hip-hop

Συνέντευξη Fo Sho: Ουκρανικό Hip-Hop Trio για τον πόλεμο με τη Ρωσία

Δεν είναι ο τρόπος με τον οποίο τα μέλη του Fo Sho πίστευαν ότι θα έπαιζε το 2022. Μέχρι τώρα, θα έπρεπε να έχουν ολοκληρώσει το πρώτο τους άλμπουμ, το οποίο θα επεκτείνονταν στο κλίμα της Cardi B–meets-Beyoncé των πρώτων τους σινγκλ. Θα προετοιμάζονταν για μερικά σόου, συμπεριλαμβανομένου ενός σε ένα ευρωπαϊκό φεστιβάλ, και θα προσπαθούσαν να καταλάβουν ποια από τα πρωτότυπα τραγούδια τους θα ερμηνεύσουν στον ετήσιο διαγωνισμό της Eurovision, όπου εμφανίστηκαν για πρώτη φορά το 2020.

Αντίθετα, τα αδέρφια από την Ουκρανία — η Βηθλεέμ (ή η Μπέτυ), η Μίριαμ και η Σιόνα Εντάλε — είναι μαζεμένα σε ένα σπίτι στη Στουτγάρδη της Γερμανίας, με φούτερ και καπέλα του μπέιζμπολ. Μόλις ξέσπασε ο πόλεμος με τη Ρωσία, εγκατέλειψαν τα σπίτια τους στο Κίεβο και στο Χάρκοβο και, μαζί με τους γονείς τους, τώρα έχουν κατασκηνώσει στο σπίτι μιας ευγενικής γυναίκας που τους έχει πάρει. Τις προάλλες αποφάσισαν να πάρουν ένα μάθημα για να μάθουν γερμανικά σε περίπτωση που περάσουν σε αυτή τη χώρα περισσότερο από όσο νόμιζαν αρχικά. «Πήγαμε στην ομάδα και είπαμε: “Γεια!” και ο κόσμος ήταν σαν, «Τι, είσαι από την Ουκρανία;» λέει η Μπέτυ, η πιο άπταιστη αγγλική της τριάδας, καθώς οι αδερφές της κάθονται ήσυχα δίπλα της σε μια κλήση Zoom. «Είπαμε, «Ναι!»»

Είναι πολύ μακριά από την πρώτη φορά που οι αδερφές ένιωσαν σαν ξένες. Ακόμη και σε μια χώρα με ποικίλη μουσική σκηνή που περιλαμβάνει punk, EDM, τροβαδούρους και hip-hop, ο Fo Sho ξεχώρισε: Σύμφωνα με τα λόγια της Betty, είναι περήφανα «Μαύροι Εβραίοι Ουκρανοί» των οποίων οι γονείς κατάγονταν αρχικά από την Αιθιοπία. Μαζί με συνομηλίκους όπως η Alyona Alyona και η Alina Pash, έχει ο Fo Sho έδωσε μια γυναικεία ευαισθησία στην νεοσύστατη ουκρανική χιπ-χοπ σκηνή. Μία από τις πρώτες τους κυκλοφορίες, το “Xtra” του 2019, ενθάρρυνε τον ακροατή να “νιώσει καλά με τον εαυτό σου”, λέει η Betty, ανεξάρτητα από το υπόβαθρό σου. («Απλώς φτιάχνω τη χροιά μου», είπαν με ομοιοκαταληξία, «Με αγαπάς ή με μισείς, το κρατάω αληθινό».) Το «BLCK SQR» που κυκλοφόρησε το 2020 πήρε το όνομά του από έναν πίνακα των αρχών του 20ου αιώνα. Ο καλλιτέχνης γκαρντ Kazimir Malevich — ο οποίος, προς απογοήτευση των αδελφών, μερικές φορές έχει περιγραφεί ως Ρωσο-Ουκρανός παρά το γεγονός ότι γεννήθηκε στο Κίεβο.

«Αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε είναι να στείλουμε ένα μήνυμα μέσω της μουσικής μας όσο περισσότερο μπορούμε», λέει η Betty. «Δεν μιλάμε για το πώς όλα είναι καλά. Μιλάμε για πολιτικά πράγματα».

