Rock

Το «Cambodian Rock Band» του Theatre Mu μάχεται για την ψυχή της Καμπότζης

«Η μουσική είναι η ψυχή της Καμπότζης».

Αυτή είναι μια από τις πιο συγκινητικές γραμμές του διάσημου θεατρικού συγγραφέα Lauren Yee “Καμποτζιανή ροκ μπάντα.» Είναι επίσης πολύ ειρωνικό ότι αυτή η γραμμή λέγεται από τον Kang Kek Iew, γνωστός και ως Duch (που υποδύεται ο Eric Sharp), ο αναιδής αφηγητής που αποκαλύπτεται ότι είναι μέλος των Ερυθρών Χμερ, του πολιτικού κόμματος που ευθύνεται για τους θανάτους σχεδόν του ενός τέταρτου ο πληθυσμός της Καμπότζης τη δεκαετία του 1970. Όχι μόνο αυτό, αλλά ο Duch ήταν ο άνθρωπος που επέβλεπε το Tuol Sleng (ή S-21), μια φυλακή στην Πνομ Πενχ όπου σκοτώθηκαν χιλιάδες Καμποτζιανοί.

Το “Cambodian Rock Band” του Theatre Mu, συμπαραγωγής και παράστασης στο Jungle Theatre, έκανε το ντεμπούτο του στο Twin Cities την περασμένη εβδομάδα, για να διαρκέσει έως τις 31 Ιουλίου. Η παράσταση έκανε πρεμιέρα στη νότια Καλιφόρνια το 2018 και έγινε ένα από τα έργα με τις περισσότερες εμφανίσεις ΗΠΑ τα επόμενα χρόνια.

@RICHRYANPHOTO

Στο έργο, ο Neary (που τον υποδύεται η Danielle Troiano στο Jungle Theatre), ένας Καμποτζιανός Αμερικανός και αυτοαποκαλούμενος «η απογοήτευση έγινε σάρκα και οστά», συμμετέχει σε μια ερευνητική ομάδα που προσπαθεί να διώξει τον Duch, ο οποίος βρέθηκε κρυμμένος κοντά στα σύνορα της Καμπότζης για τις τελευταίες δεκαετίες. Κατά τη συλλογή αποδεικτικών στοιχείων το 2008 στην Καμπότζη, ο Neary βρίσκει μια φωτογραφία ενός μέχρι πρότινος άγνωστου επιζώντος της φυλακής S-21, το πρώτο μεγάλο διάλειμμα στην υπόθεση εδώ και δεκαετίες. Την ίδια στιγμή, ο πατέρας της Neary, Chum (τον οποίο υποδύεται ο στυπτηρίας του Broadway, Greg Watanabe), την εκπλήσσει στην Καμπότζη και την παρακαλεί να αφήσει την υπόθεση και να επιστρέψει στο σπίτι, λέγοντας ότι χάνει το χρόνο της για το παρελθόν. Το σόου περιλαμβάνει αναδρομές στη νιότη του Chum ως μπασίστας σε ένα υπέροχο μικρό ροκ συγκρότημα καθώς ο πατέρας και η κόρη παλεύουν ο καθένας με τις φρικτές εμπειρίες του Chum στη φυλακή του Duch.

Κάθε μέλος του καστ υποδύεται δύο χαρακτήρες, ο ένας καμποτζιανός ρόκερ της δεκαετίας του 1970 και ο άλλος προϊόν των αρχών της δεκαετίας του 2000. Αυτό κάνει το σόου ένα ροκ μιούζικαλ—με μελωδίες, μεταξύ άλλων, από το συγκρότημα του Λος Άντζελες Dengue Fever, το οποίο συνδυάζει την καμποτζιανή ροκ της δεκαετίας του ’60 και του ’70 με άλλα στυλ. Ταυτόχρονα, είναι ένα συναρπαστικό παιχνίδι για τον υπολογισμό του παρελθόντος.

Οι μη-Καμποτζιανοί Αμερικανοί μπορεί να είναι εξοικειωμένοι με τη γενοκτονία της Καμπότζης μέσω της ταινίας που υποβλήθηκε για Όσκαρ “The Killing Fields.» Το “Cambodian Rock Band” είναι μια νέα εκδοχή αυτής της βαριάς περιόδου. Μετά από έναν σκληρό εμφύλιο πόλεμο, ο δικτάτορας Πολ Ποτ και οι Ερυθροί Χμερ κατέλαβαν την Καμπότζη το 1975 και μετέφεραν 2 εκατομμύρια ανθρώπους έξω από την πρωτεύουσα, αναγκάζοντάς τους να εργαστούν σε στρατόπεδα εργασίας ή αγροκτήματα. Η μουσική, η τέχνη και άλλες μορφές ελευθερίας του λόγου —ειδικά οτιδήποτε θεωρείται δυτικό— απαγορεύτηκε σε μια προσπάθεια να επιστρέψει η Καμπότζη στις προ-αποικιακές, αγροτικές ρίζες της.

