Family

3 απόφοιτοι West Point, 1 οικογένεια

Όταν η Emily DiNallo λάβει το δίπλωμά της στις 21 Μαΐου από τη Στρατιωτική Ακαδημία των ΗΠΑ, θα ακολουθήσει τα βήματα του αδερφού και του πατέρα της και θα γίνει η τρίτη DiNallo που θα ενταχθεί στην ιστορική Long Grey Line των αποφοίτων του West Point.

Ωστόσο, από πολλές απόψεις, το νεότερο μέλος αυτής της οικογένειας της κομητείας Saratoga έχει χαράξει το δικό της μονοπάτι και κρατά το δικό της με έναν μεγαλύτερο αδερφό που αποφοίτησε μεταξύ των κορυφαίων 5 τοις εκατό της τάξης του στο USMA και έναν πατέρα που ξεπέρασε έναν σχεδόν μοιραίο στρατό προπονητικό ατύχημα για να ενσταλάξει μια νοοτροπία προσπάθειας για αριστεία και στα δύο παιδιά του.

Ο πατέρας της, Anthony J. DiNallo Jr., μεγάλωσε στο Mechanicville, όπου αποφοίτησε από το λύκειο το 1984. Λατρεμένος να πηγαίνει στο West Point από ένα ταξίδι εκεί σε ηλικία 8 ετών με την ομάδα του Cub Scout, είχε δύο στόχους ενώ μεγάλωνε επάνω: αποφοιτήστε από την παλαιότερη στρατιωτική ακαδημία της Αμερικής και υπηρετήστε στον στρατό των ΗΠΑ.

Τα κατάφερε και τα δύο όταν αποφοίτησε από το West Point το 1988 και έλαβε την αποστολή του ως ανθυπολοχαγός στο Στρατό.

Ο γιος του, ο 1ος υπολοχαγός Anthony J. DiNallo III, είναι απόφοιτος του 2020 στο West Point. Η Έμιλυ και ο αδερφός της μεγάλωσαν πηγαίνοντας στους αγώνες ποδοσφαίρου του Στρατού στο Πόιντ και παρακολουθώντας τα reunions της τάξης του μπαμπά τους.


«Βλέποντας τις σχέσεις που είχε ο πατέρας μου με τους συμμαθητές του, το ήθελα σίγουρα για μένα», είπε η Έμιλι στο σπίτι της οικογένειάς της στην πόλη Halfmoon κατά τη διάρκεια ενός πρόσφατου διαλείμματος από τις σπουδές της. «Υπάρχει μια αίσθηση άνεσης, η οποία φαίνεται ειρωνική με το West Point, αλλά ένιωθα ότι ανήκα εκεί και οι άνθρωποι που ήταν εκεί θα με ωθούσαν να γίνω καλύτερος».

Ο αδερφός της, απόφοιτος του γυμνασίου Shenendehowa το 2016, όπου ήταν ένας ξεχωριστός αθλητής στις ομάδες πάλης και ποδοσφαίρου, ένιωσε την ίδια έλξη προς το West Point.

«Δεν υπήρξαν σημαντικές αλλαγές για μένα όσον αφορά τις αξίες, όσον αφορά τον χαρακτήρα που είναι ο πυλώνας του West Point», είπε ο νεότερος Anthony κατά τη διάρκεια μιας τηλεφωνικής συνέντευξης από το Fort Campbell στο Κεντάκι, όπου είναι πιλότος που έχει ανατεθεί σε μονάδα επιθετικού ελικοπτέρου στο η 101η Αερομεταφερόμενη Μεραρχία. «Αυτός ο χαρακτήρας ήταν απρόσκοπτος για μένα λόγω του σπιτιού από το οποίο ήρθα. Για μένα και την Έμιλυ, ο ορισμός μας για το τι πιστεύουμε ότι είναι καλός άνθρωπος προήλθε από τους γονείς μας».

Οικογενειακή παράδοση, με ανατροπή

Ο Anthony J. DiNallo Jr. (δεξιά) αποφοίτησε από το West Point το 1988. ο γιος του Anthony (κέντρο) αποφοίτησε το 2020. Η Emily (αριστερά) θα αποφοιτήσει τον Μάιο του 2022. Οι τρεις εμφανίζονται εδώ σε έναν αγώνα ποδοσφαίρου του Στρατού στο West Point.

Παρέχεται από την οικογένεια DiNallo

Όταν ο πρεσβύτερος Ντινάλο έφτασε στο Γουέστ Πόιντ το 1984, οι γυναίκες ήταν μέρος του Σώματος Δοκίμων για λιγότερο από μια δεκαετία, με την πρώτη ομάδα 119 γυναικών να εισήλθε στο USMA το 1976. Από αυτή την ομάδα, οι 62 θα αποφοιτούσαν και θα γίνονταν ανθυπολοχαγοί στο στρατό.

