hip-hop

Το ‘In This Times’ του Makaya McCraven: Ένα μουσικό θαύμα φτιαγμένο με σχολαστική διαδικασία

Όσον αφορά την κατανόηση της μουσικής παραγωγής του Makaya McCraven της τελευταίας δεκαετίας, η απόδειξη βρίσκεται στη διαδικασία. Ως ντράμερ, παραγωγός, αρχηγός συγκροτήματος και συνθέτης — ο “beat scientist” είναι ο επίσημος όνομα αυλάκωσης — Ο ΜακΚρέιβεν σφυρηλάτησε το στυλ του με στροβιλίσματα και επιδέξια σχέδια. Δουλεύοντας με μια αδόμητη ομαδική βελτίωση και ψηφιακή μεταπαραγωγή με γνώσεις loop, φέρνει μια οργανική πινελιά στους επαναλαμβανόμενους ρυθμούς του hip-hop, με τρόπο που ενισχύει την αλληλεπίδραση. Τα διάσημα άλμπουμ του σε αυτόν τον τρόπο, ξεκινώντας από το 2015 στη στιγμήέχουν νιώσει όλοι σαν μέρος μιας ευρύτερης εικόνας, σαν να έχει επενδύσει λιγότερο στην επινόηση ενός προϊόντος παρά στην τεκμηρίωση της προόδου του.

Σε αυτούς τους καιρούς, Η λαμπερή νέα προσφορά του McCraven, επιβεβαιώνει ότι έχει περάσει αρκετά τη φάση της απόδειξης της ιδέας — δείχνοντας ότι είναι δυνατό να χρησιμοποιηθούν εργαλεία από όλη την ιστορία της τζαζ απόδοσης και της παραγωγής hip-hop, με ένα ευαίσθητο χέρι που καλύπτει την εμμονή στη λεπτομέρεια . Ο μακράν ο πιο «τελειωμένος» από τους δίσκους του, συγκεντρώνει συνολικά 15 συνεργάτες σε μια ηχητική ταπετσαρία που λαμπυρίζει καθώς κυλάει. Εδώ είναι ένας αυτόνομος μουσικός κόσμος γεμάτος ρυθμική πολυπλοκότητα και δυναμική μεταβλητότητα, αλλά προσιτός από κάθε οπτική γωνία. Δεν αφαιρεί τίποτα από τις προηγούμενες καταχωρήσεις στον κατάλογο του McCraven για να υποδηλώσει, όπως και ο ίδιος, ότι όλα τα άλλα έφτιαχναν αυτό.

Το άλμπουμ ανοίγει με τον τίτλο του και κάτι σαν μανιφέστο. Πρώτα έρχεται το χειροκρότημα και ένα σπασμωδικό ostinato για έγχορδα. Στη συνέχεια, η φωνή του ακτιβιστή, ηθοποιού και τραγουδιστή Harry Belafonte, βγήκε από μια συνέντευξη με τον Studs Terkel το 1955. Δεν υπάρχει καμία υπόδειξη ως προς το πλαίσιο, αλλά ο Belafonte παραφράζει τον αφροαμερικανό λαϊκό ήρωα John Henry, μιλώντας για το μπροστινό μέρος ενός τρυπανιού ατμού εισήχθη για να σκάψει τη σήραγγα Big Bend στη Δυτική Βιρτζίνια στα τέλη του 19ου αιώνα.

«Δεν θα ήθελα ποτέ να γίνω γνωστός ως κάποιος που αντιτίθεται στην πρόοδο», λέει ο Belafonte, με τη φωνή του Henry, «αλλά αυτό δεν είναι πλέον θέμα προόδου ή μη προόδου». Αναφερόμενος σε όσους πέθαναν στη δουλειά, προσθέτει: «Η αξιοπρέπειά μας εμπλέκεται σε αυτό, εμπλέκεται η ακεραιότητά μας και όλα όσα πιστεύουμε ως εργαζόμενοι, έτσι ώστε να μην είμαι πραγματικά αντίθετος με το μηχάνημα, απλά νιώθω ότι το μηχάνημα δεν μπορεί να πάρει τη θέση της ψυχής και του ιδρώτα για τους πολλούς άντρες που πέθαναν για να βοηθήσουν στην κατασκευή αυτής της σήραγγας, και πρέπει να το τελειώσουμε, και δεν είναι καθόλου διττό».

Ο McCraven περιβάλλει το δείγμα με μια μαγευτική στροβιλισμό, μετακινώντας στοιχεία μέσα και έξω από τη μίξη με τρόπο που επικαλείται οικείους ήχους ενώ αλχημίζει μια νέα παρασκευή. Ένας παλμός που σκιρτάει σε ασύμμετρο μέτρο. Χορδές άρπας glissandi και pizzicato. Μια πένθιμη, βασιλική μελωδία, που ακούγεται για βιολιά και σιτάρ. Μετά το απόφθεγμα του Μπελαφόντε, ελευθερώνεται χώρος για τον άλτο σαξοφωνίστα Γκρεγκ Γουάρντ, του οποίου η λυρικά ικετευτική σόλο κορυφώνεται σε μια στραγγαλισμένη κραυγή. Συμβαίνουν τόσα πολλά στο κομμάτι, το οποίο εκτείνεται σε επτά λεπτά, διπλάσια από τη διάρκεια των περισσότερων άλλων κομματιών του άλμπουμ. είναι μια οβερτούρα που θέτει αυτό που επιδιώκει θεματικά ο ΜακΚρέιβεν, καθώς διαπραγματεύεται τη δική του διαπραγμάτευση μεταξύ ανθρώπου και μηχανής.

