Art

Συλλογή αφρικανικής τέχνης του Nish McCree

ΜΌλοι οι συλλέκτες θεωρούν ότι η δουλειά τους γίνεται στο σημείο που θαυμάζουν για πρώτη φορά ένα νεοαποκτημένο κομμάτι κρεμασμένο σε έναν τοίχο, τοποθετημένο σε μια πλίνθο ή παιγμένο σε μια οθόνη. Για τη γεννημένη στην Αμερική, συλλέκτη με έδρα τη Γκάνα, Nish McCree, αυτή είναι η στιγμή που ξεκινά η δουλειά της. «Για μένα, η συλλογή έργων τέχνης αφορά περισσότερο τον αρραβώνα», λέει. «Είναι πιο σημαντικό να ασχολείσαι με το οικοσύστημα της τέχνης από το να συλλέγεις απλά όμορφα αντικείμενα».

Την τελευταία δεκαετία, ο McCree έχει συλλέξει έργα καλλιτεχνών με έδρα την Αφρική και από τη διασπορά της ηπείρου. Έχει συγκεντρώσει μια συλλογή με περισσότερα από 80 κομμάτια που περιλαμβάνει παραστατική ζωγραφική, πορτρέτα, κολάζ, μάσκες και αφηρημένα έργα από αναδυόμενους και μεσαίου μεγέθους αφρικανούς καλλιτέχνες. Η συλλογή της στεγάζεται επί του παρόντος στο σπίτι της στην Άκρα και το πνεύμα της ζει επίσης εικονικά στην πρόσφατα λανσαρισμένη ψηφιακή της πλατφόρμα, την Cowrie Culture, όπου η McCree παρέχει υποστήριξη εκπαίδευσης και επαγγελματικής ανάπτυξης σε καλλιτέχνες, συλλέκτες και πολιτιστικούς εργαζόμενους στις τέχνες στην Αφρική. Με αυτόν τον τρόπο, το επίκεντρο της συλλογής του McCree δεν είναι ένας -ισμός, ένα συγκεκριμένο τροπάριο ή ένα θέμα, αλλά μάλλον η δράση – η πράξη, η υπεράσπιση, η υποστήριξη που έρχεται με την απόκτηση ενός έργου τέχνης.

Η McCree γεννήθηκε στον Νότο της Αμερικής, στο Citronelle της Αλαμπάμα, όπου ως παιδί θαύμαζε πώς η γιαγιά της, μανιώδης συλλέκτης και δημιουργός, συνέθετε λαϊκή τέχνη, κοσμήματα και συλλεκτικά αντίκες στο σπίτι της. Η McCree έμαθε από τη γιαγιά της ότι «ακόμη και να φτιάχνεις μαρμελάδα ή να φτιάχνεις παπλώματα» ήταν ένας τρόπος για να συνδέεις τους ανθρώπους, ενισχύοντας την κοινότητα και μια κοινή ταυτότητα. Αυτές οι παραδοσιακές μορφές τέχνης τη βοήθησαν να καταλάβει πώς η ενασχόληση με την τέχνη περιλαμβάνει οικειότητα και συνεύρεση. Η ζωή με αυτά τα αντικείμενα τη βοήθησε να εκτιμήσει πώς η αισθητική μπορεί να διαμορφώσει μια ζωή.

Μερικά από τα πρώτα κομμάτια που αγόρασε ήταν πίνακες του αφηρημένου καλλιτέχνη Rushern Baker IV με έδρα την Ουάσινγκτον το 2015. Πήγε στο στούντιο του και ενθουσιάστηκε τόσο πολύ με τη δουλειά του που αγόρασε δύο επί τόπου. Ο McCree κίνησε το ενδιαφέρον του καλλιτέχνη εξηγώντας ότι τα έργα του ήταν μια ωδή στον αφροαμερικανό καλλιτέχνη Sam Gilliam, τον αφηρημένο ζωγράφο χρωμάτων που συνδέθηκε με το Washington Color School της δεκαετίας του 1950. Μέσω του εντατικού ελέγχου και της μελέτης του Μπέικερ για το έργο του Γκίλιαμ, η ΜακΚρί ένιωσε ότι αγόραζε ένα κομμάτι της αφροαμερικανικής ιστορίας της τέχνης. Με τη σειρά της, ήξερε ότι ως συλλέκτης μπορούσε επίσης να παίξει τον ρόλο της στην αφήγηση της αφροαμερικανικής τέχνης υποστηρίζοντας νεότερους καλλιτέχνες.

