Rock

Το Vakili Band, το Homegrown Rock του Montclair, είναι ο ήχος που πρέπει να ακούσετε

Βακίλι Μπάντα. Φωτογραφία: Jacob Blickenstaff

Montclair, NJ – Η Lily Vakili είναι μια επιτυχημένη δικηγόρος βιοτεχνολογίας και μια παθιασμένη υπερασπιστής της αναπηρίας. Είναι επίσης τραγουδίστρια/τραγουδοποιός/κιθαρίστας και η high energy frontwoman των Vakili Band. Το συγκρότημα που εδρεύει στο Montclair κερδίζει πιστούς στη Νέα Υόρκη και το Νιου Τζέρσεϊ που ακολουθεί και λαμβάνει επαίνους από τους Relix, Magnet, The Aquarian, The Big Takeover και Audiofemme καθώς και συγκρίσεις με θρύλους της ροκ όπως η Patti Smith και η Brandi Carlile. Οι Vakili Band κυκλοφόρησαν πρόσφατα το νέο τους άλμπουμ Walking Sideways. Εδώ, γνωρίζουμε καλύτερα τη Βακίλι:

Jacob Blickenstaff/Steven Jurgensmeyer

Ερ. Πόσο καιρό ζείτε στο Montclair;

Α. Ζω στο Montclair εδώ και 20 χρόνια, με τον άντρα μου και τα τρία παιδιά μας. Ήταν ένα υπέροχο μέρος για να μεγαλώσετε παιδιά και να γίνετε μέλος μιας κοινότητας που αγκαλιάζει και ποικίλλει, γεμάτη με τέχνη, πολιτισμό, μουσική, ιστορία και ζωντάνια.

Ε. Ως κάποιος που έχετε ζήσει σε πολλά μέρη σε όλη τη χώρα και τον κόσμο, είχατε μια ενδιαφέρουσα πορεία στο να φτάσετε στο Montclair. Πες μου για αυτό το μονοπάτι και πώς πιστεύεις ότι σε βοήθησε να εξελιχθείς στην επαγγελματική και μουσική καριέρα σου;

Α. Ο πατέρας μου έφυγε από το Ιράν το 1949 λόγω πολιτικής καταπίεσης και ήρθε στις Ηνωμένες Πολιτείες για να σπουδάσει και να εγκατασταθεί σε μια χώρα που θα πρόσφερε περισσότερη ελευθερία και δυνατότητες. Έχω παρακολουθήσει το Πανεπιστήμιο του Σικάγο. Εκεί γνώρισα τη μητέρα μου, η οποία επίσης φοιτούσε στο πανεπιστήμιο. Παντρεύτηκαν και απέκτησαν μαζί έξι παιδιά.

Ο πατέρας μου έγινε γενετιστής φυτών και εργάστηκε στη Λατινική Αμερική, τη Νοτιοανατολική Ασία και τη Μεσοδυτική. Όλα αυτά τα χρόνια ζήσαμε σε πολλά μέρη, συμπεριλαμβανομένου του Πουέρτο Ρίκο, της Ονδούρας, της Μπανγκόκ και της Φλόριντα, καταλήγοντας τελικά στο Έιμς της Αϊόβα.

Όπως με κάθε οικογένεια, η ιστορία της οικογένειάς μου διαμόρφωσε την άποψή μου για τον κόσμο και αυτό που είδα (και βλέπω) ως δυνατό όσον αφορά τη δική μου εταιρεία. Ήμουν τυχερός που με αγαπούσαν και με ενθάρρυναν σε όλη την παιδική μου ηλικία – είναι κάτι για το οποίο είμαι για πάντα ευγνώμων. Μου επέτρεψε να ονειρεύομαι και να κυνηγώ όνειρα. Μου έδωσε επίσης τα μέσα να προσαρμοστώ και μερικές φορές ακόμη και να ξεπεράσω τις απογοητεύσεις και την απογοήτευση που επιφυλάσσει η ζωή.


Ερ. Πώς ξεκίνησες ως μουσικός;

Α. Πήρα την κιθάρα της αδερφής μου αφού έφυγε στο κολέγιο. Ήμουν γύρω στα 12 ή 13 και έμαθα να παίζω. Απλώς έκανε κλικ και κόλλησα. Εκτός από επιστήμονας ο πατέρας μου είναι γλύπτης και η μητέρα μου είχε επίσης μεγάλη εκτίμηση για τις τέχνες. Και οι δύο μας δίδαξαν, αν κοιτούσαμε τον κόσμο με διαφορετικό πρίσμα, θα μπορούσαμε να βρούμε ομορφιά σχεδόν σε όλα και μας ενθάρρυναν να τροφοδοτούμε το μυαλό μας.

Ερ. Πού πήγατε στο κολέγιο και ασχοληθήκατε με τη μουσική;

Α. Τελείωσα το γυμνάσιο στα 16 μου και έφυγα από το σπίτι για να γίνω μέλος μιας θεατρικής ομάδας στη Μινεάπολη. Έφυγα από τη Μινεσότα για τη Νέα Υόρκη όταν ήμουν γύρω στα 19 και έζησα και εργάστηκα στην περιοχή της Νέας Υόρκης για μερικά χρόνια – κυρίως για μένα – στο La Mama Experimental Theatre της Έλεν Στιούαρτ στην πλευρά της Κάτω Ανατολής. Τελικά επέστρεψα στη Μινεάπολη και παρακολούθησα το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα όπου έκανα ειδικότητα στην ιστορία και τις πολιτικές επιστήμες.

