hip-hop

Πώς ο LL COOL J διατηρεί ζωντανή την κουλτούρα του hip-hop — Andscape

Στις 6 Αυγούστου, στο Κουίνς της Νέας Υόρκης, το Rock the Bells Festival του LL COOL J παρουσίασε χιπ-χοπ μουσική και εμπειρίες μιας ημέρας με καλλιτέχνες από όλες τις εποχές του πολιτισμού. Ήταν η παρουσιάστρια του σόου, Roxanne Shanté, η οποία κυκλοφόρησε το πρώτο της σινγκλ, “Roxanne’s Revenge”, το 1984, και καλλιτέχνες όπως οι The Diplomats και The Lox, που ξεκίνησαν την άνοδό τους στα τέλη της δεκαετίας του ’90, και ο Rick Ross, ο οποίος ήταν ιδιοκτήτης ραπ τη δεκαετία του 2000.

Ωστόσο, δεν υπάρχει τίποτα μοναδικό στα περισσότερα φεστιβάλ χιπ-χοπ – καλλιτέχνες ανεβαίνουν στη σκηνή, παίζουν τις επιτυχίες τους, ενώ μεταφέρουν τους θαυμαστές στη λωρίδα μνήμης. Αλλά αυτό που συνέβη κατά τη διάρκεια της φετινής εκδήλωσης ξεχώρισε το Rock the Bells.

Ιδρύθηκε από τον θρυλικό ράπερ το 2018, ο LL COOL J ανακοίνωσε στο φεστιβάλ ότι ένα μετοχικό μερίδιο στην επιχείρηση είχε δοθεί σε 13 πρωτοπόρους του hip-hop, συμπεριλαμβανομένων των Shanté, Kool Herc και Big Daddy Kane.

«Στην αρχή, σκέφτηκα ότι είναι αληθινό», είπε ο Shanté στο Andscape. «Είπε, αν σας το φέρω, ξέρετε ότι είναι αληθινό. Και κυριολεκτικά είχα δάκρυα στα μάτια γι’ αυτό».

Του χρόνου, το hip-hop θα γιορτάσει την 50η επέτειό του. Ιδρύθηκε από τον Kool Herc σε ένα πάρτι στον δήμο Bronx της Νέας Υόρκης τον Αύγουστο του 1973, ο πολιτισμός έχει τις ρίζες του στα πάρκα της Νέας Υόρκης.

«Είχαμε πραγματικά τη νοοτροπία του πάρκου», είπε ο Shanté για τις πρώτες μέρες της hip-hop κουλτούρας. «Δεν μπήκαμε σε αυτό για να γίνουμε πλούσιοι. Ποτέ δεν πιστεύαμε ότι κάποιος θα ήταν πλούσιος και δεν είδαμε κανέναν πλούσιο. Οι ράπερ που μπαίνουν τώρα στη βιομηχανία, βλέπουν τον πλούτο. Όταν μπήκαμε στη βιομηχανία, το μόνο που είδαμε ήταν πάρκα που έκλεβαν ηλεκτρισμό από τους φανοστάτες και προσπαθούσαν να συνδυάσουν ρούχα».

Μόλις οι Sugarhill Gang κυκλοφόρησαν το “Rapper’s Delight” το 1979, το hip-hop άρχισε να κάνει αισθητή την παρουσία του στη μουσική βιομηχανία. Το τραγούδι έφτασε στο Νο. 36 του Billboard Hot 100 chart και έθεσε τη βάση για καλλιτέχνες όπως οι LL COOL J, Beastie Boys και Run-DMC να αρχίσουν να συμβάλλουν στην ενίσχυση της παρουσίας του είδους στη δεκαετία του 1980.

«Μας είπαν ότι θα κυκλοφορούσε για μερικά χρόνια», είπε ο Shanté σχετικά με την αντίληψη της ευρύτερης μουσικής βιομηχανίας για τη μουσική ραπ στα σπάργανα.

Η αποστολή του Rock the Bells είναι να επικεντρωθεί στη δημιουργία περιεχομένου, εμπορίου και εμπειριών που τιμούν την κουλτούρα του hip-hop μέσω της στενής συνεργασίας με όσους ήταν εκεί στις πρώτες μέρες της κουλτούρας. Για τον LL COOL J, το λανσάρισμα του Rock the Bells γεννήθηκε από αυτό που έβλεπε ως έλλειψη εκτίμησης για τις ρίζες της κουλτούρας του hip-hop.

