Family

Όταν η φροντίδα πέφτει στην οικογένεια και τους φίλους

Είναι σπάνιο να γράφω για κάτι προσωπικό, αλλά εδώ κάνω μια εξαίρεση. Μόλις πέρασα τις τελευταίες πέντε μέρες ως η μόνη φροντίστρια της Τζένης, μιας φίλης από την παιδική μου ηλικία που ζει σε μια πολύ μικρή πόλη στα βουνά της Καλιφόρνια. Η Τζένη είναι 70 ετών και έχει μια σπάνια μορφή καρκίνου. Η κατάστασή της είναι καταστροφική και το ξέρει. Αυτή τη στιγμή, είναι κυρίως καθηλωμένη σε ένα κρεβάτι νοσοκομείου στο σαλόνι της. Ο καρκίνος και οι συνέπειες ορισμένων από τις θεραπείες έχουν αποδειχθεί τόσο επώδυνες που συχνά δεν μπορεί να ανυψωθεί για να περπατήσει τα 15 σκαλοπάτια μέχρι το μπάνιο. Το να κάθεται είναι η πιο επώδυνη στάση για εκείνη και η Τζένη είναι μεγαλόσωμη γυναίκα, άρα η τουαλέτα δεν είναι φίλη της.

Πώς μοιάζει η «Φροντίδα».

Όταν λέω «φροντίζω», μιλάω για την πλήρη γκάμα: ταψιά, σακούλες ούρων και συχνές αλλαγές σεντονιών εκτός από την προετοιμασία και το σερβίρισμα γευμάτων, το πλύσιμο πιάτων, το πλύσιμο ρούχων και τη συντήρηση του μικρού σπιτιού στο οποίο μένει. . Ο καρκίνος της βρίσκεται στην ηβική της περιοχή, από όπου προέρχεται και ο περισσότερος πόνος της. Αυτό έχει απαιτήσει έναν καθετήρα και σημαντική φροντίδα ολόκληρης της περιοχής του σώματός της. Μπορεί να κάνει κάποια από τα φάρμακα και την υγιεινή μόνη της, αλλά πολλά από αυτά πέφτουν στον φροντιστή.

Πρέπει επίσης να ταξιδεύει, με αυτοκίνητο, πολλές φορές το μήνα σε ένα κέντρο καρκίνου που απέχει σχεδόν δύο ώρες. Επιπλέον, πρέπει να ταξιδέψει σε έναν δεύτερο επαγγελματία ιατρό σε μια διαφορετική πόλη που είναι επίσης δύο ώρες μακριά. Αυτό είναι εξαιρετικά δύσκολο γι ‘αυτήν, αλλά παίρνει επιπλέον παυσίπονα για τη δοκιμασία και αυτό είναι ακόμη ένα έργο για το οποίο εξαρτάται από φίλους, οικογένεια ή/και γείτονες.

Η Τζένη είναι σόλο ηλικία. Δεν έχει σύντροφο ή παιδιά για να βοηθήσει σε κάτι από όλα αυτά. Έχει μια μεγάλη οικογένεια με αδέρφια, ανίψια και ανιψιούς και είμαι σε μια άτυπη εναλλαγή με τα θηλυκά μέλη της οικογένειας και άλλους φίλους που την αγαπούν και έχουν προσφερθεί εθελοντικά να ταξιδέψουν, με αεροπλάνο ή αυτοκίνητο, για να βοηθήσουν.

Η Jenny ήταν σκληρά ανεξάρτητη σε όλη της τη ζωή και είμαι σίγουρη ότι δεν είναι χαρούμενη που εξαρτάται τόσο από άλλους για βοήθεια, αλλά μέχρι τώρα ήταν απρόθυμη να πληρώσει για οποιαδήποτε επαγγελματική βοήθεια. Πρόσφατα έκανε μια παραχώρηση και τώρα έχει ένα βοήθημα που έρχεται για τέσσερις ώρες την ημέρα, από Δευτέρα έως Παρασκευή, κάτι που είναι μεγάλη ανακούφιση για όποιον υπηρετεί ως φροντιστής τις ημέρες που έρχεται.

Η Τζένη ζει σεμνά, αλλά δεν είναι φτωχή. Είναι μια έξυπνη, ταλαντούχα, πτυχιούχος επαγγελματίας. Έκανε μια καριέρα ως επιστήμονας και εξοικονόμησε αρκετά χρήματα για να συνταξιοδοτηθεί όταν ήταν 62 ετών, υποθέτοντας ότι θα ζούσε τουλάχιστον άλλα 20 χρόνια και πιθανώς θα έβγαζε λίγα περισσότερα χρήματα κάνοντας κάποιες συμβουλές και συγγραφή. Οι πληρωμές κοινωνικής ασφάλισης είναι άφθονες και έχει μια μικρή σύνταξη από τη δουλειά που έκανε. Ο λόγος που είναι τόσο ανένδοτη στο να μην ξοδεύει τα χρήματα που έχει για τη φροντίδα της είναι ότι θέλει να τα αφήσει στα ανίψια της ως μέρος της κληρονομιάς της. Τα εν λόγω παιδιά και ανιψιοί τα πάνε καλά από μόνα τους. Κάνουν μια περιστασιακή στροφή με τη φροντίδα της θείας τους και, αν τους ζητηθεί, μπορεί να επιθυμούν ευχαρίστως η Τζένη να ξοδέψει τα χρήματα για έναν εξωτερικό επαγγελματία για να κάνει την άρση βαρών που περιγράφεται παραπάνω.