Ένας από τους συμμαθητές μου στο U of M με ενθάρρυνε να κάνω αίτηση στη νομική σχολή λόγω του έντονου ενδιαφέροντός μου για τη γλώσσα, τη φιλοσοφία και την ιστορία. Κατέληξα να πηγαίνω στη Νομική Σχολή του Χάρβαρντ. Στη συνέχεια, μετακόμισα στη Νέα Υόρκη, όπου έγινα εταιρικός δικηγόρος, με εξειδίκευση τελικά στις συναλλαγές βιοτεχνολογίας. Η οικογένειά μου και εγώ μετακομίσαμε στο Montclair όπου μεγαλώσαμε τα παιδιά μας και γίναμε μέρος της κοινότητας.

Ερ. Πώς έγινε η Βακίλι, το συγκρότημα;

Α. Συνέχισα να παίζω κιθάρα σε όλη τη διάρκεια του κολεγίου και της νομικής. Όταν πήρα τον πρώτο μου μισθό μετά την αποφοίτησή μου από τη Νομική, ο φίλος μου τότε (τώρα ο σύζυγός μου) είπε «έλα, πρέπει να σου φέρουμε μια καινούργια κιθάρα». Αυτή η νέα κιθάρα μου έδωσε την ώθηση όχι μόνο να συνεχίσω να παίζω, αλλά να αρχίσω να γράφω μουσική.

Είχα την τύχη να συνδεθώ με τον Ben St. Jack, ο οποίος παίζει κιθάρα στο συγκρότημα, μέσω της φίλης μου, Alma Schneider. Το συγκρότημα έχει περάσει από διάφορες διαμορφώσεις, αλλά τώρα περιλαμβάνει τους Ben, Joel Dorow (αρμονική), Matt Jovanis (μπάσο) και Gordon Kuba (ντραμς).


Ερ. Ποιος γράφει τη μουσική και τους στίχους;

Α. Γράφω τα τραγούδια, μερικές φορές σε συνεργασία με τον Μπεν. Θα φέρω την αρχική ιδέα στο συγκρότημα. Αν δεν κάνει κλικ, δεν πάει. Τούτου λεχθέντος, δουλεύουμε πραγματικά συλλογικά και χτίζουμε τα τραγούδια μαζί.

Ερ. Πώς θα ορίζατε το μουσικό σας στυλ;

Α. Η μουσική είναι πολύ καλός επικοινωνιακός, ανεξάρτητα από το στυλ. Το δικό μας είναι ένα καλειδοσκόπιο ροκ εν ρολ, κάντρι και μπλουζ – με το πανκ να μπαίνει για τα καλά. Οι στίχοι και η μουσική μιλούν για τις εμπειρίες της ζωής — ψάχνοντας και αφήνοντας την αγάπη, παλεύοντας να κρατήσεις τα όνειρα και, πάντα, την επιθυμία. Μερικά από αυτά για τα οποία γράφω βασίζονται σε δικές μου εμπειρίες, ιδιαίτερα από τη ζωή σε άλλους πολιτισμούς και τη διαπίστωση της ανισότητας και της αδικίας μεταξύ διαφορετικών ανθρώπων.

Φωτογραφία: Aley Yanuzzi


Ερ. Υπάρχουν καλλιτέχνες που έχουν επηρεάσει τη δουλειά σας;

Α. Υπάρχει τόσο μακρύς κατάλογος, αλλά αν ξεχώριζα μερικά θα έπρεπε να πω την Billie Holiday και την Patti Smith.

Ερ. Πού παίζετε εσείς και το συγκρότημα;

Το A. Montclair είναι μια τόσο εκλεκτική και πολιτιστικά ποικιλόμορφη πόλη, επομένως υπήρξαν πολλές εξαιρετικές ευκαιρίες για τοπικές εμφανίσεις – στο Ruthies, στο Montclair Brewery και στο Tierney’s, για να αναφέρουμε μερικές. Ωστόσο, συνεχίζουμε να δραστηριοποιούμαστε και θα κάνουμε περιοδεία αυτό το φθινόπωρο στη Βόρεια Καρολίνα, το Μέριλαντ και το DC, σε όλη τη Νέα Υόρκη και το Νιου Τζέρσεϋ και σε μέρη βόρεια.

Ερ. Έχετε δική σας δισκογραφική εταιρεία ή έχετε συμβόλαιο με άλλη δισκογραφική εταιρεία;

Α. Αυτή τη στιγμή, έχουμε τη δική μας δισκογραφική, αλλά θα ήταν όνειρο να υποστηριχθεί από μια καλή δισκογραφική εταιρεία. Ό,τι γίνει, θα γίνει. αυτή τη στιγμή, είμαστε στην ευχάριστη θέση να συνεχίσουμε να φτιάχνουμε τον δικό μας ήχο και να παίζουμε ζωντανά όποτε μπορούμε.

Φωτογραφία: Aley Yanuzzi

Ερ. Ποιο θα ήταν το μόνο πράγμα που θα λέγατε στους ακόλουθούς σας ή θα θέλατε να μάθουν για την εμπειρία σας ως μουσικός;

Α. Μπορεί να ακούγεται απλοϊκό, αλλά ακολουθήστε την καρδιά σας. Όταν μοιράστηκα τα όνειρά μου με τη μητέρα μου, μου είπε: «Τι περιμένεις; Κανείς άλλος δεν θα το κάνει για σένα».


Δείτε τους Vakili Band το Σάββατο 6 Αυγούστου στο Young Ethel’s στο Μπρούκλιν.

About the author

admin

Leave a Comment