Rock

Ο Jim Seals, Half of a Popular Soft-Rock Duo της δεκαετίας του 1970, πέθανε στα 79 του

Ο Jim Seals, ο μισός από τους Seals & Crofts, ένα δίδυμο μαλακό ροκ που είχε μια σειρά από επιτυχίες τη δεκαετία του 1970, συμπεριλαμβανομένων των Top 10 σινγκλ “Summer Breeze” και “Diamond Girl”, πέθανε τη Δευτέρα το βράδυ στο σπίτι του στο Νάσβιλ. Ήταν 79.

Η σύζυγός του, Ruby Jean Seals, είπε ότι η αιτία ήταν μια απροσδιόριστη «χρόνια συνεχιζόμενη ασθένεια».

Ο κύριος Seals και ο μουσικός του συνεργάτης, Dash Crofts, ήταν ακόμη έφηβοι όταν τους ζητήθηκε να συμμετάσχουν σε ένα συγκρότημα ορχηστρών, τους Champs, το οποίο είχε επιτυχία στο Νο. 1 το 1958 με το “Tequila”. Στα μέσα της δεκαετίας του 1960 είχαν κουραστεί από το συγκρότημα και τα δυνατά, μερικές φορές θυμωμένα στελέχη που εμποτίζουν το σκληρό ροκ της εποχής.

Υποστηρικτές της πίστης των Μπαχάι, προσπάθησαν να δημιουργήσουν μια πιο ήρεμη μάρκα μουσικής, αναμειγνύοντας επιρροές folk, bluegrass, country και jazz και παραδίδοντας τους στίχους τους σε στενή αρμονία.

«Ο Τζιμ Σιλς παίζει ακουστική κιθάρα και βιολί», έγραψε ο Ντον Χέκμαν στους The New York Times το 1970 σε μια σύντομη ανασκόπηση του δεύτερου άλμπουμ τους, «Down Home», «και ο Dash Crofts παίζει ηλεκτρικό μαντολίνο και πιάνο. Μαζί τραγουδούν χαλαρά συνυφασμένη και πολύχρωμη, φωνητική αρμονία».

Με το λαμπερό, νοσταλγικό σινγκλ “Summer Breeze”, που κυκλοφόρησε το 1972, οι δυο τους βρήκαν διεθνή αστέρια. Είχαν αναπτύξει ένα μέτριο κοινό, αλλά αυτό το τραγούδι άλλαξε τα πάντα, όπως ανακάλυψαν όταν έφτασαν στο Οχάιο για να παίξουν ένα σόου.

«Υπήρχαν παιδιά που μας περίμεναν στο αεροδρόμιο», είπε ο κ. Σιλς στο Texas Monthly το 2020. «Εκείνη τη νύχτα είχαμε κόσμο ρεκόρ, ίσως 40.000 άτομα. Και θυμάμαι τους ανθρώπους να πετάνε τα καπέλα και τα παλτά τους στον αέρα όσο πιο μακριά μπορούσες να δεις, ενάντια στο φεγγάρι».

Το τραγούδι, που γράφτηκε από κοινού από τους δύο άνδρες, περιείχε το είδος του ρεφρέν που κολλάει στον εγκέφαλο:

«Καλοκαιρινό αεράκι, με κάνει να νιώθω καλά, / Φυσώντας στο μυαλό μου το γιασεμί».

Το σινγκλ έφτασε στο Νο. 6 στο Billboard Hot 100, και ένα επόμενο, το “Hummingbird”, έγινε στο Top 20. Το “Diamond Girl” το 1973 έφτασε στο Νο. 6. Το “Get Closer” το 1976 έφτασε επίσης στο Νο. 6.

Αλλά η πορεία επιτυχίας του ντουέτου ουσιαστικά τελείωσε όταν τελείωσε η δεκαετία, και το αποχώρησαν για λίγο.

«Γύρω στο 1980, τραβούσαμε ακόμα 10.000 με 12.000 ανθρώπους σε συναυλίες», είπε ο κ. Σιλς στους Los Angeles Times το 1991, όταν οι δυο τους αναβίωσαν την πράξη. «Αλλά μπορούσαμε να δούμε, με αυτή την αλλαγή να έρχεται όπου όλοι ήθελαν χορευτική μουσική, ότι αυτές οι μέρες ήταν μετρημένες».

Έξι χρόνια νωρίτερα, ωστόσο, το ζευγάρι είχε αρχίσει να δυσανασχετεί με ορισμένους ακροατές και κριτικούς λόγω του έκτου τους άλμπουμ, «Unborn Child», το οποίο κυκλοφόρησε το 1974 λίγο μετά το Roe v. Απόφαση Wade για τα δικαιώματα των αμβλώσεων. Το ομότιτλο κομμάτι παρότρυνε τις γυναίκες που σκέφτονταν να κάνουν έκτρωση «να σταματήσουν, να γυρίσουν, να επιστρέψουν, να το ξανασκεφτούν».

Ο κύριος Seals, σε μια συνέντευξη του 1978 στην The Miami Herald, αναγνώρισε ότι ο δίσκος έβλαψε την καριέρα του ντουέτου.

