Rock

Amick: Ο Μόντι Γουίλιαμς είναι σταθερός, το ποπ εφέ στα πλέι οφ και οι συνεχείς αναζητήσεις προπονητών από τους Λέικερς στους Κινγκς

PHOENIX — Ο στόχος, στην ουσία, είναι να βρεθείτε ως Monty Williams.

Όπως έδειξε για άλλη μια φορά ο τριετής προπονητής των Φίνιξ Σανς το βράδυ της Τετάρτης, όταν η ομάδα του προηγήθηκε με 2-0 επί του Ντάλας στους ημιτελικούς της Δυτικής Περιφέρειας στο Footprint Center και συνέχισε να δείχνει αντάξιος της πρώτης θέσης του τίτλου, είναι τόσο καλός όσο έρχονται σε αυτήν την (πλευρική) γραμμή εργασίας. Υπάρχει ένας λόγος που θεωρείται ευρέως ως το φαβορί για να κερδίσει το βραβείο του προπονητή της χρονιάς στο NBA αυτή τη σεζόν.

Έτσι, ενώ μπορεί να μην πέτυχε καμία από αυτές τις βολές ο ίδιος στο Game 2, όταν οι Suns του είχαν 75,7 τοις εκατό αληθινό σημάδι σουτ που ήταν το δεύτερος υψηλότερος όλων των εποχών στα πλέι οφ, ο εμπνευσμένος ρόλος που συνεχίζει να παίζει με αυτό το ιδιαίτερο γκρουπ είναι αναμφισβήτητα τεράστιος. Και πάντα με μια δόση ταπεινότητας.

«Έχουμε καλούς παίκτες», είπε ο Γουίλιαμς μετά όταν ρωτήθηκε για τη βραδιά της ιστορικής επίθεσης των Σανς. «Θα ήθελα πολύ να καθίσω εδώ και να σας πω ότι μετακινώ τα πιόνια του σκακιού, (αλλά) έχουμε καλούς παίκτες που καταρρίπτουν σουτ».

Εν τω μεταξύ, στο Σακραμέντο, στο Λος Άντζελες και στη Σάρλοτ συνεχίζεται η αναζήτηση προπονητή του διαμετρήματος του. Οι Kings, οι οποίοι εξέτασαν για λίγο την Williams ως επιλογή στην offseason του 2019 πριν ο τότε γενικός διευθυντής Vlade Divac προχωρήσει γρήγορα για να προσλάβει τον Luke Walton, φαίνεται πιθανό να καλύψουν την κενή θέση τους νωρίτερα από τους Lakers ή τους Hornets. Η απόφαση μεταξύ των τριών φιναλίστ, αναφέρουν πηγές, αναμένεται μέχρι το τέλος της εβδομάδας.

Ο πρώην προπονητής των Ορλάντο και Σάρλοτ, Στιβ Κλίφορντ, έχει πάρει συνέντευξη, όπως και ο πρώην προπονητής του Γκόλντεν Στέιτ και αναλυτής του ESPN, Μαρκ Τζάκσον. Πηγές λένε ότι ο Μάικ Μπράουν, ο συνεργάτης προπονητής του Γκόλντεν Στέιτ του οποίου η ομάδα είναι ισόπαλη, 1-1, στον ημιτελικό της Δύσης με το Μέμφις, πέρασε άτυπο χρόνο με τους υπεύθυνους των Κινγκς την Τετάρτη και έχει την επίσημη συνέντευξή του την Πέμπτη.

Όπως σημείωσε ο Τζέικ Φίσερ του Bleacher Report την Τρίτη, υπάρχει πράγματι μια ισχυρή αίσθηση από πηγές κοντά στην κατάσταση ότι ο Τζάκσον είναι ο προτιμώμενος υποψήφιος του ιδιοκτήτη των Kings, Vivek Ranadive. Αλλά οι Kings επιμένουν ότι υπάρχουν ίσοι όροι ανταγωνισμού και ότι ο δεύτερος γενικός διευθυντής Monte McNair θα έχει το περιθώριο για να λάβει την τελική απόφαση.

Λαμβάνοντας υπόψη ότι η Ranadive αρνήθηκε την προσπάθεια του Joe Dumars να γίνει το νέο αφεντικό του front office του McNair αυτή την εβδομάδα πριν την έξοδό του από το γραφείο του πρωταθλήματος, υπάρχουν πρόσφατα στοιχεία ότι ο ιδιοκτήτης των Kings δείχνει εσωτερική υποστήριξη για τον GM του. Μόνο ο χρόνος θα δείξει αν αυτό συμβαίνει με αυτήν την πρόσληψη.