Το κοινό μπορεί να απολαύσει το συγκλονιστικό soundtrack και τη δυνατή ιστορία λόγω των προσπαθειών άγνωστων ηρώων όπως ο φανταστικός Chum. “[The music and records] εξακολουθούσε να επιζεί γιατί υπήρχαν Καμποτζιανοί που τους έκρυβαν, που τους θυμήθηκαν, που ήθελαν να τους κρατήσουν ζωντανούς ανεξάρτητα από το τι έκανε το κομμουνιστικό καθεστώς», λέει ο Cody Kour, ο θεατρικός συγγραφέας της σειράς. «Μπορείτε να βάλετε μια ολόκληρη κυβέρνηση να προσπαθήσει να ξεπεράσει κάτι και ο λαός και η τέχνη θα επιβιώσουν».

Αυτή είναι μια βαριά ιστορία, και μια ιστορία που μπορεί να αισθάνεται απίστευτα προσωπική για τους χιλιάδες Καμποτζιανούς που έχουν μεταναστεύσει στη Μινεσότα τα τελευταία 50 χρόνια. Απαιτεί επίσης ένα εξαιρετικά πολυτάλαντο καστ. Χρειάζεστε ηθοποιούς που μπορούν να τραγουδούν, να παίζουν όργανα και να ερμηνεύουν τραγούδια σε μια από τις πιο διαβόητες γλώσσες για εκμάθηση. Τα Χμερ, η γλώσσα της Καμπότζης, έχει 74 γράμματα και κανένα από τα μέλη του καστ δεν είναι γηγενής ομιλητής.

Το αποτέλεσμα τη βραδιά της προεπισκόπησης, ωστόσο, ήταν ένα ροκ σόου υψηλής ενέργειας με σκηνές που συνδύαζαν εύκολα χιούμορ και βαρύτητα, με ξεχωριστές ερμηνείες από βασικά μέλη του καστ.

Ανασκόπηση

Το “Cambodian Rock Band” ροκάρει, αλλά είναι επίσης η ιστορία ενός ανθρώπου του οποίου ο κόσμος συντρίβεται από τη γενοκτονία και το επακόλουθο τραύμα μεταξύ των γενεών.

Δεν είναι για τους αδύναμους. Υπάρχουν γραφικές λεκτικές και σωματικές απεικονίσεις βίας, που έκαναν ένα μέλος του κοινού να αποχωρήσει στην προεπισκόπηση που παρακολούθησα. Για να υποστηρίξει τους θεατές, το Jungle Theatre διαθέτει μια ήσυχη περιοχή και πόρους, εάν χρειάζεται να κάνετε ένα διάλειμμα από την παράσταση, και συνιστάται η συμμετοχή για ηλικίες 16 ετών και άνω.

Αλλά δεν είναι όλα χαμός και κατήφεια. Υπάρχουν επίσης κλανιά αστεία και άρρωστα riff κιθάρας. Η δικαιοσύνη για την Καμπότζη της δεκαετίας του 1970 είναι περίπλοκη, ειδικά από τις διαφορετικές οπτικές γωνίες των θυμάτων έναντι των παιδιών τους που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ, και το «Cambodian Rock Band» ενσαρκώνει με τόλμη αυτή την πολυπλοκότητα.

Ξεκινώντας, το απλό σετ, που συμπληρώνεται από ψυχεδελικούς φωτισμούς και ρούχα ειδικά για τη δεκαετία (ναι, υπάρχουν μπότες go-go της δεκαετίας του ’70!), απεικονίζει τα χρονικά άλματα χωρίς να αποσπά την προσοχή από το κρέας της ιστορίας.

