Rock

Το ρόβερ του Άρη υιοθέτησε κατά λάθος έναν βράχο για κατοικίδιο

Το Life for Perseverance, το χαρισματικό ρόβερ που περιφέρεται αυτή τη στιγμή στον Κόκκινο Πλανήτη περίπου 132 εκατομμύρια μίλια μακριά από τη Γη, είναι αρκετά μοναχικό. Από το έρημο, σκονισμένο τοπίο του κρατήρα Jezero μέχρι τους θυελλώδεις αρειανούς ανέμους, η ζωή στον Άρη δεν είναι για τους αδύναμους — ή τουλάχιστον, για όσους είναι εξωστρεφείς. Ως εκ τούτου, παρά το γεγονός ότι ήταν ένα ρομπότ σε μια επιστημονική ερευνητική αποστολή, οι ερευνητές της ομάδας αποστολής Perseverance της NASA εξεπλάγησαν πρόσφατα όταν ανακάλυψαν ότι η Perseverance είχε κατά λάθος υιοθετήσει έναν βράχο για κατοικίδιο.

Δεν είναι σαφές εάν η Επιμονή επέλεξε τον βράχο ή ο βράχος την Επιμονή, αλλά οι επιστήμονες λένε ότι ο βράχος βρήκε ένα άνετο σπίτι στον μπροστινό αριστερό τροχό του ρόβερ, οπότε και άρχισε να προσκολλάται σε αυτόν. Σύμφωνα με ένα δελτίο τύπου της NASA σχετικά με τον βράχο, ο βράχος βρίσκεται εκεί από τις αρχές Φεβρουαρίου και έχει ταξιδέψει περισσότερα από 5,3 μίλια γύρω από τον Άρη. Το ίδιο το Perseverance έχει διανύσει συνολικά 7,3 μίλια από τότε που έπεσε στον Άρη τον Φεβρουάριο του 2021. Ευτυχώς, ο βράχος δεν έχει προκαλέσει καμία ζημιά στο Perseverance, αν και σίγουρα ανταποκρίθηκε στον ιδιοκτήτη του καθώς επιμένει να προσκολλάται στο rover μετά τόσες χιλιάδες.

Ο βράχος έχει κολλήσει στο παπούτσι του ρόβερ Perseverance (NASA/JPL-Caltech)

Δεν είναι η πρώτη φορά που ένας ρόβερ υιοθετεί ένα βράχο — ή μάλλον, που ένας βράχος έχει επιλέξει ένα ρόβερ. Πριν από σχεδόν 18 χρόνια, ένας βράχος σε μέγεθος πατάτας κόλλησε στον δεξιό τροχό του ρόβερ Spirit, το οποίο λειτουργούσε στην επιφάνεια του Άρη από το 2004 έως το 2010. Οι χειριστές της αποστολής έπρεπε τελικά να απομακρύνουν τον εισβολέα από απόσταση. Το ρόβερ Curiosity, το οποίο προσγειώθηκε στον Άρη το 2012, είδε περιοδικά βράχους στον μπροστινό δεξιό τροχό του. Ωστόσο, οι επιστήμονες λένε ότι συνήθως αυτοί οι τύποι σχέσεων rover-rock συνήθως διαρκούν μόνο λίγες εβδομάδες – όχι μήνες.


Θέλετε περισσότερες ιστορίες υγείας και επιστήμης στα εισερχόμενά σας; Εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο του Salon The Vulgar Scientist.


