Family

Τένις γυμνασίου: Η Wonders’ Wellman συνεχίζει την οικογενειακή παράδοση – Salisbury Post

Του Mike London
[email protected]

RALEIGH — Το Σαββατοκύριακο της Ημέρας της Μητέρας έφερε εξάντληση, χαρούμενα δάκρυα, λυπημένα δάκρυα και μόνιμες αναμνήσεις για τον πρώην σταρ του τένις Bailey Gainey.

Πίσω στα τέλη της δεκαετίας του 1990, ο Gainey ήταν μια μπάλα φωτιάς 5 ποδιών για τους AL Brown Wonders, μια ατομική πολιτειακή προκριματική. Ήταν παίκτρια της δεύτερης ομάδας All-South Atlantic Conference για τους Catawba Indians το 2002.

Την Παρασκευή, η Gainey παρακολούθησε τον γιο της, Jayden Wellman του AL Brown, να αγωνίζεται στο 4A State Championships στο Raleigh. Η συντριπτική αίσθηση γι’ αυτήν ήταν υπερηφάνεια. Υπερηφάνεια για το πώς έμεινε ταπεινός με μια νίκη στον πρώτο γύρο. Υπερηφάνεια για το πώς αντιμετώπισα μια ήττα στο τέλος της σεζόν.

Ο Wellman κύλησε στον πρώτο γύρο του αγώνα πριν χάσει έναν δύσκολο αγώνα στους προημιτελικούς, αλλά θα επιστρέψει.

Είναι ένας junior που δεν έχει συμπληρώσει ακόμα. Θα μπορούσε να είναι ένα τέρας ως ηλικιωμένος. Το θέλει πολύ άσχημα, και αυτοί οι τύποι (ή τα κορίτσια) έχουν πάντα την ευκαιρία να πετύχουν τους στόχους τους, ανεξάρτητα από το πόσο ψηλά βάζουν τον πήχη.

«Λοιπόν, όταν φτάσετε στις πολιτείες, όλοι είναι πολύ καλοί», είπε ο Wellman. «Είσαι αρκετά νευρικός γιατί δεν θα υπάρξει εύκολος αγώνας με όποιον τα κατάφερε εκεί. Εξακολουθώ να βελτιώνομαι, ακόμα να μαθαίνω, οπότε προτιμώ να χάσω ένα δύσκολο παρά να κερδίσω ένα εύκολο. Έτσι ήταν πάντα για μένα και νομίζω ότι γι’ αυτό έχω γίνει καλύτερα».

Ο AL Brown δεν έχει ακούσει για το τένις σε κρατικό επίπεδο εδώ και μια γενιά. Πίσω στην εποχή του Gainey, υπήρχαν επίσης μερικά παιδιά στο σχολείο που μπορούσαν πραγματικά να παίξουν. Το 1998, ο Reid Chaney και ο Jess Rutledge συνεργάστηκαν για να κερδίσουν το πολιτειακό πρωτάθλημα διπλών 3Α.

Αλλά το 1998 ήταν επίσης η τελευταία φορά που το πρόγραμμα αγοριών του AL Brown προκρίθηκε στα πλέι οφ διπλής ομάδας.

Τα κορίτσια του AL Brown δεν έχουν συμμετάσχει στα πλέι οφ διπλής ομάδας από το 2004.

Αυτή η ξηρασία σας δίνει μια ιδέα για το πόσο ασυνήθιστο ταλέντο είναι ο Wellman. Το Kannapolis στερείται την παράδοση του τένις από γειτονικά σχολεία όπως το Concord και το Salisbury.

Το πλεονέκτημα του Wellman έναντι των συνομηλίκων του ήταν ότι είχε μια μητέρα και έναν παππού (Steve Gainey) που θα μπορούσαν να του διδάξουν τις λεπτομέρειες του παιχνιδιού σε νεαρή ηλικία. Κουνούσε μια ρακέτα με σκοπό πριν προλάβει να διαβάσει και να γράψει.

«Σε εκείνες τις πρώτες μέρες, θα χτυπούσα με την οικογένεια», είπε ο Wellman. «Προσπαθούσαμε να βρούμε ένα ανοιχτό γήπεδο κάπου και θα παίζαμε για μισή ώρα, μια ώρα, όποτε και όπου μπορούσαμε. Αγαπώ το παιχνίδι και έγινε σημαντικό για μένα να συνεχίσω μια οικογενειακή παράδοση στο τένις. Ήταν μια παράδοση που κερδίζει.”

Ο Wellman κέρδισε το πρώτο του τουρνουά USTA στο Mooresville όταν ήταν 12 ετών.

