Family

Τα οικογενειακά δικαστήρια ναρκωτικών θα μπορούσαν να σώσουν τα παιδιά του Κεντάκι, αλλά η υποστήριξη εξακολουθεί να είναι περιορισμένη Κέντρο Ερευνητικής Έκθεσης

Η Chaly Downs ήταν εθισμένη στην ηρωίνη και τη φαιντανύλη όταν οι υπηρεσίες παιδικής προστασίας ανέλαβαν την επιμέλεια των παιδιών της — μια παρέμβαση που λέει ότι θα έπρεπε να είχε γίνει νωρίτερα.

«Τα παιδιά μου δεν φροντίζονταν», είπε ο Ντάουνς. «Μπορώ να δω τώρα ότι υπέφεραν πραγματικά περισσότερο από όσο μπορούσα να συνειδητοποιήσω στην κατάσταση στην οποία βρισκόμουν».

Στην κορύφωση του εθισμού της το 2019, η 37χρονη μητέρα τεσσάρων παιδιών βρέθηκε να προσεύχεται για βοήθεια.

Τσάρλι Ντάουνς

Ο Chaly Downs, 37 ετών, αποφοίτησε από το Family Recovery Court της κομητείας Jefferson το 2021.

«Μόλις φώναξα τον Θεό και είπα: «Δεν ξέρω πώς θα το κάνεις ή τι θα κάνεις, αλλά Θεέ μου», είπε, «σε παρακαλώ κάνε κάτι».

Μόλις δύο μέρες αργότερα, ένας εργαζόμενος στο CPS της χτύπησε την πόρτα.

Στη συνέχεια προσφέρθηκε στην Downs μια ευκαιρία που είπε ότι έσωσε τη ζωή της και των παιδιών της – μια θέση στο Family Recovery Court της κομητείας Jefferson, ένα από τα δύο μόνο προγράμματα στην πολιτεία που σχεδιάστηκαν για να επανενώσουν οικογένειες και να βοηθήσουν τους γονείς να ξεπεράσουν την κατάχρηση ουσιών. Το μόνο άλλο δικαστήριο οικογενειακής αποκατάστασης της πολιτείας είναι στην κομητεία Clay στο νοτιοανατολικό Κεντάκι.

Οι συνήγοροι λένε ότι τα δικαστήρια οικογενειακής αποκατάστασης – επίσης γνωστά ως οικογενειακά δικαστήρια ναρκωτικών – είναι ζωτικής σημασίας για την προστασία των παιδιών από την κακοποίηση και την παραμέληση, που συχνά συμβαδίζουν με τον εθισμό. Στην πραγματικότητα, σχεδόν τα μισά από τα παιδιά του Κεντάκι που πέθαναν ή τραυματίστηκαν σοβαρά από κακομεταχείριση το 2020 είχαν επίσης κατάχρηση ουσιών στο σπίτι τουςΝαί

Παρά την αδιαμφισβήτητη αποτελεσματικότητά τους στην προστασία των παιδιών, και παρόλο που το Κεντάκι έχει μερικά από τα υψηλότερα ποσοστά παιδικής κακοποίησης και κατάχρησης οπιοειδών στη χώρα, τα δικαστήρια οικογενειακής αποκατάστασης εξακολουθούν να μην είναι ευρέως διαθέσιμα σε ολόκληρη την πολιτεία.

Το κράτος χρηματοδότησε στο παρελθόν πολλά οικογενειακά δικαστήρια ναρκωτικών, αλλά καταργήθηκαν το 2010 λόγω περικοπών στον προϋπολογισμό. Τώρα, πάνω από μια δεκαετία αργότερα, το νομοθετικό σώμα της πολιτείας αποφάσισε να αποκαταστήσει μέρος αυτής της χρηματοδότησης — αλλά μόνο στην κομητεία Τζέφερσον.

Και ενώ αυτή η αναβίωση της κρατικής χρηματοδότησης, αν και περιορισμένη, είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση, οι υποστηρικτές λένε ότι η χρηματοδότηση για αυτά τα δικαστήρια θα έπρεπε να ήταν διαθέσιμη σε περισσότερες κομητείες σε όλη την πολιτεία, ειδικά σε ένα οικονομικό έτος που έμεινε 1 δισεκατομμύριο δολάρια που δεν δαπανήθηκαν.