του Eric Adjei Tawiah καφετέρια, 2020, κρέμεται στη γωνιά του πρωινού. Σε πρώτο πλάνο είναι του Kofi Awuyah Δώρο από τη συγκομιδή 12019. Φωτογραφία: Michael Aboya

Είχε διακαή επιθυμία να ζήσει και να εργαστεί στην Αφρική. «Αυτό ήταν ένα όνειρο που ήθελα να γίνει πραγματικότητα από τότε που ήμουν μικρό κορίτσι». Τελικά, πέτυχε αυτόν τον στόχο όταν μετακόμισε στην Τανζανία το 2008 για μια δεκαετία. Αργότερα μετακόμισε στο σημερινό της σπίτι στην Άκρα, όπου συμβουλεύει τα Ηνωμένα Έθνη για τη διεθνή ανάπτυξη. Όταν έκανε την Αφρική σπίτι της, συνειδητοποίησε ότι «η συλλογή για χάρη της συλλογής δεν αρκούσε πλέον».

Εκείνη την περίοδο, το 2018, άρχισε να συλλέγει μαζί με τον σύζυγό της, Ofotsu Tetteh-Kujorjie. Μέσω της έρευνάς της και των ερευνών της σε νέους καλλιτέχνες, είδε τόσους πολλούς τρόπους με τους οποίους μπορούσε να ασχοληθεί με τον καλλιτέχνη ως άτυπη μέντορας και προστάτης. Οι άνθρωποι δεν συνειδητοποιούν απαραίτητα ότι τα 1.000 $ θα μπορούσαν να βοηθήσουν πολύ στην υποστήριξη ενός καλλιτέχνη εδώ.

Αυτή η διαδικασία συλλογής με γνώμονα την αποστολή και η πεποίθηση την οδήγησαν σε μερικές σημαντικές επιτυχίες. «Θυμάμαι όταν συνάντησα για πρώτη φορά το έργο του Amoako Boafo πριν από χρόνια, ένιωσα τόσο υποχρεωμένος να κάνω το καλύτερο δυνατό για να αποκτήσω αυτά τα έργα». Αυτό έγινε το 2018, πριν από την πρώτη μεγάλη ατομική έκθεση του Boafo με την Roberts Projects στο Λος Άντζελες και πριν από κάθε διάκριση και φήμη. Όταν ο McCree γνώρισε τον καλλιτέχνη, δεν είχε καν γκαλερί. «Υπήρχε κάτι τόσο ιδιαίτερο στα πρώτα του έργα», λέει, «που πραγματικά ένιωθα σαν «εμείς» – ένα πορτρέτο και ένα στυλ που δεν είχα ξαναδεί».

Η επιτυχημένη πορεία της με εξαιρετικούς καλλιτέχνες για το μεγαλύτερο χρονικό διάστημα την έκανε να πιστεύει ότι είχε «ένα μαγικό μάτι». Εκτός από την τύχη, συναντά καλλιτέχνες για τη συλλογή της μέσω πιο συμβατικών καναλιών όπως το Instagram, καλλιτεχνικά περιοδικά, μιλώντας με άλλους συλλέκτες και, κυρίως, προτάσεις από καλλιτέχνες. Η McCree δεν έχει επίσημο σύμβουλο, αλλά υπάρχουν μερικοί στο δίκτυό της για φιλικές, ανορθωτικές συνομιλίες. Οι κανόνες δέσμευσής της έχουν σχεδιαστεί για να χτίσουν έναν δεσμό με κάθε καλλιτέχνη: «Διαθέτω χρόνο για να αναπτύξω πραγματικά τις σχέσεις, να παρακολουθήσω την πρόοδο, να κατανοήσω την αφήγηση και τι προσπαθεί να κάνει ο καλλιτέχνης με την πρακτική του». Για παράδειγμα, είναι θιασώτης νέων καλλιτεχνών όπως η Tjaša Rener, μια Σλοβένος ζωγράφος που ζει και εργάζεται στην Γκάνα για μια δεκαετία και είναι ο νεότερος καλλιτέχνης που πρόσθεσε η McCree στη συλλογή της. «Έχει αυτόν τον τρόπο να ερμηνεύει την παραστατική ζωγραφική με μια παιδική, ιδιότροπη ουσία, αλλά όχι αναγκασμένη σε μια τυπικότητα».