Έφτασε στο AL Brown ως πρωτοετής φοιτητής πρόθυμος να κάνει μεγάλα πράγματα, αλλά αυτή ήταν η σεζόν του 2020 που σταμάτησε μετά από μια χούφτα αγώνων από τον COVID. Δεν έπαιξε σχολικό τένις το 2021, αλλά συνέχισε να προπονείται επιμελώς με τον Mark Allen, τον επαγγελματία του Concord’s Sports Centre Tennis Club.

Βελτιώθηκε δραματικά, αλλά ήταν ακόμα ένας άνθρωπος μυστηρίου όταν επέστρεψε στα γήπεδα για τα Wonders αυτή τη σεζόν.

Ο εναρκτήριος αγώνας της AL Brown ήταν απέναντι στην ισχυρή ομάδα της South Rowan από λίγα μίλια μακριά. Οι Raiders κέρδισαν με 7-2.

Οι βαθμοί των Wonders ήρθαν στο Νο. 1 σινγκλ — ο Wellman κέρδισε με 6-0, 6-0 τον Joey Caraccio, έναν από τους καλύτερους στην κομητεία Rowan και έναν προκριματικό πολιτείας 3A. Ο Wellman και ο συνεργάτης του Steben Velasquez κέρδισαν επίσης ένα σκραπ στο Νο. 1 διπλό.

«Ο Τζόι είναι ένας πολύ καλός παίκτης με μεγάλο σερβίς», είπε ο Γουέλμαν. «Αλλά είχα μια καλή μέρα. Ήταν ένας πολύ καλός τρόπος για να ξεκινήσει η σεζόν».

Οι Wonders παίζουν στο 4A Greater Metro Conference, ένα ισχυρό πρωτάθλημα, ειδικά το Lake Norman και το Cox Mill. Οι Wonders δεν κέρδισαν ούτε έναν αγώνα δύο ομάδων, αλλά ο Wellman έχασε μόνο έντεκα κατά τη διάρκεια της κανονικής περιόδου στο Νο. 1 μονά. Αυτή η οπισθοδρόμηση ήταν σε έναν παίκτη που αποδείχτηκε ο εχθρός του – ο Junior Walker Valentine του Lake Norman, ο οποίος ήταν αήττητος αυτή τη σεζόν μέχρι το 4A Midwest Regional και τερμάτισε στην πρώτη τετράδα της πολιτείας.

«Έχασα τέσσερις αγώνες όλη τη σεζόν και τρεις ήταν από τον Walker Valentine», είπε ο Wellman. «Είναι ο Κρυπτονίτης μου. Απλώς δεν έχω καταλάβει ακόμα πώς να τον νικήσω. Τα καλά νέα είναι ότι ερχόμουν πιο κοντά κάθε φορά που παίζουμε».

Οι παίκτες πληρούν τις προϋποθέσεις για ατομικό περιφερειακό παιχνίδι μέσω των αντίστοιχων τουρνουά συνεδρίων τους. Ο Wellman έχασε ξανά από τον Valentine στο τουρνουά του συνεδρίου, αλλά ήταν ένας από τους τέσσερις παίκτες single του Greater Metro Conference που κατάφερε να φτάσει στο 4A Midwest Regional

Τα τέσσερα καλύτερα από το Greater Metro, το Central Piedmont, το Metro (Guilford County) και τη Νότια Καρολίνα (Union County) συμφώνησαν στο Grimsley High στο Greensboro για το περιφερειακό. Μόνο τέσσερις από αυτούς τους 16 παίκτες θα πήγαιναν στο κρατικό γεγονός.

Ήταν παραγγελία. Ο Wellman το επέζησε, καταλαμβάνοντας την τρίτη θέση.

Το κρίσιμο ματς ήταν η νίκη του στα προημιτελικά απέναντι σε έναν από τους εκπροσώπους του Μετρό. Αυτή η νίκη τον έφερε στους περιφερειακούς ημιτελικούς και του έριξε το εισιτήριο για το κρατικό τουρνουά.

«Πήραμε όλη την περιφερειακή εμπειρία σε αυτόν τον αγώνα», είπε ο Wellman. «Τρία σετ και τρεις ώρες. Είχε αρχίσει να νυχτώνει όταν τελειώσαμε».

Την επόμενη μέρα, ο αγώνας του για την τρίτη θέση με το Mount Tabor που ξεχωρίζει τον Adam Cartwright διήρκεσε περισσότερες από δύο ώρες. Ο Wellman το έβγαλε και αυτό.