Ωστόσο, αξίζει να σημειωθεί ότι ο Τζάκσον ήταν στο ραντάρ της Ranadive με τρόπους που ξεπερνούν τον κοινό χρόνο τους με τους Warriors (ο Τζάκσον ήταν ο προπονητής εκεί όταν ο Ranadive ήταν ιδιοκτήτης μειοψηφίας). Στις 16 Δεκεμβρίου 2014, όταν ο τότε σταρ των Kings DeMarcus Cousins ​​βρισκόταν στη μέση μιας μάχης με ιογενή μηνιγγίτιδα που είχε ήδη στοιχίσει τη δουλειά του τότε προπονητή των Kings Michael Malone, ο Jackson είχε μια μυστική συνάντηση στο Sleep Train Arena με τους Cousins. και οι αξιωματούχοι των Kings για σχεδόν δύο ώρες.

Η συνάντηση οδήγησε σε κάθε είδους ερωτήσεις σχετικά με το αν ο Τζάκσον θεωρούνταν ο αντικαταστάτης του Μαλόουν, ο οποίος ήταν ο κορυφαίος βοηθός του Τζάκσον στους Ουόριορς. Στο τέλος, όμως, οι Kings επέλεξαν τον George Karl.

Όσο για τον Μπράουν, είχε δεσμούς με τον επιδραστικό βοηθό γενικού διευθυντή των Kings, Wes Wilcox. Κατά τη διάρκεια της θητείας του Μπράουν ως προπονητής του Κλίβελαντ από το 2005 έως το 2010, ο Γουίλκοξ ανέβηκε στις τάξεις των Καβς από σκάουτερ σε βοηθό προπονητή έως διευθυντή προσωπικού παικτών.

Ποιος θα… ο Φιλ… η θέση του προπονητή των Λέικερς;

Μιλώντας για ομάδες που έχασαν την ευκαιρία να προσλάβουν τον Williams πριν από την άνοδό του, οι Lakers είναι επίσης μέρος αυτού του συλλόγου. Ποτέ δεν θα μάθουμε αν θα τους είχε οδηγήσει σε ένα πρωτάθλημα όπως έκανε ο Frank Vogel το 2020, αλλά υπήρχε μια στιγμή το ίδιο καλοκαίρι του 2019 που φαινόταν πολύ πιθανό να περιφέρεται στα περιθώρια Staples Center/Crypto.

Αλλά η Williams κατευθύνθηκε προς το Phoenix, τις διαπραγματεύσεις των Lakers με τον Ty Lue πήγε στο πλάι και ο Φόγκελ αναδείχθηκε ο άνθρωπος για τη δουλειά. Και τώρα, για άλλη μια φορά, βρίσκουν τον εαυτό τους να ψάχνει για τη σωστή προπονητική εφαρμογή.

Όπως πάντα με τους Λέικερς, η ίντριγκα του παλατιού μπαίνει στο παιχνίδι. Για το σκοπό αυτό, ας ξαναδούμε τη συζήτηση του Phil Jackson επανεμφανίστηκε αυτή την εβδομάδα μέσω μιας αναφοράς του ESPN.

Όπως γράψαμε στις αρχές Μαρτίου, ο Δάσκαλος του Ζεν μετράει ξανά στο Lakers Land. Αυτό συνέβη την περασμένη σεζόν, όταν ο ιδιοκτήτης Jeanie Buss καλωσόρισε την άποψή του για τα πάντα, από την απόδοση του Vogel ως προπονητή μέχρι την προκλητική δυναμική του Russell Westbrook που περιβάλλει τους αγώνες του. Και τώρα που οι Λέικερς είναι στην αγορά για άλλον προπονητή, με τον βοηθό του Μιλγουόκι Ντάρβιν Χαμ και τον βοηθό του Τορόντο, Άντριαν Γκρίφιν. οι γνωστοί υποψήφιοιδεν πρέπει να εκπλήσσει κανέναν το γεγονός ότι η άποψη του Τζάκσον για αυτή τη σημαντική απόφαση εξακολουθεί να λαμβάνεται υπόψη.

Μην κάνετε λάθος, υπάρχουν ισχυροί άνθρωποι κοντά στους Λέικερς που δεν ενθουσιάζονται με την πραγματικότητα ότι η φωνή του Τζάκσον λαμβάνεται υπόψη όταν δεν έχει επίσημη θέση με το franchise. Είτε αρέσει είτε όχι, ωστόσο, η Buss έχει βασιστεί σε αυτού του είδους τις άτυπες συμβουλές από ανθρώπους που εμπιστεύεται χρόνια τώρα. Αυτό ήταν έτσι με τον Κόμπι Μπράιαντ πριν πεθάνει και είχε να κάνει με την επιλογή να προσλάβει τον πρώην ατζέντη του, τον αντιπρόεδρο των επιχειρήσεων μπάσκετ των Λέικερς, Ρομπ Πελίνκα, τον Φεβρουάριο του 2017.

