Family

Minium: Το να παίζεις στο ODU ήταν οικογενειακή υπόθεση για το Baseball Shortstop Tommy Bell

NORFOLK, Va. – Στο τελευταίο του at-bat στο Bud Metheny Ballpark, ο Tom Bell τρύπησε μια μπάλα εδάφους βαθιά μέχρι να σταματήσει και κέρδισε τη ρίψη για ένα σινγκλ εντός πεδίου. Αυτό το παιχνίδι είναι ένα παιχνίδι που δεν θα ξεχάσει ποτέ.

Το σινγκλ, το οποίο ήρθε με δύο άουτ και δύο χτυπήματα στο κάτω μέρος του 11ου, οδήγησε στη νίκη με 11-10 επί του Western Kentucky στο παιχνίδι πρωταθλήματος Sun Belt Tournament του 1985.

Έχει ακόμα τη μπάλα που χτύπησε σε αυτό το σινγκλ που κερδίζει το παιχνίδι, κρυμμένη με ασφάλεια στο σπίτι στο Οχάιο και θα κουβαλά τη μνήμη του και των συμπαικτών του που συσσωρεύονται στο ανάχωμα της στάμνας για το υπόλοιπο της ζωής του.

Οπότε, ίσως δεν θα έπρεπε να εκπλήσσει το γεγονός ότι όταν μπήκε στον εσωτερικό χώρο στο Bud για πρώτη φορά μετά από τρεις δεκαετίες, κυριεύτηκε από συγκίνηση.

Μόλις είχε οδηγήσει τον γιο του, Τόμι Μπελ, σε ODU σε επίσκεψη πρόσληψης. Ο ανώτερος Μπελ σταμάτησε στο ανάχωμα της στάμνας, πήρε ένα γόνατο και έθαψε το κεφάλι του στο χέρι του.

«Με χτύπησε πολύ», είπε ο Τομ Μπελ. «Είχα δάκρυα στα μάτια μου, δεν πρόκειται να πω ψέματα.

“Ήταν 30 χρόνια αργότερα και το γεγονός ότι ο γιος μου επρόκειτο να παίξει εδώ. Πίστευα ότι αυτό ήταν το καλύτερο πράγμα ποτέ.”

Ήταν σίγουρα ένα υπέροχο πράγμα για την ODU.

Τόμι Μπελο μουστακοφόρος, 6 πόδια ανώτερος, ήταν μια ηλεκτρική σκούπα για το ODU σε κοντινή απόσταση και βοήθησε να οδηγήσουν τους Monarchs στην καλύτερη σεζόν τους την περασμένη σεζόν, όταν προκρίθηκαν στον τελικό του Περιφερειακού NCAA της Κολούμπια της Νότιας Καρολίνας.

Και ήταν ένας παίκτης, ένας τύπος που ανεβαίνει όταν τα παιχνίδια σημαίνουν περισσότερα, μάρτυρας των τριών αγώνων εντός έδρας στον αγώνα του πρωταθλήματος Conference USA της περασμένης σεζόν εναντίον της Louisiana Tech.

Ήταν δεύτερος στην ομάδα στο χτύπημα με μέσο όρο κτυπήματος 0,343 και ονομάστηκε MVP του Conference USA Tournament. Ο Bell, ίσως περισσότερο από οποιονδήποτε άλλον, απεικόνισε τη νοοτροπία του μπλε γιακά, του σηκώνοντας τα μανίκια που βοήθησε να γίνει η ODU ένα αουτσάιντερ που τόσοι πολλοί φαν του μπέιζμπολ κολλεγίων αγκάλιασαν.

Αυτός και οι άλλοι ηλικιωμένοι της ODU παίζουν τους τελευταίους τους αγώνες στο The Bud αυτό το Σαββατοκύριακο, όταν οι Monarchs φιλοξενούν τον Μάρσαλ για τρία παιχνίδια, ξεκινώντας την Παρασκευή στις 6. Ο αγώνας της Κυριακής, που έχει οριστεί για τη 1 μ.μ., είναι η Ημέρα των Ηλικιωμένων.

Αν και ο Bell μεγάλωσε στο Kettering του Οχάιο, 605 μίλια, 9 1/2 ώρα με το αυτοκίνητο από το ODU, το να παίζεις μπέιζμπολ στο Norfolk ήταν μια οικογενειακή υπόθεση.