Ακόμη και στο Cowrie Culture, εκθέτει καλλιτέχνες που μπορεί να γνώριζε εδώ και χρόνια. Η πρώτη έκθεση που πραγματοποίησε στην Άκρα, το 2021, ήταν αφιερωμένη στο έργο του Michael Aboya – «κάποιος στον οποίο πιστεύω τόσο πολύ […] είναι ένας λαμπρός νεαρός φωτογράφος που είναι επίσης ο πρεσβευτής της Adobe για όλη την Αφρική». Κάθε έργο συνοδεύεται από ένα μικρό ποίημα και είναι εξαιρετικά οικείο. «Ακόμη και στην ήπειρο», λέει ο McCree, «πολλοί άνθρωποι δεν ξέρουν τι διαμάντι είναι».

C'est l'Ouganda του Collin Sekajugo

Ένα έργο από τον Collin Sekajugo’s C’est l’Ouganda σειρά, 2020, κρέμεται στο σαλόνι. Το Sekajugo θα είναι μέρος του Pavilion της Ουγκάντα ​​στη Μπιενάλε της Βενετίας 2022. Φωτογραφία: Michael Aboya

Η McCree πιστεύει ότι είναι ζωτικής σημασίας να συλλέξει τη δική της γενιά, επειδή οι σύγχρονοι καλλιτέχνες «αντανακλούν την εποχή μας πίσω σε εμάς». Σημασία έχει η αμεσότητα και η φρεσκάδα. «Σε 20 χρόνια θα κοιτάξουμε πίσω τα έργα αυτής της περιόδου και θα δούμε ότι βρισκόμασταν σε ένα σημείο καμπής». Για παράδειγμα, ένα νεότερο έργο του καλλιτέχνη πολυμέσων Collin Sekajugo ενσωματώνει μια εικόνα μιας μάσκας από την πανδημία Covid. Πρόσφατα ανακοινώθηκε ότι ο Sekajugo θα εκπροσωπήσει την Ουγκάντα ​​στο πρώτο περίπτερο της χώρας στη Μπιενάλε της Βενετίας τον Απρίλιο του 2022. «Συγκινήθηκα πολύ όταν με κάλεσαν να μου πουν τα νέα, γιατί ήταν ένας από τους δικούς μου πρώιμους καλλιτέχνες που αγόρασα όταν μετακόμισα στην Γκάνα. Νιώθω τόσο περήφανος για όσα έχει πετύχει και για το πού πηγαίνει η καριέρα του ».

Δεν είναι πάντα καλλιτέχνες που κάνουν ρεκόρ και επιτυχίες έκπληξη στον κόσμο της τέχνης που αναζητά ο McCree. Πρόσφατα, αγόρασε ένα μικρό κεφάλι σε μινιατούρα Μπενίν επειδή έχει αρχίσει να ενδιαφέρεται περισσότερο για την ιστορική τέχνη που φτιάχτηκε στην Αφρική. «Υπάρχουν περισσότερα να εξερευνήσετε με το παραδοσιακό […] το χρονοδιάγραμμα και η ιστορία. Πρέπει να ξέρεις τι συνέβη πριν φτάσεις σε αυτό που σου συμβαίνει τώρα ». Αυτά τα παλαιότερα έργα είναι σημαντικά όταν συνδυάζουν την ιστορία της αφρικανικής τέχνης, επειδή «τόσο μεγάλο μέρος της τέχνης από την ήπειρό μας πηγαίνει εκτός της ηπείρου. Δεν έχουμε μεγάλη συλλεκτική βάση σε πολλές αφρικανικές χώρες. Ορισμένες αγορές είναι διαφορετικές, όπως η Νιγηρία και η Νότια Αφρική, αλλά στην Γκάνα είχαμε αυτήν την τεράστια άνθηση σύγχρονων καλλιτεχνών από τη Γκάνα τα τελευταία πέντε έως επτά χρόνια και καμία από αυτές δεν έχει μείνει εδώ».

Η McCree πιστεύει ότι τα παλαιότερα κομμάτια της Δυτικής Αφρικής που άρχισε να προσθέτει στη συλλογή της – τα οποία περιλαμβάνουν μια φιγούρα γονιμότητας Akuaba του 19ου αιώνα, μια μάσκα ώμου D’mba και μια φιγούρα Bansonyi ενός φιδιού, κατασκευασμένα από τους ανθρώπους της Γουινέας Baga – είναι σημαντικά. για να δεις το σύγχρονο επειδή αγκυροβολούν το νέο έργο, συνδέοντάς το με μια παράδοση και μια ιστορία που σημαίνει ότι τα σύγχρονα έργα δεν θεωρούνται απλώς διακοσμητικά. Όσο περισσότερο κοιτάς παλαιότερα κομμάτια, οι πόρτες ανοίγουν και βλέπεις πράγματα που δεν έχεις δει. Βλέπεις το παρελθόν να αντικατοπτρίζεται στο σύγχρονο, ακόμα και το αντίστροφο. Συνεχίζω να περιμένω κάποιον να το αναγνωρίσει». Τα παλαιότερα κομμάτια είναι η προσπάθειά της να εξισορροπήσει αυτές τις ιδέες για το «τι πιο ενδιαφέρουσα συλλογή τέχνης μπορεί να είναι». Αν έπρεπε να διηγηθώ μια ιστορία μιας χρονικής περιόδου με μια συλλογή, πόσα κενά έχω και τι θα χρειαζόταν για να καλύψω αυτά τα κενά με μερικά πιο σημαντικά κομμάτια από το κίνημα της σύγχρονης τέχνης – τη μοντέρνα τέχνη από την Αφρική».

