Concerts

Τρεις καλοκαιρινές συναυλίες στη βρύση


Περνώντας από το Mount Airy High School κατά μήκος της North South Street, παρατηρεί κανείς τους τοίχους, τα πεζοδρόμια και τις πινακίδες ενός τυπικού εκπαιδευτικού ιδρύματος — αλλά μάλλον δεν συνειδητοποιεί ότι μια ακμάζουσα επιχείρηση βρίσκεται επίσης εντός των ορίων της.

Κατά τη διάρκεια ενός πρόσφατου πρωινού στο Blue Bear Cafe καθώς τελείωσε η σχολική χρονιά, ο Ocean Davis, ένας ηλικιωμένος, έβαζε τις τελευταίες πινελιές σε ένα smoothie φρούτων αφού νωρίτερα σέρβιρε μπισκότα και μπράουνι σε έναν ευγνώμονα παραλήπτη. Οι πιθανότητες είναι ότι ένας άλλος πελάτης σύντομα θα παρήγγειλε ένα φρεσκοκομμένο φλιτζάνι latte από τη φοιτητική επιχείρηση.

Ο καφές στο Blue Bear Cafe φημίζεται ότι είναι τόσο νόστιμος που η δασκάλα Ashley Pyles δεν δίστασε να συγκρίνει αυτό που ετοιμάζουν τα παιδιά με αυτό που προσφέρει μια διεθνής αλυσίδα καφέ:

«Φτιάχνουν τον καλύτερο καφέ, με τα χέρια, πάνω από τα Starbucks κάθε μέρα», είπε ο Πάιλς περήφανα.

Μαζί με μια ποικιλία από καφέδες – συμπεριλαμβανομένου του φραπέ, του latte και του Americano – υπάρχουν διαθέσιμες πολλές γεύσεις από smoothies φρούτων, διάφορες γλυκές λιχουδιές, όπως κέικ bundt, είδη σνακ, ζεστή σοκολάτα, μηλίτης και πολλά άλλα.

Το μενού στο Blue Bear Cafe περιλαμβάνει επίσης ειδικά ποτά με αυτό που προφανώς έχει γίνει τοπική αίσθηση, τα τσάγια με φούσκες.

Ωστόσο, ίσως το καλύτερο προϊόν που σερβίρεται εκεί είναι η επιτυχία — μαγειρεύεται καθημερινά από φοιτητές επιχειρηματίες που φορούν ποδιές και αποκτούν πολύτιμη επιχειρηματική εμπειρία κατά τη διάρκεια της σχολικής χρονιάς, η οποία μπορεί να τους βοηθήσει στην καριέρα τους.

«Ποτέ δεν πρόκειται για τον καφέ», είπε η Πόλι Λονγκ, συντονιστής του Workforce Initiatives, όταν συζητούσε την αποστολή που εμπλέκεται, ή εν προκειμένω την καφεΐνη, το διεγερτικό συστατικό αυτού του δημοφιλούς ροφήματος.

«Πρόκειται για τις δεξιότητες», πρόσθεσε ο Λονγκ, ένας μακροχρόνιος υπάλληλος του σχολικού συστήματος, στον οποίο αποδίδονται πολλά εύσημα για την πραγματοποίηση της επιχείρησης στην πανεπιστημιούπολη.

«Ένα καφενείο που λειτουργεί από φοιτητές ήταν το όνειρο της Polly Long’s εδώ και χρόνια», λέει μια δήλωση που ετοιμάστηκε σε συνδυασμό με το πρόγραμμα Blue Bear Cafe που έλαβε ειδική αναγνώριση από την κυβέρνηση της πόλης κατά τη διάρκεια πρόσφατης συνεδρίασης του συμβουλίου. Αυτή η δήλωση αναφέρεται επίσης στον ρόλο που διαδραμάτισαν στην επιτυχία του “μαθητές με εξαιρετικά ταλέντα”.

