Family

Faith Gong: Η οικογένεια που κάνει ποδήλατο μαζί

Οι στρατηγικές αντιμετώπισης της πανδημίας της οικογένειάς μας απέτυχαν να ακολουθήσουν τις εθνικές –ή ακόμα και τις λογικές– τάσεις. Ζούσαμε ήδη στο Βερμόντ, εκπαιδεύαμε στο σπίτι, ασχολούμαστε με την κηπουρική και κρατούσαμε κοτόπουλα όταν χτυπήθηκε ο COVID-19, οπότε είχαμε ήδη τσεκάρει πολλά από τα κουτιά. Μάλιστα, η πανδημία μας ώθησε να στείλουμε αρκετά από τα παιδιά μας πίσω στο σχολείο, λόγω της συντριπτικής κοινωνικής απομόνωσης της εκπαίδευσης στο σπίτι κατά τη διάρκεια του COVID. Σίγουρα, κάναμε κάποια βασικά πράγματα, όπως η αγορά μιας μεγάλης φουσκωτής πισίνας για την αυλή μας, το περπάτημα στο δρόμο μας με εμμονή, τα διαδικτυακά βίντεο γιόγκα και η άσκοπη παρακολούθηση Ο Μανταλοριανός, αλλά μπορεί να ήμουν το μόνο άτομο στον κόσμο που σταμάτησε ψήσιμο προζύμι ως απάντηση στον COVID: Χρειάστηκε μια πανδημία για να με κάνει να χειραφετήσω τον εαυτό μου από το ορεκτικό μου.

Μια τάση που σχετίζεται με την πανδημία ονομάστηκε: «Η μεγάλη έκρηξη των ποδηλάτων του 2020». Όταν έγινε σαφές ότι ο COVID-19 θα παρέμενε για λίγο, η ποδηλασία και οι πωλήσεις αυξήθηκαν δραματικά. Για λόγους αναψυχής και ασφάλειας – η οδήγηση ποδηλάτων θεωρήθηκε πιο ασφαλής από την οδήγηση στα μέσα μαζικής μεταφοράς – οι άνθρωποι άρχισαν να βρουν ποδήλατα, οδηγώντας σε ελλείψεις στην εφοδιαστική αλυσίδα.

Σε έναν από τους καθημερινούς μας περιπάτους στο δρόμο μέσα στην πανδημία, έθεσα στον σύζυγό μου την ιδέα να αναβαθμίσουμε το παιχνίδι μας με το ποδήλατο. Οι τέσσερις κόρες μας, που τους αρέσει να οδηγούν τα ποδήλατά τους, πέρασαν με βαρέλι από δίπλα μας, οδηγώντας πέρα ​​δώθε κατά μήκος του τετάρτου μιλίου. Το θέμα ήταν ότι ούτε ο σύζυγός μου ούτε εγώ είχαμε ένα ποδήλατο – έχοντας κλέψει δύο κατά τη διάρκεια των ετών που ζούσαμε στην περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο – ούτε είχαμε τρόπο να μεταφέρουμε το μικρό μας.

«Ίσως θα έπρεπε να κοιτάξουμε να πάρουμε μερικά ποδήλατα και ένα τρέιλερ για να μπορέσουμε να οδηγήσουμε όλοι μαζί κάπου αλλού εκτός από το δρόμο», πρότεινα.

Ο σύζυγός μου έσφιξε και έσφιξε το μέτωπό του. Εάν έχετε διαβάσει αυτήν τη στήλη για μεγάλο χρονικό διάστημα, τότε ξέρετε ότι ο σύζυγός μου είναι ασφαλής πολύ σοβαρά. Έχει να κάνει με γυαλιά, κράνη, αντηλιακά και μάσκες KN-95. Πίσω τον Ιανουάριο του 2020, όταν αισθάνθηκε μια πανδημία που οδήγησε στο δρόμο μας, πλήρωσε το υπόγειό μας με κονσέρβες, φάρμακα, μπαταρίες και μεγάλες πλαστικές κανάτες, ώστε να μπορούμε να τραβήξουμε νερό από το ρέμα αν χρειαστεί. (Αργότερα παραδέχτηκε, «Μπορεί να είχα προετοιμαστεί για λάθος έκτακτη ανάγκη με τις κανάτες νερού.») Οδηγεί το όριο ταχύτητας, το οποίο οι περισσότεροι άνθρωποι αποτυγχάνουν να κάνουν στον δρόμο χωρίς ώμους, έξω από τον οποίο ζούμε. Η ιδέα της οικογένειάς μας των επτά ατόμων που οδηγούσαν ποδήλατα κατά μήκος αυτού του δρόμου ήταν μια συμφωνία για εκείνον.

