Art

Το τεστ DNA οδήγησε τον Yashua Klos σε νέες συνδέσεις και νέα τέχνη

Η πρώτη ατομική έκθεση του Yashua Klos, «Our Labour», στο Wellin Museum of Art στο Κλίντον της Νέας Υόρκης, είναι ένα ντεμπούτο με βαθιά νόημα. Καθ’ όλη τη διάρκεια της παράστασης τα θέματα της οικογένειας και της εργασίας είναι συνυφασμένα με την ιστορική συγκυρία της Μεγάλης Μετανάστευσης και τη σύμπτωση ενός τεστ DNA που αποκάλυψε τους συγγενείς του εξ αίματος που ελάχιστα γνώριζε ο καλλιτέχνης.

Ο Klos, 44, που γεννήθηκε από λευκή μητέρα και μαύρο πατέρα και μεγάλωσε από τη μητέρα του στο Σικάγο, τώρα έχει το στούντιο του στο Μπρονξ. Δουλεύει κυρίως στα έντυπα, τα οποία αποτελούν την πλειοψηφία των κομματιών στο «Our Labour». Αλλά η έκθεση περιλαμβάνει επίσης τα υβριδικά γλυπτά του από σφενδάμι που ενσωματώνουν τελετουργικές μάσκες που σηματοδοτούν την αφρικανική καταγωγή του Klos, και κράνη συγκόλλησης, τα οποία είναι το εργατικό δυναμικό της αυτοκινητοβιομηχανίας – το επάγγελμα που παρέσυρε την οικογένειά του από το Μέμφις στο Ντιτρόιτ τη δεκαετία του 1960.

Ήμουν από καιρό εξοικειωμένος με το έργο του Klos αφού είδα την ατομική του έκθεση στην Tilton Gallery το 2015 και τις επόμενες ομαδικές εκθέσεις στο International Print Center New York και BRIC. Το έργο του αποτελείται από διακριτικά κολάζ από στάμπες και γραφίτη σε χαρτί που συνήθως απεικονίζουν ανθρώπινα πρόσωπα ή χέρια με φτερά, βραχώδεις σχηματισμούς ή κομμάτια ξύλου και τούβλου, σαν να θεωρεί τους ανθρώπους ως βασικά κατασκευασμένους από αυτά τα καθημερινά υλικά.

Η επιμελήτρια του σόου (και διευθύντρια του Wellin) Τρέισι Άντλερ, η οποία γνωρίζει την καλλιτέχνιδα από τις μέρες της ως επιμελήτρια στο Hunter College Art Galleries, λέει ότι «ο Klos ήταν πάντα ξεχωριστός για μένα». Συνεχίζει, «Η τυπογραφία μπορεί συχνά να αισθάνεται ιστορική και πολύ παρθένα, αλλά αισθάνεται αυτοσχεδιαστική και ανοιχτή. Πετάει έξω το βιβλίο κανόνων όταν πρόκειται για χαρακτική».

Πρόσφατα μίλησα με τον καλλιτέχνη μέσω του Zoom για το έργο που υπάρχει στην παράσταση και πώς τον βοήθησε να συνδεθεί με την οικογένειά του και τα αγαπημένα του πρόσωπα. Αυτή η έκθεση θα ταξιδέψει στη γκαλερί του, Sikkema Jenkins, στο Μανχάταν τον Οκτώβριο. Αυτά είναι αποσπάσματα από τη συνομιλία μας.

Λοιπόν, η παράστασή σας στο Μουσείο Wellin τιτλοφορείται «Our Labour». Ποιος είναι το υπονοούμενο «εμείς» σε αυτόν τον τίτλο;

Μου αρέσει οι τίτλοι να έχουν διπλή σημασία. Αν είμαι τυχερός, μπορώ να βρω ένα με τριπλή σημασία. «Η Εργασία μας είναι πρώτα μια αναφορά στην οικογένειά μου και στη δουλειά που έχει κάνει η οικογένειά μου στα εργοστάσια αυτοκινήτων στο Ντιτρόιτ. Είναι ένας ισχυρισμός μιας μεγαλύτερης ιστορίας της μαύρης εργασίας στην Αμερική. Αλλά είναι επίσης ένα μεγαλύτερο ιστορικό πλαίσιο του μαύρου «δικού μας», το οποίο έχει αποκλειστεί από την οπτική αναπαράσταση [in this nation’s history].

Και μετά, νομίζω – πίσω στο προσωπικό – αυτή είναι μια νέα οικογένεια για μένα. Εννοώ, ήταν εκεί όλη την ώρα, αλλά επανασυνδέομαι μαζί τους, μαθαίνοντας για όλη τη δουλειά που έχουν κάνει για να μείνουν μαζί. Είναι μια μεγάλη οικογένεια. Πρόσφατα έμαθα ότι ο πατέρας μου ήταν ένα από τα 15 παιδιά και όλα είχαν πολλά παιδιά.