Ο Willie Biondie, ο αδερφός της γιαγιάς του Bell, παρακολουθεί κάθε παιχνίδι και σχεδόν κάθε προπόνηση. Ο 79χρονος κάθεται πίσω από τον πάγκο του ODU, συνήθως με καπέλο Fedora φορώντας μοντέρνες κλωστές.

Μετακόμισε στη Βιρτζίνια Μπιτς το 1981 όταν τόσο ο Τομ όσο και ο δίδυμος αδερφός του, ο Τέρι, υπέγραψαν στην ODU. Ήταν διαχειριστής πλοίου που εργαζόταν έξω από τη Νέα Υόρκη.

«Μου είπε ότι μπορούσε να κάνει το ίδιο πράγμα στο Νόρφολκ που έκανε στη Νέα Υόρκη», είπε ο Τομ Μπελ.

Ήταν τόσο κοντά με την ομάδα τη δεκαετία του 1980 που ο προπονητής Μαρκ Νιούμαν του επέτρεψε να ταξιδεύει σε αγώνες δρόμου με το λεωφορείο της ομάδας.

«Ο Μαρκ Νιούμαν έλεγε πάντα «Πού είναι ο Γουίλι;» όταν το λεωφορείο επρόκειτο να απογειωθεί», είπε. «Συνήθως καθόμουν ακριβώς πίσω του».

«Πήγαινα παντού», πρόσθεσε η Biondie, την οποία η οικογένεια αποκαλεί «θείο Willie».

Και για όλους εκτός από μια χούφτα εντός έδρας παιχνίδια ODU, τον συνοδεύει η Kelley Bell, η μητέρα του Tommy. Ο Τομ Μπελ πέρασε τα τελευταία 18 χρόνια προπονώντας στην ομάδα του Κοινοτικού Κολλεγίου St. Claire στο Dayton και έτσι έχασε έναν τόνο από τα παιχνίδια του γιου του.

«Συχνά έφευγα την Τετάρτη ή την Πέμπτη και έλεγα στον σύζυγό μου, «θα σε δω τη Δευτέρα», είπε η Kelley.

Ανεξάρτητα από το αν κάνει κρύο, βρέχει ή αφόρητη ζέστη, αυτή και ο θείος Γουίλι κάθονται πίσω από την πιρόγα μέχρι το τέλος του παιχνιδιού.

Ο Τομ μπόρεσε να παρακολουθήσει περισσότερους αγώνες αυτή τη σεζόν, αφού δεν είναι πλέον προπονητής – η Σεντ Κλερ απέσυρε τον στίβο κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Αν και θέλει να επιστρέψει στην προπονητική, είπε ότι είναι ευλογία που δεν προπονεί αυτή τη σεζόν.

«Έχω δει τον γιο μου να παίζει πολύ περισσότερο αυτή τη σεζόν», είπε. «Και αυτό ήταν φοβερό».

Ο Τομ και ο Τέρι διατηρούν μαζί μια κατασκευαστική επιχείρηση στο Οχάιο και ο Τέρι έρχεται επίσης μερικές φορές σε παιχνίδια. Θα είναι εκεί αυτό το Σαββατοκύριακο για μια συνάντηση αυτής της ομάδας του 1985 το βράδυ του Σαββάτου.

Ο Τόμι Μπελ με φίλους

Ο μεγαλύτερος αδερφός τους, ο Ρόνι, ζει επίσης στη Βιρτζίνια Μπιτς.

«Το Οχάιο είναι το σπίτι μας» Τόμι Μπελ είπε. «Αλλά αυτό είναι το δεύτερο σπίτι μας».

Πριν από έξι χρόνια, τότε βοηθός ODU Karl Nonemaker παρακολουθούσε βίντεο όταν συνάντησε ένα από τα κοντινά σημεία στο Οχάιο με το όνομα Τόμι Μπελ. Ήταν ριψοκίνδυνος, έκανε δύσκολα παιχνίδια και είχε υπέροχο μπράτσο και μπορούσε να χτυπήσει ποτέ.

