Art

Χτύπημα διακόπτη το 2022: Μια σύγχρονη αναβίωση ή τέχνη του μπέιζμπολ που πεθαίνει;

Με Τζόρνταν Σούστερμαν
Fox Sports MLB Συγγραφέας

Το χτύπημα διακόπτη είναι σέξι.

Υπάρχει απλώς κάτι στο να βλέπεις τον όρο “switch-hitter” σε μια αναφορά scouting που κάνει το προφίλ ενός παίκτη ακόμα πιο δελεαστικό. Δεν πρόκειται απλώς για τη διατήρηση ενός μόνιμου πλεονεκτήματος διμοιρίας ή για την παροχή μεγαλύτερης ευελιξίας στο ρόστερ μιας ομάδας. είναι επίσης ο αξιοσημείωτος συντονισμός που απαιτείται για να κάνετε ένα από τα πιο δύσκολα πράγματα στον αθλητισμό – το να χτυπήσετε ένα μπέιζμπολ – χρησιμοποιώντας και τις δύο πλευρές του σώματός σας.

Ομολογουμένως, προφανώς δεν είναι τόσο δύσκολο ή τόσο σπάνιο όσο η αλλαγή-pitching (φώναξε σε Pat Venditte και Jurrangelo Cijntje), αλλά το χτύπημα με διακόπτη εξακολουθεί να είναι ένα υποτιμημένο επίτευγμα σωματικής επιδεξιότητας, ιδιαίτερα όταν γίνεται με επιτυχία στο υψηλότερο επίπεδο του αθλήματος. Σε τελική ανάλυση, όλοι εμείς οι κανονικοί άνθρωποι έχουμε προσπαθήσει να κάνουμε πράγματα με την πιο αδύναμη πλευρά μας και σχεδόν πάντα νιώθουμε άβολα, ανόητα και άβολα.

Αλλά οι καλύτεροι αθλητές στον κόσμο είναι ακριβώς αυτό για κάποιο λόγο και το χτύπημα με διακόπτη είναι μια από τις πολλές απίστευτες εκδηλώσεις σωματικής ικανότητας που έχουμε καταλήξει να αποδεχόμαστε ως τυπική πρακτική στο παιχνίδι που αγαπάμε.

Το χτύπημα με διακόπτη είναι σχεδόν τόσο παλιό όσο το ίδιο το μπέιζμπολ. Ο πρώτος διακόπτης ήταν ο Μπομπ Φέργκιουσον, ο οποίος έπαιξε για τους New York Mutuals το 1871, που θεωρείται σε μεγάλο βαθμό η πρώτη χρονιά του οργανωμένου επαγγελματικού μπέιζμπολ. Κάπως διασκεδαστικά, όμως, ο Ferguson χτύπησε όχι για λόγους διμοιρίας, αλλά ανάλογα με την κατάσταση του παιχνιδιού και το πώς ένιωθε αυτή τη στιγμή.

Ωστόσο, ήταν ο πρώτος που χρησιμοποίησε τη στρατηγική για οποιοδήποτε λόγο. Οι ιστορικοί προτείνουν αυτό το διακόπτη δεν έπιασε γρήγορα εκείνη την εποχή, εν μέρει επειδή κανείς δεν ήθελε να μιμηθεί τον Φέργκιουσον, ο οποίος δεν ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής.

Ακόμα κι έτσι, δεν πέρασε πολύς καιρός πριν οι ομάδες άρχισαν να καταλαβαίνουν την αξία του να αντιμετωπίζουν γήπεδα με αντίθετα χέρια και περισσότεροι παίκτες άρχισαν να δίνουν ένα σουτ με το διακόπτη. Μέχρι το γύρισμα του αιώνα, περίπου το 10% των προσόντων του πρωταθλήματος χτυπούσαν και τους δύο τρόπους.

