτό μου, όπως είναι γνωστό ότι το καταφέρνουν οι Τσαντ. Φώναξα «Ω! Μπράβο σου», με έναν πολύ Κρίστιαν Μπέιλ τρόπο και τράβηξαν θύελλα καθώς μπερδεμένοι θεατές κράτησαν την ανάσα τους (τίποτα από αυτά δεν συνέβη).

Είκοσι και κάτι χιλιάδες μέσα, γνώρισα κάποιον άλλο. Ένας αναβάτης αναγνώρισε το πουκάμισό μου των Floyd’s of Leadville και φώναξε, “Αν τα έχεις, χρησιμοποίησέ τα” καθώς περνούσα με ταχύτητα. Δεν ήταν σίγουρος αν πίστευε ότι μπορεί να είχα προϊόν CBD στο χέρι – για αυτό που αξίζει, θα ήταν πιο πιθανό να επικοινωνήσω με τη NASA για μια βόλτα στον Άρη – επιβράδυνα για να μπορέσει να προλάβει.

“Πες στον Tinker ότι λέω “γεια”, είπε, αναφερόμενος στον David “Tinker” Jaurez, τον αγέραστο ποδηλάτη βουνού που κερδίζει βόλτες αντοχής από τότε που έγινε επαγγελματίας στα 16 του στα μέσα της δεκαετίας του ’70. Διασκεδασμένος, έκανα περισσότερες ερωτήσεις, σκεπτόμενος ότι αυτός ο τύπος, που δεν με φάνηκε πραγματικά ως ο τύπος που θα τα είχε μπερδέψει με τον Jaurez –τουλάχιστον όχι πρόσφατα– θα μπορούσε να είναι μια υπέροχη ιστορία. Δυστυχώς, καθώς τα πράγματα πήγαιναν καλά, πήρε μια στροφή για τη διαδρομή των 45 μιλίων και έφυγε για πάντα από τη ζωή μου.

Η ελπίδα δεν χάθηκε, ωστόσο, για τον Arthur “Artery” McVeins, του οποίου τα σκάφη των ποδιών μοιάζουν με τοπογραφικό χάρτη της λεκάνης απορροής του Αμαζονίου, στάθηκε να με περιμένει – και πιθανώς όποιον άλλο ήθελε να δει το 9ο θαύμα του κόσμου – στο δεύτερο υπόλοιπο να σταματήσει. Υπάρχουν συνήθως ένας ή δύο Άρθουρ σε κάθε σοβαρό φεστιβάλ ποδηλάτων. είναι η εικόνα αυτού που φιλοδοξούν να είναι όλα τα τέρατα που διανύουν χιλιόμετρα. Νευρωμένος που οι ανάγκες μου για ενυδάτωση θα μπορούσαν να με καλύψουν, αποφάσισα ότι η εμφάνιση της φλέβας του ποδιού δεν άξιζε τον κίνδυνο να ξεφύγω από τον εσφαλμένο υπολογισμό του περιορισμού υγρών και έφαγα τη λεμονάδα μου από το Scratch Labs και περιπλανήθηκα σε μια ομάδα κουταβιών.

Αυτό είναι σωστό – κουτάβια. Οι χορηγοί αυτής της στάσης ξεκούρασης ήταν οι Guide Dogs for the Blind της Highlands Ranch Puppy Raisers. Σκέφτηκα τη γυναίκα μου στο σπίτι, που φρόντιζε ένα μωρό και τον τρελό σκύλο μας, ενώ απολάμβανα μια τέλεια βόλτα στον αιώνα. Έκανα μια προσευχή και ξαναπήδηξα στη σέλα.