«Το σκότωσε τελείως για λίγο», είπε. Οι ραδιοφωνικοί σταθμοί αρνήθηκαν να παίξουν τον δίσκο. Επιλέχθηκαν ορισμένες συναυλίες των Seals & Crofts, αν και υπήρχαν επίσης εκατοντάδες επιστολές υποστήριξης. Στη συνέντευξη του 1991 στους Los Angeles Times, ο κ. Seals είπε ότι το ζευγάρι δεν σκόπευε ποτέ το τραγούδι να είναι ένα αλεξικέραυνο.

«Ήταν άγνοιά μας που δεν ξέραμε ότι κάτι τέτοιο έβλεπε και έβραζε ως κοινωνικό ζήτημα», είπε. «Από τη μια πλευρά είχαμε ανθρώπους που μας έστελναν χιλιάδες τριαντάφυλλα, αλλά από την άλλη οι άνθρωποι κυριολεκτικά μας πετούσαν πέτρες.

«Αν ξέραμε ότι επρόκειτο να προκαλέσει τέτοια διχόνοια», συνέχισε, «μπορεί να είχαμε σκεφτεί δύο φορές να το κάνουμε. Εκείνη την εποχή επισκίασε όλα τα άλλα πράγματα που προσπαθούσαμε να πούμε στη μουσική μας».

Ο Τζέιμς Γιουτζίν Σιλς γεννήθηκε στις 17 Οκτωβρίου 1942 στο Σίντνεϋ του Τέξας από τους Γουέιλαντ και Σούζαν Σιλς. Ο πατέρας του εργαζόταν στα κοιτάσματα πετρελαίου και ο Τζιμ πέρασε μεγάλο μέρος της παιδικής του ηλικίας στο Ιράαν, μια ακμάζουσα πόλη στο νοτιοδυτικό Τέξας.

«Υπήρχαν εξέδρες άντλησης πετρελαίου όσο μπορούσες να δεις», είπε ο κ. Seals στο Texas Monthly. «Και η δυσοσμία ήταν τόσο άσχημη που δεν μπορούσες να αναπνεύσεις».

Ο πατέρας του έπαιζε λίγη κιθάρα και η μητέρα του έπαιζε ντόμπρο, έτσι τα άτυπα jam sessions ήταν ένας συνηθισμένος τρόπος για να περνάει το χρόνο του στο σπίτι. Όταν ένας βιολιτζής έφτασε ένα βράδυ, ο νεαρός Τζιμ συνελήφθη με το όργανο και ο πατέρας του του παρήγγειλε ένα από έναν κατάλογο του Sears.

Αργότερα πήρε το σαξόφωνο, το οποίο οδήγησε σε μια πρόσκληση να συμμετάσχει σε ένα συγκρότημα rockabilly που ονομάζεται Crew Cats που έπαιζε σε χορούς και σε τοπικά κλαμπ. Ο ντράμερ του συγκροτήματος εγκατέλειψε ακριβώς πριν από ένα σόου σε ένα κολέγιο, και ο ντράμερ από ένα άλλο συγκρότημα με το λογαριασμό κάθισε – ο Ντάρελ Κροφτς, γνωστός ως Ντας.

Οι δυο τους έγιναν φίλοι και έπαιξαν με τους Champs για αρκετά χρόνια εκτός Λος Άντζελες. Και οι δύο κατέκτησαν άλλα όργανα, συμπεριλαμβανομένης της κιθάρας. Μόλις το χτύπησαν σαν δίδυμο, ήξεραν την εικόνα που ήθελαν να προβάλουν και προσπάθησαν να μείνουν πιστοί σε αυτήν. Το 1973, όταν επρόκειτο να περιοδεύσουν στην Αγγλία, ο κ. Seals είπε σε έναν δημοσιογράφο ότι είχαν αποσυρθεί από μια προηγούμενη ευρωπαϊκή δέσμευση.

«Πρόκειται να κάνουμε περιοδεία εκεί νωρίτερα, αλλά αλλάξαμε γνώμη την τελευταία στιγμή όταν μάθαμε ότι θα παίζαμε με τους Black Sabbath», είπε. «Είμαι σίγουρος ότι είναι μια καλή μπάντα, αλλά δεν είμαι σίγουρος ότι το κοινό θα ήταν σωστό για εμάς».

Εκτός από τη σύζυγό του, ο κύριος Seals έχει επιζήσει από τους δύο γιους τους, Joshua και Sutherland? μια κόρη, η Juliet Crossley. και τρία εγγόνια. Μια αδερφή, η Renee Staley, και ένας ετεροθαλής αδερφός, ο Eddie Ray Seals, επιβίωσαν επίσης. Ο αδερφός του, Dan Seals, ένας τραγουδιστής που είχε επιτυχία στα τέλη της δεκαετίας του 1970 ως μέλος ενός άλλου ντουέτου soft-rock, England Dan & John Ford Coley, πέθανε το 2009. Τα δύο αδέρφια περιόδευσαν μαζί για αρκετά χρόνια πριν από το θάνατο του Dan Seals, με Οι δύο γιοι του Jim Seals παίζουν μερικές φορές μαζί τους.

Maia Coleman συνεισέφερε στην αναφορά.

About the author

admin

Leave a Comment