@RICHRYANPHOTO

Ο ηθοποιός Eric Sharp ξεκινά την επίδειξη δυνατά με την ανησυχητικά γοητευτική ερμηνεία του καθηγητή μαθηματικών που έγινε εγκληματίας πολέμου Duch. Σκεφτείτε τον Taika Waititi ως τον Adolph Hitler στο “JoJo Rabbit”, αλλά κάντε το στην Καμπότζη. Ο Σαρπ διασκεδάζει με τη φωνή του εκφωνητή του ραδιοφώνου, την απεριόριστη ενέργεια και τον επί τόπου κωμικό χρόνο του, όπως αντιπαρατίθεται με τον απαίσιο ρόλο του χαρακτήρα του στην ιστορία της Καμπότζης. Το απίστευτο ταλέντο του, γεμάτο με τον αριστοτεχνικό διάλογο του Yee, στοχεύει στη νοοτροπία «απλώς ακολουθώντας τις εντολές» που χρησιμοποιούν ορισμένοι για να σκουπίσουν τη συμμετοχή τους στη μαζική θηριωδία κάτω από το χαλί.

Σε αναδρομές στο παρελθόν των χαρακτήρων τους σε ένα συγκρότημα, οι ξεχωριστές σκηνές του Watanabe με τον Christopher T. Pow (που υποδύεται τον Ted του 2008 και τον Leng του 1970) αντιμετωπίζουν το λυγισμό των ονείρων δύο νεαρών ανδρών υπό ένα καθεστώς γενοκτονίας που τους κλέβει τη νιότη. Ο Watanabe και ο Pow είναι δύο από τους πιο δυνατούς ερμηνευτές στο “Cambodian Rock Band”, μεταφέροντας εύκολα το κοινό μεταξύ παρελθόντος και παρόντος, ερμηνεύοντας μερικές από τις πιο έντονες σκηνές σε ένα ήδη σκοτεινό σόου και παρέχοντας την απαραίτητη κωμική ανακούφιση όταν προχωρούν στο χρόνος, να παίξουν τον αυταρχικό πατέρα Chum και τον Καναδό φίλο του Neary, αντίστοιχα.

Ο Watanabe, ο οποίος έχει παίξει μαζί με τον George Takei και τη Lea Salonga στο Broadway, χειρίζεται τρυφερά τα πιο τραχιά άκρα του χαρακτήρα του Chum. Είναι ένα κατόρθωμα να γεφυρωθεί το χάσμα μεταξύ του κολλητού μπαμπά και του τραυματισμένου θύματος βασανιστηρίων, ενώ ταυτόχρονα ακούγεται και η κιθάρα μπάσου.

Τα ακραία συναισθηματικά ψηλά και χαμηλά του «Cambodian Rock Band» πιάνουν το κοινό σε κάθε σκηνή. Ο διάλογος από μόνος του, ο οποίος εναλλάσσεται μεταξύ των κοροϊδίων μεταξύ αγαπημένων προσώπων και των οδυνηρών αποκαλύψεων του παρελθόντος τραύματος, θα δημιουργούσε ένα συναρπαστικό παιχνίδι, αλλά η μουσική οδηγεί το μήνυμα αυτής της παράστασης στο σπίτι. Το κοινό θα ακούσει τραγούδια των Dengue Fever και Bob Dylan και οι Αμερικανοί της Καμπότζης θα αναγνωρίσουν καμποτζιανά κλασικά του Sinn Sisamouth (γνωστός και ως Καμποτζιανός Elvis) και της διάσημης τραγουδίστριας Ros Serey Sothea.

@JaredFesslerPhotography

Και δεν χρειάζεται να καταλάβετε τη γλώσσα των Χμερ για να μπείτε στη μουσική της παράστασης. Η προφορά του καστ προσθέτει ένα στρώμα αυθεντικότητας που κάνει αυτή την παραγωγή ιδιαίτερα ξεχωριστή. Ως Neary, τα δυνατά φωνητικά και το εκφραστικό στυλ ερμηνείας της Danielle Troiano ξεπερνούν επίσης το γλωσσικό εμπόδιο, κρατώντας το κοινό δέσμιο σε ακατέργαστα συναισθήματα.

αντανάκλαση

Για μια παράσταση γεμάτη ιστορία και διασκεδαστική, πώς οι εμπλεκόμενοι βρήκαν τη σωστή ισορροπία;

Η θεατρική συγγραφέας, Lauren Yee, έκανε εκτενή έρευνα και η σκηνοθέτις Lily Tung Crystal έφερε τον πολιτιστικό σύμβουλο Mongkol Teng και τον θεατρικό συγγραφέα Cody Kour για να εμβαθύνουν την αυθεντικότητα της παράστασης για το κοινό του Theatre Mu.

