Rock

Το GUITAR HERO και το ROCK BAND μας έκαναν να εκτιμήσουμε καλύτερα τη μουσική

Ο Γκρέγκορι Πολ Σίλμπερ των Beat έχει κατηγορηθεί ότι έχει κάπως… εμμονική προσωπικότητα. Κάθε εβδομάδα στο Silber Linings, ρίχνει μια χιουμοριστική ματιά στα πιο περίεργα, πιο αστεία και πιο σκοτεινά κομμάτια κόμικς και ποπ κουλτούρας που δεν μπορεί να βγάλει από το μυαλό του.

Οι πιθανότητες είναι, αν ήσασταν χιλιετίας ή Gen Z-er στα μέσα έως τα τέλη της δεκαετίας του 2000, Ήρωας της κιθάρας και ροκ μπάντα Τα franchises ήταν αναπόφευκτα, ακόμα κι αν δεν σε ένοιαζε ιδιαίτερα η ροκ μουσική ή τα βιντεοπαιχνίδια. Η στιγμή το πρωτότυπο Ήρωας της κιθάρας κυκλοφόρησε στο Playstation 2 το 2005, ξεκίνησε ένα πολιτιστικό φαινόμενο που αναζωπύρωσε το ενδιαφέρον της γενιάς μου για τη μουσική με κιθάρα από τους γονείς μας, ακόμη και τις γενιές των παππούδων μας. Στη συνέχεια, το 2007, ιδρύοντας Ήρωας της κιθάρας Ο προγραμματιστής Harmonix αποχώρησε από τον εκδότη Activision για να δημιουργήσει το ροκ μπάντα σειρές για τα MTV Games και τέσσερις παίκτες θα μπορούσαν να αναπαράγουν την αίσθηση του να είσαι ροκ σταρ ταυτόχρονα, παίζοντας τους ρόλους του μπασίστα, του ντράμερ, του τραγουδιστή και φυσικά του κιθαρίστα. Ήταν ένα βασικό μέρος για βραδιές ύπνου, πάρτι και άλλα εφηβικά στέκια καθ’ όλη τη διάρκεια του γυμνασίου μου και πολύ στο κολέγιο. Έτσι δέθηκα με φίλους και ανακάλυψα τη μουσική που αγαπώ ακόμα μέχρι σήμερα, και ξέρω ότι πολλοί άνθρωποι στην ηλικία μου είχαν παρόμοιες εμπειρίες.

Το τελευταίο παιχνίδι Guitar Hero, Guitar Hero Liveκυκλοφόρησε το 2015, με ροκ συγκρότημα 4, το τελευταίο παιχνίδι μέχρι σήμερα αυτής της σειράς, κυκλοφόρησε την ίδια χρονιά, και μέχρι τότε και τα δύο παιχνίδια αποτελούσαν προσπάθειες αναζωογόνησης ενός franchise που είχε ήδη κορυφωθεί χρόνια νωρίτερα. Γράφοντας αυτό τώρα το 2022, η τάση των ροκ παιχνιδιών θεωρείται σε μεγάλο βαθμό ως μια μόδα των αρχών του 21ου αιώνα που είναι εδώ και πολύ καιρό εκτός μόδας. Υποψιάζομαι ότι η εγγενής ανοησία της μίμησης της αίσθησης του να παίζεις κλασικά ροκ τραγούδια σε πλαστικές κιθάρες παιχνιδιών και ντραμς εξακολουθεί να θυμόμαστε με κάποια από την ίδια περιφρόνηση για την οποία επικρίθηκε τότε. «Γιατί δεν θα μάθεις να παίζεις αληθινή κιθάρα;»

Λοιπόν, τώρα που η σκόνη έχει κατασταλάξει σε μια επιπολαιότητα εκτός μόδας, ας μιλήσουμε για το γιατί αυτά τα παιχνίδια είχαν τόσο μεγάλο αντίκτυπο, γιατί έχασαν τη λαβή τους από το zeitgeist και γιατί εξακολουθώ να τα κοιτάζω με στοργή πολλά χρόνια από τότε Χρησιμοποίησα τελευταία φορά το “Star Power”.

Η ιστορία μου με την πραγματικότητα παιχνίδι η μουσική ήταν πολύ πιο μπερδεμένη. Είχα σταματήσει την τρομπέτα στο γυμνάσιο, κυρίως επειδή όλοι στην τάξη του συγκροτήματός μου –τα άλλα παιδιά, αλλά και ο δάσκαλός μου– ήταν νταήδες, αλλά ειλικρινά, η τρομπέτα ήταν μάλλον το λάθος όργανο για μένα αρχικά. Εκτιμώ την κλασική και την τζαζ μουσική και πέρασα μια φάση ska-punk στο γυμνάσιο και στο κολέγιο, αλλά αν επρόκειτο να μάθω ένα όργανο θα έπρεπε να ήταν η κιθάρα. Το ροκ ήταν πάντα το είδος που προτιμούσα, και ακόμη και όταν ακούω άλλα είδη όπως ποπ ή χιπ-χοπ, η κιθάρα είναι το όργανο για το οποίο έχω το πιο δυνατό αυτί.