Και σκεφτείτε την προσπάθεια μετανάστευσης των μαύρων ανθρώπων που μετακινούνται από το Νότο στη Μεσοδυτική, διατηρώντας οικογένειες, μεγαλώνοντας ο ένας τα παιδιά του άλλου και εργάζονται και έχουν αυτές τις δουλειές. Σκέφτομαι όλη αυτή την εργασία, και όλη την εργασία που χρειάζεται για να ενσωματώσουμε ο ένας τον άλλον στη ζωή μας.

Τέλος, η δουλειά μου αφορά ρητά επεξεργάζομαι, διαδικασίαγι’ αυτό άφησα δίπλα στα έργα τέχνης και αυτά τα ακατέργαστα μπλοκ MDF από ξύλο [used to make some of the prints]γιατί μου αρέσει να αποκαλύπτω μερικά από αυτά τα έργα στη δική μου πρακτική, το χέρι στο έργο.

Ανακάλυψες αυτή την οικογένεια αργότερα στη ζωή. Είναι ένα από τα πράγματα που αυτή η παράσταση φέρνει στην επιφάνεια το ερώτημα του τι είναι στην πραγματικότητα οικογένεια;

Όταν μεγάλωσα από τη μητέρα μου, έμαθα ότι η οικογένειά σου είναι οι άνθρωποι με τους οποίους επιβιώνεις, οι άνθρωποι που σε υποστηρίζουν και τους οποίους υποστηρίζεις, και οι καλύτεροι φίλοι της μαμάς μου ήταν οι θείες μου και τα παιδιά τους ήταν τα ξαδέρφια μου και τα δικά μου αδερφια.

Υπήρξε μια στιγμή που είχες κάποια αρχική σύνδεση μέσω του πατέρα σου, νομίζω όταν ήσουν 7;

Σωστά. Ήξερα ότι ήταν εκεί όλη την ώρα. Απλώς δεν είχα τρόπο να έρθω σε επαφή μαζί τους. Μεγάλωσα χωρίς τον πατέρα μου. Τον συνάντησα δύο φορές στη ζωή μου, και όταν ήμουν 7 ετών, με πήγε σε ένα οδικό ταξίδι στο Ντιτρόιτ, όπου γνώρισα την υπόλοιπη οικογένεια, αλλά στα 7 μου, όλα ήταν σαν όνειρο. Δεν ήμουν σίγουρος πόσο από αυτό ήταν πραγματικά αληθινό, και φυσικά, ως παιδιά, φτιάχνουμε τις δικές μας αφηγήσεις για να προστατευτούμε. Έτσι, απέκλεισα ότι ήταν ακόμη και μια πιθανότητα να έρθω ξανά σε επαφή.

Τότε [in February 2019] Έκανα αυτό το τεστ DNA, όχι με την προσπάθεια να συνδεθώ μαζί τους, αλλά για να μάθω τις αφρικανικές χώρες με τις οποίες είμαι συνδεδεμένος. Και ένα χρόνο αργότερα, έλαβα ένα μήνυμα στο Facebook από το Ντιτρόιτ.

Ποια ήταν η φύση του μηνύματος;

«Γεια, κάναμε τεστ DNA εδώ. Φαίνεται ότι μπορεί να είσαι στενός συγγενής. Στην πραγματικότητα, μοιάζεις με μερικά από τα ξαδέρφια εδώ στο Ντιτρόιτ». Είπαν: «Ξέρεις για τα McDonalds ή τους Massey από το Ντιτρόιτ; Και είπα, «Εύρηκα. Ο μπαμπάς μου είναι ο Λέων [McDonald], ξέρεις? Και είπαν, «Λοιπόν, είμαστε ξαδέρφια».

Άφησε έναν αριθμό τηλεφώνου και το κεφάλι μου εξερράγη πρώτα, και μόλις μάζεψα τα κομμάτια, πήγαινα μπρος πίσω και σκέφτηκα τι συμβαίνει εδώ; Είναι νόμιμο αυτό; Ξαφνικά, φάνηκε τόσο διαθέσιμο.

Έτσι, πήδηξα στο FaceTime. Η ξαδέρφη μου η Πέιτζ ήταν στην άλλη άκρη, «Ε, αυτή είναι η μαμά μου, η θεία σου. Κοίτα, αυτός είναι ο θείος σου ο Γιώργος που μόλις μπήκε. Αυτό είναι δικό σου…» Ήταν, σαν να έσκαγαν άνθρωποι στο σπίτι. Στο μυαλό μου, τα είχα ξεγράψει ως παρόμοια με τις ιστορίες που άκουσα για τον μπαμπά μου. Αλλά αποδεικνύεται ότι είναι οι πιο γενναιόδωροι άνθρωποι που έχω γνωρίσει ποτέ στη ζωή μου. Ήταν σαν να πας στο λαχείο.