Ο Teng, γέννημα θρέμμα της Πνομ Πενχ της Καμπότζης, ήταν ο κύριος προπονητής της διαλέκτου, βοηθώντας το καστ να περιηγηθεί στις παραστάσεις του συγκροτήματος και έκανε μικρές αλλαγές στο σενάριο για να αντικατοπτρίζει καλύτερα την καμποτζιανή κουλτούρα. Ο Τενγκ μεγάλωσε ακούγοντας πολλά από τα τραγούδια του σόου και αναγνώρισε μερικά από τα θέματα του σόου από τις δικές του εμπειρίες, ειδικά στις αντίθετες αξίες των γονέων της Καμπότζης και των παιδιών τους που γεννήθηκαν στις ΗΠΑ. «Αντικατοπτρίζει πώς είναι πραγματικά στις οικογένειες της Καμπότζης Αμερικής», λέει ο Teng.

Εν τω μεταξύ, ο Κουρ διεξήγαγε έρευνα για την ιστορία της Καμπότζης, μεταξύ άλλων συμβουλευόμενος τους γονείς του, για να ενημερώσει τη σύνδεση του καστ με την ιστορία. «Ελπίζω ότι ο κόσμος θα απομακρυνθεί από την παράσταση σκεπτόμενος τη θεραπεία και τη βοήθεια άλλων για θεραπεία», λέει. «Τις περισσότερες φορές, όταν γίνεται λόγος για πολιτιστικό ή ιστορικό τραύμα, αισθάνομαι ότι η γενική απάντηση είναι «ποτέ ξανά», κάτι που είναι φυσικά σωστό, αλλά οι επιζώντες συχνά δεν αντιμετωπίζονται ή αναγνωρίζονται τόσο πολύ — γι’ αυτό ήταν τόσο δύσκολο, και εξακολουθεί να ισχύει για κάποιους, για τους πρόσφυγες Χμερ να προσαρμοστούν στην Αμερική».

Ο Teng και ο Kour, και οι δύο Αμερικανοί από την Καμπότζη, είπαν ότι αναγνώρισαν μέρη της Καμπότζης που γνωρίζουν στην ιστορία.

Για παράδειγμα, ο Κουρ λέει ότι, όπως και ο Χριστιανισμός στην Αμερική, ο Βουδισμός είναι βαθιά ριζωμένος στον πολιτισμό. Αν και η βουδιστική θρησκεία δεν είναι ξεκάθαρη στο “Cambodian Rock Band”, επηρεάζει διακριτικά τη δομή της παράστασης και τα κίνητρα ορισμένων χαρακτήρων. Ο Κουρ λέει ότι παρατήρησε αμέσως ότι το να παίζεις κάθε ηθοποιός δύο άτομα, έναν στο παρόν και έναν άλλο στο παρελθόν, χρησιμεύει ως αναφορά στον βουδισμό, ο οποίος υποστηρίζει ότι κάθε άτομο ζει πολλές ζωές και οι πράξεις σου τώρα επηρεάζουν τις ζωές που κάνεις στο μελλοντικός. Αυτός ο φόβος για την επόμενη ζωή κυριεύει ορισμένους χαρακτήρες, που βρίσκονται να αναζητούν συγχώρεση σε απίθανα μέρη.

Ο Teng λέει ότι ήλπιζε το “Cambodian Rock Band” να έδειχνε μια άλλη πλευρά του σπιτιού του. «Πέρα από τα κρανία που βλέπετε στην τηλεόραση, υπήρχε υπέροχη μουσική και σπουδαία πράγματα που συνέβησαν πριν από τον πόλεμο που έπρεπε να δείξουμε στον κόσμο», λέει. «Είμαι χαρούμενος που υπάρχει στην παράσταση».

Πράγματι, το «Cambodian Rock Band» επικεντρώνεται, όχι τα εγκλήματα των Ερυθρών Χμερ, αλλά η απίστευτη μουσική και η άγρια ​​αγάπη μιας κόρης που θέλει δικαιοσύνη για τον πατέρα της, ο οποίος με τη σειρά του θέλει μόνο να την προστατεύσει από το παρελθόν του.

Αν η μουσική είναι πραγματικά η ψυχή της Καμπότζης, ο αγώνας για αυτή τη μουσική και αυτό που αντιπροσωπεύει είναι η καρδιά του έργου. Ενώ έκανε έρευνα για την παράσταση, ο Κουρ λέει ότι η κύρια ερώτηση του ήταν: «Μπορείς πραγματικά να καταστρέψεις την τέχνη;»

Στη μάχη για την ψυχή της Καμπότζης, οι Ερυθροί Χμερ έχασαν και η μουσική έπαιζε.

Το “Cambodian Rock Band” θα παίζει στο Jungle Theatre έως τις 31 Ιουλίου. Κάντε κλικ εδώ για εισιτήρια.