Μπορεί να μην το εννοούσε έτσι, αλλά ο τίτλος του Σε αυτούς τους καιρούς έχει διπλό νόημα, αναγνωρίζοντας όχι μόνο την εποχή μας αλλά και τη σειρά πολυμέτρων του άλμπουμ. Το “High Fives” υπερθέτει έναν πενταπλό παλμό με λοξούς σταυρούς ρυθμούς. Το “This Place That Place” τοποθετεί μια γρήγορη βόλτα με κύμβαλο πάνω από ένα σύνολο επιμήκων συγχωνεύσεων. Αυτά δεν είναι το υποπροϊόν μιας γοητείας που προέρχεται από το ωδείο με την επίσημη πολυπλοκότητα, αλλά μάλλον η επέκταση ενός εκ γενετής δικαιώματος. Ο ΜακΚρέιβεν είναι ο γεννημένος στο Παρίσι γιος ενός Αμερικανού ντράμερ της τζαζ, Στίβεν ΜακΚρέιβεν, και ενός Ούγγρου τραγουδιστή, Άγκνες Ζσιγκμόντι. Σε ένα επεισόδιο του 2019 του Νύχτα τζαζ στην Αμερική, τράβηξε την αυλαία της μποέμικης ανατροφής του, και κυρίως της επιρροής της μητέρας του. Το επεισόδιο περιλαμβάνει ένα νανούρισμα προσαρμοσμένο από ένα τραγούδι που έγραψε με τον Péter Dabasi, για το λαϊκό τους συγκρότημα Kolinda.

Το ίδιο τραγούδι εμφανίζεται εδώ, ως “Lullaby”, με μια μελωδία που εισάγεται από την άρπα του Brandee Younger και στη συνέχεια ακούγεται από χορδές pizzicato. Ο Younger είναι ένας από τους λίγους διαισθητικούς αυτοσχεδιαστές που αποτελούν τον στενό κύκλο του McCraven και οι περισσότεροι από τους άλλους – συμπεριλαμβανομένου του Ward, του τρομπετίστα Marquis Hill (στο “The Calling”) και του φλαουτίστα De’Sean Jones (στο “Seventh String”) – έχουν στιγμές εδώ για να λάμψει. Μεταξύ των άλλων σημαντικών συνεργατών στη μίξη είναι οι κιθαρίστες Jeff Parker και Matt Gold, ο βιμπραφωνίστας Joel Ross και ιδιαίτερα ο μπασίστας Junius Paul. Έπιασα το συγκρότημα του McCraven σε δράση σε τρεις περιπτώσεις αυτό το καλοκαίρι, κάθε φορά με μια ελαφρώς διαφορετική σύνθεση – αλλά ο Paul ήταν σταθερός, με τα μπάσα του να αποτελούν την ευέλικτη ράχη για κάθε μελωδία. Όπως πάντα, η εμπειρία αυτής της μουσικής ζωντανά μπορεί να εμπνεύσει έναρξη-όπως το μηρυκασμό, αφού οι μουσικοί είναι αφηρημένες συνθέσεις των οποίων την πρώτη ύλη παρήγαγαν προηγουμένως σε άλλες σκηνές.

Η μελωδία ήταν πάντα ένα μυστικό όπλο στη μουσική του McCraven, που συχνά υφαίνει μερικά διαφορετικά άγκιστρα σε μια αλυσίδα. Σε αυτούς τους καιρούς διαθέτει μερικά από τα πιο ελκυστικά θέματα που έχει δημιουργήσει ποτέ. Ένα από αυτά, το “So Ubuji”, έχει μια μελωδία μαρίμπα, ένα ρυθμό κεφαλιού και τη σπάνια διάκριση, σε αυτό το άλμπουμ, του ξετυλίγματος σε έναν απλό ρυθμό 4/4.

Όμως, το ξεχωρίζει, με ειλικρινείς όρους, είναι το “Dream Another”, με μια απλή αλλά αιφνίδια γραμμή για φλάουτο και σιτάρ πάνω από ηλεκτρικό μπάσο τύπου Motown και έναν ρυθμό που παραπέμπει σε ένα σκονισμένο διάλειμμα χιπ-χοπ. (Το τραγούδι, για ό,τι αξίζει, έχει ρυθμιστεί σε 7/4 τόσο ομαλό που δεν αισθάνεται το παραμικρό στραβά.) Μπορεί να σκεφτείτε ένα Stevie Wonder outro καθώς ακούτε ή ένα deep cut από τους Mizell Brothers . Ίσως σκεφτείτε πώς αυτή η ειδική μουσική πρόσμιξη σχετίζεται με το διαρκώς εξελισσόμενο ιδανικό μας για τη «τζαζ» και πόσο μακριά θα ταξιδέψει η επιρροή της. Ή μπορεί απλώς να αφήσετε στην άκρη τη σκέψη και να παραδοθείτε στο συναίσθημα. Όσο συναρπαστικές κι αν είναι οι μέθοδοι εργασίας του McCraven, αυτό που έχει σημασία είναι το ξόρκι που δημιουργεί με το groove, το οποίο δεν ρωτά πώς φτάσαμε εδώ, αλλά δείχνει προς την κατεύθυνση που κατευθυνόμαστε, ένα βήμα τη φορά.

Πνευματικά δικαιώματα 2022 WRTI. Για να δείτε περισσότερα, επισκεφτείτε το WRTI.

About the author

admin

Leave a Comment