Κατά τη διάρκεια του επόμενου μισού αιώνα, η δημοτικότητα του διακόπτη σημείωσε διακυμάνσεις. Αστέρια της ποικιλίας που ήρθαν και έφυγαν, συμπεριλαμβανομένων των Hall of Famers Max Carey, Dave Bancroft, Frankie Frisch και Red Schoendienst. Στα Negro Leagues, ο θρυλικός speedster Cool Papa Bell και ο εμβληματικός catcher Biz Mackey ήταν από μόνοι τους πρωταγωνιστές.

Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1940, ο αριθμός των καθιερωμένων διακοπτών στο μπέιζμπολ είχε μειωθεί σημαντικά.

Στη συνέχεια, το 1951, ένας 19χρονος από την Οκλαχόμα ονόματι Μίκυ Μαντλ έκανε το ντεμπούτο του για τους New York Yankees. Εκείνη τη σεζόν, μόνο τρεις παίκτες με switch-hitters προκρίθηκαν για τον τίτλο του batting – ή το 4% όλων των προκριθέντων hitters – που ισοφάρισε στο χαμηλότερο σύνολο των τελευταίων 70 ετών. Αλλά ο Mantle ανέλαβε το πρωτάθλημα με εκπληκτικό τρόπο, καταστρέφοντας στάμνες και από τις δύο πλευρές του πιάτου σε αντίθεση με κανέναν άλλον παίκτη που είχε δει ποτέ το παιχνίδι. Όταν ο The Mick αποσύρθηκε το 1968, το χτύπημα του διακόπτη ήταν, όπως ήταν αναμενόμενο, και πάλι στην άνοδο.

Η επόμενη γενιά έφερε τον κατακτητή του Hall of Fame Ted Simmons και τον ίδιο τον Hit King, Pete Rose. Ακολούθησαν τα 504 home run του Eddie Murray — 362 από την αριστερή πλευρά, 142 από τη δεξιά. Και ενώ ήταν περισσότερο γνωστός για την υπερκόσμια άμυνά του, ο Ozzie Smith επωφελήθηκε σημαντικά από το χτύπημα διακόπτη καθ’ οδόν για 2.460 επιτυχίες στα μεγάλα πρωταθλήματα καριέρας.

Στην πραγματικότητα, από το 1985 έως το ’87, οι Cardinals του Σαιντ Λούις είχαν τακτικά στη σύνθεσή τους πέντε διακόπτες, τους περισσότερους από οποιαδήποτε άλλη ομάδα στην ιστορία του MLB: Smith, Vince Coleman, Tom Herr, Willie McGee και Terry Pendleton. Δύο άλλοι παίκτες με προορισμό το Cooperstown, ο Tim Raines και ο Roberto Alomar, πρωταγωνίστησαν επίσης εκείνη την περίοδο. Μέχρι το τέλος της δεκαετίας του ’80, οι switch-hitter αντιπροσώπευαν σχεδόν το ένα τέταρτο των ικανών χτυπητών σε όλο το MLB.

Στη συνέχεια, οι Bernie Williams, Lance Berkman, Carlos Beltran και Chipper Jones μετέφεραν την τέχνη του διακόπτη στον 21ο αιώνα. Ο Mark Teixeira και ο Jimmy Rollins συνέχισαν να δείχνουν ότι οι διακόπτες θα μπορούσαν να διατίθενται σε όλα τα στυλ, σχήματα και μεγέθη. Ο Χοσέ Ραμίρες έχει γίνει το χρυσό πρότυπο μεταξύ των σημερινών παικτών.

Εντάξει, ευχαριστώ που παρακολουθήσατε το σύντομο μάθημα ιστορίας μου. Γιατί, θα ρωτήσετε, ήθελα να γράψω εξαρχής για το χτύπημα διακόπτη;

Λοιπόν, το χτύπημα του διακόπτη μπορεί να είναι σε ένα σημείο καμπής αυτόν τον αιώνα. Φαινομενικά κατέρρευσε το 2008, όταν το 9% των ειδικευμένων χτυπητών χτύπησε, πριν φτάσει στο 18% το 2018 και στη συνέχεια πέσει ξανά στο 13% το 2021, που είναι περίπου το ποσοστό που έχουμε δει μέχρι στιγμής το 2022 (12,5%) . Το πιο σημαντικό, όμως, το 2021 έφερε τα ξεσπάσματα δύο παικτών που αντιπροσωπεύουν πολύ διαφορετικές πιθανότητες για το μέλλον της αλλαγής: τον κεντρικό επιθετικό της Baltimore Orioles, Cedric Mullins και τον Tampa Bay Rays shortstop Wander Franco.

