Rock

Το Metro club του Σικάγο γιορτάζει 40 χρόνια ροκ, πανκ και μέταλ

Ο Joe Shanahan υπολογίζει ότι έχει δει τουλάχιστον 8.000 συναυλίες από το τραπέζι στο μπαλκόνι του Metro με θέα στη σκηνή.

«Ω, δεν ξέρω, τέσσερις εκπομπές την εβδομάδα επί 40 χρόνια; Ας το στρογγυλοποιήσουμε στις 8.000», λέει.

Αυτόν τον μήνα η Metro — μαζί με το παρακείμενο χορευτικό κλαμπ Smartbar — γιορτάζει 40 χρόνια επιχειρηματικής δραστηριότητας. Το Metro άνοιξε τις πόρτες του το 1982, δίνοντας έμφαση στην εναλλακτική ροκ, πανκ και μέταλ. Έκτοτε, ο χώρος του Σικάγο παραμένει μια ανεξάρτητη διέξοδος για χιλιάδες συγκροτήματα που καλύπτουν σχεδόν κάθε είδος.

Ο Gene Ambo έχει δει επίσης πολλές εκπομπές εδώ, αλλά από διαφορετική πλεονεκτική σκοπιά — κοιτάζοντας μέσα από το σκόπευτρο της κάμεράς του. Ο Ambo λέει ότι το πρώτο συγκρότημα που θυμάται ότι είχε δει στο Metro ήταν οι Motörhead.

Ο Joe Shanahan (αριστερά), ιδρυτής και ιδιοκτήτης του Metro Chicago και του Smart Bar στο Σικάγο, με τον φωτογράφο και φίλο Gene Ambo μπροστά από το The Metro. (Chris Bentley/Εδώ & Τώρα)

«Ήμουν 19, 20, ξέρετε, απλά έκανα παρέα με μια κάμερα και μπήκα σε μπελάδες», λέει.

Ο Ambo δημοσίευσε ένα φωτογραφικό άλμπουμ με μερικές από τις αγαπημένες του λήψεις από το κλαμπ τις τελευταίες τέσσερις δεκαετίες με τίτλο “Heavy Metro: Access All Eras”.

Σήμερα, η φωτογραφία συναυλιών και τα πορτρέτα μουσικών του Ambo είναι γνωστά σε όλο τον κόσμο. Αλλά άρχισε να πυροβολεί τις μέταλ μπάντες των φίλων του χωρίς πάσο, «με αρκετά χρήματα για φτηνή μπύρα», λέει.

«Ερχόμουν σε παραστάσεις με μία ταινία, 12 εκθέσεις, και έπρεπε να μετρήσω τις εκθέσεις για να ξέρω τι έκανα αν ήθελα να γυρίσω και τις δύο μπάντες», λέει ο Ambo.

Ο ιδιοκτήτης του μετρό Shanahan λέει ότι οι πρώτες μέρες των κρατήσεων και των παραστάσεων του στη δεκαετία του ’80 ήταν επίσης «αδύνατες και κακές».

Ο Dave Grohl στο τηλέφωνο στο Green Room στο Μετρό.  (Gene Ambo)
Ο Dave Grohl στο τηλέφωνο στο Green Room στο Μετρό. (Gene Ambo)

«Θα αγοράζαμε κυριολεκτικά ό,τι χρειαζόμασταν για να υπάρχουμε για μια παράσταση την ημέρα», λέει ο Shanahan.

Τα πρώτα σόου από συγκροτήματα όπως οι REM, Bad Brains και Black Flag βοήθησαν να καθιερωθεί ο χώρος ως μια ανεξάρτητη διέξοδος για μουσική που δεν είχε ακόμη εκτιμηθεί από το κοινό του ραδιοφώνου.

«Οι άνθρωποι ήθελαν να μάθουν νέα πράγματα και ο Τζο ήταν ο τύπος που έφερνε πράγματα για τα οποία δεν γνωρίζαμε», λέει ο Ambo.

Ο Shanahan το θέτει ως εξής: «Ήμασταν ένα χωνευτήρι ακατάλληλων».

Ένα θρυλικό σόου από εκείνα τα πρώτα χρόνια ήταν οι Metallica στις 12 Αυγούστου 1983.

«Ήταν μια κομβική παράσταση, μια κομβική στιγμή για το Σικάγο. Καταλάβαμε ότι αυτό το συγκρότημα θα ήταν τεράστιο», λέει ο Shanahan. «Εννοώ, ήταν σαν ένα τζάμπο τζετ που προσγειώθηκε, και όλοι κοιτούσαν ο ένας τον άλλον λέγοντας «Ω, Θεέ μου». ”

Μία από τις πιο υποβλητικές φωτογραφίες του Ambo από εκείνη την παράσταση καταγράφει μια στιγμή στο σόλο του κιθαρίστα Kirk Hammett.

“[Hammett] κλίνει προς το πλήθος για να εμπλακεί και κάπως να κάνει αυτό το πράγμα», λέει ο Ambo. «Και τυπικό Σικάγο, μόλις του έκλεψαν την κιθάρα! Απλώς το έβγαλε από την πλάτη του και εξαφανίστηκε στο πλήθος».

Ένας roadie φορώντας ένα πουκάμισο που γράφει «ROAD DOG» πηδάει στο πλήθος για να πάρει την κιθάρα Flying V του Hammett.