Όπως είπε ο Μπας ότι οι Λέικερς κέρδισαν τον συγγραφέα Μπιλ Όραμ τον Φεβρουάριο, ο Μάτζικ Τζόνσον παραμένει ένας πόρος παρομοίως παρά το ακατάστατη έξοδος από το μπροστινό γραφείο της ομάδας τον Απρίλιο του 2019.

«Για μένα, εξακολουθεί να δουλεύει μαζί μας», είπε. «Όσον αφορά την υποστήριξή του, τη σοφία του, τη διορατικότητά του, τον καλώ ελεύθερα όπως χρειάζεται».

Άλλα αντικείμενα των Lakers

• Εάν ο ΛεΜπρόν Τζέιμς αποφασίσει τελικά να μην υπογράψει επέκταση με τους Λέικερς τον Αύγουστο, πηγές λένε ότι ο Μπας δεν θα έβλεπε την επιθυμία του να παίξει την τελευταία σεζόν του συμβολαίου του ως λόγο για να εξετάσει το ενδεχόμενο ανταλλαγής του. Χωρίς παράταση, η τρέχουσα συμφωνία του Τζέιμς θα λήξει μετά την επόμενη σεζόν (στην οποία οφείλει 47,1 εκατομμύρια δολάρια).

Είναι ένα φυσικό ερώτημα να τίθεται σε τέτοιες καταστάσεις, καθώς η ιδέα ότι ο Τζέιμς άφησε τους Λέικερς με άδεια χέρια υπογράφοντας κάπου αλλού το καλοκαίρι του 2023 θα ήταν λιγότερο από ιδανική. Ωστόσο, όλα τα σημάδια δείχνουν ότι η προσέγγιση κάθε χρόνο θεωρείται αποδεκτή από τους Λέικερς – ​​εφόσον η σχέση με τον Τζέιμς εξακολουθεί να είναι σε καλή θέση.

Ο πιο σημαντικός παράγοντας εδώ, φαίνεται, είναι το επίπεδο εμπιστοσύνης και ευτυχίας του James στη συνεργασία τους. Θεωρείται εσωτερικά ως το κλειδί για το κοινό τους μέλλον – ένα ουσιαστικό στοιχείο των υπερδυνάμεων του Τζέιμς αν θέλετε. Είναι διαφορετική ιστορία αν είναι δυσαρεστημένος.

Όπως έγραψα στα μέσα Απριλίου, ο James μπορεί να θέλει να αφήσει ανοιχτές τις συμβατικές του επιλογές. Έχει ξεκαθαρίσει ότι θέλει να παίξει με τον γιο του, Μπρόνυ Τζούνιορ, αν και εφόσον μπει στο ΝΒΑ (το νωρίτερο το καλοκαίρι του 2024). Αλλά από το Buss και κάτω, φαίνεται ότι οι Lakers δεν θα απαιτούν μακροπρόθεσμη δέσμευση από τον James ως κάποιου είδους προστασία έναντι του ανταλλακτικού.

• Αρχίζω να αναρωτιέμαι αν τελικά οι Λέικερς δεν θα ανταλλάξουν τον Ράσελ Γουέστμπρουκ αυτό το καλοκαίρι. Και όχι, όχι μόνο επειδή ο Oram έκανε ένα επιτακτικό επιχείρημα τη Δευτέρα ως προς το γιατί πρέπει να το σκεφτούν δύο φορές.

Όταν πάρθηκε η απόφαση να απολυθεί ο Vogel, πηγές λένε ότι ο χειρισμός του Westbrook και η αδυναμία να βρει έναν τρόπο να τον κάνει πιο παραγωγικό μέρος του προγράμματος ήταν μεταξύ των παραγόντων που έπαιξαν μεγάλο ρόλο. Υπήρχε μια ισχυρή αίσθηση ότι ο Vogel ήταν υπεύθυνος για να κάνει το πείραμα του Westbrook να λειτουργήσει και το γεγονός ότι δεν οδήγησε σε ερωτήματα σχετικά με το εάν ο Westbrook είχε τεθεί σε θέση να πετύχει. Αυτό σίγουρα μυρίζει σαν την ελπίδα της αναβίωσης των Ρας.