Επί έξι συνεχόμενα χρόνια στην ετήσια έκθεσή του, το κράτος Πίνακας εξωτερικής αναθεώρησης παιδικών θανάτων και σχεδόν θανάτων προέτρεψε την πολιτεία να επεκτείνει τα δικαστήρια οικογενειακής αποκατάστασης σε όλο το Κεντάκι – μια σύσταση που λένε ότι έχει αγνοηθεί σε μεγάλο βαθμό.

«Χρειαζόμαστε περισσότερη δράση», είπε η Δρ. Melissa Currie, ιατροδικαστής και μέλος της επιτροπής από τότε που δημιουργήθηκε από το νομοθετικό σώμα του Κεντάκι το 2012. «Μακροπρόθεσμα, τα οικογενειακά δικαστήρια ναρκωτικών έχουν δείξει θετικά αποτελέσματα για τη γονική απασχόληση και σίγουρα για μείωση της παιδικής κακοποίησης και παραμέλησης».

Οι ειδικοί λένε ότι τα οφέλη υπερτερούν του κόστους

Η Επιτροπή Εξωτερικής Επισκόπησης Child Fatality and Near Fatality είναι επιφορτισμένη με την επανεξέταση των λεπτομερειών εκατοντάδων σοβαρών περιπτώσεων κάθε χρόνο που καταλήγουν σε θάνατο ή απειλητικό για τη ζωή τραυματισμό ενός παιδιού και να παρέχει συστάσεις στο κράτος για την πρόληψη τέτοιων περιπτώσεων.

«Η συντριπτική πλειονότητα των συνολικών μας περιπτώσεων θεωρείται ότι μπορούν να προληφθούν», είπε ο Currie.

Η κατάχρηση ουσιών εντός των οικογενειών εξακολουθεί να αποτελεί σημαντικό παράγοντα κινδύνου στις περιπτώσεις παιδικής κακοποίησης που εξετάζει η επιτροπή. Και είναι ετήσια κανω ΑΝΑΦΟΡΑ δείχνει ότι οι οικογένειες που παλεύουν με ουσίες είναι επίσης πιο πιθανό να αντιμετωπίζουν προβλήματα ψυχικής υγείας, φτώχειας και ενδοοικογενειακής βίας.

«Πρέπει να δοθεί προτεραιότητα για να εμφανιστεί η χρηματοδότηση», είπε ο Currie. «Πρέπει να γίνει καλύτερη κατανόηση των πιθανών οφελών του οικογενειακού δικαστηρίου ναρκωτικών, στην αποφυγή της φυλάκισης γονέων και στη βελτίωση της πιθανότητας να λάβουν βοήθεια και να παραμείνουν καθαροί και νηφάλιοι».

Αλλά με μόνο συμβουλευτική εξουσία, είπε ο Currie, υπάρχουν τόσα πολλά που μπορεί να κάνει η επιτροπή για να πείσει το κράτος να δράσει. Ανησυχεί ότι πολλές από τις υπηρεσίες που αναφέρονται σε αυτές τις συστάσεις μπορεί να μην τις εξετάζουν καθόλου.

«Δεν υπάρχει καμία απαίτηση ή πραγματικά τίποτα για να υποχρεωθούν οι υπηρεσίες να εξετάσουν την έκθεση για να δουν τι λέει», είπε.

Για την αντιμετώπιση αυτού του ζητήματος, το νομοθετικό σώμα του Κεντάκι ψήφισε νομοσχέδιο αυτή την εβδομάδα που θα απαιτήσει από τις κρατικές υπηρεσίες να ανταποκριθούν στις συστάσεις και είτε να κοινοποιήσουν σχέδια για την υλοποίησή τους είτε να αναφέρουν τους λόγους για τους οποίους διστάζουν να το κάνουν.

Η επιτροπή θανάτων παιδιών συνιστά συγκεκριμένα να είναι αρμόδιο το διοικητικό γραφείο των δικαστηρίων της πολιτείας για την ανάπτυξη πρότασης προϋπολογισμού για την επέκταση των δικαστηρίων οικογενειακής αποκατάστασης. Πρόκειται για τον ίδιο οργανισμό που έπρεπε να τα κόψει από τον προϋπολογισμό πριν από 12 χρόνια.

Πριν από αυτό, τα οικογενειακά δικαστήρια ναρκωτικών ήταν διαθέσιμα σε πολλές περιοχές σε όλη την πολιτεία, συμπεριλαμβανομένων των Louisville και Lexington. Όμως το 2010, το δικαστικό τμήμα του Κεντάκι αντιμετώπισε έλλειμμα προϋπολογισμού 7 εκατομμυρίων δολαρίων, με αποτέλεσμα την εξάλειψη πολλών προγραμμάτων που θεωρήθηκαν μη απαραίτητα.

