hip-hop

Little Brother, “The Listening”: 20 Years of Influence on Hip-Hop

Όταν ο Drake ανέβηκε στη σκηνή για να δώσει την ομιλία αποδοχής του για το BMI Songwriter of the Year Award το 2011, ένα από τα ονόματα που φώναξε —μαζί με τη μαμά του, Kanye West, και Andre 3000— ανήκε στον Phonte. Το όνομα του ράπερ από το διάσημο δίδυμο της Βόρειας Καρολίνας Little Brother πιθανότατα δεν ήταν γνωστό σε πολλούς από τους θαυμαστές που υπέφεραν από μια εκπομπή σχετικά με την αδειοδότηση μουσικής μόνο και μόνο για να δουν τον αναδυόμενο Καναδό σούπερ σταρ. Αλλά το εγκώμιο είχε νόημα. Το μελωδικό πάντρεμα τραγουδιού και ραπ που είχε τελειοποιήσει ο Phonte οκτώ χρόνια νωρίτερα στο ντεμπούτο του Little Brother το 2003, TheListening, είναι βαθιά μπλεγμένο στο καλλιτεχνικό DNA του Drake. Σημασία είχε το γεγονός ότι ένας βαρέων βαρών του αναστήματος του Aubrey είχε αφιερώσει χρόνο για να αναγνωρίσει έναν εγκληματικά υποτιμημένο πρωτοπόρο. Και τώρα, καθώς πλησιάζουμε TheListeningΣτην 20ή επέτειο του τον επόμενο Φεβρουάριο, η επιρροή του εξακολουθεί να είναι ένα κρίσιμο μοντέλο που καθοδηγεί τους σημερινούς MCs πώς να είναι πιο ευέλικτοι και πρωτότυποι.

Ο Drake ήταν ίσως ο πιο σημαντικός θαυμαστής του Little Brother τότε — είχε ηχογραφήσει τραγούδια μαζί τους στο mixtape του 2007, Εποχή επιστροφής — αλλά δεν ήταν ο μόνος με τολμηρό όνομα MC από την επόμενη γενιά που χρωστούσε πολλά στην ομάδα. Ο Kendrick Lamar, του οποίου το κομμάτι του 2013 «Thanksgiving» περιλάμβανε το άλλο μισό του Little Brother, Big Pooh, δεν μπήκε πλήρως στο δικό του μέχρι που άρχισε να φτιάχνει τα είδη των μηρυκαστικών τραγουδιών που ήταν πολύ στο πνεύμα του TheListening. Χρόνια αργότερα, εξακολουθεί να βρίσκει νέους τρόπους για να εξερευνήσει αυτό το στυλ σε τραγούδια όπως το “Father Time” και το “Purple Hearts” από τα πρόσφατα κυκλοφόρησε του Mr. Morale & the Big Steppers.

Η απήχηση του Little Brother με μεγάλη εμβέλεια δεν ήταν εμφανής σε όλους στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Εκείνη την εποχή, μετά την εχθρική κατάληψη του 50 Cent και του G-Unit, το ραπ είχε αρχίσει να αισθάνεται τόσο πολωμένο όσο οι ψηφοφόροι ήταν για το αν οι ΗΠΑ έπρεπε να εισβάλουν στο Ιράκ. Ανεξάρτητες δυνάμεις, όπως οι Rawkus και Def Jux, εξυπηρετούσαν τους θαυμαστές του ασύλληπτα underground hip-hop, χρησιμεύοντας ως εναλλακτικές λύσεις για το ευγενέστατο σαδιστικό κουδούνισμα του πανταχού παρόντος “Wanksta” της δεκαετίας του ’50. Ο Little Brother δεν ήταν ούτε ένθερμοι underground agitators όπως άλλοι underground ράπερ, ούτε αστέρια που είχαν εγκριθεί από το mainstream. Μερικοί ακροατές δεν τους είδαν να έρχονται.

Λίγους μήνες μετά Γίνε πλούσιος ή πέθανε προσπαθώντας’ έκανε το ντεμπούτο του τον Φεβρουάριο του 2003, TheListening αναζωογόνησε ένα υποεξυπηρετούμενο κοινό. Στην πόλη της Νέας Υόρκης, αγαπημένα δισκοπωλεία όπως το πλέον ανενεργό ίδρυμα του Greenwich Village Fat Beats – του οποίου η είσοδος ήταν συχνά γεμάτη από μπάζκερ με επωνυμία CD που σας υποδέχονταν, καθώς μπαίνατε μέσα, με το «Yo, you listen to hip-hop ;” — έδειξε περήφανα το άλμπουμ. Πουλήθηκε σαν ζεστές τούρτες στους θαυμαστές που δεν χόρταιναν τη ζωηρή επανεφεύρεση μπουμ-μπαπ του Little Brother.