Το Metro ήταν επίσης σημείο εκκίνησης για τους The Smashing Pumpkins, των οποίων ο frontman Billy Corgan ήταν συχνός επισκέπτης.

«Όταν σκέφτομαι τι έχει κάνει ο Corgan για αυτό το δωμάτιο», λέει ο Shanahan. «Πάντα το αποκαλούσε αυτό τον ψυχικό του ναό. Ερχόταν εδώ και άκουγε like My Bloody Valentine και έλεγε, “Ω, αυτός είναι ένας ενδιαφέρον ήχος.” ”

Μια άλλη αξιομνημόνευτη πράξη ήταν ο Iggy Pop, του οποίου η εκπομπή Μπλα-Μπλα-Μπλα στην περιοδεία Ambo αποκαλεί «ένα από τα πιο υγρά, πιο ιδρωμένα και αιματηρά σόου» που έχει δει ποτέ.

«Θυμάμαι ότι απλά έλιωνα στα παπούτσια γυμναστικής μου», λέει η Ambo. «Υπήρχε τόσο πολύ αίμα και ιδρώτας και μπύρα στο πάτωμα».

Ο Shanahan θυμάται τον Iggy Pop να προσπαθεί να βγάλει τα ηχεία στη σκηνή και να τα πετάξει στο πλήθος.

  Ο Ίγκι Ποπ εμφανίζει στο The Metro στο Σικάγο του Ιλινόις τον Ιανουάριο του 1987. (Τζιν Άμπο)
Ο Ίγκι Ποπ εμφανίζει στο The Metro στο Σικάγο του Ιλινόις τον Ιανουάριο του 1987. (Τζιν Άμπο)

«Σηκώνει πραγματικά τα ντουλάπια από το πάτωμα!» λέει ο Shanahan. «Εννοώ, προσπαθούσε να μετακινήσει κάτι που δεν είναι αρκετά κινητό. Επιπλέον ήταν δεμένο, κάτι που δεν ήξερε».

Ο Ambo λέει ότι προσπαθεί να αιχμαλωτίσει την ενέργεια αυτών των θορυβωδών σόου με το να συνδυάζεται με το πλήθος.

«Έπρεπε πραγματικά να σε ξεγυμνώσουν. Δεν μπορούσες να κουβαλάς όλα σου τα πράγματα», λέει. «Απλώς παρακολουθούσα τι γινόταν με το πλήθος και όποτε είχα την ευκαιρία, απλώς έσερνα μια καρέκλα στη μέση του δαπέδου και σηκωνόμουν για μερικά λεπτά και έριχνα μερικούς πυροβολισμούς».

Ο Shanahan λέει ότι το μετρό έχει κρατήσει 40 χρόνια λόγω των θαυμαστών και του προσωπικού του χώρου.

«Το προσωπικό εδώ ήταν πάντα το ίδιο σκεπτικό: πρώτα η μουσική και πραγματικά απολαμβάνουμε αυτό που κάνουμε για να ζήσουμε, αλλά δουλεύουμε πολύ σκληρά», λέει. «Δημιουργήσαμε πραγματικά μια κοινότητα και έχει κάνει τον κύκλο της. Δεν είναι τόσο νοσταλγικό όσο είναι απόδειξη επιβίωσης».

ο
Η «αιματοβαμμένη» παράσταση Samhain στο The Metro στο Σικάγο του Ιλινόις, Μάιος 1986. (Gene Ambo)

Το περασμένο καλοκαίρι, το Μετρό βγήκε από ένα πανδημικό μπλακ άουτ 17 μηνών. Ένα από τα πρώτα συγκροτήματα που επέστρεψαν στη σκηνή ήταν οι Metallica, οι οποίοι επέστρεψαν μετά από 38 χρόνια για μια παράσταση προς όφελος ενός τοπικού φαγητού.

«Είμαι απολύτως ταπεινός και ευγνώμων», λέει ο Shanahan. «Είμαστε μια κοινότητα με γνώμονα τις τέχνες και τη μουσική, και δόξα τω Θεώ μπορέσαμε να χτυπήσουμε αυτές τις πόρτες και να αναγνωριστούμε γιατί διαφορετικά δεν θα καθόμασταν εδώ… Και θα συνεχίσουμε να είμαστε εδώ».

Κατά τη διάρκεια των διακοπών λειτουργίας της πανδημίας, ο Shanahan βοήθησε να οργανωθούν ιδιοκτήτες χώρων και καλλιτέχνες για να ασκήσουν πιέσεις για ομοσπονδιακή ανακούφιση. Τώρα, μερικά από τα χρήματα από το βιβλίο του Ambo θα ωφελήσουν το Chicago Independent Venue League. Για τον Ambo, το νέο βιβλίο θυμίζει τη θέση του Metro στην ιστορία της μουσικής.

«Είναι ένα μεγάλο μέρος αυτού που είναι η πόλη. Όλοι οι άνθρωποι που έχουν περάσει από εδώ έχουν όλοι αυτό το κοινό δεσμό ότι γνωρίζουμε αυτό το μέρος και είμαστε περήφανοι που βρισκόμαστε κοντά του», λέει ο Ambo. «Όλοι θέλουν να είναι εδώ, το ξέρεις; Οπότε είμαι απλά τυχερός που ήμουν».

About the author

admin

Leave a Comment