Family

«Χρειάζομαι κάπου για να είμαι μόνος μου»: Οικογενειακό διαμέρισμα στη Λισαβόνα για γιο με αυτισμό

ΛΙΣΑΒΩΝΑ — Στα 21 του, ο Dawson Martel είναι έτοιμος να μάθει πώς να ζει μόνος του.

Γεννημένος με αυτισμό, ήταν πάντα πιο δύσκολο για αυτόν να πετύχει τα ίδια ορόσημα με τους συνομηλίκους του.

Αλλά ποτέ δεν τον άφησε να τον σταματήσει.

Περιγραφόμενος από πολλούς ως χαρούμενος, εργατικός άνθρωπος, ο Dawson Martel ήταν ενεργό μέλος διαφόρων αθλητικών ομάδων και φοιτητικών οργανώσεων πριν αποφοιτήσει από το γυμνάσιο της Λισαβόνας με τους συνομηλίκους του το 2019. Συνέχισε να φοιτά στο Central Maine Community College με υποτροφίες ανά χείρας, αλλά έφυγε αμέσως αφού συνειδητοποίησε ότι δεν του ταίριαζε.

Τώρα, εργάζεται 30 ώρες την εβδομάδα μεταξύ του The Sausage Kitchen, του Frank’s Restaurant and Pub και του The Green Ladle, όπου ήταν φοιτητής για δύο χρόνια.

«Πηδάει μέσα, βοηθάει, κάνει ό,τι του ζητηθεί», είπε ο Τόνι Όστιν, ιδιοκτήτης του εστιατορίου και της παμπ Frank’s.

Το επόμενο βήμα, λένε οι γονείς του, είναι να μάθει να ζει ανεξάρτητα.

Ο Dawson Martel συμφωνεί. Είπε ότι δεν θέλει να ζήσει για πάντα με τους γονείς του και ελπίζει να αποκτήσει τη δική του θέση «επειδή χρειάζομαι κάπου να είμαι μόνος μου».

Ο Dawson Martel κοιτάζει έξω από το παράθυρο του διαμερίσματός του την Παρασκευή το απόγευμα. Η μονάδα είναι συνδεδεμένη με το σπίτι των γονιών του στη Λισαβόνα. Russ Dillingham/Sun Journal

Η Kerry-Ann και ο Aaron Martel χτίζουν ένα συνδεδεμένο γκαράζ δύο αυτοκινήτων με ένα διαμέρισμα στον δεύτερο όροφο για να μετακομίσει ο γιος τους. Από τότε που ξεκίνησε η κατασκευή πριν από πέντε μήνες, ο Dawson Martel εργάστηκε μαζί με τους γονείς, τους φίλους και τους εργολάβους του, αναλαμβάνοντας ενεργό ρόλο στην κατασκευή του νέου του σπιτιού.

Οι Martels δεν είναι ξένοι στις προκλήσεις της κατασκευής σπιτιών. Από το 2003 έως το 2004, η Kerry-Ann και ο Aaron Martel συμμετείχαν στο πρόγραμμα αυτοβοήθειας για την ιδιοκτησία σπιτιού της Community Concepts, συνεργαζόμενοι με άλλες έξι οικογένειες για να χτίσουν επτά σπίτια, συμπεριλαμβανομένου του δικού τους.

Τώρα, θέλουν ο γιος τους να έχει μια θέση για τον εαυτό του με το σύστημα υποστήριξής του κοντά.

«Ο στόχος με αυτό είναι να διασφαλίσουμε ότι όταν δεν μπορώ πλέον να του προσφέρω βοήθεια, του έχουμε διδάξει πώς να ζει μόνος του και ότι χρειάζεται ελάχιστη υποστήριξη, αν υπάρχει», είπε ο Άαρον Μαρτέλ. «Αυτός είναι ο καλύτερος τρόπος που έχουμε βρει».

Αναγνώρισα ότι θα μπορούσαν να βρουν ένα πρόγραμμα υποβοηθούμενης διαβίωσης για άτομα με ειδικές ανάγκες.