Και πώς είναι αυτό για να δέσουμε αυτό το νήμα: Ο Phil Jackson είναι γνωστό ότι ήταν θαυμαστής του Westbrook σε όλη την καριέρα του. Πηγές λένε ότι ο Phil Jackson δεν ενδιαφέρεται να αναλάβει ο ίδιος αυτή τη δουλειά προπονητή (ή οποιαδήποτε άλλη) – ας σταματήσουμε αυτή τη φήμη εδώ – αλλά η άποψή του για τον Westbrook είναι σχετική. Όπως έχουμε διαπιστώσει, η φωνή του Τζάκσον έχει και πάλι σημασία.

Περισσότερα Monty και η αιώνια επιρροή Gregg Popovich

Ακριβώς επειδή ο Pop δεν είναι στα πλέι οφ για τρίτη συνεχόμενη σεζόν, δεν σημαίνει ότι η επιρροή του δεν είναι ακόμα αισθητή. Μακριά από αυτό, στην πραγματικότητα.

Ως μακροχρόνιος παρουσιαστής του San Antonio, Don Harris επισήμανε στο Twitter την Τρίτη, έξι από τους υπόλοιπους οκτώ προπονητές στα πλέι οφ είτε έπαιξαν για τον θρύλο των Σπερς είτε ξεκίνησαν την προπονητική τους καριέρα υπό αυτόν.

Ουίλιαμς: Έπαιξε στους Σπερς από το 1996 έως το 1998 και ήταν α ασκούμενος προπονητής τη σεζόν 2004-2005 όταν κατακτήσουν τον τίτλο.

Philadelphia’s Doc Rivers: Έπαιξε στους Σπερς από το 1994 έως το 1996, όταν ο Πόποβιτς ήταν ο γενικός διευθυντής της ομάδας και αντιπρόεδρος των επιχειρήσεων μπάσκετ.

Taylor Jenkins του Μέμφις: Ήταν ασκούμενος προπονητής των Spurs για τη σεζόν 2007-08, στη συνέχεια εργάστηκε ως βοηθός προπονητή και επικεφαλής προπονητής για την ομάδα D-League του Σαν Αντόνιο, το Austin Toros, από το 2008 έως το 2013.

Ime Udoka της Βοστώνης: Έπαιξε στους Σπερς από το 2007 έως το 2009 και ξανά τη σεζόν 2010-11. Ήταν βοηθός προπονητή των Spurs από το 2012 έως το 2019

Ο Mike Budenholzer του Milwaukee: Υπήρξε βοηθός των Spurs από το 1996 έως το 2013.

Ο Στιβ Κερ του Γκόλντεν Στέιτ: Έπαιξε στους Σπερς από το 1998 έως το 2001 και ξανά τη σεζόν 2002-03.

Ο Ουίλιαμς, ο οποίος άφησε μια vintage αναφορά στον «κατάλληλο φόβο» του Πόποβιτς μετά το Παιχνίδι 1 που πυροδότησε αυτή τη συζήτηση, μίλησε για το εντυπωσιακό προπονητικό δέντρο του μέντορά του πριν από το παιχνίδι 2.

“Έχει κάνει πολλά για (προπονητές) – αυτός και (επί χρόνια στέλεχος των Spurs) RC (Buford) – αλλά ιδιαίτερα για τον Pop”, ξεκίνησε ο Williams. «Έχουν δημιουργήσει ευκαιρίες στους ανθρώπους να καταλάβουν τι θέλουν να κάνουν. Είτε παίξατε είτε δεν παίξατε, αυτό το μέρος ήταν πάντα ένα σχολείο ευκαιρίας, αν θέλετε. Όταν φτάσετε εκεί, δεν σας λένε τι να κάνετε. Σας προσκαλούν να συμμετάσχετε και να δείτε αν θέλετε να το κάνετε και μετά να εξετάσετε όλες τις επιλογές. Και αυτό μου είπε ο Ποπ.

«Μου λέει, «Κοίτα… πρέπει να το καταλάβεις. Δεν μπορώ να σου πω τι να κάνεις ». Και απλώς μου το έθεσαν και είπαν, μάθε το. Το έχει κάνει για, δεν ξέρω, αμέτρητους ανθρώπους. Και έχει αλλάξει πολλές ζωές. Δεν θα ήξερα τι να κάνω αν έπρεπε να ξεκινήσω μόνος μου. Έπρεπε να μου στρωθεί η (καθημερινή ρουτίνα) ενός προπονητή. Είχα τον PJ Carlesimo, τον Don Newman, τον Brett Brown και τον RC για να κρατούν το πόδι στην ουρά μου κάθε μέρα όταν ήμουν άστοχος. Υπήρχαν μερικές εκλεκτές λέξεις που δεν μπορώ να πω στο κοινό που ακούει, αλλά με βοήθησαν στη σκηνοθεσία».

(Φωτογραφία Monty Williams: Ezra Shaw/Getty Images)

.

About the author

admin

Leave a Comment