Φανταστείτε την έκπληξή μου, λοιπόν, όταν σε μια ακόμη βόλτα στο δρόμο τον περασμένο μήνα ο σύζυγός μου ρώτησε: «Πώς θα σας φαινόταν που όλοι παίρναμε ποδήλατα;»

Προσπάθησα να το παίξω κουλ, αλλά μπορεί να κατέληξα να φωνάζω κάτι όπως: «Ναι! Δεν είναι αυτό που πρότεινα πριν ένα χρόνο?!?”

Μόλις ο σύζυγός μου πάρει μια ιδέα στο μυαλό του, δεν δείχνει καθόλου την προσοχή που δίνει σε θέματα ασφάλειας. Μέσα σε λίγες εβδομάδες, έκανε τον απολογισμό των ποδηλάτων που είχαν ήδη τα παιδιά μας, ανακάλυψε ποιος χρειαζόταν νέα ποδήλατα και αγόρασε τρία ποδήλατα με νέα χρήση και ένα τρέιλερ για νήπια που χρησιμοποιήθηκε ήπια από την Little City Cycles στο Βεργκέν. (Επίσης φρόντισε να έχουν όλοι ένα καλά τοποθετημένο κράνος, φυσικά).

Όταν πήρα το νέο μου ποδήλατο για μια δοκιμαστική περιστροφή στο δρόμο μας, δεν είχα οδηγήσει ποδήλατο για μεγάλο χρονικό διάστημα για περισσότερα από 20 χρόνια. Μεγάλωσα συχνά κάνοντας ποδήλατο —φυσικά χωρίς κράνος— γύρω από πλακόστρωτους προαστιακούς δρόμους. Η τελευταία μου ανάμνηση ποδηλασίας είναι το καλοκαίρι που πέρασα στο κολέγιο, όταν πήρα το ποδήλατό μου μαζί μου στην πανεπιστημιούπολη. Ένα απόγευμα χτύπησα σε ένα κράσπεδο και έπεσα δυνατά στην ουρά μου στο πεζοδρόμιο. Πέρασα την επόμενη εβδομάδα καθισμένος σε μια σακούλα με κατεψυγμένα μπιζέλια και ο τρόπος ζωής μου με το ποδήλατο χάλασε.

Φαίνεται να είναι αλήθεια ότι δεν ξεχνάς ποτέ πώς να κάνεις ποδήλατο, αλλά σίγουρα ένιωσα σκουριασμένος καθώς έκανα την πρώτη μου στροφή στο δρόμο — κυριολεκτικά σκουριασμένος, σαν να άρχισαν να τρίζουν αρθρώσεις και μύες που είχαν μείνει αχρησιμοποίητοι για δεκαετίες επιτέλους πάλι σε κίνηση. Αλλά μετά από μερικούς γύρους, κατά τη διάρκεια των οποίων ο σύζυγός μου και πολλά παιδιά με έκαναν μαζί με τα ποδήλατά τους, λίγη από την προηγούμενη αυτοπεποίθησή μου είχε επιστρέψει. Δεν θα έλεγα ότι ήμουν πέταγμαακριβώς — σίγουρα ήξερα πού ακριβώς θα πονούσα την επόμενη μέρα — αλλά όλα ήταν λίγο πιο ρευστά.

Οι πραγματικές δοκιμές ήταν οι πρώτες μας εξόδους με ποδήλατο για ολόκληρη την οικογένεια. Μόλις αρχίζουμε να ενσωματώνουμε αυτή τη νέα δραστηριότητα, οπότε δεν έχουμε προχωρήσει ακόμα πολύ: οι δύο πρώτοι προορισμοί μας ήταν η Creek Road και η South Street Extension, δύο χωματόδρομοι με αραιά ταξίδια στην πόλη μας.