Μάικ ΜπράουνΟ , ο προπονητής ρίψεων του ODU, είπε ότι αυτό ξεκίνησε έναν τρελό αγώνα για να δει αν ο Τομ και ο Τόμι είχαν σχέση.

«Δηλαδή, πόσα Τόμι ΜπελΜπορεί να υπάρχουν στο Οχάιο που να παίζουν μπέιζμπολ;» είπε ο Μάρον.

Ο Φίνγουντ γνώριζε τον Τομ Μπελ από την εποχή του ως επικεφαλής προπονητής στο VMI, όταν εργάζονταν μαζί σε θερινές κλινικές. Κάλεσε τον Τομ και του είπε ότι η ODU ενδιαφέρεται για τον γιο του.

Η ODU δεν ήταν μόνη. Το ίδιο ήταν το Οχάιο, η Πολεμική Αεροπορία, η Κολούμπια και η Πολιτεία Ράιτ.

Ο Tommy είπε ότι ο πατέρας του δεν τον άσκησε πίεση να υπογράψει με την ODU. Είχε μια τετραήμερη επίσκεψη στην Πολεμική Αεροπορία και το λάτρεψε εκεί. Αλλά αργότερα, καθώς αυτός και οι γονείς του επιβιβάζονταν σε ένα αεροπλάνο στην Αριζόνα μετά από μια κατασκήνωση εκεί, ξεστόμισε: «Ξέρεις τι, νομίζω ότι θα πάω στο Old Dominion.

“Δεν ξέρω τι με έκανε να το κάνω, αλλά το έκανα. Και ο μπαμπάς μου δάκρυσε.”

Τόμι Μπελ είναι μοναχοπαίδι και έτσι έχει την αμέριστη προσοχή των γονιών του. Ήταν το αγόρι νυχτερίδας στο St. Claire και άρχισε να ασκεί τα ροπάτια όταν ήταν οκτώ.

«Ο μπαμπάς μου με προπονούσε με τον ίδιο τρόπο που προπονούσε τα παιδιά του στο κολέγιο» Τόμι Μπελ είπε. «Με βοήθησε πραγματικά να εξελιχθώ ως παίκτης γυμνασίου.

Tommy Bell με τη μαμά, Kelley

«Ήταν σκληρός μαζί μου, αλλά ποτέ δεν χρειάστηκε να πει πολλά. Ήξερε ότι τον άκουγα.

«Έβλεπα και άκουγα γιατί ήταν τόσο καλός μέντορας, μέντορας του μπέιζμπολ, μέντορας ζωής. Χαίρομαι που άκουσα γιατί με έκανε τον τύπο που είμαι σήμερα.

“Ακόμα παρακολουθώ και μαθαίνω από αυτόν. Ποιος δεν το κάνει αυτό με τον μπαμπά του;”

Η έμπνευσή του όμως; Αυτή είναι η μητέρα του.

«Είναι αυτή που με παρακινεί», είπε. «Μου στέλνει μηνύματα κάθε πρωί και κάθε βράδυ, μου λέει καλημέρα και ότι με αγαπάει.

“Έχει χάσει μόνο μια χούφτα παιχνίδια, και αυτό είναι εκπληκτικό. Έχει πάει σχεδόν παντού όπου έχουμε παίξει.”

Η Kelley στέλνει στον γιο της μια καθημερινή λατρεία τα πρωινά από τον Δρ Τσαρλς Στάνλεϊ.

“Όταν σταμάτησα να το κάνω αυτό, με ρώτησε γιατί σταμάτησες; Θέλω να συνεχίσω να τους βλέπω.”

Η χριστιανική τους θρησκεία είναι ένα μεγάλο μέρος αυτού που κρατά αυτή την οικογένεια σφιχτή. Τόμι Μπελ φοράει ένα σταυρό στο λαιμό του καθώς και μια αλυσίδα στον λαιμό που ανήκε στον παππού του, Bill Whalen.

Ο Γουέιλεν πέθανε λίγο πριν από τη σεζόν του 2020 με καρκίνο στο πάγκρεας.

«Ο πατέρας μου ήταν ο μεγαλύτερος θαυμαστής του Tommy», είπε η Kelley. «Δεν υπήρχε κανείς σαν τον Τόμι γι’ αυτόν».