«Ένιωθα ότι η διαχρονική, κλασική κουλτούρα του hip-hop δεν γιορταζόταν», είπε ο θρυλικός ράπερ. Ως ένας από τους πρώτους καλλιτέχνες που υπέγραψε στην Def Jam Recordings στις αρχές της δεκαετίας του ’80, η διατήρηση της κουλτούρας ζωντανή σήμαινε πάντα πολλά για αυτόν. «Ένιωθα ότι το status quo άφηνε πίσω του το διαχρονικό hip-hop και αντιμετώπιζε τους καλλιτέχνες και τη μορφή τέχνης σαν μια εκ των υστέρων σκέψη».

Η αποστολή των Rock the Bells να αναπτύξει την επιχείρηση του hip-hop και να γιορτάσει την ουσία της κουλτούρας είναι μέρος ενός πρόσφατου κύματος εμβληματικών καλλιτεχνών που έχουν την τιμητική τους.

κουνήστε τις καμπάνες

Μέρες πριν από το φεστιβάλ, το οποίο παρακολούθησαν περίπου 13.000 άτομα στο Στάδιο Forest Hills, LL COOL J ανέβασε στο Twitter ότι «Hiphop [sic] Ο πολιτισμός δεν είναι μιας χρήσης». Ήταν μια ενδιαφέρουσα δήλωση δεδομένου ότι το είδος έχει γίνει μια βιομηχανία πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων, επηρεάζοντας όλες τις γωνιές της διασκέδασης και της μόδας. Αλλά για τον LL COOL J, η διαφορά έγκειται στο πώς η κουλτούρα γιορτάζει τους πρωτοπόρους της.

«Σε άλλα είδη όπως το ροκ εν ρολ και η κάντρι, οι καλλιτέχνες δεν χρειάζεται να έχουν μια τρέχουσα κορυφαία επιτυχία για να τους αντιμετωπίζουν σαν αστέρι», είπε. «Ο Paul McCartney αντιμετωπίζεται με έναν συγκεκριμένο τρόπο. Η Μαντόνα αντιμετωπίζεται με συγκεκριμένο τρόπο. Στο hip-hop, είναι αυτό που έχεις κάνει για μένα τον τελευταίο καιρό».

Κανείς δεν γνωρίζει το πάθος του LL COOL J για την επιχείρηση περισσότερο από τον James Cuthbert, τον πρόεδρο της Rock the Bells, του οποίου το εταιρικό υπόβαθρο περιλαμβάνει την Coca-Cola και τη Red Bull. Πριν γίνει μέλος του Rock the Bells, ο Cuthbert, ένας δια βίου οπαδός του hip-hop, βοηθούσε τις επωνυμίες να βρουν μοναδικούς τρόπους για να ενσωματώσουν τα προϊόντα και τα μηνύματά τους στην κουλτούρα.

«Ξεκίνησα ένα πρόγραμμα που ονομάζεται Obey Your Verse», είπε ο Cuthbert για τη δημοφιλή καμπάνια αναψυκτικών Sprite που πρωτοστάτησε, όπου οι στίχοι των καλλιτεχνών τυπώνονταν σε μπουκάλια αναψυκτικών. «Υπάρχει αυτή η σημαντική απόχρωση με την κουλτούρα του hip-hop που δεν καταλαβαίνουν όλοι. Μερικές φορές οι άνθρωποι πιστεύουν ότι μπορούν απλώς να μεταπηδήσουν στην κουλτούρα του hip-hop, και δεν μπορούν».

Πριν ενταχθεί στο Rock the Bells, ο Cuthbert κατείχε μια θέση ανώτερου επιπέδου στην BET όταν τον προσέγγισαν να εργαστεί για το εγχείρημα. «Η γυναίκα μου είπε: «Θα φύγεις;» Και νομίζω ότι δεν πρόκειται να φύγω, αλλά θα πάρω τη συνέντευξη γιατί θέλω να μιλήσω με τον LL COOL J.”

Ήταν η αποστολή του Rock the Bells και αυτό που κάνει για τη διατήρηση της κουλτούρας που παρέσυρε ο Cuthbert. «Κανείς δεν επικεντρώνεται πραγματικά στην ανύψωση της κουλτούρας του hip-hop, ξεκινώντας από τις ρίζες», είπε. «Κανείς δεν υπηρετεί την κουλτούρα με τον ίδιο τρόπο που το ροκ [music] εξυπηρετήθηκε από τότε που επινοήθηκε ως «κλασικό» από έναν ραδιοφωνικό σταθμό στο Κλίβελαντ του Οχάιο».