Σήμερα, η Emily βρίσκεται σε καλό δρόμο για να είναι μεταξύ περίπου 250 γυναικών που έχουν προγραμματιστεί να αποφοιτήσουν με την τάξη του 2022, αντιπροσωπεύοντας λίγο λιγότερο από το ένα τέταρτο των 1.100 βαθμίδων του φετινού West Point, μια αναλογία φύλων που αντικατοπτρίζει τον συνολικό πληθυσμό των δόκιμων. Λιγότερες από 5.400 γυναίκες έχουν αποφοιτήσει από το Γουέστ Πόιντ από την πρώτη γυναικεία τάξη αποφοιτητών το 1980, σύμφωνα με αξιωματούχους της ακαδημίας.

Η Emily, η οποία αποφοίτησε από το Shen το 2018 αφού κέρδισε πολλά γράμματα στο πανεπιστήμιο ενώ αγωνιζόταν σε λακρός, χόκεϊ επί χόρτου, κλειστό στίβο και cross-country, έγινε δεκτή σε περισσότερα από δώδεκα κολέγια, συμπεριλαμβανομένου του West Point — αν και ο πατέρας της δεν την πίεσε αυτή την κατεύθυνση.

«Της είπα ότι πίστευα ότι έπρεπε να κάνει αίτηση στα κολέγια με βάση το τι ήθελε να κάνει με το μέλλον της», είπε ο πατέρας της.

Η DiNallo νόμιζε ότι έκλινε προς το Boston College, αλλά «σοκαρίστηκε ευχάριστα» όταν η Emily επέλεξε το USMA, μια απόφαση που ελήφθη μετά από μια ολονύχτια επίσκεψη στο West Point ως μέρος ενός προγράμματος για τους δεκτούς υποψηφίους. «Ήταν κολλημένη», είπε ο Ντινάλο.

Η Emily DiNallo βοήθησε στη μετάδοση της μπάλας του Army Black Knights από το West Point στην κοιλάδα Hudson στο MetLife Stadium στο Νιου Τζέρσεϊ πριν από την έναρξη του αγώνα ποδοσφαίρου Στρατού-Ναυτικού Δεκεμβρίου.

Η Emily DiNallo βοήθησε στη μετάδοση της μπάλας του Army Black Knights από το West Point στην κοιλάδα Hudson στο MetLife Stadium στο Νιου Τζέρσεϊ πριν από την έναρξη του αγώνα ποδοσφαίρου Στρατού-Ναυτικού Δεκεμβρίου.

Δόκιμος Ellington Ward/USMA

Στο West Point, η Emily είναι μέλος της ομάδας του μαραθωνίου, κάνοντας κατά μέσο όρο 50 έως 60 μίλια την εβδομάδα ενώ προπονείται στους απότομους, στροφείς δρόμους της ακαδημίας με θέα στον ποταμό Hudson.

Για τον αγώνα ποδοσφαίρου Στρατού-Ναυτικού Δεκεμβρίου 2021 που παίχτηκε στο στάδιο MetLife στο Νιου Τζέρσεϊ, ήταν μία από τους μαραθωνοδρόμους του Γουέστ Πόιντ που μετέφεραν την μπάλα του αγώνα Army Black Knights από την ακαδημία στην κοιλάδα Hudson στο γήπεδο πριν από την έναρξη. Ο διπλανός της γείτονας και πρώην συμμαθητής της σεν, Τζόσουα Φρέιτας, έτρεξε με την ομάδα της Ναυτικής Ακαδημίας των ΗΠΑ που είχε επιφορτιστεί με τη μετάδοση της μπάλας του Πολεμικού Ναυτικού από την Αννάπολη.

Η γενναιότητα του πατέρα ως στρατιωτική σταδιοδρομία κόβεται απότομα

Μόλις τα παιδιά του DiNallo μεγάλωσαν, έμαθαν πώς ένα ατύχημα έκοψε τη σταδιοδρομία του μπαμπά τους στο Στρατό — και σχεδόν τη ζωή του.

Μετά την αποφοίτησή του από το Γουέστ Πόιντ το 1988, ο πρεσβύτερος Ντινάλο διορίστηκε στην 101η Αερομεταφερόμενη και αργότερα πέρασε από την αυστηρή Σχολή Ρέιντζερ τον Μάρτιο του 1990. Τρεις μήνες αργότερα, ετοιμαζόταν να επιβλέπει μια διαδήλωση ραπέλ από μέλη της Εθνικής Φρουράς Στρατού της Ιντιάνα όταν τραυματίστηκε σοβαρά σε πτώση 50 ποδιών.

Τρεις σπόνδυλοι στο κάτω μέρος της σπονδυλικής στήλης του DiNallo έσπασαν, αφήνοντάς τον παράλυτο από τη μέση και κάτω. Ένας γιατρός του στρατού που έτυχε να βρισκόταν στη διαδήλωση τον σταθεροποίησε αμέσως πριν ο Ντινάλο μεταφερθεί με αεροπλάνο σε νοσοκομείο της Ιντιάνα, όπου έλαβε τις τελευταίες τελετές δύο φορές.