Το συναίσθημα είναι αμοιβαίο. Τόμι Μπελ κρατά το όνομα του παππού του μέσα σε μια κνήμη.

Πέρυσι, όταν πάτησε στο πλατό εναντίον της Louisiana Tech, έριξε μια ματιά στο όνομα του παππού του. Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα είπε: «Ήξερα ότι επρόκειτο να κάνω κάτι μεγάλο».

Έπειτα ζώσε ένα σπίτι τριών διαδρομών πέρα ​​από τον φράχτη. Αργότερα, όταν έδωσε συνέντευξη στο CBS Sports Network, ο Tommy είπε: “To God be the Glory.”

«Αυτό είναι το αγόρι μου», είπε η Kelley. «Είναι τόσο ιδιαίτερος τύπος».

Έιμι Λιντς είναι ακαδημαϊκός σύμβουλος της ODU για την ομάδα μπέιζμπολ, που σημαίνει ότι συμβαδίζει με την ακαδημαϊκή πρόοδο και των 43 παικτών και κατά καιρούς μπορεί να μοιάζει με γάτες.

Όχι όμως με την Μπελ. Αποφοίτησε από το λύκειο με μέσο όρο βαθμολογίας 3,96 και ήταν ακαδημαϊκός Παναμερικανός τα τελευταία πέντε χρόνια.

Αποφοίτησα από το ODU την περασμένη άνοιξη με πτυχίο στη γεωγραφία με 3,88 ΣΔΣ. Μερικοί βαθμοί Β+ μείωσαν τον μέσο όρο του.

Εργάζεται σε μεταπτυχιακό στην εκπαίδευση και μέχρι στιγμής έχει 4.0.

Τόμι Μπελ

«Δεν ξέρουμε από πού το παίρνει αυτό», είπε ο Kelley για το ακαδημαϊκό του επίτευγμα. «Δεν το πήρε από εμάς.

«Υποθέτω ότι δύο αρνητικά κάνουν ένα θετικό».

Η Lynch είπε ότι έχει δει πολλά Bell αυτή τη σεζόν, αλλά όχι επειδή χρειαζόταν βοήθεια.

«Ήταν πάντα ένας που δίνει το παράδειγμα», είπε. «Κάνει πάντα τα σωστά πράγματα και οι άνθρωποι προσπαθούν να τον μιμηθούν.

“Αλλά φέτος έχει κάνει εξαιρετική δουλειά ως φωνητικός ηγέτης. Θα έρθει και θα ρωτήσει: “Υπάρχει κάποιος με τον οποίο πρέπει να επικοινωνήσω; Ποιος δυσκολεύεται αυτήν την εβδομάδα ή ποιος μπορεί να χρειαστεί λίγη επιπλέον ενθάρρυνση ή ποιος μπορεί να χρειαστεί κάποια συνομιλίες για να τους βοηθήσουμε;»

Ο Finwood είπε “είναι πάντα εκεί που έπρεπε να είναι. Είναι εξαιρετικά αξιόπιστος. Νοιάζεται πραγματικά για τα παιδιά της ομάδας.

“Έχει την καρδιά του υπηρέτη. Ήταν μια απόλυτη χαρά για τον προπονητή.”

Τόμι Μπελ θέλει να διδάσκει και να προπονεί και παρακολουθεί μαθήματα ιστορίας για να μπορεί να διδάξει ιστορία και γεωγραφία.

Το θεωρεί κάλεσμα.

«Μετά από όλα όσα περάσαμε με την πανδημία, χρειαζόμαστε περισσότερους δασκάλους», είπε.

Μετά την περσινή σεζόν, φαινόταν ότι ο Bell θα ήταν αδύνατος για να πάρει ντραφτ, αλλά δεν το έκανε και ενώ είχε προσφορές free agent από τους Kansas City Royals και Cincinnati Reds, δεν πρόσφεραν σχεδόν αρκετά χρήματα.

«Πήρε την απόφαση να επιστρέψει στο σχολείο και νομίζω ότι ήταν καλή», είπε ο πατέρας του.

Ο Τομ Μπελ υπέστη μια σειρά από τραυματισμούς στην τελευταία του σεζόν, και έτσι, κατά ειρωνικό τρόπο, έχει και ο γιος του.