Πριν από τη σεζόν του 2021, ο Mullins αποφάσισε να εγκαταλείψει το χτύπημα με διακόπτη και να χτυπήσει μόνο από τη φυσική του αριστερή πλευρά. Καθ’ όλη τη διάρκεια των ανηλίκων και στα πρώτα στάδια της καριέρας του στη μεγάλη κατηγορία, ο Mullins δημοσίευσε πολύ καλύτερα νούμερα χτυπώντας αριστερόχειρας.

Αυτό δεν είναι τόσο ασυνήθιστο. Οι παίκτες που χτυπούν διακόπτες έχουν συχνά μια προτιμώμενη πλευρά, αλλά το να έχουν το μόνιμο πλεονέκτημα της διμοιρίας αξίζει τον σχετικό αγώνα από τη μία πλευρά – και εξακολουθεί να ξεπερνά το να πρέπει να αντιμετωπίσεις το ίδιο χέρι. Να εγκαταλείψουμε, λοιπόν, το χτύπημα με διακόπτη για να αντιμετωπίσουμε ρίψεις με το ίδιο χέρι για πρώτη φορά εδώ και χρόνια στο υψηλότερο επίπεδο του αθλήματος; Αυτό είναι τολμηρό.

Λοιπόν, το στοίχημα απέδωσε με επικό τρόπο. Ο Mullins έκανε το πρώτο του All-Star Game και ήταν ένας φάρος φωτός σε μια κατά τα άλλα σκοτεινή σεζόν για τη Βαλτιμόρη. Το πιο αξιοσημείωτο είναι ότι ενώ αντιμετώπιζε νότια πόδια από την ίδια πλευρά για πρώτη φορά εδώ και χρόνια, ο Mullins απέκτησε τον εαυτό του πολύ όμορφα. Το 0,788 OPS του ενάντια σε αριστερόχειρες στάμνες ήταν 15ο μεταξύ των αριστερόχειρων χτυπητών (τουλάχιστον 100 εμφανίσεις πλάκας) και καλύτερος βαθμός από αυτούς των παραδοσιακών αριστερών sluggers όπως ο Freddie Freeman, ο Rafael Devers και ο Joey Votto.

Όπως πολλοί παίκτες σε όλο το MLB, ο Mullins ξεκινά με σχετικά αργό ρυθμό το 2022, τουλάχιστον σύμφωνα με τα υψηλά πρότυπα που έθεσε πέρυσι. Το 0.762 OPS του δεν είναι τόσο φανταχτερό όσο το περσινό 0.878, αλλά όταν συνειδητοποιείς ότι είναι καλό για 125 OPS+ (άνετα πάνω από τον μέσο όρο του πρωταθλήματος), συνειδητοποιείς ότι το ξεκίνημά του δεν ήταν τελικά και τόσο απογοητευτικό.

Η φιλόδοξη απόφαση του Mullins —και η έκρηξη— με έβαλε σε σκέψεις: Θα μπορούσαμε να αρχίσουμε να βλέπουμε άλλους παίκτες στο σημερινό παιχνίδι να χάνουν την αδύναμη πλευρά τους με την ελπίδα για μεγαλύτερη συνολική επιτυχία;

Δεν υπάρχει έλλειψη διακόπτες με έντονα ακραίες διασπάσεις που θα μπορούσαν υποθετικά να ωφεληθούν από αυτή την κίνηση. Ο Ozzie Albies, ο Ketel Marte και ο Dylan Carlson είναι θεαματικοί δεξιόχειρες χτυπητές αλλά απλώς εντάξει από την αριστερή πλευρά. Άλλοι, όπως ο Ian Happ και ο Yoán Moncada, είναι σταθεροί αριστερόχειρες αλλά παλεύουν να ταιριάξουν αυτή την παραγωγή από τη δεξιά πλευρά. Σχεδόν όλοι αυτοί οι παίκτες είναι περίπου στην ίδια ηλικία ή νεότεροι από τον Mullins, οπότε θα σκεφτόσαστε ότι δεν είναι πολύ αργά για αυτούς να προσπαθήσουν επίσης να κλίνουν πλήρως στην ισχυρότερη πλευρά τους.

