Family

Το Ίδρυμα DeVos Family στοχεύει να βοηθήσει στη μεταμόρφωση της ζωής των οικογενειών που βιώνουν έλλειψη στέγης με δωρεά στην οικογένεια Υπόσχεση του Greater Orlando

ΟΡΛΑΝΤΟ – Η Katy-Ann White και η οικογένειά της είναι μεταξύ των πολλών που δεν βιώνουν πλέον την έλλειψη στέγης χάρη στο πρόγραμμα της Family Promise.

Άστεγη αφού εκδιώχθηκε από το διαμέρισμά τους αρκετές εβδομάδες νωρίτερα, η Γουάιτ θυμάται ότι καθόταν έξω στο κρύο με τους πέντε γιους της, συμπεριλαμβανομένου ενός που ήταν μόλις 2 μηνών τότε, σε ένα πάρκο σε μια γειτονιά του Ορλάντο όπου είχαν μετακομίσει από το Μαϊάμι στο λίγους μήνες πριν. Δεν είχαν πού να πάνε για να ζεσταθούν, να φάνε ή να ξεκουραστούν. Τα χρήματα που είχαν βγάλει από την πώληση καραμέλας στους δρόμους μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες, μόνο και μόνο για να μείνουν στα δωμάτια του ξενοδοχείου, είχαν χαθεί.

Νιώθοντας πιο απελπισμένος από ποτέ, ο Γουάιτ κάλεσε κάποιον ζητώντας προσωρινή βοήθεια. Αυτό το άτομο μπόρεσε να τους βάλει σε ένα ξενοδοχείο για μια νύχτα.

Αφού τα παιδιά πήγαν για ύπνο, ο Γουάιτ μπήκε στο ντους, έκλαψε και προσευχήθηκε.

«Τα άφησα όλα να πάνε», είπε. «Μόλις σηκώθηκα στον Θεό. Απλώς δεν μπορούσα να το κάνω άλλο. Ήμουν κουρασμένος. Δεν ήθελα να χάσω τα παιδιά μου και ταυτόχρονα δεν ήθελα να είναι στην κατάσταση που βρίσκονταν. Έκλαψα, σιωπηλά για να μην με ακούσουν τα παιδιά μου, γιατί προσπαθώ πάντα να είμαι δυνατή. Δεν έκλαιγα μπροστά τους, αλλά έκλαιγα πίσω τους, για να μη βλέπουν τα δάκρυα».

Λίγες εβδομάδες αργότερα, η White έμαθε από μια φίλη της για το Family Promise of Greater Orlando, το οποίο παρέχει σε οικογένειες που βιώνουν άστεγους προσωρινό καταφύγιο, ενώ τις εξουσιοδοτεί να επιτύχουν βιώσιμη στέγαση και αυτάρκεια μέσω μιας κοινοτικής απάντησης. Το πρόγραμμα Congregational Shelter του Family Promise χρησιμοποιεί υπάρχοντες χώρους εκκλησιών που βασίζονται στην πίστη, μαζί με τους συμπονετικούς εθελοντές του, για να παρέχει βραχυπρόθεσμες, φιλικές προς την οικογένεια, καταφύγιο έκτακτης ανάγκης και υπηρεσίες διαχείρισης περιπτώσεων με επίκεντρο τη στέγαση.

Σκέφτηκε ότι άξιζε μια βολή για να δοκιμάσει το πρόγραμμα. Η εγγραφή αποδείχθηκε η καλύτερη απόφαση που πήρε ποτέ.

«Ήταν σαν μια ανάσα καθαρού αέρα», είπε. «Μπορούσα να χαλαρώσω. Μπόρεσα να αναπνεύσω. Ήξερα ότι δεν χρειαζόταν να ανησυχώ για τα παιδιά μου στους δρόμους. Δεν χρειάστηκε να ζητιανεύουμε χρήματα. Δεν χρειάστηκε να πουλήσουμε τίποτα για χρήματα ή να βασιστούμε σε κανέναν για να πάρουμε χρήματα».

Το Family Promise παρείχε στην οικογένεια στέγη, μεταφορά, τροφή και άλλους κρίσιμους πόρους. Ο Γουάιτ μπόρεσε να ψάξει για δουλειά. Τα μεγαλύτερα παιδιά της οδηγούνταν από και προς το σχολείο. Ο μικρότερος της μπόρεσε να πάει στον παιδικό σταθμό.

Τώρα, πέντε χρόνια μετά, η οικογένεια ευημερεί. Η White ξεκίνησε τη δική της επιχείρηση υπηρεσιών ανώτερων υπαλλήλων βοηθώντας τους ηλικιωμένους. Έχει σπίτι και αυτοκίνητο. Οι γιοι της είναι όλοι στο σωστό δρόμο. Οι δύο μεγαλύτεροι είναι στο κολέγιο. Η μία είναι στο γυμνάσιο, η άλλη στο γυμνάσιο και η μικρότερη θα ξεκινήσει σύντομα το σχολείο.