Από τότε που προσγειώθηκε στον Άρη τον Φεβρουάριο του 2021, το Perseverance συγκέντρωσε μια εντυπωσιακή λίστα με πρωτιές. Για παράδειγμα, η συνδυασμένη αποστολή του rover σηματοδότησε την πρώτη φορά που ένα ελικόπτερο πέταξε σε άλλο πλανήτη. Η Perseverance κατάφερε επίσης να εξάγει οξυγόνο από την ατμόσφαιρα διοξειδίου του άνθρακα του Κόκκινου Πλανήτη, μια μέθοδος που θα μπορούσε κάποια μέρα να χρησιμοποιηθεί για να παρέχει στους αστροναύτες οξυγόνο στον Άρη. Και ίσως το πιο σημαντικό, η Perseverance συνέλεξε και αποθήκευσε με επιτυχία δείγματα εδάφους και πετρωμάτων που θα γίνουν τελικά οι πρώτοι αρειανοί βράχοι που θα επιστρέψουν στη Γη για επιστημονική μελέτη. Και τώρα έχει επίσης έναν βράχο κατοικίδιων ζώων για το μεγαλύτερο χρονικό διάστημα από οποιοδήποτε άλλο rover – σχεδόν τέσσερις μήνες και συνεχίζουμε. Υπάρχει κάτι που δεν μπορεί να κάνει η Επιμονή;

Σε άλλες ειδήσεις του Perseverance, ένα έγγραφο που δημοσιεύτηκε στο Science Advances περιγράφει λεπτομερώς τις παρατηρήσεις του Perseverance για εκατοντάδες διαβόλους σκόνης και το διάσημο βίντεο με ριπές ανέμου που σηκώνουν ένα τεράστιο σύννεφο σκόνης στον Άρη. Οι επιστήμονες λένε ότι οι παρατηρήσεις του Perseverance για αυτά τα καιρικά φαινόμενα, που έγιναν κατά τις πρώτες 216 αρειανές ημέρες της περιπέτειάς του, θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην πρόβλεψη των καταιγίδων σκόνης στον Άρη στο μέλλον.

Σχετικό: Η περίεργη γεωλογία του Άρη ενοχλεί τους επιστήμονες

“Ο κρατήρας Jezero μπορεί να βρίσκεται σε μια από τις πιο ενεργές πηγές σκόνης στον πλανήτη”, δήλωσε ο Manuel de la Torre Juarez, αναπληρωτής κύριος ερευνητής στο Jet Propulsion Lab της NASA, σε ένα δελτίο τύπου. «Ό,τι νέο μαθαίνουμε για τη σκόνη θα είναι χρήσιμο για μελλοντικές αποστολές».

Οι συγγραφείς της μελέτης ανακάλυψαν ότι τουλάχιστον τέσσερις ανεμοστρόβιλοι περνούν το Perseverance σε μια τυπική Αρειανή ημέρα—καθιστώντας την ανθεκτικότητα του ροκ φίλου του Perseverance ακόμη πιο αξιοσημείωτη και εντυπωσιακή.

Είναι ορατό ένα τέλος στο ταξίδι του βράχου; Οι επιστήμονες υποψιάζονται ότι ο βράχος μπορεί να πέσει κατά τη διάρκεια μιας μελλοντικής ανάβασης στο χείλος του κρατήρα λόγω της βαρύτητας. Και αν το κάνει, θα προσγειωθεί σε μια περιοχή με βράχους πολύ διαφορετικούς από τον εαυτό της. Όπως εξήγησε η Ελένη Ραβάνη, μια φοιτήτρια συνεργάτιδα στο Πανεπιστήμιο της Χαβάης στο Mānoa στο δελτίο ειδήσεων για τον βράχο, ένας μελλοντικός γεωλόγος του Άρη θα μπερδευτεί με την τοποθέτηση του βράχου.

“Λοιπόν: εάν είστε Αρειανός γεωλόγος από το μέλλον που θα το διαβάσει αυτό, ίσως ένας Αρειανός μεταπτυχιακός φοιτητής που έχει αναλάβει να χαρτογραφήσει την ιστορική τοποθεσία του κρατήρα Jezero: προσέξτε”, έγραψε ο Ravanis. «Αν έχετε βρει έναν βράχο που φαίνεται παράταιρος, ίσως απλώς κοιτάτε τον πρώην κατοικίδιο βράχο του Perseverance».

Διαβάστε περισσότερα για τον Άρη:

About the author

admin

Leave a Comment