«Μπορώ να πω ότι δεν έχετε ξαναπαίξει κιθάρα», είπε ο 20άρης υπάλληλος αυτού του καφέ βιντεοπαιχνιδιών όταν με είδε να προσπαθώ αμήχανα να προσαρμόσω το λουράκι στο χειριστήριο της κιθάρας. Αφιέρωσε λίγο χρόνο για να μου διδάξει τα βασικά για το πού πρέπει να πάνε τα χέρια μου πριν με αφήσει να φροντίσω μόνος μου. Αλλά ακόμα και παίζοντας σε λειτουργία Easy (τελικά έγινα αρκετά ικανός για να παίξω τα περισσότερα τραγούδια στο Expert), τη στιγμή που έκανα μια νότα στο χρόνο με ένα πολύ κοντινό φαξ Τζόαν Τζετκόλλησα.

Η μαγεία των παιχνιδιών Guitar Hero και Rock Band δεν ήταν μόνο ότι σε έκαναν να νιώθεις ροκ σταρ, αν και αυτό ήταν πάντα το βασικό σημείο πώλησης. Ήταν ότι η φύση του παιχνιδιού σε ανάγκασε να δώσεις προσοχή σε κάθε μεμονωμένη νότα, ενισχύοντας έτσι την εκτίμησή σου για την ίδια τη μουσική.

Ο παππούς μου από τον πατέρα μου, γεννημένος στα τέλη της δεκαετίας του 1920, είναι ο πιο παθιασμένος ακουστικόφιλος που έχω γνωρίσει και πιθανότατα θα συναντήσω ποτέ. Έχει συγκεντρώσει χιλιάδες –ίσως και δεκάδες χιλιάδες– δίσκους κατά τη διάρκεια των δεκαετιών και έχει δώσει περισσότερα άλμπουμ από όσα θα ακούσουν ποτέ οι περισσότεροι. Ακόμα και στα 90 του, το αγαπημένο του χόμπι είναι να κάθεται στο σαλόνι του με το τεράστιο στερεοφωνικό του σύστημα και να ακούει μουσική. Η μουσική δωματίου είναι το είδος που προτιμά, και τραβάει την κλασική μουσική γενικά, αλλά έχει ανοιχτό μυαλό και είναι στην ευχάριστη θέση να ασχοληθεί με ένα σύγχρονο ποπ άλμπουμ αν πιστεύει ότι θα έχει καλή ποιότητα ήχου. Απλώς κάθεται στον καναπέ και ακούει μουσική. Δεν είναι μόνο μουσική υπόκρουση για όταν καθαρίζει το σπίτι ή κοιτάζει το τηλέφωνό του (όχι ότι θα το έκανε έτσι κι αλλιώς· μισεί τα κινητά τηλέφωνα). Απλώς κάθεται εκεί και ακούει μουσική.

Οι περισσότεροι άνθρωποι στη γενιά μου δεν το κάνουν αυτό. Είμαι το ίδιο ένοχος όσο κανένας άλλος. Όσο σημαντική και αν είναι η μουσική για μένα, σπάνια αφιερώνω χρόνο για να αφήσω τη μουσική να είναι η πρωταρχική μου εστίαση, εκτός αν είμαι σε μια συναυλία. Δεν υπάρχει τίποτα απαραιτήτως λάθος στο να αφήνεις τη μουσική να λειτουργεί ως θόρυβος παρασκηνίου, αλλά αν αυτή είναι η μουσική για σένα, κερδίζεις όσο περισσότερο θα μπορούσες;

Τα βιντεοπαιχνίδια, ωστόσο, δεν είναι μια παθητική δραστηριότητα. Όταν παίζετε ένα παιχνίδι Guitar Hero ή Rock Band, το μυαλό και το σώμα σας πρέπει να επικεντρωθούν στο να πατήσουν τα σωστά κουμπιά για να αντιστοιχούν στις νότες στην οθόνη. Οι νότες αναπαράγονται μόνο όταν “στριμώχνετε” και εάν χτυπήσετε τη λάθος νότα, αντ’ αυτού αναπαράγονται δυσάρεστα ηχητικά εφέ. Παίξτε αρκετά άσχημα και το εικονικό κοινό στενάζει και τελικά σας αποδοκιμάζει εκτός σκηνής, τελειώνοντας πρόωρα το τραγούδι.