Το έργο του McCree δεν αφορά μόνο τη συσχέτιση της δουλειάς με το παρελθόν. Ένας από τους καλλιτέχνες της συλλογής της είναι ο Elolo Bosoka, διδακτορικός φοιτητής στο τμήμα ζωγραφικής και γλυπτικής στο KNUST στο Kumasi της Γκάνα, ο οποίος παρουσιάστηκε πρόσφατα στο 1:54 Contemporary African Art Fair στο Λονδίνο και ξεχώρισε σε σόλο έκθεση στον οίκο Christie’s το 2021. Η Μποσόκα παίζει με την υλικότητα, το αντικείμενο που βρέθηκε και πώς το εγκόσμιο μπορεί να μετατραπεί σε αφηρημένα γλυπτά και αρχιτεκτονικά κομμάτια. Ο McCree λέει, «αντιστρέφει αυτήν την έννοια της εικονοποίησης και μας δείχνει πώς πρέπει να ασχολούμαστε με κοινά αντικείμενα με τα οποία ζούμε και να τα δούμε με διαφορετικό πρίσμα ως συνεισφορά στις ανθρώπινες ιστορίες μας». Προβλέπει ότι μια μέρα ο Μποσόκα θα γίνει καθηγητής στην Γκάνα. «Μπορεί να γράψει κριτικά και επιστημονικά κομμάτια. Είναι σημαντικό για άλλους καλλιτέχνες να δουν αυτό το βάθος από έναν από τους συνομηλίκους τους ».

Αυτή η κριτική συζήτηση γύρω από την έκρηξη της σύγχρονης τέχνης είναι απαραίτητη για τη δημιουργία του οικοσυστήματος τέχνης στην Αφρική που τόσο ανένδοτα ενθαρρύνει ο McCree. «Ως οικοσύστημα έχουμε μια τεράστια πρόκληση με αυτό που λέει η Sarah Elizabeth Lewis ότι είναι η «υπερέκθεση έργων και η υποθεωρία των έργων». Πιστεύει ότι είναι ζωτικής σημασίας να αποκατασταθεί αυτό το πρόβλημα. «Αν δεν σας γράφουν ή δεν σας συμπεριλαμβάνουν στην καλλιτεχνική κριτική, είναι δύσκολο να δείτε πώς η δουλειά σας θα είναι βιώσιμη στο μέλλον. Χρειαζόμαστε περισσότερο ένα ανεπτυγμένο οικοσύστημα που θα πρέπει να περιλαμβάνει συγγραφείς, ιστορικούς τέχνης, επιμελητές και ευκαιρίες επαγγελματικής εξέλιξης και μια ισχυρή βάση συλλεκτών για την ενίσχυση του έργου των καλλιτεχνών».

Με βάση τον εαυτό της και χτίζοντας τη συλλογή της στην Γκάνα, η McCree ήθελε να μεταφράσει την παράδοση της συλλογής σε μια πράξη δέσμευσης και να δείξει τι σημαίνει σύγχρονη τέχνη για μια κοινωνία. «Η τέχνη είναι ένας τρόπος ενημέρωσης της οικονομικής ανάπτυξης και της επιχειρηματικότητας. Είμαστε μια ήπειρος νέων ανθρώπων και η κυβέρνηση δεν μπορεί να δώσει σε όλους δουλειά, επομένως η δημιουργική οικονομία γενικά και η σύγχρονη τέχνη μπορούν να παίξουν ρόλο σε αυτή την ευημερία ». Η συλλεκτική της πρακτική συμπληρώνει την προοπτική της για τη διεθνή ανάπτυξη: «Οι άνθρωποι μπορούν να ευδοκιμήσουν στον τομέα των τεχνών και μπορούν να το κάνουν αυτό με δημιουργικότητα και σκοπό σε έναν τομέα στον οποίο έχουν ήδη έλκεται φυσικά. Αυτή η υπεράσπιση βρίσκεται στο επίκεντρο αυτού που κάνω ως συλλέκτης ».