Σύμφωνα με την πρώην επικεφαλής δικαστή του Οικογενειακού Δικαστηρίου της κομητείας Τζέφερσον, Patricia Walker FitzGerald, η επιστροφή των οικογενειακών δικαστηρίων ναρκωτικών έχει καθυστερήσει πολύ.

«Το νομοθετικό σώμα πρέπει να δεσμευτεί να χρηματοδοτήσει τα δικαστήρια ναρκωτικών», είπε. «Οι παραδοσιακοί τρόποι με τους οποίους τα δικαστήρια αντιμετωπίζουν οικογενειακά ζητήματα δεν είναι αποτελεσματικοί. Κάνουμε πολύ λίγα πολύ αργά».

Η Σίντι Κάμερ, δικαστικός σύνδεσμος για τις Υπηρεσίες Seven Counties που βοηθά στην επίβλεψη του προγράμματος στην κομητεία Τζέφερσον, είπε ότι το κόστος εφαρμογής των δικαστηρίων οικογενειακής αποκατάστασης σε όλη την πολιτεία θα αξίζει τον κόπο μακροπρόθεσμα.

Μια ανάλυση κόστους του προγράμματος της κομητείας Jefferson δείχνει ότι, ενώ χρειάζονται περίπου 250.000 $ για να λειτουργήσει, το πρόγραμμα δημιουργεί σημαντική εξοικονόμηση όσον αφορά το κόστος των γεννήσεων που εκτίθενται σε ουσίες, τη φροντίδα παιδιών εκτός σπιτιού, τη φυλακή και την επιτήρηση, το δωμάτιο έκτακτης ανάγκης επισκέψεις και Medicaid.

Το αποτέλεσμα είναι μια συνολική εξοικονόμηση άνω των 800.000 $ — και αυτό μόνο στην κομητεία Τζέφερσον.

Μια τραυματική προσέγγιση για την αποκατάσταση

Τα δικαστήρια οικογενειακής αποκατάστασης επικεντρώνονται στην ευημερία των κακοποιημένων και παραμελημένων παιδιών, ενώ παρέχουν επίσης την υποστήριξη που χρειάζονται οι γονείς για να αντιμετωπίσουν τον εθισμό τους. Το δικαστήριο έχει επί του παρόντος δύο δικαστές και συνεργάτες με κρατικές υπηρεσίες και κοινοτικούς οργανισμούς για να παρέχουν πόρους όπως θεραπεία χρήσης ουσιών, μαθήματα γονικής μέριμνας, θεραπεία και βοήθεια με στέγαση, μεταφορά και απασχόληση, εάν χρειαστεί.

Το Κεντάκι ήταν χωρίς δικαστήρια οικογενειακής αποκατάστασης για σχεδόν μια δεκαετία. Το δικαστήριο αποκατάστασης οικογένειας της κομητείας Τζέφερσον ξεκίνησε ξανά το 2019 αφού το Εθνικό Συμβούλιο Εβραίων Γυναικών συγκέντρωσε σχεδόν 600.000 δολάρια για να βοηθήσει στη χρηματοδότηση του προγράμματος.

Μετά από πολλά χρόνια συνηγορίας, το δικαστήριο εξασφάλισε τελικά μια θέση στον κρατικό προϋπολογισμό μέσω του Τμήματος Υπηρεσιών με βάση την Κοινότητα. Το δικαστήριο θα λαμβάνει 375.000 δολάρια κάθε χρόνο για τα επόμενα δύο χρόνια, βάσει του προϋπολογισμού που εγκρίθηκε από τη Γενική Συνέλευση.

Ένα δεύτερο δικαστήριο ξεκίνησε στην κομητεία Clay πέρυσι, αφού έλαβε μια ομοσπονδιακή, τριετή επιχορήγηση με τη βοήθεια των εθελοντών της Αμερικής. Επί του παρόντος δεν διατίθεται κρατική χρηματοδότηση για αυτό το πρόγραμμα.

«Ενώ άλλα δικαστήρια ναρκωτικών έχουν πραγματικά τιμωρητικό χαρακτήρα, επικεντρωνόμαστε πραγματικά σε ένα μοντέλο θετικής ενίσχυσης, ενώ εξακολουθούμε να κρατάμε υπεύθυνους τους συμμετέχοντες», δήλωσε η Cindy Kamer, δικαστικός σύνδεσμος για την Seven Counties Services που βοηθά στην επίβλεψη του προγράμματος.