Η επιθυμία να παίξουμε αρκετά καλά για καλές παρτιτούρες και υποστηρικτικούς «οπαδούς» όχι μόνο βελτιώνει την απόδοση των παικτών, αλλά και την εκτίμηση των ίδιων των τραγουδιών. Δεν έχετε άλλη επιλογή από το να ακούσετε κάθε νότα. Δεν με ένοιαζε πολύ το heavy metal, για παράδειγμα, μέχρι που τα παιχνίδια κιθάρας με έκαναν να συνειδητοποιήσω πόσο ταλαντούχος, ακόμη και αθλητικός, πρέπει να είσαι για να παίζεις τόσες πολλές νότες σωστά διαδοχικά κατά τη διάρκεια ενός άγριου σόλο.

Με όλο τον χρόνο που πέρασα παίζοντας αυτά τα παιχνίδια, δεν θα μπορούσα να έχω μάθει να παίζω μια πραγματική κιθάρα; Δεν ξέρω, φαντάζομαι. Ωστόσο, η καμπύλη εκμάθησης θα ήταν πιο απότομη, και ακόμη κι αν μπορούσα να μάθω να παίζω αντί να ξοδεύω τα χρήματα σε μαθήματα, μια αξιοπρεπής ηλεκτρική κιθάρα, μαζί με έναν ενισχυτή και σχετικό απαραίτητο εξοπλισμό, πιθανότατα θα ήταν πιο ακριβά από μια κονσόλα βιντεοπαιχνιδιών, πόσο μάλλον το κόστος ενός παιχνιδιού Guitar Hero ή Rock Band.

Εξάλλου, στο τέλος της ημέρας δεν με ένοιαζε ποτέ που δεν μπορούσα να παίξω κιθάρα (ή μπάσο, ή ντραμς… επίσης είμαι μια πολύ άθλια τραγουδίστρια). Το να φωνάζετε στα παιδιά ότι το να παίζετε αυτά τα παιχνίδια δεν ήταν το ίδιο με το να παίζετε αληθινά όργανα ήταν σαν να φωνάζετε στους επαγγελματίες οπαδούς της πάλης “είναι ψεύτικο, ξέρετε!” Όλοι ξέρουμε ότι είναι ψεύτικο. Πολλά πράγματα που απολαμβάνουν οι άνθρωποι είναι ψεύτικα. Αυτό δεν τους κάνει λιγότερο διασκεδαστικούς. Κανείς που έπαιζε μουσικά παιχνίδια δεν πίστευε ότι ήταν υποκατάστατα του αληθινού πράγματος, αν και προκάλεσε αρκετό ενδιαφέρον σε ορισμένα παιδιά να ζητήσουν από τους γονείς τους πραγματικές κιθάρες. Δεν ασχολήθηκα ποτέ, αλλά η αγάπη μου για τη μουσική ήταν πραγματική.

Φυσικά, το να μαθαίνω να αναπτύσσω μεγαλύτερη εκτίμηση για τη μουσική με έκανε θαυμαστή αρκετών καλλιτεχνών στους οποίους ίσως δεν είχα προηγουμένως αφιερώσει χρόνο να ασχοληθώ. Για παράδειγμα, ανακάλυψα ένα από τα αγαπημένα μου συγκροτήματα, τους Silversun Pickups (περισσότερο σαν τους SILBERSUN Pickups amirite?!?!?!?!) (Επιμ. Σημείωση: Όχι. -JG) όταν ένα από τα πρώτα τους σινγκλ, ένα δυναμικό έπος αργής καύσης που ονομάζεται “Lazy Eye”, εμφανίστηκε στο 2008 Guitar Hero: World Tour δίπλα σε πιο γνωστά αγαπημένα όπως το “Hotel California” των The Eagles και το “Santeria” των Sublime. Βλέποντας αυτά τα τραγούδια να εκτελούνται από γενικά είδωλα κινουμένων σχεδίων αφαίρεσε επίσης κάποιες προκαταλήψεις που μπορεί να έχει κανείς για την εμφάνιση ενός καλλιτέχνη. Τις πρώτες πολλές φορές που άκουσα το “Lazy Eye”, υπέθεσα ότι τα γλυκά, ψηλά φωνητικά ανήκαν σε μια γυναίκα. Μόλις μήνες αργότερα, όταν είδα το μουσικό βίντεο από το “Panic Switch” από το επόμενο άλμπουμ τους, συνειδητοποίησα ότι ήταν frontman Μπράιαν Όμπερτ ήταν άντρας. Υπάρχει μια γυναίκα στο συγκρότημα, μπασίστας Νίκι Μόνινγκεραλλά τραγουδάει μόνο περιστασιακά backup.

Παρεμπιπτόντως, ο Nikki rocks επίσης. Το “Panic Switch” μπορεί να υπερηφανεύεται για την αγαπημένη μου γραμμή μπάσου όλων των εποχών.