Τούτου λεχθέντος, είναι άδικο να προτείνουμε ότι ένας διακόπτης θα πρέπει να εγκαταλείψει την εξάσκηση βασισμένος αποκλειστικά στα χωρίσματα του. Είναι εύκολο να επισημάνουμε πόσο καλά λειτούργησε για τον Mullins, αλλά αυτό δεν είναι μια λύση με μεγάλο προηγούμενο. Μόνο μια χούφτα διακοπτών έχουν εγκαταλείψει ποτέ την αιώρηση και στις δύο κατευθύνσεις στη μέση της καριέρας τους και κανένας από αυτούς δεν είδε άμεσα θετικά αποτελέσματα στο βαθμό που είχε ο Mullins.

Παρόλα αυτά, είμαι περίεργος να δω αν το παιχνίδι του Mullins εμπνέει άλλους παίκτες να το δώσουν μια ευκαιρία — και αν αρχίσουμε να βλέπουμε λιγότερους διακόπτες ως αποτέλεσμα.

Από την άλλη πλευρά, το απίστευτο ντεμπούτο του Rookie της Rays, Φράνκο, την περασμένη σεζόν υποδηλώνει ότι ίσως εισερχόμαστε σε μια νέα χρυσή εποχή του διακόπτη. Ο Φράνκο, ο ανιψιός του 12χρονου βετεράνου της MLB (και του νικητή, φυσικά) Erick Aybar, είχε διαφημιστεί σχεδόν από τότε που ήταν παιδί και η άφιξή του στο επίπεδο της μεγάλης κατηγορίας δεν απογοήτευσε. Τερμάτισε τρίτος στην ψηφοφορία του AL Rookie of the Year, παρά το γεγονός ότι έπαιξε μόνο 70 παιχνίδια, και στη συνέχεια υπέγραψε ένα μνημειώδες, Επέκταση 182 εκατομμυρίων δολαρίων πριν κλείσει τα 21.

Μέχρι στιγμής αυτή τη σεζόν, ο Φράνκο δεν φαίνεται να έχει λάβει το σημείωμα ότι το χτύπημα υποτίθεται ότι είναι πολύ δύσκολο το 2022 — ειδικά αν είσαι με κάποιο τρόπο ακόμα ο νεότερος παίκτης του πρωταθλήματος. Αντίθετα, τράβηξε απόλυτα και από τις δύο πλευρές του πιάτου και υπήρξε ένας από τους πιο παραγωγικούς παίκτες στο μπέιζμπολ, μαζί με τους Ramirez, Happ, Francisco Lindor, Josh Bell και Tommy Edman.

Και υπάρχουν πολλοί άλλοι διακόπτες στο δρόμο. Από τότε που ο Φράνκο έλαβε μπόνους υπογραφής 3,8 εκατομμυρίων δολαρίων ως ο κορυφαίος παίκτης στη διεθνή κατηγορία του 2017, αρκετοί άλλοι παίκτες έχουν υπογράψει επίσης τεράστια μπόνους.

Στην πραγματικότητα, τα δύο υψηλότερα μπόνους στην κατηγορία του 2019 – και τα δύο περισσότερα από 5 εκατομμύρια δολάρια – πήγαν στους παίκτες που πέτυχαν την αλλαγή, τον outfielder των Yankees, Jasson Dominguez και τον shortstop των Athletics, Robert Puason. Ειδικά ο Dominguez έχει πάρει την προοπτική (και κάρτα συναλλαγών) κόσμος με καταιγίδα.