Η μεγαλύτερη πρόκληση για την οικογένειά μας είναι να φύγουμε από το σπίτι μας: ο σύζυγός μου φορτώνει επτά ποδήλατα και ένα ρυμουλκούμενο στο πίσω μέρος του φορτηγού του, μαζεύουμε κράνη και μπουκάλια νερού και μαζεύουμε όλα τα παιδιά μας — και επιβεβαιώνουμε ότι έχουν χρησιμοποιήσει το μπάνιο και βάλε παπούτσια. Χρειάζονται περίπου δύο ώρες. Πραγματικά.

Αλλά και οι δύο εξόδους ήταν επιτυχείς εάν μετρηθούν από έλλειψη παραπόνων, δακρύων ή τραυματισμού. Όλα τα αυτοκίνητα που έχουμε συναντήσει μέχρι τώρα ήταν ευγενικά. Τα παιδιά μου πιθανότατα θα σας έλεγαν ότι το Creek Road ήταν το πιο εύκολο έδαφος επειδή είναι επίπεδο, αλλά ότι χτυπηθήκαμε από μεγάλο αριθμό μικροσκοπικών μαύρων ζωυφίων την ημέρα που τον οδηγήσαμε. Το South Street Extension είχε περισσότερους λόφους, λιγότερα ζωύφια και περιστασιακά σωρούς από κοπάδια αλόγων. Και τα δύο ήταν υπέροχα, το ένα μας πήγαινε στις ελικοειδή όχθες του Otter Creek, το άλλο περνούσε από φάρμες αλόγων και βοσκοτόπια.

Το ενδιαφέρον με την ποδηλασία ως οικογένεια είναι ότι δεν είναι ιδιαίτερα Κοινωνικός δραστηριότητα. Για να αποφύγετε το χτύπημα από αυτοκίνητα, καλό είναι να ταξιδεύετε με ένα μόνο αρχείο, κάτι που δυσκολεύει τη συνομιλία. Αυτό είναι εντάξει με το 12χρονο παιδί μας, το οποίο θέλει απλώς να οδηγεί γρηγορότερα από οποιονδήποτε άλλον και είναι συνήθως ένα σημείο μακριά από τη στιγμή που εμείς οι υπόλοιποι έχουμε ξεκινήσει. Σε διάφορες στιγμές σε κάθε διαδρομή, ένα από τα άλλα παιδιά μου αποφάσιζε να έρθει δίπλα μου για μια κουβέντα, και όσο εκτιμούσα τη συντροφιά τους, κινδύνευα επίσης συνεχώς να με σπρώξουν από τον ώμο του δρόμου καθώς έτρεχαν προς το μέρος μου.

Επομένως, δεν μπορώ να προτείνω το ποδήλατο για όσους αναζητούν μια δραστηριότητα που θα προάγει το ουσιαστικό δέσιμο της οικογένειας. Αλλά το συνιστώ ανεπιφύλακτα, ίσως για λόγους που εκφράζονται καλύτερα από τον Sir Arthur Conan Doyle: «Όταν τα πνεύματα είναι χαμηλά, όταν η μέρα φαίνεται σκοτεινή, όταν η δουλειά γίνεται μονότονη, όταν η ελπίδα δεν φαίνεται να αξίζει, απλώς βάλε ένα ποδήλατο και βγες έξω για να περιστρέφεις το δρόμο, χωρίς να σκέφτεσαι τίποτα άλλο εκτός από τη διαδρομή που κάνεις».

Ίσως σε δούμε στο δρόμο. (Και τώρα ο σύζυγός μου αρχίζει να ονειρεύεται φουσκωτά καγιάκ, οπότε ίσως σας δούμε και στο νερό!)

Η Faith Gong έχει εργαστεί ως δασκάλα δημοτικού σχολείου, ανεξάρτητη φωτογράφος και σκηνοθέτης μη κερδοσκοπικού χαρακτήρα. Ζει στο Middlebury με τον σύζυγό της, πέντε παιδιά, διάφορα κοτόπουλα και πάπιες, μια τρελή γάτα και ένα λαμπραντούντ επιρρεπές στο άγχος. Στον «ελεύθερό της χρόνο», γράφει για το blog της, Το PicklePatch.

About the author

admin

Leave a Comment