Αυτή η στάση έχει τις ρίζες της στην πατρίδα τους και στον τρόπο με τον οποίο απομακρύνθηκε από τη Ρωσία, πολιτικά και πολιτιστικά, μετά την επανάσταση του 2014. Αλλά το μήνυμά τους είναι επίσης βουτηγμένο στη δική τους, μερικές φορές κροταλιστική ανατροφή. Οι γονείς της τριάδας μετακόμισαν χωριστά από την Αιθιοπία στην Ουκρανία το 1985 και συναντήθηκαν στην ιατρική σχολή. Ο πατέρας τους έγινε νευρολόγος, ενώ η μητέρα τους κτηνίατρος. Οι αδερφές μεγάλωσαν ακούγοντας Destiny’s Child, Rihanna και Spice Girls και στη συνέχεια ανακάλυψαν το αμερικανικό hip-hop μέσω των 2Pac, των Notorious BIG, Eminem και J. Cole.

Αλλά ως μαύρα παιδιά σε μια χώρα κατά κύριο λόγο λευκή, ένιωσαν επίσης το τσίμπημα του ρατσισμού. Την πρώτη της μέρα στο δημοτικό, η Siona θυμάται ότι καθόταν δίπλα σε μια λευκή συμμαθήτριά της που τράβηξε μια γραμμή μεταξύ τους και της είπε να μην τη διασχίσει. Στο κολέγιο, η Betty ήρθε αντιμέτωπη με μια γυναίκα που της είπε «να επιστρέψει στο Μαϊάμι ή στην Αφρική». (“Σκέφτηκα, “Μαϊάμι; Πήγαινε να μορφωθείς!”” θυμάται.)

Ευτυχώς, λέει η Betty, τα επίπεδα ανοχής είχαν αλλάξει δραματικά στην Ουκρανία τα τελευταία χρόνια. «Δεν μπορώ να συγκρίνω την εμπειρία μου από τα 12 με τώρα», λέει. «Η Ουκρανία είναι πολύ καλύτερη».

Οι αδερφές συνέχισαν σε επαγγελματικές δουλειές ή σπουδές: Η Betty, 33, είναι οδοντίατρος. Η Siona, που θα γίνει 20 αυτόν τον μήνα, είναι φοιτήτρια δημοσιογραφίας στο κολέγιο (παίζει επίσης κλασικό πιάνο). και η Miriam, 24 ετών, εργάζεται στη διαχείριση ξενοδοχείων. Τραγουδούσαν μαζί ανεπίσημα και, εμπνευσμένοι από μια ομαδική φωτογραφία στην οποία έμοιαζαν όλοι πιο κοντά στην ηλικία από ό,τι πίστευαν, αποφάσισαν να δημιουργήσουν ένα γκρουπ πριν από τρία χρόνια, ακριβώς τη στιγμή που ξέσπασε το hip-hop στη χώρα τους. «Δεν υπήρχε χώρος για hip-hop», λέει η Betty. «Οι άνθρωποι εξακολουθούσαν να το βλέπουν ως κάτι περίεργο. Οι άνθρωποι εξακολουθούσαν να ενδιαφέρονται για τις μελωδίες. Το χιπ χοπ είναι για groove και είναι μια επανάσταση στη γεύση. Αυτό μας έλειπε στην ουκρανική κουλτούρα».

Κάτια Μπονταρένκο*

Αμέσως μετά, η Betty επικοινώνησε με την παραγωγό και μάνατζερ Inna Gissa, η οποία άκουσε τα demos της και της πρότεινε να δημιουργήσουν ένα συγκρότημα με τις αδερφές της. «Ήταν ακριβώς αυτό που χρειαζόταν η μουσική αγορά», λέει η Γκίσα, η οποία πρότεινε και το όνομά τους. Το “Sho” (προφέρεται σαν “shaw”) είναι η ουκρανική λέξη για “τι;” που έδιναν στο παρατσούκλι τους μια διπλή σημασία: ««Φο Σο» σημαίνει 100 τοις εκατό», λέει η Μπέτυ, «και είναι επίσης μια ουκρανική λέξη, επομένως είναι τέλεια». Το πρώτο τους σινγκλ, “Catchy”, κυκλοφόρησε το 2019 και την επόμενη χρονιά ερμήνευσαν το “BLCK SQR” ως ένα από τα 16 ουκρανικά τραγούδια που συμμετείχαν στον διαγωνισμό της Eurovision του 2020. (Κατέληξαν ως ημιτελικοί.)

