Rock

‘It’s like a rock opera’: Ο Jacob Bannon και η Chelsea Wolfe των Converge ξεσηκώνουν όμορφο μέταλ | ΜΟΥΣΙΚΗ

ντοΗ Helsea Wolfe και ο Jacob Bannon συμμετέχουν στη σημερινή κλήση Zoom από αντίθετες πλευρές των ΗΠΑ, σε αντίθετες καταστάσεις. Είναι στο σπίτι της στην Καλιφόρνια. Τα πάντα σε αυτό φαίνονται λευκά, μοντέρνα και παρθένα. Βρίσκεται 3.000 μίλια μακριά στην αγροτική Μασαχουσέτη, στον μπροστινό κήπο του, που οριοθετείται από μονολιθικούς κόκκινους σφενδάμνους. Τα παιδιά του είναι γεμάτα φασόλια και ο σκύλος του τσιμπάει τα τακούνια του.

«Μόλις έφερα σπίτι το πεντάχρονο και επτάχρονο μου», εξηγεί απολογητικά. «Τα κουνέλια τους μόλις είχαν κουνελάκια για δεύτερη φορά φέτος και μόλις βρήκαν όλα τα μικροσκοπικά κουνελάκια να τα περιμένουν. Γι’ αυτό συνεχίζουν να τρέχουν εδώ».

Η παραφωνία είναι εντυπωσιακά εύστοχη, αφού το ζευγάρι δεν θα μπορούσε να απέχει περισσότερο ούτε μουσικά. Ο Bannon είναι ο frontman των New England brutes Converge: στη σκηνή, είναι ένας ουρλιαχτός – μια μεγάλη διαφορά από τον γλυκομίλητο μπαμπά λαγουδάκι που βρίσκεται αυτή τη στιγμή στο Zoom. Το κουαρτέτο ανέβηκε στο underground τη δεκαετία του 1990, με το μείγμα τους από το αδιάκοπο aggro του σκληροπυρηνικού punk και το παιχνιδιάρικο, τεχνικό κιθάρα του thrash metal που τους έκανε ένα από τα πιο βαριά συγκροτήματα στον κόσμο.

Το τέταρτο άλμπουμ τους, το Jane Doe του 2001, δεν θεωρείται μόνο η πρωτοποριακή στιγμή τους για σκηνές. Χαιρετίζεται επίσης συχνά ως ένα από τα καλύτερα extreme άλμπουμ του 21ου αιώνα. Ήταν θεμελιώδες για την ανάπτυξη ενός εντελώς νέου στυλ: του “metalcore”. Οι συνεργάτες του σήμερα περιλαμβάνουν ονόματα όπως οι Killswitch Engage και Architects, οι οποίοι συγκαταλέγονται μεταξύ των πιο επιτυχημένων εμπορικά μεταλλικών έργων αυτής της χιλιετίας. Χωρίς το Converge, η βαριά μουσική σήμερα θα ακουγόταν αναμφισβήτητα πολύ διαφορετικά.

Η Wolfe, από την άλλη, παράγει σκοτεινά σαγηνευτική μουσική από το 2010. Τα έξι στούντιο άλμπουμ της διατρέχουν τη γκάμα από folk έως prog, ωστόσο είναι όλα δεμένα από τα αργά μελωδικά τραγούδια τους και τα λεπτά φωνητικά του τραγουδιστή-τραγουδοποιού. Το να την βάλεις ενάντια στο Converge είναι, στα χαρτιά, να ρίχνεις τους γλυκούς ήχους ενός τραγουδιστού πτηνού ενάντια στους αποπληγικούς βρυχηθμούς μιας αρκούδας γκρίζλι.

Οι Converge και οι Wolfe κατοικούν σε ασυμβίβαστους κόσμους – αν και αυτό δεν τους εμπόδισε να συγκρουστούν πέρυσι στο crossover άλμπουμ τους, Bloodmoon: I. Μαζί με τον σεναριογράφο του Wolfe, Ben Chisholm και τον Stephen Brodsky – frontman των rockers της Μασαχουσέτης Cave In – το ζευγάρι συναντήθηκε στη μέση φτιάχνοντας ένα φουσκωτό αλλά αποσπασματικό post-metal άλμπουμ.