Ο Κάμερ είπε ότι το πρόγραμμα επικεντρώνεται επίσης στην αντιμετώπιση του τραύματος, τόσο για τους γονείς όσο και για τα παιδιά.

«Αναγνωρίζουμε ότι η χρήση ουσιών δεν συμβαίνει στο κενό και ότι ένας γονέας δεν ξυπνά μια μέρα και αποφασίζει ότι έτσι θέλει να περάσει τη ζωή του», είπε.

Οι συμμετέχοντες μαθαίνουν πώς οι προηγούμενες εμπειρίες τους οδήγησαν στις τρέχουσες συμπεριφορές τους, καθώς και πώς οι τρέχουσες συμπεριφορές τους έχουν δημιουργήσει δυσκολίες στα παιδιά τους.

«Μαθαίνουν πώς να βοηθήσουν να το διορθώσουν για να διασφαλίσουν ότι δεν δημιουργούμε αυτό το σύστημα τραύματος πολλών γενεών», είπε ο Κάμερ.

επίπτωση

Όταν η Chaly Downs εισήχθη στο πρόγραμμα το 2019, είχε πολλά από τα δικά της τραύματα να αντιμετωπίσει. Και έζησε επίσης σε ένα νοικοκυριό με κατάχρηση ναρκωτικών όσο μεγάλωνε.

«Έχω περάσει πολλά. Και έφτασε στο σημείο να χρησιμοποιεί [drugs] ήταν όπως εσύ κι εγώ αναπνέαμε αέρα αυτή τη στιγμή», είπε ο Ντάουνς. «Πρέπει να έχεις οξυγόνο για να μείνεις ζωντανός».

Η Ντάουνς είναι νηφάλια για πάνω από δύο χρόνια τώρα, έχει δουλειά στο Voices of the Commonwealth και έκτοτε της έχει ανατεθεί η επιμέλεια ή η μερική επιμέλεια των παιδιών της. Και ευδοκιμούν.

«Δεν μπορώ να επιστρέψω. Τα παιδιά μου είναι οι λόγοι για τους οποίους σηκώνομαι και πηγαίνω τόσο σκληρά καθημερινά», είπε. «Ο κύριος στόχος μου είναι να βεβαιωθώ ότι έχουν γερές βάσεις ώστε να μπορούν να πετύχουν και να είναι καλύτεροι από εμένα».

Το μοντέλο δικαστηρίου αποκατάστασης της οικογένειας είναι επίσης διαφορετικό από τα τυπικά δικαστήρια ναρκωτικών ή υποθέσεις CPS, επειδή εκτός από το 18μηνο πρόγραμμα, παραμένουν επίσης σε επαφή με τους συμμετέχοντες για να διασφαλίσουν ότι θα επιστρέψουν με ασφάλεια στην πατρότητα.

«Μερικοί από αυτούς αναλαμβάνουν να κάνουν γονείς νηφάλια για πρώτη φορά στη ζωή τους», είπε ο Κάμερ. «Και δεν έχουν πάντα υποστήριξη, γιατί πολλοί από αυτούς χρειάστηκε να τους κόψουν. Έτσι, παραμένουμε ενεργοί ακόμα και μετά την επιστροφή των παιδιών».

Σύμφωνα με εθνικά δεδομένα από το Centre for Children and Family Futures, οι γονείς που συμμετέχουν στο δικαστήριο οικογενειακής αποκατάστασης έχουν διπλάσιες πιθανότητες να ολοκληρώσουν τη θεραπεία για τον εθισμό και να επανενωθούν με τα παιδιά τους.

Από το 2019, το πρόγραμμα της κομητείας Τζέφερσον έχει εξυπηρετήσει περισσότερα από 140 παιδιά και έχει δει 46 από αυτά να επανενώνονται με τις οικογένειές τους.

«Γνωρίζουμε τι αντίκτυπο έχει αυτό στις κοινότητές μας, ιδιαίτερα όταν εξετάζετε τα ποσοστά κακοποίησης και παραμέλησης παιδιών στο Κεντάκι», είπε ο Κάμερ. «Έτσι, το να μπορούμε να το μειώσουμε έστω και κατά ένα μικρό ποσοστό έχει τεράστια επίδραση για εμάς».

Επικοινωνήστε με την Jasmine Demers στο [email protected]

About the author

admin

Leave a Comment