Επιπλέον, δύο από τους κορυφαίους παίκτες το φετινό διεθνές μάθημα υπογραφής — Ο ακραίος παίκτης των Washington Nationals, Cristian Vaquero (4,9 εκατομμύρια δολάρια μπόνους υπογραφής) και ο shortstop των Yankees, Roderick Arias (μπόνους υπογραφής 4 εκατομμυρίων δολαρίων) — είναι οι διακόπτες, με τον Vaquero να γίνεται ένας διακόπτης μόλις πρόσφατα, αφού κατά κύριο λόγο προπονήθηκε για ομάδες χρησιμοποιώντας την αριστερόχειρη κούνια του.

ο τάξη μετά από αυτό? Περιλαμβάνει ένα άλλο βραχυκύκλωμα στο Felnin Celesten, ο οποίος είναι αναμένεται να υπογράψει με τους Mariners.

Στην εγχώρια πλευρά, το MLB Draft 2022 είναι επίσης γεμάτο με διακόπτες. Δύο από οι καλύτεροι χτυπητές κολεγίου ρόπαλο και από τις δύο πλευρές: Cal Poly shortstop Brooks Lee και LSU outfielder Jacob Berry. Ο Lee θα μπορούσε να είναι στη μίξη για να πάει Νο. 1 στο σύνολο των Orioles. Μεταξύ των παικτών της θέσης προετοιμασίας, ο Tucker Toman εκτός του γυμνασίου Hammond στη Νότια Καρολίνα είναι ένας άλλος παίκτης που θα μπορούσε να πάει στον πρώτο γύρο τον Ιούλιο. (Είναι ενδιαφέρον ότι ο catcher της Αριζόνα, Daniel Susac, ο οποίος είναι επίσης στην ελίτ των νυχτερίδων κολεγίου, έφτασε στην πανεπιστημιούπολη ως διακόπτης, αλλά πρόσφατα επικεντρώθηκε στο να χτυπήσει με το δεξί χέρι. Ίσως αυτό είναι ένα σημείο στην κατηγορία Mullins;)

Τέλος, και για να μην ξεχνάμε, η κορυφαία προοπτική στο μπέιζμπολ που θα μπει στη σεζόν του 2022 ήταν ο Adley Rutschman της Βαλτιμόρης, ένας catcher που χτυπάει διακόπτες με ελίτ επιθετικές δυνατότητες που ήταν η Νο. 1 επιλογή στο ντραφτ του 2019. Το ντεμπούτο του στο MLB θα γίνει σύντομα.

Όπως είπα, υπάρχουν πολλοί άλλοι διακόπτες στο δρόμο.

Τι θα είναι λοιπόν; Θα αναζωογονήσει η άνοδος του Φράνκο την τέχνη του χτυπήματος με διακόπτη όπως έκανε ο Mantle πριν από 70 χρόνια; Ή μήπως η επιλογή του Mullins να πάει στην ισχυρότερη πλευρά του θα πείσει τους άλλους ότι ίσως το χτύπημα του διακόπτη δεν είναι ο σωστός τρόπος;

Ελπίζω οπωσδήποτε να είναι το πρώτο, και το switch-χτύπημα βιώνει μια αναβίωση αντί να γίνει μια χαμένη τέχνη.

Ο Τζόρνταν Σούστερμαν είναι ο μισός @CespedesBBQ και αναλυτής του μπέιζμπολ για το FOX Sports. Ζει στο DC, αλλά είναι μεγάλος θαυμαστής των Seattle Mariners και λατρεύει να παρακολουθεί το KBO, πράγμα που σημαίνει ότι δεν κοιμάται πολύ. Μπορείτε να τον ακολουθήσετε στο Twitter @j_shusterman_.


Λάβετε περισσότερα από το Major League Baseball Ακολουθήστε τα αγαπημένα σας για να λαμβάνετε πληροφορίες για παιχνίδια, νέα και άλλα.



About the author

admin

Leave a Comment