Από τον τίτλο του, όλα τα στοιχήματα είναι εκτός λειτουργίας. Αντί για τα βαρέλια riff που έχουν σημαδέψει κάθε άλλο άλμπουμ των Converge, υπάρχουν ακουστικές κιθάρες και πιάνα. Η Μπάνον βουίζει δυσοίωνα, ενώ σύντομα συμπληρώθηκε από τη Γουλφ και τον κοροϊδία που μαδάει την καρδιά της. Είναι μια σταδιακή κλιμάκωση στην αναπόφευκτη κακοφωνία που έχει γίνει το σήμα κατατεθέν του Converge. Το παραπονεμένο Coil πηγαίνει όλος-out goth με τη φωνή του Wolfe στο προσκήνιο. Το Failure Forever είναι μια σκοτεινή ροκ σερενάτα με ένα εκπληκτικά εθιστικό γάντζο και το Scorpion’s Sting είναι ένας ύμνος από το πιο σκοτεινό ευαγγέλιο που έχετε φανταστεί ποτέ. Οι Converge δεν ένιωσαν ποτέ τόσο απελπισμένοι, ούτε ο Wolfe ήταν ποτέ τόσο βαρύς.

«Νιώθω ότι μας επέτρεψε να βγάλουμε όλες τις πλευρές του εαυτού μας έξω», σκέφτεται ο Wolfe για το άλμπουμ, το οποίο έχει αφαιρεθεί έξι μήνες από την κυκλοφορία του. «Δεν υπήρχαν συγκεκριμένοι κανόνες για το τι έπρεπε να είναι η μουσική».

“Μερικές φορές εμείς [in Converge] γίνετε γνωστός για ορισμένους ήχους και χαρακτηριστικά», προσθέτει ο Bannon. “Αυτό ήταν εντελώς απαλλαγμένο από πολλούς από αυτούς τους κανόνες και τα τροπάρια.”

Ολοκαίνουργια βαρέων βαρών … Τσέλσι Γουλφ και Converge. Φωτογραφία: Kimberly Maroon

Για τον Wolfe, Bloodmoon: Δεν είμαι απλώς μια αλλαγή στη μουσική κατεύθυνση. αντιπροσωπεύει ένα ορόσημο στην προσωπική της ζωή. Ο τραγουδιστής σταμάτησε το ποτό εν όψει της ηχογράφησης. «Έγινα νηφάλια τον Ιανουάριο του 2021», αποκαλύπτει, «και τότε άρχισα να συνεισφέρω φωνητικά σε αυτό το έργο. Ένιωσα πραγματικά δημιουργικά ελεύθερος και πολύ πιο ξεκάθαρος».

Ο Wolfe είχε μια μακρά, έντονη σχέση με το αλκοόλ. Έχοντας μεγαλώσει σε ένα νοικοκυριό περιτριγυρισμένο από μεγαλύτερες αδερφές, έπινε μπουκάλια 1,1 λίτρου αλκοολούχου βύνης μέχρι τα 11 της. Σταμάτησε στο γυμνάσιο και μετά άρχισε ξανά στα 20 της.

«Όταν άρχισα να πίνω πολύ, φαινόταν ότι μπορούσα να δημιουργήσω μόνο αργά το βράδυ», συνεχίζει. «Δεν ήταν πάντα έτσι, αλλά κατά τη διάρκεια της πανδημίας άρχισε να είναι έτσι. Για πολλά, πολλά χρόνια, ήμουν κάποιος που βασιζόταν στο αλκοόλ για ένα είδος αυτοπεποίθησης που δεν πίστευα ότι είχα. Η εύρεση αυτής της εμπιστοσύνης στη νηφαλιότητα και η διοχέτευσή της στη μουσική ήταν πολύ σημαντικό για μένα».