«Αυτή τη στιγμή, η ζωή μου είναι υπέροχη», είπε. «Δεν είμαι 100 τοις εκατό εκεί που θέλω να είμαι, αλλά εξακολουθώ να εργάζομαι για να φτάσω εκεί».

Από την ίδρυσή του το 2000, το Family Promise έχει εξυπηρετήσει πάνω από 2.500 μέλη της οικογένειας που αντιμετωπίζουν παρόμοιες συνθήκες. Μέσω της δωρεάς $30.000 από το Ίδρυμα DeVos Family, ως μέρος της Πρωτοβουλίας 30 Grants for 30 Years, ακόμη περισσότερες οικογένειες που έχουν ανάγκη θα έχουν πλέον πρόσβαση σε διευρυμένους πόρους για να βοηθήσουν στην ανοικοδόμηση της ζωής τους με νέες δεξιότητες και συνεχή υποστήριξη.

«Είμαστε τιμή μας που αναγνωριζόμασταν – η επιλογή μας σε αυτήν την ομάδα μη κερδοσκοπικών οργανισμών μας επιτρέπει πραγματικά να εκδώσουμε την αποστολή μας στην κοινότητα», δήλωσε η Εκτελεστική Διευθύντρια της Family Promise of Greater Orlando Kathie Southern. «Η χρηματοδότηση μάς βοηθά με τεράστιο τρόπο να μπορούμε να έχουμε την ευελιξία που χρειαζόμαστε για να ανταποκριθούμε στις ατομικές οικογενειακές ανάγκες».

Τα τελευταία δύο χρόνια, η πανδημία έχει δημιουργήσει πρόσθετες προκλήσεις – με περισσότερα από 9.000 παιδιά να βιώνουν έλλειψη στέγης κάθε βράδυ στην Κεντρική Φλόριντα. Το Family Promise στοχεύει να τερματίσει την έλλειψη στέγης μία οικογένεια τη φορά, δεσμεύοντας κοινοτικές και θρησκευτικές οργανώσεις να βοηθήσουν στην παροχή καταφύγιο έκτακτης ανάγκης. Μόνο το 2021, ο οργανισμός εξυπηρέτησε πάνω από 200 οικογένειες και 600 άτομα – το μεγαλύτερο από ποτέ.

Η χρηματοδότηση από το DeVos Family Foundation έρχεται σε μια κρίσιμη στιγμή επέκτασης, καθώς το Family Promise θα ξαναρχίσει σύντομα τις κανονικές του εκκλησιαστικές λειτουργίες, ενώ θα συνεχίσει να αντιμετωπίζει το ζήτημα των αστέγων πιο ολιστικά με συνεχείς υπηρεσίες πρόληψης, διαχείρισης καταφυγίων και περιπτώσεων και προγράμματα σταθεροποίησης.

«Όταν μιλάς με τις οικογένειές μας, κάτι που είχαμε πολλές ευκαιρίες να κάνουμε, πολλά από αυτά για τα οποία είναι ευγνώμονες είναι η σχέση που έχουν με τον υπεύθυνο της υπόθεσης τους», είπε ο Southern. «Είναι μια συνεργασία και είναι ένας προσδιορισμός του τι μοναδικά πρόκειται να υποστηρίξει αυτή την οικογένεια στο ταξίδι της προς την επιτυχία. Αυτός ο υπεύθυνος υπόθεσης, και το υποστηρικτικό περιβάλλον και το άλλο προσωπικό που συναντούν οι οικογένειές μας σε αυτόν τον δρόμο… είναι αυτό για το οποίο είναι πιο ευγνώμονες».

Το να έχει κάποιος στη γωνιά του καθώς εργάζεται στις μεγαλύτερες προκλήσεις του είναι συχνά αυτό που χρειάζεται περισσότερο μια οικογένεια για να είναι συγκεντρωμένη, παρακινημένη και ανθεκτική.

Ως μέρος της Πρωτοβουλίας 30 Grants for 30 Years της οικογένειας DeVos, συνολικά 3 εκατομμύρια δολάρια θα δοθούν σε 30 μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς της περιοχής σε μια περίοδο 18 μηνών, καθώς στοχεύουν να επενδύσουν σε ανθρώπους και έργα που επηρεάζουν τη νεολαία, τις βασικές ανάγκες για οικογένειες και εμπλουτισμός της κοινότητας σε όλη την Κεντρική Φλόριντα. Αυτό το δώρο, συγκεκριμένα, στοχεύει να δείξει στις οικογένειες ότι εκτιμώνται και να τους υπενθυμίσει την πίστη στις δυνατότητές τους για μακροπρόθεσμη επιτυχία.

“Υπάρχουν τρομερά πράγματα που συμβαίνουν στην κοινότητα του Ορλάντο κάθε μέρα”, δήλωσε ο πρόεδρος των Orlando Magic, Dan DeVos. «Θέλαμε να σηματοδοτήσουμε αυτό το ορόσημο 30 χρόνων ερχόμενοι δίπλα σε μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς στην κοινότητα για να τους βοηθήσουμε στο σημαντικό έργο τους».

About the author

admin

Leave a Comment