«Αυτά είναι υπέροχα προγράμματα, αλλά για εμάς, για την οικογένειά μας, δεν ήταν αυτό που νιώθαμε άνετα», είπε. «Γνωρίζουμε ότι αυτή η διαδρομή είναι πραγματικά ό,τι καλύτερο για εκείνον».

Ο διευθυντής υπόθεσης Bridges to Success, Devin Flynn, είπε ότι ο Dawson Martel αποτελεί έμπνευση για άλλους.

«Δεν βλέπεις πολλούς ανθρώπους που έχουν αυτισμό, που έχουν ανάγκες που δουλεύουν τρεις δουλειές και προσφέρουν εθελοντισμό και, εννοώ, έχει πλήρες πρόγραμμα», είπε ο Flynn.

Η Τζιλ Κάρσον, ένας τοπικός ηλεκτρολόγος, και ο Ντόσον Μάρτελ, καρφώνουν ένα ηλεκτρικό κουτί σε έναν τοίχο του διαμερίσματός του την Παρασκευή στη Λισαβόνα. Russ Dillingham/Sun Journal

«Δεν είμαι καν σίγουρος πόσο γνωρίζει ο Dawson, αλλά διαδίδει την ευαισθητοποίηση με το να κάνει απλώς αυτά τα πράγματα», πρόσθεσε. «Όσον αφορά τις υπηρεσίες αναπηρίας και άλλα, νιώθω ότι οι άνθρωποι έχουν μεγάλη προδιάθεση να πιστεύουν ότι έχουν τόσο χαμηλό ταβάνι ή ότι οι επιλογές τους είναι περιορισμένες. Αυτός (είναι) απλώς ένα τέλειο παράδειγμα, όπως το ότι μπορεί να χρειαστεί να εργαστείτε λίγο πιο σκληρά δεν σημαίνει ότι δεν μπορείτε να κάνετε αυτό που θέλετε να κάνετε».

Παρά το εκτεταμένο δίκτυο υποστήριξης, ήταν ένας δύσκολος, δαπανηρός δρόμος.

Πριν από δύο χρόνια, ο Aaron Martel είπε ότι ολόκληρη η κατασκευή είχε τιμή 110.000 $. Μετά την αναχρηματοδότηση του σπιτιού τους, έχουν βάλει 130.000 $ στο έργο και έχουν σταματήσει.

Το εξωτερικό πλαίσιο έχει ολοκληρωθεί, μαζί με κάποιες εσωτερικές εργασίες, αλλά παρά τη μείωση των αρχικών σχεδίων και τη μείωση του κόστους, έχουν ξεμείνει από χρήματα.

Από εδώ και πέρα, ο Dawson Martel και ο πατέρας του θα εργαστούν για να τελειώσουν οι ίδιοι το διαμέρισμα των δύο υπνοδωματίων.

«Είναι σημαντικό να εμπλακεί ο Dawson γιατί πώς ξέρει ο Dawson ότι δεν θέλει να γίνει ηλεκτρολόγος;» είπε ο Άαρον Μαρτέλ. «Πώς ξέρει ο Dawson ότι δεν θέλει να γίνει υδραυλικός; σε εργολάβο; Ξέρεις, μπορεί να διαπιστώσει ότι του αρέσει να δουλεύει με τα χέρια του».

Ο Aaron Martel εκτίμησε ότι θα χρειαστούν αρκετά χρόνια για να μπορέσουν να ολοκληρώσουν το διαμέρισμα.

Ο Dawson Martel, μπροστά στο κέντρο, περιβάλλεται την Παρασκευή από τους γονείς και τους φίλους του και το δίκτυο υποστήριξης στο μισοχτισμένο διαμέρισμά του την Παρασκευή το απόγευμα στη Λισαβόνα. Στο πλευρό του βρίσκονται οι γονείς του, Kerry Ann και Aaron Martel. Γονατισμένη στη μέση είναι η Katie Luce, διευθύντρια ανάπτυξης και κοινοτικής συμμετοχής στο Habitat for Humanity στο Topsham. Πίσω, από αριστερά, είναι η Margaret Tibbetts, φίλη και διοργανώτρια συγκέντρωσης χρημάτων. Devin Flynn, διευθυντής υπόθεσης Bridge to Success. Jill Carson, ηλεκτρολόγος. και ο Tony Austin, ιδιοκτήτης του Frank’s Restaurant and Pub όπου ο Dawson εργάζεται σε μία από τις τρεις δουλειές του. Russ Dillingham/Sun Journal