Αν και ο Wolfe άρχισε να συνεισφέρει στο έργο μόλις στις αρχές του 2021, το Bloodmoon: Είχα ήδη κυοφορήσει εδώ και χρόνια. Ήταν στο ραντάρ του Bannon ήδη από την κυκλοφορία του δεύτερου άλμπουμ της, Apokalypsis, το 2011. Το Heavy metal θεωρείται συχνά ως μια νησιωτική αίρεση, αλλά τα γούστα του Bannon υπερισχύουν αυτής της τάσης: η δισκογραφική του Deathwish κυκλοφορεί τα πάντα, από darkwave synthpop μέχρι shoegazey indie. ως ένας κατάλογος τρομακτικά βαριών συγκροτημάτων, και χρησιμοποιεί το χρόνο διακοπής του για να ασχοληθεί με ένα υπαρξιακό post-rock side-project που ονομάζεται Wear Your Wounds.

«Οι άνθρωποι πιστεύουν ότι οι άνθρωποι που κάνουν βαριά ή επιθετική μουσική μένουν σε αυτήν την τιμονιέρα μόνο όσον αφορά το τι ακούν», λέει ο frontman. «Αυτό είναι πάντα μακριά από την αλήθεια. Πάντα έψαχνα για ενδιαφέροντες καλλιτέχνες και ενδιαφέροντα πράγματα».

Βλέποντας κόκκινο… Τσέλσι Γουλφ και Σύγκλιση.
Βλέποντας κόκκινο… Τσέλσι Γουλφ και Σύγκλιση. Φωτογραφία: Kimberly Maroon

Η αρχή των Bloodmoon: Ήμουν μια περιοδεία το 2016, κατά την οποία οι Converge, Wolfe, Chisholm και Brodsky έπαιξαν μαζί τραγούδια των Converge και μια σειρά από διασκευές. Ήταν κατά τη διάρκεια αυτής της σειράς εκπομπών που ξεκίνησε η συζήτηση για τη σύνθεση πρωτότυπου υλικού μαζί. Τώρα τα επτά κομμάτια κάνουν τον κύκλο τους: ήταν μια ευρωπαϊκή περιοδεία που πυροδότησε το άλμπουμ, και επιστρέφουν στην ήπειρο στα τέλη Ιουνίου.

“Μετά το [Bloodmoon] παράσταση στη Νέα Υόρκη, ένας φίλος μου είπε ότι ήταν σαν να παρακολουθούσα μια ροκ όπερα ή ένα μιούζικαλ», απαντά ο Wolfe όταν ρωτήθηκε τι να περιμένει κανείς από την επικείμενη περιοδεία. «Υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι στη σκηνή, πολλές φωνές. Υπάρχει μεγάλη δραματική έμφαση. Είναι διαφορετικό από ένα κανονικό ροκ σόου».

Μετά το τέλος των σειρών, υπάρχει η παρατεταμένη πιθανότητα ενός πιθανού Bloodmoon: II. Bloodmoon: I’s title άφησε το έργο ανοιχτό και ο Bannon είναι ξεκάθαρος ότι υπάρχει μουσική για δεύτερο άλμπουμ. «Υπάρχει ακόμα πολύ υλικό που έχει ηχογραφηθεί και δεν έχει κυκλοφορήσει. Ελπίζουμε να το κυκλοφορήσουμε κάποια στιγμή σύντομα».

Ωστόσο, δεν είναι κάτι στο οποίο επιθυμούν να επικεντρωθούν ούτε ο Wolfe ούτε ο Bannon. Αυτήν τη στιγμή, το ζευγάρι εξακολουθεί να απολαμβάνει την πρώτη τους συνεργασία, καθώς και την προοπτική να περιοδεύσουν τελικά σε αυτήν μετά από δύο χρόνια περιορισμών Covid.

«Αυτό το έργο, είναι απλώς ελευθερία», δηλώνει περήφανα ο Bannon.

Ο Wolfe συμφωνεί: «Μας επέτρεψε να εξελιχθούμε ως καλλιτέχνες. Αν εμπνέει οποιονδήποτε άλλον να το κάνει αυτό, τότε αυτό είναι υπέροχο.”

Converge και η Chelsea Wolfe παίζουν το θέατρο Alexandra Palace, Λονδίνο, στις 28 Ιουνίου.

About the author

admin

Leave a Comment