Family

Τάξη του 2022: Ο Tahjere Lewis μοιράζεται μια οικογενειακή κληρονομιά | VTx

Το επιχειρηματικό ταξίδι που ξεκίνησε ο Tahjere Lewis καθώς έφυγε από το σπίτι για τη Virginia Tech κάνει το επόμενο μεγάλο βήμα με την αποφοίτησή του αυτόν τον μήνα από τη Σχολή Κατασκευών Myers-Lawson.

«Είμαι από το Hampton της Βιρτζίνια, ακριβώς πάνω στο νερό, από μια μεγάλη οικογένεια θαλασσινών», είπε ο Lewis. «Κάθε Σάββατο βράδυ, όταν μαζευόμασταν γύρω από το τραπέζι, η θεία μου η Carol σέρβιρε πάντα μια σάλτσα με τα μπλε καβούρια μας. Ποτέ δεν ρώτησα πού πήρε τη σάλτσα ή πώς φτιάχτηκε. Απλώς ήξερα ότι δεν έτρωγα καβούρια χωρίς αυτό.

«Την ημέρα που έφευγα για το Virginia Tech, σταμάτησα από το σπίτι της για να ρωτήσω πού θα μπορούσα να βρω τη σάλτσα για να την έχω στην πανεπιστημιούπολη», είπε. «Έμεινα έκπληκτος όταν μου είπε ότι το έφτιαξε μόνη της».

Αυτή η έκπληξη οδήγησε τον Lewis να αναλάβει μια δέσμευση που συνεχίζεται με την αποφοίτησή του.

“Της υποσχέθηκα ότι μόλις αποφοιτούσα από το κολέγιο, θα μετέτρεψα τη σάλτσα της σε επιχείρηση”, είπε ο Lewis. “Δεν νομίζω ότι με πίστευε πραγματικά, και ίσως δεν πίστευα πραγματικά τον εαυτό μου. Αλλά ήταν κάτι που Ήθελα να κάνω για εκείνη γιατί πάντα με στήριζε και ήξερα ότι είχε κάτι ξεχωριστό».

Η δέσμευσή του βαθύθηκε όταν έχασε τη θεία του απροσδόκητα κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους του στο Virginia Tech.

«Δεν ένιωθα αληθινό όταν η οικογένειά μου μου είπε ότι διαγνώστηκε με καρκίνο», είπε ο Lewis. «Ήμουν επικεντρωμένος στο να διατηρήσω τους βαθμούς για την Προεδρική μου υποτροφία και να κάνω τον ρόλο μου στην ομάδα στίβου. Στη συζήτησή μας λίγους μήνες νωρίτερα, φαινόταν υπέροχη. Όταν πέθανε εκείνο τον Νοέμβριο, αποσπάθηκα».

Αντί να κρατήσει τη θλίψη του, σκέφτηκε πώς να κουβαλήσει την κληρονομιά της θείας του. «Η οικογένειά μου μαζεύτηκε γύρω από το φαγητό και η σάλτσα της ήταν μέρος αυτού του δεσμού», είπε. «Ήθελα να μοιραστώ τη σάλτσα της ως έναν τρόπο να φέρω τους ανθρώπους κοντά με τους αγαπημένους τους όπως έκανε πάντα για εμάς».

Χωρίς γραπτή συνταγή, ο Lewis βασίστηκε στη βοήθεια της οικογένειάς του για τις γευστικές δοκιμές. «Δεν είμαι σεφ», είπε ο Λιούις. «Το όλο σχέδιο ήταν ότι μόλις αποφοίτησα από το κολέγιο, η θεία μου θα έφτιαχνε τη σάλτσα και θα την εμπορευόμουν. Δεν είναι ακόμα τόσο τέλειο όσο το έφτιαχνε, αλλά σε εκείνο το σημείο, ήταν ένα αντάξιο μνημείο για το δικό της.»

Με τη συνταγή έτοιμη και τη δέσμευσή του να επιβεβαιώνεται στο δεύτερο έτος του, ο Lewis έβρισκε όλο και περισσότερο τους πόρους και τα δίκτυα της Virginia Tech ευθυγραμμισμένα για να τον βοηθήσουν στην πορεία του.

Σε μια εκδήλωση δείπνου που χρηματοδοτήθηκε από το Residential College στο West Ambler Johnston, την κοινότητα ζωντανής μάθησης του Lewis, μοιράστηκε τη σάλτσα με την πρώτη ομάδα ανθρώπων πέρα ​​από την οικογένειά του. Τα θετικά τους σχόλια τον ενθάρρυναν να εμφιαλώσει μικρές παρτίδες. Αλλά χωρίς την απαιτούμενη διατροφική σήμανση, δεν θα μπορούσε να πουλήσει το προϊόν.

Εκεί ήρθε το ακμάζον επιχειρηματικό οικοσύστημα της Virginia Tech για να βοηθήσει στην έναρξη της προσπάθειας.

