Concerts

Το 11th Circuit επικύρωσε κάθειρξη 18 ετών για τον διοργανωτή συναυλιών που καταδικάστηκε για απάτη 200 εκατομμυρίων δολαρίων

Γνωστός διεθνώς για τη διοργάνωση συναυλιών από ηθοποιούς όπως η Britney Spears, οι Rolling Stones και οι Red Hot Chili Peppers, ο John Utsick ομολόγησε την ενοχή του για απάτη μέσω ταχυδρομείου αφού εξαπάτησε χιλιάδες επενδυτές σε ένα σχέδιο Ponzi πολλών εκατομμυρίων δολαρίων.

ΑΤΛΑΝΤΑ (CN) — Μια επιτροπή του 11ου Circuit επικύρωσε ομόφωνα την ποινή φυλάκισης 18 ετών και την εντολή αποκατάστασης που είχε εκδοθεί από ομοσπονδιακό δικαστή της Φλόριντα σε έναν πρώην υψηλού προφίλ διοργανωτή συναυλιών που διηύθυνε ένα πρόγραμμα Ponzi 207 εκατομμυρίων δολαρίων.

Γνωστός διεθνώς για τη διοργάνωση σόου καλλιτεχνών όπως ο David Bowie, οι Rolling Stones και η Britney Spears, ο John Utsick ομολόγησε την ενοχή του τον Ιούνιο του 2016 για απάτη μέσω ταχυδρομείου επειδή χρησιμοποίησε την εταιρεία προώθησης συναυλιών του στο Miami Beach για να εξαπατήσει χιλιάδες επενδυτές.

Σε μια απόφαση 29 σελίδων που εκδόθηκε το απόγευμα της Δευτέρας, το 11ο Circuit απέρριψε τα επιχειρήματα που προέβαλε ο Utsick ότι η ποινή του και η εντολή αποκατάστασης που τον απαιτούσε να πληρώσει 169 εκατομμύρια δολάρια στα θύματα της απάτης του παραβιάζει μια συνθήκη έκδοσης με τη Βραζιλία. Η επιτροπή απέρριψε επίσης τον ισχυρισμό του Utsick ότι η δήλωση ενοχής του δεν έγινε οικειοθελώς.

Σύμφωνα με την απόφαση, ο Utsick παραδέχτηκε στη συμφωνία ένστασης ότι, αρχής γενομένης από το 1996, είπε στους επενδυτές στις εταιρείες ψυχαγωγίας του — Worldwide Entertainment Inc. και The Entertainment Group Fund — ότι θα χρησιμοποιούσε τα χρήματά τους για να επενδύσει σε συναυλίες, περιοδείες και άλλη ψυχαγωγία ευκαιρίες. Η Utsick υποσχέθηκε στους επενδυτές ότι θα λάμβαναν τη μεγαλύτερη από τις εγγυημένες αποδόσεις 10% ή μερίδια των κερδών από εγχειρήματα συναυλιών.

Οι παραπλανητικές του δηλώσεις του συγκέντρωσαν περισσότερα από 253 εκατομμύρια δολάρια σε επενδύσεις από σχεδόν 3.000 άτομα, πολλά από τα οποία είχαν αντλήσει μεγάλα χρηματικά ποσά από τους λογαριασμούς συνταξιοδότησης τους. Αντί για πραγματική απόδοση της επένδυσής τους, τα θύματα του προγράμματος της Utsick έλαβαν παραποιημένες δηλώσεις που ισχυρίζονταν ότι είχαν διψήφιες αποδόσεις.

Στην πραγματικότητα, οι δύο επιχειρήσεις έχαναν χρήματα. Μέχρι τα μέσα του 2005, ο Utsick και οι εταιρείες του χρωστούσαν στους επενδυτές εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια. Ο Utsick έχασε επίσης εκατομμύρια δολάρια από χρήματα επενδυτών στις συναλλαγές δικαιωμάτων προαίρεσης μετοχών.

Τα νομικά προβλήματα του Utsick ξεκίνησαν όταν μήνυσε το 2006 η Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς για πώληση μη εγγεγραμμένων τίτλων σε χιλιάδες επενδυτές. Ένας ομοσπονδιακός δικαστής έκρινε ότι ο Utsick ήταν υπεύθυνος για παραβίαση της νομοθεσίας περί χρεογράφων και τον διέταξε να αποδεσμεύσει περισσότερα από 4 εκατομμύρια δολάρια σε κεφάλαια.