Μετά το σποτ της Eurovision, οι αδερφές συνάντησαν ακόμα ανθρώπους που αμφισβήτησαν αν ήταν πράγματι Ουκρανοί λόγω του χρώματος του δέρματός τους και ολοκλήρωσαν την ανάρτησή τους στον λογαριασμό τους στο Instagram: «Από τότε που είμαστε εθνική ομάδα της Eurovision, μας ρωτούν κάθε μέρα αν είναι μετανάστες. Είμαστε ξένοι; … Έχουμε ουκρανική υπηκοότητα από τη γέννησή μας, μάθαμε αγγλικά όπως όλοι, επομένως αυτές οι ερωτήσεις και τα σχόλια είναι πολύ περίεργα για εμάς. Αν ακουγόμαστε επώνυμα… είναι απλώς επειδή έχουμε δουλέψει τόσο σκληρά και θέλαμε να είμαστε παγκόσμιας κλάσης.”

Το νέο τους σινγκλ που μόλις κυκλοφόρησε, “U Cry Now”, ωθεί τη μουσική και το μήνυμά τους σε άλλη κατεύθυνση. Τροφοδοτείται από κιθάρες mosh-pit metal και το συνοδευτικό του βίντεο ενσωματώνει γραφικά πλάνα από την αποδεκατισμένη από τον πόλεμο πατρίδα τους. Το “U Cry Now” γράφτηκε και ηχογραφήθηκε πριν από δύο χρόνια. «Η μελωδία έβγαινε και ήταν τόσο διαφορετική από ό,τι έκανα», λέει η Betty. «Ήμασταν πιο trap και hip-hop, αλλά αυτό πιστεύαμε ότι θα έπρεπε να είναι ροκ». Όταν ξεκίνησε ο πόλεμος, συνειδητοποίησαν ότι οι στίχοι ξαφνικά ίσχυαν για αυτό που συνέβαινε στη χώρα τους. «Πρόκειται ακριβώς για αυτόν τον πόλεμο!» αναφωνεί η Μπέτυ. “Αν με δαγκώσεις, θα το δαγκώσω πίσω.” Ήταν προφητικό». (Ακόμα και ο τρόπος που ακούγονται το «κλαις» και το «Ουκρανία» ήταν, λέει, σύμπτωση.)

Το άλμπουμ που πρέπει να το συνοδεύει είναι, όπως και η ζωή τους, αυτή τη στιγμή σε αναμονή. «Αυτή τη στιγμή δεν έχει νόημα», λέει η Betty. «Δεν θα μπορούμε να τραγουδάμε αυτά τα τραγούδια για πολύ καιρό. Δεν μας αφορούν τώρα. Πρέπει να γράψουμε κάτι νέο».

Ομοίως, το όνειρό τους να συναντήσουν τον Τάιλερ, τον Δημιουργό ή τη Ριάνα θα πρέπει να περιμένουν, όσο χρόνο κι αν χρειαστεί. «Είμαστε πολύ καλύτεροι από τότε που ήμασταν στην Ουκρανία, αλλά και πάλι δεν έχουμε ειρήνη, για να είμαι ειλικρινής μαζί σας», λέει η Betty. «Δεν κοιμόμαστε. Πρέπει να κάνουμε θεραπεία γιατί έχουμε προβλήματα ψυχικής υγείας. Έχουμε τραυματιστεί, ειδικά από το άκουσμα των βομβών. Ακόμα ξυπνάμε τη νύχτα». Κατά ειρωνικό τρόπο, δεδομένης της μουσικής τους, προσθέτει, «Είμαστε ευαίσθητοι σε οποιονδήποτε ήχο».

About the author

admin

Leave a Comment