Το καφέ, το οποίο εμφανίστηκε το 2019, επιδιώκει να παρέχει στοχευμένους νέους εκπαίδευση σε βασικές δεξιότητες αρχικού επιπέδου και να δημιουργήσει ένα μονοπάτι για απασχόληση στον κλάδο των υπηρεσιών.

Για παράδειγμα, η junior Jennifer Griffin έχει βάλει στόχο να γίνει ζαχαροπλάστης.

Το Blue Bear Cafe λειτουργεί μέσω της μονάδας Occupational Course of Study στο σχολείο και επιβλέπεται από τις δασκάλες Jennifer Gentry και Ashley Pyles εκτός από τον Long.

«Η Τζένιφερ είναι κάπως ο ζαχαροπλάστης μας», είπε ο Τζέντρυ για τον ρόλο του Γκρίφιν στην επιχείρηση.

Περίπου 10 φοιτητές εγγράφονται στο πρόγραμμα κατά τη διάρκεια ενός δεδομένου ακαδημαϊκού έτους. Παρακολουθούν επίσης τακτικά μαθήματα εκτός από την εργασία καθορισμένου αριθμού ωρών για το καφέ, που αποτελούν περιόδους μαθημάτων. Είναι ανοιχτό από τις 8 το πρωί έως τις 4 το απόγευμα όταν το σχολείο είναι σε λειτουργία.

φοιτητές καινοτόμους

Το Blue Bear Cafe καταλαμβάνει έναν στρατηγικό χώρο στο κέντρο πολυμέσων του γυμνασίου, το οποίο προσφέρει ένα φιλόξενο περιβάλλον για να απολαύσετε ένα ποτό ή σνακ που αναμφισβήτητα συναγωνίζεται αυτό κάθε καφενείου στον πλανήτη. Ο περιβάλλοντας χώρος φωτίζεται ευχάριστα από μεγάλα παράθυρα που βλέπουν στην North South Street.

Ο χώρος διευθετήθηκε με τη βοήθεια της Goodwill Industries, είπε ο Long, η οποία βοήθησε στην παροχή κεφαλαίων εκκίνησης για την απόκτηση νέων επίπλων και αξεσουάρ.

Είναι διακοσμημένο με γούστο από τοίχους βαμμένους σε ένα απαλό καφέ και πράσινο της ελιάς, με φράσεις όπως «σερβίροντας καλοσύνη ένα φλιτζάνι του χρόνου» και εμπνευσμένες λέξεις όπως «φαντάσου», «δημιουργώ», «εμπνέω» και άλλες .

Οι μαθητές ανταποκρίνονται προσθέτοντας συνεχώς νέα ποτά και μάλιστα ανέπτυξαν έναν ιστότοπο για την προώθηση της επιχείρησης. Μια σελίδα στο Facebook Blue Bear Cafe είναι διαθέσιμη για να σας βοηθήσει με τις παραγγελίες.

Η κουζίνα της εγκατάστασης βρίσκεται σε ένα πλαϊνό δωμάτιο, κοντά σε έναν πάγκο, όπου οι μαθητές ελέγχουν το υλικό της βιβλιοθήκης ως μέρος της διπλής, αρμονικής ύπαρξης μεταξύ των δύο εγκαταστάσεων. Στο καφέ υπάρχει επίσης ένα κατάστημα δώρων που ειδικεύεται σε προϊόντα που κατασκευάζονται από φοιτητές και προσφέρει είδη όπως κούπες και μπλουζάκια και χειροποίητα είδη από τοπικούς επιχειρηματίες.

Μαζί με τα γαστρονομικά ταλέντα που ακονίζονται από τους νέους, μαθαίνονται και άλλες ικανότητες που μπορούν να εφαρμοστούν σε πολλές πρόσθετες επαγγελματικές προσπάθειες εκτός από το ίδιο το καφενείο.

Αυτά περιλαμβάνουν ηγεσία, επικοινωνία, οργανωτικές δεξιότητες και ομαδική εργασία, καθώς και τις πραγματικές λειτουργίες της επικοινωνίας με το κοινό κατά τη λήψη παραγγελιών, την πραγματοποίηση αλλαγών από ταμειακή μηχανή και την επεξεργασία παραγγελιών με πιστωτική κάρτα.