Μέσω του Apex Centre for Entrepreneurs, μιας πλατφόρμας του Pamplin College of Business που διατίθεται σε φοιτητές της Virginia Tech σε οποιαδήποτε κατεύθυνση ή έτος, ο Lewis μπόρεσε να έχει πρόσβαση σε επιχειρηματικούς μέντορες και να μάθει για τις δομές των επιχειρήσεων και τους κανονισμούς προϊόντων. Το κέντρο τον συνέδεσε επίσης με το Food Innovations Program of Virginia Cooperative Extension.

Αυτό το πρόγραμμα βοήθησε να μεταμορφώσει την επιχείρησή του από ιδέα σε πραγματικότητα. «Ανέλυσαν και δοκίμασαν τη συνταγή για να δημιουργήσουν ένα πάνελ διατροφής και μια περίοδο λήξης με βάση το επίπεδο οξύτητάς της. Με παρέπεμψαν επίσης σε μια τοπική εμπορική κουζίνα όπου θα μπορούσα να παράγω τη σάλτσα για έγκριση από το Υπουργείο Γεωργίας της Βιρτζίνια, το οποίο με επέτρεψε να ξεκινήσω την εμπορία της σάλτσας», είπε.

Με τα έσοδα από το Aunt Carol’s Sauce ήρθε η ευκαιρία και η υποχρέωση να δώσουμε πίσω, είπε ο Lewis. «Η θεία μου είχε καλή καρδιά και έπρεπε να βεβαιωθώ ότι το πνεύμα ήταν μέρος της επιχείρησης».

Τα πρώτα έσοδα πήγαν στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο St. Jude και στην κλινική Mayo. Το 2020, ο Lewis πήρε τη βοήθεια φίλων και συμπαικτών για να σερβίρει ζεστά γεύματα σε περισσότερες από 80 οικογένειες κοντά στην πανεπιστημιούπολη Blacksburg του Virginia Tech έξω από την κουζίνα όπου φτιάχνει τη σάλτσα του. Ο Lewis επέστρεψε στη γενέτειρά του πέρυσι για να πραγματοποιήσει μια διαδρομή τροφίμων για τις κοινότητες της περιοχής.

“Έχω λάβει τόση υποστήριξη από την οικογένειά μου, τους συνομηλίκους μου και το πανεπιστήμιο”, είπε ο Lewis. “Είναι καταπληκτικό συναίσθημα να ανταποδίδω στην κοινότητα.”

Η σκόπιμη επιχείρηση και η δέσμευση του Lewis στην υπηρεσία συνέχισαν να τον βοηθούν να οικοδομήσει σχέσεις που υποστηρίζουν το εγχείρημά του. Η Virginia Tech Dining Services φιλοξένησε πρόσφατα μια εκδήλωση γευσιγνωσίας που συνδυάζει φτερά και σουβλιστές γαρίδες με Aunt Carol’s Sauce στο West End Market στο Cochrane Hall.

Ο σεφ Scott Surratt είπε: «Ο Tahjere είναι ενεργητικός και παθιασμένος με αυτό που έχει κάνει. Θέλαμε να διευρύνουμε το πεδίο εφαρμογής του στην κοινότητα της πανεπιστημιούπολης και να δώσουμε σε περισσότερους φοιτητές την ευκαιρία να μάθουν πώς το Apex Center μπορεί να τους υποστηρίξει για να ξεκινήσουν τα δικά τους εγχειρήματα».

Μεταξύ χαιρετισμού των θαμώνων στην εκδήλωση, ο Lewis συλλογίστηκε την κοινότητα που του έδωσε τη δυνατότητα να μάθει κάνοντας πράξη.

«Είμαι ευλογημένος που είμαι μέλος της Virginia Tech με όλες τις ευκαιρίες που μου δίνονται», είπε ο Lewis. «Οι γυναίκες που με μεγάλωσαν μου έδειξαν τη σημασία της ευγνωμοσύνης για όλους όσους συναντάς. Ποτέ δεν ξέρεις πού θα σε οδηγήσουν αυτές οι σχέσεις».

Μετά την αποφοίτησή του, ο Lewis θα προπονηθεί στο NUMA Speed ​​​​Elite στο Gainesville της Φλόριντα, με βλέμμα στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2024.

Θα εργαστεί ως μηχανικός λογισμικού σε εταιρεία διαχείρισης κατασκευών. Ο Lewis είπε ότι το ευρύ υπόβαθρό του – πτυχίο στην κατασκευή κτιρίων με έναν ανήλικο στην επιστήμη των υπολογιστών – τον έκανε τον τέλειο υποψήφιο για το ρόλο. “Μπορώ να κατανοήσω τις ανάγκες των πελατών τους και μπορώ να συνεργαστώ με μια ομάδα για να δημιουργήσω λογισμικό που να καλύπτει αυτές τις ανάγκες.”

.

About the author

admin

Leave a Comment