Έχοντας μελετήσει, γράψει και μιλήσει για το Solo Aging τα τελευταία δέκα χρόνια, αναγκάστηκα να αναρωτηθώ τι θα έκανα σε αυτήν την κατάσταση και πώς θα συμβούλευα άλλους Solo Agers να προβλέψουν την ανάγκη για αυτό το επίπεδο φροντίδας. Στο μυαλό μου, καταλήγει σε μια μάλλον χονδροειδή ερώτηση: θέλετε πραγματικά οι φίλοι και τα μέλη της ευρύτερης οικογένειάς σας να αδειάζουν το κρεβάτι σας και να σκουπίζουν τον πισινό σας; Θέλετε αυτή η δραστηριότητα να είναι η τελευταία ανάμνηση που έχουν από εσάς; μου προσωπικό Η απάντηση και στις δύο ερωτήσεις είναι ένα ηχηρό ΟΧΙ!

Θα μπορούσε αυτό το σενάριο να είχε αποτραπεί;

Είτε είστε Solo Ager είτε κάποιος με οικογενειακή υποστήριξη, μπορεί να μην θέλετε τέτοιου είδους εργασίες προσωπικής υγιεινής να εκτελούνται από μέλη της οικογένειας ή στενούς φίλους.

Πώς συνέβη αυτό στην Τζένη; Έκανε αρκετές στρατηγικές επιλογές στη ζωή της που έκαναν μεγάλη διαφορά στο πώς βρέθηκε σε αυτή την κατάσταση. Η αρχική επιλογή ήταν να ζήσει τη ζωή της σε μια απομακρυσμένη τοποθεσία. Οι μικρές πόλεις είναι συχνά γραφικές, ήσυχες και όμορφες, αλλά συνήθως δεν έχουν άμεσα διαθέσιμους ιατρούς και μπορεί να μην έχουν περισσότερο από μια μικρή κλινική υγείας για ιατρική υποστήριξη. Ως εκ τούτου, ο καρκίνος της Jenny ήταν μάλλον προχωρημένος πριν εντοπιστεί.

Η Τζένη ζει μόνη της και έχει επιλέξει να είναι μοναχική μεγάλο μέρος της ζωής της. Δεν έχει γνωρίσει πολλούς ανθρώπους στην πόλη. Επέλεξε επίσης μια πόλη που είναι μάλλον απομονωμένη σε τοποθεσία. Η κοντινότερη πόλη οποιουδήποτε μεγέθους απέχει σχεδόν δύο ώρες με το αυτοκίνητο. Τα πιο στενά μέλη της οικογένειάς της είναι οι τρεις αδερφές της. Όλοι μένουν στην αστική περιοχή όπου μεγάλωσε η Τζένη, η οποία απέχει 4 ώρες, με το αυτοκίνητο.

Αυτό το είδος απομόνωσης είναι επικίνδυνο για οποιονδήποτε στη μετέπειτα ζωή του, αλλά ειδικά για τους Solo Agers. Οι μόνες εναλλακτικές λύσεις της Τζένης σε αυτό το σημείο είναι μια εξειδικευμένη νοσηλευτική μονάδα πιο κοντά στις αδερφές της ή 24ωρη κατ’ οίκον φροντίδα από επαγγελματίες, η οποία μπορεί να μην είναι διαθέσιμη καν στη μικρή της πόλη. Η σημερινή της κατάσταση δεν είναι βιώσιμη. Δύο από τις αδερφές, που αναλαμβάνουν τη μερίδα του λέοντος στο έργο, καίγονται και οι δύο έχουν τη δική τους ζωή πολύ μακριά από την πόλη της Jenny. Οι φίλοι κουράζονται επίσης από την εναλλαγή και βρίσκουν όλο και περισσότερους λόγους για τους οποίους δεν μπορούν να συμπληρώσουν για να ανακουφίσουν τις αδερφές. Η Τζένη εκφράζει μεγάλες ευχαριστίες για τη φροντίδα που λαμβάνει, αλλά ταυτόχρονα φαίνεται να αγνοεί το κακό που κάνει στις σχέσεις της επιβάλλοντάς το στους φίλους και την οικογένεια.

Αντιλαμβάνομαι ότι ένας αρκετά μεγάλος αριθμός ανθρώπων σε αυτή τη χώρα δεν είναι οικονομικά ασφαλείς και θα εξαρτώνται πλήρως από την οικογένεια για φροντίδα, εάν και όταν αρρωστήσουν. Ωστόσο, οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν επιλογές και η πρόσφατη εμπειρία μου με τη φροντίδα με έκανε να συνειδητοποιήσω πολύ καλά τη σημασία αυτών των επιλογών. Δεν είναι ξεκάθαρο τι θα συμβεί στην Τζένη τους επόμενους μήνες καθώς συνεχίζει να παλεύει με αυτόν τον καρκίνο, αλλά όσοι από εμάς συμμετείχαν σε αυτήν την ιστορία, έχουμε πάρει μια γεύση από το είδος του τέλους της ζωής μας. δεν θέλω. Μπορεί να μην είμαστε σε θέση να αποφύγουμε ένα τέλος που περιλαμβάνει έντονη φροντίδα, αλλά με προσεκτικό σχεδιασμό και κάνοντας υγιείς επιλογές μπορούμε να ελέγξουμε ποιος παρέχει τη φροντίδα.

.

About the author

admin

Leave a Comment