«Το βλέπουν σε πραγματικό χρόνο», είπε ο Λονγκ για την εντύπωση που αφήνουν εκείνοι από τον έξω κόσμο που μπορούν να δουν την εκπαίδευση να εφαρμόζεται σε μια πραγματική επιχείρηση. Οι μαθητές που συμμετέχουν είναι ένα μείγμα ανώτερων και κατώτερων τάξεων που εξασφαλίζουν μια απρόσκοπτη μετάβαση με τη μεταφορά της γνώσης καθώς έρχονται και παρέρχονται.

«Βασικά μαθαίνουν πώς να διευθύνουν μια επιχείρηση μόνοι τους», παρατήρησε ο Pyles.

Ενώ το καφέ είναι κλειστό για το καλοκαίρι, προτού ξαναλειτουργήσει ξανά με την έναρξη της επόμενης σχολικής χρονιάς, ήταν δημοφιλές μεταξύ των μελών του κοινού που μπορούν να καλέσουν και να παραλάβουν παραγγελίες στην πανεπιστημιούπολη.

Σε άλλες περιπτώσεις, μεγάλες παραγγελίες θα παραδίδονται ακόμη και στους πελάτες.

«Είμαστε στο μαύρο», είπε ο Λονγκ για το κόστος που σχετίζεται με αυτήν την υπηρεσία δεδομένης της αύξησης των τιμών του φυσικού αερίου. «Αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε είναι να ξεπεράσουμε τα ίσα», με τα τυχόν κέρδη να επιστρέφουν αμέσως στην επιχείρηση.

«Χρησιμοποιούμε μερικά από αυτά τα χρήματα για να τους πάμε (τους μαθητές) σε εκδρομές», συμβουλεύει ο Gentry.

Η Long ελπίζει να επεκτείνει το Blue Bear Cafe σε μια τοποθεσία στο κέντρο της πόλης, εάν μπορεί να βρεθεί κάτω από τις κατάλληλες συνθήκες.

Διακρίσεις πόλης

Η μυρωδιά της επιτυχίας από το Blue Bear Cafe αναδύθηκε στο Δημαρχείο μερικές χιλιάδες μακριά, όπως αποδεικνύεται από την ειδική αναγνώριση που έλαβε κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης συνεδρίασης του Mount Airy Board of Commissioners.

Ο Πάιλς παρακολούθησε εκείνη τη συνεδρία μαζί με δύο μαθητές, τον Γκρίφιν και τη συμφοιτήτρια Shatavia Robison, που ήταν εκεί για μια παρουσίαση σχετικά με το πρόγραμμα που τονίστηκε από τα κορίτσια που μοιράστηκαν μπισκότα σοκολάτας στους παρευρισκόμενους.

Τα μπισκότα περιέχονταν σε πολύχρωμες συσκευασίες με ετικέτες που εκθειάζουν συναισθήματα όπως «να είσαι καλός» και «διάλεξε την ευτυχία».

«Αυτό το πρόγραμμα αφορά πρώτα απ’ όλα τα παιδιά μας», είπε ο Πάιλς για την προσπάθεια που «μόλις μου τράβηξε το μυαλό».

«Το Blue Bear Cafe είναι ένα από τα λαμπερά φώτα του σχολικού συστήματος Mount Airy», παρατήρησε ο Επίτροπος Jon Cawley, ευχαριστώντας παράλληλα την Polly Long για τη συμμετοχή της.

«Ξέρω ότι θα πάτε μακριά στη ζωή», είπε η Επίτροπος Marie Wood στους μαθητές.

«Υπέροχη δουλειά, κυρίες», είπε ο Joe Zalescik του συμβουλίου.

«Αυτό είναι και μπορεί να είναι μια κοινότητα όπως το Mount Airy», είπε ο δήμαρχος Ron Niland για την επιτυχία του καφέ.

About the author

admin

Leave a Comment