Ο Tommy Bell με τον πατέρα Tom Bell στην περιοχή Columbia 2021

«Πάντα έλεγα ότι ήλπιζα ότι δεν θα χρειαστεί να περάσει αυτό που πέρασα εγώ», πρόσθεσε ο Τομ Μπελ. «Αλλά είναι κοντά».

Ο Terry Bell κατάφερε να περάσει την καριέρα του στο ODU χωρίς σοβαρούς τραυματισμούς και τελικά έπαιξε μερικές σεζόν στο Major League Baseball.

Το να είσαι ο παίκτης που κατέχει το ρεκόρ καριέρας του ODU για χτυπήματα στα γήπεδα δεν βοήθησε Τόμι Μπελ. Έχει χτυπηθεί 48 φορές, μερικές φορές στα γόνατα. Εξαιτίας αυτών των τραυματισμών, Τόμι Μπελ δεν είχε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του – χτυπάει το 0,252 με πέντε home runs.

Είπε ότι δεν περιμένει να επιλεγεί στο ντραφτ της μεγάλης κατηγορίας και δεν είναι σίγουρος ότι θα δώσει μια μπάλα υπέρ της μπάλας.

«Πιστεύω πολύ στο να παίρνω τα πράγματα μέρα με τη μέρα», είπε. «Θα δούμε πώς θα πάνε τα πράγματα».

Είπε ότι θα επιστρέψει το επόμενο φθινόπωρο για να τελειώσει το μεταπτυχιακό του και να είναι με την επί χρόνια κοπέλα του, Τζέσικα Πιζάνι, μια παίκτρια λακρός γυναικών ODU που θα είναι ηλικιωμένη την επόμενη σεζόν.

Οι Μονάρχες είναι επίσης σε μια μικρή κατρακύλα. Αφού απέκλεισαν την εθνική κατάταξη Southern Miss δύο φορές σε τρεις αγώνες το περασμένο Σαββατοκύριακο, έχασαν διαδοχικούς εντός έδρας αγώνες από τους VCU και William & Mary.

Τόμι Μπελ είπε ότι είναι πεπεισμένος ότι αν οι Monarchs ζεσταθούν, μπορούν και πάλι να πάνε στο τουρνουά NCAA.

«Πέρυσι ξέραμε ότι ήμασταν καλοί και ξέραμε πόσο σκληρά δουλέψαμε», είπε. «Ξέραμε πόσο μας έλειψε ο αγώνας όταν ακύρωσαν τη σεζόν του 2020. Αυτή ήταν η ιστορία της περασμένης σεζόν, όλοι δουλέψαμε σκληρά και εκτιμούσαμε πραγματικά το παιχνίδι επειδή ήμασταν έξω από αυτό για τόσο καιρό.

“Πιστεύω ότι αυτή η ομάδα μπορεί να πάει πιο μακριά από πέρυσι. Παίξαμε το καλύτερο μπέιζμπολ στο τέλος της σεζόν. Πρέπει να το κάνουμε ξανά ξεκινώντας αυτό το Σαββατοκύριακο.”

Ο Bell πέρασε την Ημέρα των Ηλικιωμένων μια φορά ήδη την περασμένη σεζόν – το NCAA δεν είχε ακόμη χορηγήσει σε όλους ένα επιπλέον έτος επιλεξιμότητας λόγω της πανδημίας μέχρι την περασμένη σεζόν.

«Ήταν πολύ συγκινητικό», είπε. «Δεν είμαι σίγουρος ότι θα νιώσω το ίδιο γιατί το έχω ήδη βιώσει μια φορά».

Αλλά η μαμά και ο μπαμπάς παραδέχονται ότι θα έχουν δάκρυα στα μάτια τους.

«Ήταν απόλυτη ευχαρίστηση να τον παρακολουθώ να παίζει», είπε ο Tom Bell. «Αν μπορεί να συνεχίσει και να παίξει επαγγελματικά, αυτό θα ήταν φοβερό.

“Αν όχι, είχε μια εξαιρετική πορεία και η ζωή συνεχίζεται. Θα έχει επιτυχία σε ό,τι επιλέξει να κάνει.”

About the author

admin

Leave a Comment