Δύο φορές το μήνα, ο Dawson Martel και η μαμά του γίνονται εθελοντές στο ReStore στο Topsham, ένα κατάστημα μεταχειρισμένων επίπλων και προμηθειών κατασκευής που διευθύνεται από το Habitat for Humanity. Τα είδη που δωρίζονται έχουν έκπτωση 50% στο ReStore, αλλά οι εθελοντές λαμβάνουν επιπλέον 25%.

Είναι μια άλλη μέθοδος που έχουν βρει οι Martels για να μειώσουν το κόστος.

“Κανείς δεν αξίζει έναν δικό του χώρο, όπως ο Dawson”, δήλωσε η Katie Luce, Διευθύντρια Ανάπτυξης και Κοινωνίας της Topsham Habitat for Humanity. «Είναι τόσο σκληρά εργαζόμενος. Καταβάλλει κάθε προσπάθεια για να βοηθήσει άλλους ανθρώπους… Ο Ντόσον αξίζει ένα σπίτι και θέλω να κάνω ό,τι μπορώ για να βοηθήσω».

Δύο οικογενειακοί φίλοι, η Margaret Tibbetts και η Annette Wilson, δημιούργησαν ένα GoFundMe για να τους βοηθήσουν να συγκεντρώσουν τα χρήματα για να τελειώσουν το διαμέρισμα για τον Dawson Martel. Από τη Δευτέρα, έχουν συγκεντρώσει κάτι λιγότερο από 1.000 δολάρια.

«Είναι πάντα οι πρώτοι άνθρωποι όταν χρειάζεσαι βοήθεια για να κάνεις βήμα και να πεις, τι χρειάζεσαι, τι μπορώ να κάνω για σένα;» είπε ο Tibbetts.

Θυμήθηκε μια στιγμή που χρειαζόταν βοήθεια για να ξεκινήσει το αυτοκίνητό της αργά ένα βράδυ αφού πήρε την κόρη της από τη δουλειά. Ο Aaron Martel, με τις πιτζάμες του, ήταν αυτός που την βοήθησε.

«Δεν είναι αυτοί που ζήτησαν βοήθεια», εξήγησε ο Tibbetts. «Είπαμε κάπως «καλά, ας δούμε τι μπορούμε να κάνουμε. Πώς μπορούμε να σας βοηθήσουμε σε αυτό;». Έτσι, για να μπορώ να κάνω κάτι για να τους ανταποδώσω για όλα όσα έχουν κάνει για την κοινότητα, για το παιδί τους, για τα παιδιά μου…» είπε, συνεχίζοντας.

Οι Martels δεν είναι επιλεκτικοί. Είπαν ότι θα χαρούν να λάβουν υπολείμματα κατασκευαστικών προμηθειών, όπως πλακάκια που έχουν απομείνει ή μεταχειρισμένα αντικείμενα, όπως ντουλάπια κουζίνας, μόλις ολοκληρωθεί το εσωτερικό.

Ο Dawson Martel είπε ότι είναι ενθουσιασμένος που μια μέρα θα τελειώσει το διαμέρισμα. Αλλά είναι απογοητευμένος που δεν ήταν έτοιμο στις 4 Μαΐου, που αναγνωρίζεται ευρέως ως Ημέρα του Star Wars.

Ως φανατικός θαυμαστής, ονειρεύεται να ζήσει σε ένα διαμέρισμα με θέμα τον Πόλεμο των Άστρων. Σκοπεύει να συνεχίσει να εργάζεται με τους γονείς του για να ολοκληρώσει την κατασκευή μέχρι να γίνει πραγματικότητα αυτό το όνειρο.


Χρησιμοποιήστε την παρακάτω φόρμα για να επαναφέρετε τον κωδικό πρόσβασής σας. Όταν υποβάλετε το email του λογαριασμού σας, θα στείλουμε ένα email με έναν κωδικό επαναφοράς.

«Προηγούμενο

About the author

admin

Leave a Comment