Υπάρχουν αρκετοί άλλοι καλλιτέχνες που ανακάλυψα ή ανέπτυξα μεγαλύτερη εκτίμηση εξαιτίας αυτών των παιχνιδιών. Ήξερα για τους Nirvana στο παρελθόν και είχα ακούσει το “Smells Like Teen Spirit” πολλές φορές σε όλη μου τη ζωή, αλλά μόνο όταν ασχολήθηκα με τη δυναμική του “Heart Shaped Box” στο Guitar Hero II ότι μπήκα στον δρόμο να τους ανακηρύξω το αγαπημένο μου συγκρότημα όλων των εποχών, που εξακολουθούν να είναι. Είχα ακούσει μόνο αόριστα για το Yeah Yeah Yeahs πριν το τραγουδήσω στο πρωτότυπο ροκ μπάντα με την τότε κοπέλα μου ενώ έπαιζε κιθάρα, αλλά τώρα είναι τραγούδι καραόκε. Δεν είχα ξανακούσει ποτέ για τον Rilo Kiley ροκ συγκρότημα 3 – το μόνο από αυτά τα παιχνίδια που μπορεί να υπερηφανεύεται για ένα στοιχείο πληκτρολογίου – αλλά φτου αν είναι frontwoman Τζένι Λούις δεν έγραψε ένα από τα πιο καταστροφικά γλυκόπικρα indie rock τραγούδια όλων των εποχών.

Υποψιάζομαι ότι αν οι σειρές Guitar Hero και Rock Band δεν υπερκορεσθούν τόσο γρήγορα, η δημοτικότητά τους θα είχε διαρκέσει πολύ περισσότερο. Δεν υπάρχει έλλειψη σπουδαίων ροκ τραγουδιών στον κόσμο, και νέα συγκροτήματα συνεχίζουν να εμφανίζονται που θα ταίριαζαν ακριβώς σε αυτά τα παιχνίδια, αλλά υπάρχει ένας πεπερασμένος αριθμός εμβληματικών κλασικών που αυτά τα παιχνίδια έφαγαν αρκετά γρήγορα. Πολλά παιχνίδια σε αυτές τις σειρές κυκλοφορούσαν ετησίως για σχεδόν μια δεκαετία, συμπεριλαμβανομένων εκδόσεων χειρός, παιχνιδιών για κινητά, θεματικών spin-offs όπως Guitar Hero Encore: Rocks the 80s και Lego Rockband, και καταχωρήσεις συγκεκριμένης ζώνης όπως The Beatles Rock Band. Όχι μόνο αυτό, αλλά εκτός από τα τραγούδια που περιλαμβάνονται σε δίσκο σε κάθε παιχνίδι, πρόσθετα τραγούδια με δυνατότητα λήψης ήταν διαθέσιμα για αγορά κάθε εβδομάδα. Υπάρχουν μια χούφτα υπέροχα τραγούδια στα soundtrack τόσο του Rock Band 4 όσο και του Guitar Hero Live, αλλά μια ματιά σε αυτά τα “setlists” δείχνει ότι πολλά από τα καλύτερα από τα διαθέσιμα rock canon είχαν ήδη καεί σε προηγούμενα παιχνίδια.

Φιλ Σπένσερ, ο επικεφαλής του gaming στη Microsoft, εξέφρασε πρόσφατα ενδιαφέρον για την αναβίωση του αδρανούς franchise Guitar Hero. Είμαι δύσπιστος. Θα χαιρόμουν να παίξω ξανά ένα από αυτά τα παιχνίδια, ακόμη και (ειδικά;) αν ανακύκλωσε ένα σωρό τραγούδια που χρησιμοποιήθηκαν στο παρελθόν, αλλά θα έχει κανένας άλλος – ειδικά μια νέα γενιά παιδιών – ενδιαφέρον; Πού αλλού μπορεί να πάει το franchise σε αυτό το σημείο;

Δεν ξέρω, αλλά θα είμαι πάντα στοργικός για την αρχική εποχή των Guitar Hero/Rock Band. Ήταν ένας πολύ καλός τρόπος για να ανακαλύψετε δροσερή μουσική, να δεθείτε με συνομηλίκους, ακόμη και να βρείτε κοινό έδαφος με ηλικιωμένους που μπερδεύονταν ευχάριστα από τα παιδιά της δεκαετίας του ’90 που έδειχναν ενδιαφέρον για τα έργα Boomer όπως οι Rolling Stones και οι The Who. Μερικές από τις καλύτερες στιγμές που είχα ποτέ ήταν να παίξω το Blue Öyster Cult στο υπόγειο κάποιου παιδιού.

About the author

admin

Leave a Comment