Οι χορηγοί για τη δεύτερη στάση ξεκούρασης στο ταξίδι μου των 100 μιλίων ήταν κάποιοι εργατικοί τετράποδοι φίλοι.
Ryan Sederquist/Vail Daily

Σε αυτό το σημείο, αποφάσισα να κλειδώσω τον ρυθμό ιππασίας μου. Ο ρυθμός μου παραλίγο να πεταχτεί οριστικά όταν έριξα μια ματιά σε ένα από τα όμορφα ράντσο κατά μήκος της διαδρομής και είδα μια πινακίδα για “Πώληση αχυρώνα”. Αυτός ο δελεαστικός πειρασμός αναμφίβολα θα είχε πείσει τον λάτρη του γκαράζ, τον γνώστη του παλαιοπωλείου, τον δίδυμο αδερφό μου που ασχολείται με τα χόμπι να σταματήσει την ποδηλασία εκείνη τη στιγμή, αλλά ο ήχος του καουτσούκ μου που σκίζει την άσφαλτο έφερε ξανά την ονειροπόλησή μου να αγωνίζομαι με τον Μακ Ντορφ.

Σε αντίθεση με το ποδήλατο βουνού 29er μου, το οποίο ζυγίζει περίπου όσο μια μπαταρία Tesla (και φαίνεται 1/1000 μοντέρνο με ένα Tesla), η εξέδρα δρόμου μου – μια σειρά Trek Madone 7 του 2013 – είναι τόσο ελαφριά που μπορώ κυριολεκτικά να την σηκώσω ροζ και αντίχειρα. Πετάει.

Γνωρίζοντας τους λόγους για το ενδεχόμενο κλείσιμο του Elephant Rock – την εκθετική αύξηση του Castle Rock από 10.000 πολίτες το 1987 σε 80.000 τώρα και προβλεπόμενους 150.000 σε δέκα χρόνια – περίμενα πλήρως πολυσύχναστους δρόμους και μια δυνητικά ανώμαλη διαδρομή γεμάτη κατασκευές. Δεν βρήκα κανένα από τα δύο. Περπατώντας κατά μήκος, περνούσα γύρω στα 20 μίλια την ώρα σε κάθε τμήμα της διαδρομής.

Είναι δύσκολο να διαλέξετε ένα αγαπημένο κομμάτι. ήταν εξαιρετικό. Οι περισσότερες βόλτες του αιώνα περιλαμβάνουν ένα αναπόφευκτο τίναγμα της γροθιάς στον ουρανό—συνήθως το τμήμα της ανηφόρας, ενάντια στον άνεμο που καταστρέφει όλους τους μέσους όρους ταχύτητας που έχετε κερδίσει με κόπο. Περίμενα να παρουσιαστεί αυτή η στιγμή απελπισίας, τρεμούλας, αλλά δεν ήρθε ποτέ. Καθώς απλώναμε πάνω από το South Perry Park Road κοντά στο Palmer, το 75% ολοκληρώθηκε, πραγματικά απέκτησα δύναμη και μπήκα σε ένα χαρούμενο σπριντ χωρίς λόγο, αφήνοντας κενά κάποιον φτωχό, μπερδεμένο ηλικιωμένο αναβάτη που προφανώς δεν μπορούσε να δει ότι έκανα την κίνηση μου στη σκηνή. 12 του Le Tour.

Τον πρώτο χρόνο του, 1.200 αναβάτες εμφανίστηκαν στο Λύκειο Lewis-Palmer για το εναρκτήριο Elephant Rock Ride. Το 2008, η μεγαλύτερη ομάδα όλων των εποχών — 7.800 — περιέβαλε την πορεία. Οι κυβερνήτες έχουν υπογράψει νόμους για τα ποδήλατα εδώ, έχουν συγκεντρωθεί 1,3 εκατομμύρια δολάρια για διάφορες ομάδες και κατά τη διάρκεια των 35 ετών, 150.000 άνθρωποι έχουν κάνει την εκδήλωση. συμπεριλαμβανομένου εμού.

«Το Elephant Rock — πολλοί οδηγούν τον πρώτο τους αιώνα ή απλώς επιστρέφουν με το ποδήλατό τους — σημαίνει πολλά για την ποδηλατική κοινότητα», είπε ο διευθυντής της εκδήλωσης Scott Olmstead στην εκδήλωση καθώς έτρωγα το νόστιμο μεσημεριανό μου μπάρμπεκιου με κοτόπουλο και λαχανοσαλάτα μετά τη βόλτα.