Απλώς κάνοντας το κρατικό τουρνουά το έκανε μια άκρως επιτυχημένη σεζόν για όλους όσους ήταν εκεί, αλλά ο Wellman ήθελε περισσότερα. Η ήττα του με 6-4 και 6-4 στον δεύτερο γύρο από τον Marshall Landry του Pinecrest (ο οποίος τερμάτισε δεύτερος στην πολιτεία) ήταν απογοητευτική, αλλά όχι ξεφουσκωτική.

«Δεν θα μπορούσα να είμαι θυμωμένος για το πώς έπαιζα, αλλά ήταν ένας αντίπαλος με πολλά όπλα και χωρίς αδυναμίες», είπε ο Wellman.

Ο Wellman δεν μοιάζει με αστέρι με την πρώτη ματιά. Μοιάζει με το παιδί της διπλανής πόρτας που σου κόβει το γκαζόν.

Δεν επιβάλλεται. Είναι 5-πόδι-10, ίσως 5-11 με τα αθλητικά του παπούτσια, και δεν έχει πολύ βάρος.

Μοιάζει με φυσικό δρομέα cross country, αλλά είπε ότι το δεύτερο αγαπημένο του άθλημα είναι το μπάσκετ — όπως και της μαμάς του. Συνήθιζε να κουμπώνει για τα Wonders μετά τη σεζόν του τένις.

«Είμαι απλώς αυτός ο αδύνατος τύπος», είπε ο Γουέλμαν γελώντας. «Δεν πρόκειται να υπερνικήσω κανέναν, αλλά θα προσπαθήσω να σε ξεπεράσω και θα προσπαθήσω να χρησιμοποιήσω όλο το γήπεδο. Νομίζω ότι είμαι αρκετά δημιουργικός – μπορώ να χτυπήσω όποια βολή υπάρχει – και είμαι επίμονος. Δεν τα παρατάω ποτέ, όσο μακριά κι αν φτάσω, και θα παλέψω για κάθε πόντο. Έμαθα να εκμεταλλεύομαι τις κοντές μπάλες, έμαθα να εκμεταλλεύομαι κάθε μπάλα που επιπλέει. Ένας συνδυασμός δημιουργικότητας και επιμονής και το να παίζεις έξυπνα μπορεί να σε πάει πολύ μακριά».

Τον πήρε όσο πιο μακριά μπορείς αυτή τη σεζόν. Οι κορυφαίοι οκτώ στην κορυφαία κατάταξη στην πολιτεία δεν είναι τίποτα για να φταρνιστείτε.

Οι στόχοι για την ανώτερη σεζόν του Wellman: Επιστρέψτε στην κατάσταση, βοηθήστε τους Wonders να κερδίσουν έναν αγώνα δύο ομάδων, βρείτε τρόπο να νικήσουν τον Valentine.

Ο Wellman έχει βαθμολογηθεί ως νεοσύλλεκτος με 2 αστέρια, αν και έχει κρατήσει το δικό του με 3 αστέρια και έχει κερδίσει αρκετά από αυτά.

Το όνειρό του είναι να πάρει υποτροφία τένις. Είναι άριστος μαθητής, οπότε δεν υπάρχει λόγος να μην του δοθεί ευκαιρία. Είναι ανοιχτός σε κάθε επίπεδο. Απλώς θέλει να πάει κάπου όπου μπορεί να σπουδάσει σκληρά και να παίξει σκληρά και η ομάδα να έχει την ευκαιρία να κερδίσει.

Ο Wellman είπε ότι είχε έρθει-συμμετάσχει-μας προβολές από παίκτες σε άλλα γυμνάσια με βαθύτερα προγράμματα τένις από τα Wonders, αλλά δεν σκοπεύει να μετακομίσει. Του άρεσε να παίζει για την AL Brown και για τον προπονητή Garrett Deal και του άρεσε να παίζει διπλά με τον Velasquez.

Βασικά, το παιδί αιμορραγεί πράσινο και λευκό, όπως έκανε η μητέρα του πριν από μια γενιά. Τα μήλα δεν πέφτουν μακριά από το δέντρο.

«Μου αρέσει να είμαι θαύμα και είμαι περήφανος που είμαι θαύμα», είπε ο Wellman. «Είναι διασκεδαστικό να παίζεις για την AL Brown γιατί τα αθλήματα είναι τόσο σημαντικά για αυτό το σχολείο».

Το τένις έγινε λίγο πιο σημαντικό για όλους στην Kannapolis το Σαββατοκύριακο.

Το αγαπημένο θέμα του Wellman είναι η ιστορία—και έκανε μερικά.

About the author

admin

Leave a Comment