Αυτές οι έρευνες τέχνης επέτρεψαν στον McCree να δει από πρώτο χέρι τις προκλήσεις και τις ευκαιρίες που αντιμετωπίζουν οι καλλιτέχνες. Για παράδειγμα, υπάρχουν συνεχιζόμενα ζητήματα σχετικά με την έλλειψη εκθεσιακών χώρων και την ικανότητα να μοιράζεσαι φυσικά την εργασία. Ωστόσο, η δέσμευση και η υποστήριξη της ως συλλέκτη την οδήγησαν επίσης να δει θετικές αλλαγές στην τέχνη κόσμος: «Το να βλέπεις νέους ενήλικες στην Γκάνα να ενθουσιάζονται αρκετά ώστε να κάνουν την έρευνα και να αρχίσουν επίσημη ενασχόληση με τον κόσμο της τέχνης ως σύμβουλοι, ως έμποροι, είναι συναρπαστικό, όπως και το να βλέπεις καλλιτέχνες να βοηθούν άλλους καλλιτέχνες να μοιράζονται πόρους. Μία από τις πολύ νεαρές συλλογικότητες καλλιτεχνών μας με επικεφαλής τους ενήλικες ξεκίνησε το 2017 και τώρα ξεκινά μια συνεργασία με τη Phillips. Είναι ενθαρρυντικό για μένα να βλέπω πώς μπορεί να οδηγήσει σε οικονομική ανάπτυξη και κοινωνική ανάπτυξη για νέους επιχειρηματίες και καλλιτέχνες – μου αρέσει αυτό».

Αν και δεν έχει παρουσιάσει επίσημα τη συλλογή της, το μελλοντικό όραμα για τη συλλογή περιλαμβάνει την κοινή χρήση με ένα ευρύτερο κοινό. Ο McCree θέλει η συλλογή να χρησιμοποιηθεί για υποτροφίες και ακαδημαϊκή έρευνα, ίσως ως μέρος ενός πολιτιστικού κέντρου ή ενός εκκολαπτόμενου ακαδημαϊκού χώρου. «Μπορεί να βοηθήσει άλλους να μάθουν για την τέχνη ή να διαμορφώσουν ένα πρόγραμμα σπουδών για τη σύγχρονη τέχνη. Μπορείτε να φανταστείτε αυτήν την αρχιτεκτονικά εκπληκτική εγκατάσταση με έναν κήπο με γλυπτά σε χώρους πρασίνου, ένα παιδικό πολιτιστικό κέντρο και αυτή την ιδέα της ενασχόλησης με καλλιτέχνες με ακαδημαϊκό κέντρο και χώρο, και τα βάλατε όλα εκεί;». Σίγουρα υπάρχει καθιερωμένο ταλέντο της Γκάνας που θα μπορούσε να βοηθήσει στο σχεδιασμό αυτού του φανταστικού χώρου: ο David Adjaye, για παράδειγμα, ή ο Ibrahim Mahama. Θα ήταν τόσο μεγαλειώδες και φιλόδοξο όσο και η συλλογή που θα στεγαζόταν από την αποστολή.

Για τον McCree, αυτό το μεγαλείο είναι μια ανάγκη. «Πρέπει να κάνουμε τα πράγματα με εξαιρετικό τρόπο, επειδή στην Αφρική, διαμορφώνουμε συνεχώς δυνατότητες και διαμορφώνουμε το τι σημαίνει να βγαίνεις έξω με θράσος – και να το κάνουμε αυτό με έναν τρόπο που είναι εκπληκτικός και παγκόσμιας κλάσης, επειδή έχουμε τόσα πολλά άλλες αφηγήσεις που μας περιβάλλουν σε αυτή την ήπειρο που δεν δείχνουν τι άλλο συμβαίνει ». Ο McCree συλλέγει με έναν σκοπό. Η ικανότητά της να βρίσκει ταλέντο προτού χτυπήσει στον mainstream κόσμο της τέχνης είναι εξαιρετική, αλλά το ίδιο είναι και η πεποίθησή της ότι η συλλογή της πρέπει να εκτελείται «με μεγαλείο».

Από το τεύχος Μαρτίου 2022 του Απόλλων. Κάντε προεπισκόπηση και εγγραφείτε εδώ.

About the author

admin

Leave a Comment