Αφού οι χειρουργοί ανακατασκεύασαν τη σπονδυλική του στήλη, μεταφέρθηκε σε ένα νοσοκομείο Υποθέσεων Βετεράνων στη Βοστώνη, όπου πέρασε σχεδόν επτά μήνες μαθαίνοντας να περπατά ξανά πριν τον στείλουν σπίτι.

Καθηλωμένος σε ένα κρεβάτι νοσοκομείου και αβέβαιος αν θα ξαναπερπατούσε ποτέ, ο DiNallo είπε στην τότε κοπέλα του, Marybeth Phelan, μια συμφοιτήτρια από το Λύκειο Mechanicville, να συνεχίσει τη ζωή της. «Είπε, «α-α, ακόμα βγαίνουμε έξω», θυμάται ο DiNallo. «Δεν μπορώ να πω αρκετά για αυτήν. Δεν πτοήθηκε ποτέ. Ούτε ένα γιώτα.»

Πρόσφατα γιόρτασαν την 29η επέτειο του γάμου τους. «Απλώς πίστεψα σε αυτόν», είπε η Marybeth. «Ήξερα ότι ήταν κάτι ξεχωριστό».

Η Emily DiNallo τον Μάιο θα γίνει το τρίτο μέλος της άμεσης οικογένειάς της που θα αποφοιτήσει από το West Point, ακολουθώντας τα βήματα του πατέρα και του αδελφού της.

Η Emily DiNallo τον Μάιο θα γίνει το τρίτο μέλος της άμεσης οικογένειάς της που θα αποφοιτήσει από το West Point, ακολουθώντας τα βήματα του πατέρα και του αδελφού της.

Δόκιμος Ellington Ward/USMA

Αφού απολύθηκε ιατρικά από τον στρατό, ο DiNallo κέρδισε το MBA του από το Union College και ξεκίνησε μια καριέρα τριών δεκαετιών ως πιστοποιημένος οικονομικός σχεδιαστής. Αν και αναρρώθηκε από τον τραυματισμό του μετά από πολλαπλές χειρουργικές επεμβάσεις, έχει μάθει να ζει με συνεχείς πόνους.

«Ποτέ δεν τον αφήνει να τον κρατήσει πίσω για τίποτα», είπε ο γιος του. «Το να δικαιολογείς… δεν είναι επιλογή. Είναι σαν, αν ο μπαμπάς μου το πέρασε αυτό, ποιος είμαι εγώ που θα λυπάμαι τον εαυτό μου;»».

Το 2020, η πανδημία ώθησε την παραδοσιακή τελετή αποφοίτησης του West Point τον Μάιο μέχρι τον Ιούνιο και εμπόδισε τους επισκέπτες να παρευρεθούν αυτοπροσώπως. Οι DiNallos παρακολούθησαν την τελετή αποφοίτησης του νεότερου Anthony από το σπίτι τους μέσω ζωντανής ροής στο YouTube.

Μητέρα, πατέρας και αδελφός σχεδιάζουν να είναι εκεί όταν η Έμιλι πάρει το δίπλωμά της, ολοκληρώνοντας την οικογένεια DiNallo West Point trifecta.

Από τη σκοπιά μιας μητέρας, το να έχεις ένα δεύτερο παιδί που πρόκειται να αποφοιτήσει από το Γουέστ Πόιντ και να ξεκινήσει μια στρατιωτική σταδιοδρομία φέρνει μια σειρά από συναισθήματα.

«Είναι ταπεινωτικό. είναι τρομακτικό», είπε η Marybeth. «Αλλά κυρίως νιώθω απέραντη περηφάνια γιατί ξέρω ότι τα παιδιά μου έχουν επιλέξει έναν δρόμο που λίγοι επιλέγουν».

Η μεγαλύτερη αλλαγή που βλέπει ο πρεσβύτερος DiNallo από την εποχή του στο West Point μέχρι σήμερα είναι η χαλάρωση των περιορισμών για τις γυναίκες που υπηρετούν σε ρόλους μάχης για τους διάφορους κλάδους του Στρατού, συμπεριλαμβανομένων του πεζικού, του πυροβολικού και της αεροπορίας — ο κλάδος που επέλεξε η Emily για τη μεταπτυχιακή της εκπαίδευση , όπως ο αδερφός της.

Η Emily θα ξεκινήσει εκπαίδευση πτήσης με ελικόπτερο αργότερα φέτος.

«Η αεροπορία συνδέεται με όλες τις χερσαίες δυνάμεις», είπε, περιγράφοντας γιατί την ελκύει. «Στηρίζουν και προστατεύουν όλους τους στρατιώτες στο έδαφος».



About the author

admin

Leave a Comment