Λοιπόν, ας μιλήσουμε λίγο για το τι υπάρχει στην παράσταση. Έχετε μια τοιχογραφία που είναι ένα είδος οικογενειακού δέντρου, το «Our Labour» (2020–2021). Τι ενέπνευσε τη σύνθεση;

Η σύνθεση είναι εμπνευσμένη από το Detroit Industry Mural του Ντιέγκο Ριβέρα, που δημιουργήθηκε το 1933, στους τοίχους του Ινστιτούτου Τέχνης του Ντιτρόιτ. Μήνες αργότερα, είπα: Αυτή η τοιχογραφία θα μπορούσε να είναι η σύνθεση για το γενεαλογικό μου δέντρο, γιατί προσπαθούσα να παλέψω με την κατανόηση της σχέσης μου με όλους αυτούς τους ανθρώπους.

Όντας οπτικός μαθητής, πρέπει να δω αυτά τα πρόσωπα και να απομνημονεύσω τις σχέσεις τους. Έτσι, η τοιχογραφία χωρίζεται χρησιμοποιώντας μερικά από τα κύρια στοιχεία της τοιχογραφίας του Ντιέγκο για το εργοστασιακό φόντο, με τη γιαγιά [his father’s mother] στο κέντρο, ρίχνοντας το μοτέρ, και μετά τα πρώτα τέσσερα αγόρια της Massey στην αριστερή πλευρά, τα 10 McDonalds στο κέντρο, και μετά είχε έναν τελευταίο, τον Paul Green, μέχρι τα δεξιά. Στη συνέχεια, στο πάτωμα του εργοστασίου, όπου ο Ριβέρα τοποθέτησε εργάτες, τοποθέτησα πρώτα ξαδέρφια, ανίψια, ανιψιούς και μετά, φυσικά, μια ύπουλη αυτοπροσωπογραφία.

Θα μπορούσατε να μιλήσετε για το τι άλλο υπάρχει στην παράσταση και πώς σχετίζονται με το κεντρικό θέμα;

Υπάρχει μια εικόνα “Vein Vine” (2021) με το χέρι να αφιερώνει λίγο χρόνο για να τα κρατήσει και να τα θαυμάσει [Michigan] αγριολούλουδα — μιλήσαμε για την εργασία και ότι είμαστε υποχρεωμένοι να εκπληρώσουμε αυτήν την αναπαραστατική ανάγκη των μαύρων σε αυτόν τον ιστορικό χώρο [of fine art portraiture]. Δεν θέλω να αναπαράγω συνεχώς εικόνες μαύρων που εργάζονται — τις υποθέσεις του μαύρου σώματος ως σώμα για δουλειά. Άρα, αυτό το χέρι δεν λειτουργεί, κάνει διάλειμμα.

Λοιπόν, είναι μια στιγμή αναψυχής. Είναι μια στιγμή εκτίμησης της ομορφιάς που είναι πραγματικά διαθέσιμη σε αυτό το μαύρο άτομο;

Απολύτως. Σκέφτομαι όλες αυτές τις κατοικημένες περιοχές όπου υπάρχουν εγκαταλελειμμένες ιδιοκτησίες, ζιζάνια και αγριολούλουδα που φυτρώνουν πάνω από πράγματα και τα ανακτούν, και σκέφτομαι αυτά ως σύμβολα αποκατάστασης, όχι μόνο μια αποκατάσταση της φύσης μετά την κατάρρευση του καπιταλισμού, αλλά ένα είδος αξίωση της Μαύρης.

Υπάρχει κάτι άλλο που θέλετε να μας πείτε για το «Our Labour;

Το ξεκίνησα κατά τη διάρκεια του Covid, είμαι σίγουρος ότι πολλοί από εμάς νιώθαμε την ανάγκη για συνδεσιμότητα με έναν νέο τρόπο κατά τη διάρκεια του Covid και είμαι σχεδόν σίγουρος ότι η επανασύνδεσή μου με την οικογένεια με βοήθησε πραγματικά να το συντηρήσω. Το έργο έγινε ένας τρόπος γεφύρωσης αυτού του χώρου μεταξύ μας, έγινε τρόπος επικοινωνίας, οικοδόμησης σχέσης, ανάγκης ο ένας του άλλου. Ξέρεις, χρειαζόμασταν ο ένας τον άλλον για να συμβεί αυτό το πράγμα.


Η Εργασία μας

Έως τις 12 Ιουνίου, Wellin Museum of Art στο Hamilton College, 198 College Hill Road, Clinton, NY; (315) 859-4396; hamilton.edu/wellin.


About the author

admin

Leave a Comment