Για τους νεότερους θαυμαστές του hip-hop, είναι δύσκολο να κατανοήσουν τις έννοιες της κουλτούρας και των καλλιτεχνών που δεν γιορτάζονται. Ο Drake είναι ένας από τους πιο δημοφιλείς καλλιτέχνες ηχογράφησης στον κόσμο και οι ράπερ όπως η Nicki Minaj και ο Kendrick Lamar σημαίνουν το ίδιο, αν όχι περισσότερα, για τη λαϊκή κουλτούρα από οποιονδήποτε σύγχρονο ροκ καλλιτέχνη.

Ενώ η μουσική ραπ είχε εδραιώσει τη θέση της στη βιομηχανία από τη στιγμή που η Shanté κυκλοφόρησε το τελευταίο της άλμπουμ το 1992, απείχε ακόμη πολλά χρόνια από το να γίνει η βιομηχανία πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων που είναι σήμερα.

«Δεν στεναχωριέμαι που η επόμενη γενιά τα πήγε τόσο καλά και μπόρεσε να πλουτίσει από αυτό», είπε. «Το βλέπω καθώς είμαστε μια μεγάλη οικογένεια».

Ένα μέλος της οικογένειας είναι ο Eminem. Ένας από τους πιο επιτυχημένους καλλιτέχνες ηχογράφησης όλων των εποχών, ο Eminem είναι επίσης ένας από τους 13 καλλιτέχνες που έλαβαν ίδια κεφάλαια στην επιχείρηση. Επιφανειακά, φαίνεται σαν μια ιδιόμορφη επιλογή γιατί ο ράπερ του Ντιτρόιτ δεν είναι ένας πρωτοπόρος καλλιτέχνης hip-hop. Αλλά για τον LL COOL J, η απόφαση να τον συμπεριλάβει ήταν λογική.

«Ο Eminem έγραψε μια επιταγή και επένδυσε στο Rock the Bells γιατί πίστευε στην αποστολή όσο κι εμείς. Είναι ένα από τα σύμβολά μας», είπε ο LL COOL J. “Ο Eminem προχώρησε επίσης το hip-hop περαιτέρω παγκοσμίως και έχει αγγίξει πολλές αγορές που πολλοί καλλιτέχνες πιθανότατα δεν θα είχαν αγγίξει.”

Είτε πρόκειται για τον Eminem είτε για τον Shanté, η αποστολή των Rock the Bells να αναπτύξει την επιχείρηση του hip-hop και να γιορτάσει την ουσία της κουλτούρας είναι μέρος ενός πρόσφατου κύματος εμβληματικών καλλιτεχνών που έχουν την τιμητική τους.

«Δεν μπορείς καν να μου πεις ότι κάποιος θα έλεγε πριν από έξι χρόνια: «Γεια, ας βάλουμε μερικούς κλασικούς καλλιτέχνες της hip-hop να πρωτοστατήσουν στο ημίχρονο του Super Bowl», είπε ο Cuthbert για τη φετινή ερμηνεία του Dr. Dre και του Snoop Dogg.

Καθώς το hip-hop πλησιάζει το ορόσημο των γενεθλίων του το 2023, ο LL COOL J είπε ότι είναι πιο σημαντικό από ποτέ οι θαυμαστές, ειδικά οι νεότεροι, να κατανοούν τους αγώνες, τους θριάμβους και τις θυσίες εκείνων που άνοιξαν τον δρόμο.

«Τα καλύτερα έρχονται», είπε. «Πιστεύω ότι υπάρχει πολύ μεγάλο ταλέντο με αυτή τη σημερινή γενιά. Και να θυμάστε, σε 30 χρόνια από τώρα, αυτοί οι καλλιτέχνες θα είναι βετεράνοι και κάποιος θα πρέπει να είναι εκεί για να τους ανεβάσει, με τον ίδιο τρόπο που ανεβάζουμε αυτήν την τρέχουσα συγκομιδή βετεράνων».

Ο Adam Aziz είναι συγγραφέας και σύμβουλος που ζει στο Τορόντο. Ακολουθήστε τον στο Twitter @brokencool.

About the author

admin

Leave a Comment