Η απόφαση οδήγησε στον διορισμό ενός παραλήπτη για την πώληση και την αναδιοργάνωση των περιουσιακών στοιχείων των εταιρειών για την αποπληρωμή των επενδυτών. Ο δέκτης συνειδητοποίησε γρήγορα ότι η Worldwide Entertainment λειτουργούσε ως απάτη και αποφάσισε ότι το απλήρωτο υπόλοιπο που οφείλονταν στους επενδυτές ήταν 169 εκατομμύρια δολάρια.

Ο Utsick κατέφυγε στη Βραζιλία, όπου φυλακίστηκε και εκδόθηκε στις ΗΠΑ το 2014.

Ο Utsick συμφώνησε συγκεκριμένα στη συμφωνία ένστασης να πληρώσει 169 εκατομμύρια δολάρια ως αποζημίωση, αν και παρ’ όλα αυτά αμφισβήτησε την εντολή αποκατάστασης στην έφεση.

Γράφοντας εκ μέρους της επιτροπής, ο δικαστής των ΗΠΑ Stanley Marcus γνωμοδότησε ότι «δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ο Utsick συμφώνησε με το ποσό της επιστροφής που διέταξε το περιφερειακό δικαστήριο».

«Επιπλέον, η αναθεώρηση της συνθήκης και της εντολής έκδοσης δεν αποκαλύπτει τίποτα εκεί ή οπουδήποτε αλλού που να απαγόρευε το ποσό της αποκατάστασης που θα μπορούσε να οριστεί ως τιμωρία για το έγκλημά του», έγραψε ο διορισμένος Μπιλ Κλίντον.

Η άρνηση από το περιφερειακό δικαστήριο της πρότασης του Utsick να αποκλείσει αποδεικτικά στοιχεία για την ανάρμοστη συμπεριφορά του πριν από τις 30 Νοεμβρίου 2005 – την καταληκτική ημερομηνία για την παραγραφή – επικυρώθηκε με παρόμοιο τρόπο.

«Ούτε η συνθήκη, η απόφαση ή η διάταξη του βραζιλιάνικου δικαστηρίου, ο κανόνας της ειδικότητας, το κατηγορητήριο του Utsick, η συμφωνία του για ένσταση ή οτιδήποτε άλλο περιόριζε τη σχετική συμπεριφορά που θα μπορούσε να εξετάσει το περιφερειακό δικαστήριο για την επιβολή της ποινής», εξηγεί η απόφαση.

Η επιτροπή απέρριψε επίσης την καταγγελία του Utsick ότι η ποινή των 220 μηνών του παραβιάζει τη συνθήκη επειδή είναι «ουσιαστικά μια ισόβια κάθειρξη» για τον 78χρονο. Η απόφαση επισημαίνει ότι η συνθήκη περιορίζει μόνο τις συνθήκες υπό τις οποίες θα επιβληθεί η θανατική ποινή και όχι η ισόβια κάθειρξη.

Το 11ο Circuit διαπίστωσε ότι δεν υπάρχει «καμία βάση» για να αποφανθεί ότι το περιφερειακό δικαστήριο έκανε λάθος στον καθορισμό ότι ο Utsick ήταν αρμόδιος και ότι η δήλωση ενοχής του ήταν εθελοντική.

«Τίποτα στο αρχείο δεν υποδηλώνει σύγχυση ή έλλειψη κατανόησης από την πλευρά του Utsick σχετικά με την πρόθεσή του να παραδεχθεί την ενοχή του ή την αποδοχή των συνεπειών που του έχουν διαπραγματευτεί για καταδίκη», αναφέρει η απόφαση. «Το αρχείο αντικατοπτρίζει πλήρως ότι ο Utsick συμφώνησε να καταδικαστεί με μέγιστη ποινή 20 ετών και η ποινή των 220 μηνών πλησιάζει στο χαμηλότερο όριο του συμφωνηθέντος εύρους των 210 έως 240 μηνών».

Μαζί με τον Μάρκους στην επιτροπή συμμετείχαν ο δικαστής των ΗΠΑ, Κέβιν Νιούσομ, διορισμένος από τον Τραμπ, και η Περιφερειακή δικαστής των ΗΠΑ, Βιρτζίνια Κόβινγκτον, που κάθονταν από τη Μέση Περιφέρεια της Φλόριντα.

Διαβάστε το Top 8

Εγγραφείτε στο Top 8, μια συλλογή από τις κορυφαίες ιστορίες της ημέρας που παραδίδονται απευθείας στα εισερχόμενά σας από Δευτέρα έως Παρασκευή.

About the author

admin

Leave a Comment