Το LP ήταν γεμάτο αισιόδοξα μπαρ πάνω από τα πολυτελή, ψυχικά beats του παραγωγού 9th Wonder. Ο Phonte και ο Big Pooh φαινόταν να μιλούν για όλους τους κανονικούς μάγκες που αναζητούσαν απλώς καλές δονήσεις, με έξυπνες και ασεβείς προοπτικές για τη ζωή. TheListening μετέφερε μεγάλη ενέργεια κόκκινο-μαύρο-πράσινο-βραχιόλι, αλλά ήταν επίσης συμπαθέστατο με όποια ενέργεια ο τύπος με ένα εφαρμοστό και ο Timbs άρχισαν να λειτουργούν απλώς για να μαλακώσουν τις κυρίες με τα σαραφάκια. Το άλμπουμ ήταν διασκεδαστικό και ανάλαφρο και γεμάτο με μολυσματική έκκληση του Everyman. Αυτό ήταν το proto-Black Twitter σε μικρογραφία – ένα αστείο δωμάτιο Spaces για την εποχή του dial-up. Το Little Brother σάς αφήνει να αισθάνεστε συγκινησιακά για παρέες και αποξενωμένα μέλη της οικογένειας την ίδια στιγμή που βυθιζόσασταν στα βότανα που τρώνε γκρανόλα και απαγγέλλετε κακή ποίηση στο τοπικό καφενείο.

Τραγούδια όπως το “The Yo-Yo” τόνισαν τη λιτή, χαριτωμένη ροή του Phonte. Σε αντίθεση με άλλους ράπερ εκείνη την εποχή, δεν τραγούδησε μισά μπαρ που ακούγονταν λίγο σαν cheesy Top 40 hooks — όταν ο Phonte τραγουδάει, τραγουδώ. Ούτε σε βομβάρδισε με τρελό βερμπαλισμό. Αντίθετα, δημοσίευσα μια εύκολη παράδοση που έμεινε στην τσέπη. Κοροϊδεύτηκε με λίγη από την υποκρισία που σχετίζεται με τη «μαύρη δικαιοσύνη», επισημαίνοντας ότι πολλοί μαχητές, παρ’ όλη την καταγγελτική ρητορική τους, είναι βασικά εκεί για το ίδιο πράγμα με εκείνον: «Αν και όλοι οι νίγγας μπορεί να μην με κατακρίνουν / Τέλος της νύχτας, απλά προσπαθείτε να γαμήσετε σαν εμένα». Ολοκληρώνει ομολογώντας ότι δεν είναι εδώ για ομιλίες και, αντ’ αυτού, θα άκουγε τον Trick Daddy.

Το “The Yo-Yo”, το οποίο κέρδισε στον Phonte το “Προσφορά του μήνα”. Η πηγή, ήταν ανατρεπτικό με τον τρόπο που εξέτασε το δίλημμα του να μην θέλει ακριβώς να διαλέξει πλευρά. Έκανε αυτή τη στάση να αισθάνεται διασκεδαστική σε μια εποχή που φαινόταν ότι κανείς – όχι οι αγαπημένοι της ποπ ή οι underground ήρωες – δεν ήταν πραγματικά χαρούμενος εκεί που ήταν. Ο Jay-Z, ο οποίος θα δούλευε με τον 9ο Wonder μήνες αργότερα στο δικό του μαύρο-άλμπουμ, διάσημο ραπ, «Αν οι στίχοι πουληθούν, να πω την αλήθεια, μάλλον θα ήμουν στιχουργικά Talib Kweli/Στην αλήθεια, θέλω να ρίξω ομοιοκαταληξία όπως η κοινή λογική»; Ωστόσο, καθώς περνούσε η δεκαετία, και οι δύο αυτές εικόνες του εναλλακτικού hip-hop θα έκαναν δοκιμαστικές κινήσεις προς πιο εμπορικούς ήχους.

TheListening είχε απήχηση, ειδικά, με μια νεότερη γενιά που ήταν πιο άνετα να συναρμολογήσει όλα τα κινούμενα μέρη του εαυτού της. Αυτό που πραγματικά σήμανε η μουσική του Little Brother ήταν ένα είδος ελευθερίας από τους άβολους συμβιβασμούς της προηγούμενης γενιάς. Ένα από τα τραγούδια που ερμηνεύει ο Kendrick Lamar στην τρέχουσα περιοδεία του είναι το “Humble” του 2017 – ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα της νεοανακαλυφθείσας αυτονομίας που γιόρτασε ο Little Brother. Αυτός ο ιλιγγιώδης συνδυασμός αναίδειας και ευγνωμοσύνης οφείλεται τόσο στο σχέδιο που χαρτογράφησαν TheListeningδεν είναι κουραστικό να πούμε ότι έκαναν δυνατό το “Humble”.

«Μου αρέσει να πιστεύουμε ότι δίνουμε στους νεαρούς ράπερ μια ματιά στη γωνία», είπε ο Phonte όρνιο σε μια συνέντευξη του 2019 σχετικά με την κληρονομιά και τον αντίκτυπο του Little Brother. «Ας ελπίσουμε ότι μπορούμε να δώσουμε ένα σχέδιο για να δείξουμε ότι μπορείς να ωριμάσεις, να μεγαλώσεις και να είσαι αληθινός με τον εαυτό σου, αλλά να μην είσαι τσιγκούνης. Υπάρχει ένας τρόπος να βολευτείς σε εκείνη τη στιγμή και να είσαι ναρκωτικό και να είσαι κερδοφόρος και να έχεις πράγματα να πεις». Με TheListeningΤο Phonte, το Big Pooh και το 9th Wonder το έκαναν να μην μπαίνεις εύκολα σε κουτί. Είκοσι χρόνια αργότερα, η κουλτούρα είναι ακόμα όλα αυτιά.

About the author

admin

Leave a Comment