“Θέλαμε να είμαστε λίγο προνοητικοί και, η εμπειρία – είναι μια σκληρή, λεπτή γραμμή – γίνεται όλο και πιο δύσκολο να συνδυάσουμε αυτό το γεγονός.”

«Είμαστε πολύ χαρούμενοι που δουλεύαμε με την Castle Rock και την Douglas County όλα αυτά τα χρόνια. Είναι γλυκόπικρο να το κλείνεις», είπε ο Olmsted στο Denver 7 μετά την εκδήλωση.

Κατά μήκος του δρόμου, πολλοί από τους αναβάτες που πέρασα φορούσαν φανέλες Elephant Rock. Αν έχετε πάει ποτέ στο Velo Swap του Νοεμβρίου στο Ντένβερ — τη μεγαλύτερη έκθεση ποδηλασίας στον κόσμο — θα βρείτε αναμφίβολα vintage Elephant Rock swag. Ήλπιζα ότι τα λάστιχά μου θα συνέπλεκαν μαγικά με έναν ισόβιο εκδικητή της Elephant Rock — κάποιον που είχε κάνει κάθε μία— αλλά δεν ήμουν τόσο τυχερός.

Ο Kristian Lopez του Denver 7, ωστόσο, ήταν.

«Είναι λυπηρό να βλέπω ότι αυτό είναι το τελευταίο», της είπε ο Bob Shaver, ο οποίος συμμετέχει στη διοργάνωση από την έναρξη του 1987.

«Η ανάπτυξη είναι δύσκολη, ειδικά για κάποιον που έχει περάσει όλη του τη ζωή ζώντας εδώ. Είναι πραγματικά προβληματικό γιατί οι υποδομές μας δεν ήταν προετοιμασμένες για αυτό».

Η έκθεση ποδηλάτων στην εκδήλωση Elephant Rock είναι θρυλική.
Ryan Sederquist/Vail Daily

Στο Wildhorse Gravel, την πρώτη μου εκδήλωση στην καλοκαιρινή σειρά, οι πιο αργές ενότητες μου έδωσαν αρκετό χρόνο για να συνομιλήσω με τους ανθρώπους. Στο Elephant Rock, βρέθηκα γοητευμένος στον ταχέως κινούμενο άνεμο που χτυπούσε από τα μάγουλά μου καθώς έσκυβα, προσπαθώντας για την πιο αεροδυναμική θέση σε κάθε ευθεία.

Κέρδισα μερικά ορεκτικά υψηλής ποιότητας μετά την προσπάθειά μου στα 100 μίλια.
Ryan Sederquist/Vail Daily

Καθώς περιπλανιόμουν στη ζωντανή έκθεση ποδηλάτων γραμμής τερματισμού, σκέφτηκα το θέμα αυτής της εκδήλωσης. Για μένα, δεν ήταν μέρα για να μιλήσω με ανθρώπους, να ακούω μουσική ή να ακούω podcast, όπως κάνω συνήθως ενώ κάνω ποδήλατο.

Η επαγγελματίας ποδηλάτης Starla Teddergreen περπατά για το ποδήλατο για γυναίκες και κορίτσια στο Κολοράντο στην έκθεση μετά τη βόλτα.
Ryan Sederquist/Vail Daily

Αυτή η μέρα ήταν μια καθαρή γιορτή για όλα όσα αγαπάμε για μια τέλεια βόλτα με ποδήλατο. Για αυτό, χρειαζόμουν απλώς να βουτήξω στο αεράκι, τον ήλιο και το ρυθμικό ανακάτεμα των ποδιών μου που είχαν κρούστα από αλάτι.

Παρόλο που ο αιώνας του δρόμου έχει φύγει, ο Olmstead είπε ότι μια άλλη εκδήλωση είναι στα σκαριά για το ίδιο Σαββατοκύριακο. Νομίζω ότι θα σχεδιάσω να είμαι στο μπροστινό μέρος αυτής της παρέλασης.

About the author

admin

Leave a Comment