Family

Ο Goh ανιχνεύει οικογενειακά βήματα, διεθνή ιστορία φοιτητών στο Nebraska U | Νέα Νεμπράσκα

Στις αρχές Ιανουαρίου του 1994, μετά από μια σειρά πτήσεων από τη Μαλαισία, η Ni Ni “Annie” Lim έφτασε στο Λίνκολν σε θερμοκρασίες που οδήγησαν στο μυελό, ριπές που έκλειναν τα μάτια και ένα πανεπιστήμιο σε πένθος.

Λίγες μέρες πριν, η ποδοσφαιρική ομάδα Husker είχε χάσει το πρώτο και μοναδικό παιχνίδι της σεζόν, μια ήττα με 18-16 Orange Bowl από την Florida State. Με αυτό δόθηκε η ευκαιρία να κερδίσει τον πρώτο εθνικό τίτλο του Tom Osborne και τον πρώτο του προγράμματος από το 1971.

Τον Δεκέμβριο του 1995, μόλις είχε αποκτήσει το πτυχίο της στη διοίκηση επιχειρήσεων, η Άννι ετοιμάστηκε να αφήσει ένα πανεπιστήμιο στα πρόθυρα των εορτασμών. Λίγες μέρες αργότερα, το ποδόσφαιρο Husker θα διεκδικούσε τον δεύτερο συνεχόμενο εθνικό του τίτλο, ογδόντα έξι παρελθοντικά φαντάσματα πλέγματος, εξαλείφοντας τη Φλόριντα με 62-24.

Ωστόσο, πριν επιστρέψει στη Μαλαισία, η Άννι πήρε τη μοιραία απόφαση να δεχτεί ένα τόλμημα από έναν συνάδελφο της Μαλαισίας που είχε γνωρίσει κατά τη διάρκεια της θητείας της ως Husker: Ο αδερφός μου πίσω στο σπίτι είναι γέρος. Από όσο ξέρω δεν έχει κανέναν. Τολμώ να πάτε να γνωρίσετε αυτόν τον τύπο.

Αυτός ο τύπος? Hock Aun Goh — μελλοντικός πατέρας του Jun Yi Goh, τώρα διπλομαθήματος στην ιστορία και τις παγκόσμιες σπουδές, ο οποίος, στις 14 Μαΐου, θα ενωθεί επίσημα με τη μητέρα του και τους δύο θείους του ως απόφοιτοι του Πανεπιστημίου της Νεμπράσκα-Λίνκολν.

«Κατά κάποιον τρόπο, χωρίς UNLδεν θα ήμουν εδώ», είπε ο Husker δεύτερης γενιάς πριν χαμογελάσει και αφήσει ένα γέλιο.

Ο Γκοχ μεγάλωσε στα προάστια της τέταρτης μεγαλύτερης πόλης της Μαλαισίας, του Τζορτζ Τάουν, η οποία αποικίστηκε από τη Βρετανική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών, που κατελήφθη από τους Ιάπωνες κατά τη διάρκεια του Παγκόσμιου Πολέμου IIπου στη συνέχεια ανακτήθηκε από τους Βρετανούς πριν αποκτήσει την ανεξαρτησία του το 1957. Ακόμη και ως παιδί που μεγάλωσε 9.000 μίλια από το Λίνκολν, ο Goh ήταν εξοικειωμένος με το εμπορικό σήμα Husker.

«Ένα από τα πρώτα λίγα πράγματα που μπορώ να θυμηθώ για τις Ηνωμένες Πολιτείες ως χώρα ήταν ότι στις Ηνωμένες Πολιτείες, υπάρχει αυτή η πολιτεία που ονομάζεται Νεμπράσκα, και αυτή η πολιτεία παίζει καλό ποδόσφαιρο», είπε.

Αλλά πολλοί Μαλαισιανοί που θέλουν να φοιτήσουν στο κολέγιο, είπε ο Goh, καταλήγουν να το κάνουν στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Αυστραλία. Ο Γκοχ είχε ρίξει τα μάτια του στον πρώτο, ειδικά δεδομένου του ενδιαφέροντός του για την ιστορία της αποικιοκρατίας. Αυτό συνέβη έως ότου η Annie, μια διοικητική υπάλληλος στην τριτοβάθμια εκπαίδευση, έλαβε ένα email που έλεγε ότι ο γιος της ήταν επιλέξιμος για υποτροφία στη Νεμπράσκα. Και έτσι, με τη μητέρα του στο πλευρό του, ο Goh πήδηξε ένα αεροπλάνο για την Πολιτεία Cornhusker τον Αύγουστο του 2018.

Ο καιρός ήταν πολύ πιο ζεστός από ό,τι είχε πρωτοσυναντήσει η Άννι το 1994. Η ποδοσφαιρική ομάδα ήταν πολύ χειρότερη. Αλλά η ίδια οικογένεια υποδοχής που την είχε πάρει 24 χρόνια νωρίτερα – μια από τις πολλές που συμμετείχαν τότε στο ανενεργό πλέον Lincoln Friends of Foreign Students – ήταν και πάλι εκεί για να την παραλάβει και τον γιο της στο αεροδρόμιο.

«Έμεινα στο σπίτι τους τις πρώτες μέρες», θυμάται ο Goh. «Βασικά, είχα κάποιον να βασιστώ σε κάτι που χρειαζόμουν βοήθεια τον πρώτο μου χρόνο εδώ. Ήταν τεράστιο.

«Είμαι ακόμα σε επαφή μαζί τους. Εξακολουθούμε να μιλάμε και προσπαθώ να τους επισκέπτομαι όσο πιο συχνά μπορώ».

Παρά την υποστήριξη, ο Goh είπε ότι πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του πρώτου εξαμήνου του «αρκετά απομονωμένος στον κοιτώνα μου» – το Selleck Hall, όπου είχε μείνει κάποτε η μητέρα του. Μια φοιτητική λέσχη που συνεδρίαζε κάθε Παρασκευή για να παίξει επιτραπέζια παιχνίδια ήταν από τους λίγους λόγους που βρήκε για να βγει έξω. Ένα τυχαίο πρωινό του Σαββατοκύριακου τον Οκτώβριο του έδωσε ένα άλλο: την ευκαιρία να ζήσει το χιόνι για πρώτη φορά.

«Ήμουν με τις πιτζάμες μου», είπε. «Στην πραγματικότητα έτρεξα έξω, με σορτς, μόνο και μόνο για να το αγγίξω πριν επιστρέψω, μόνο και μόνο επειδή δεν είχα δει ποτέ χιόνι, δεν είχα αγγίξει ποτέ χιόνι.

«Πήγα στην αυλή στο Selleck με το pit βόλεϊ στην άμμο. Έφτιαξα έναν μικρό χιονάνθρωπο, έφτιαξα χιονόμπαλες για να δω περί τίνος πρόκειται».

Με τον καιρό, η οικειότητα και τα κοινά ενδιαφέροντα άρχισαν να διαβρώνουν το καβούκι του. Την άνοιξη του 2019, ο Goh ταξίδεψε στη Νέα Υόρκη ως μέρος μιας ομάδας Husker που συμμετείχε σε ένα Εθνικό Μοντέλο ΕΝΑ διάσκεψη. Στο νεώτερο έτος του, εντάχθηκε στον Μαλαισιανό Φοιτητικό Σύλλογο, βοηθώντας να παραμείνει η ομάδα ενωμένη και ενεργή κατά τα πρώτα στάδια του covid-19 πανδημία. Έκανε πρακτική άσκηση με Προγράμματα στα Αγγλικά ως Δεύτερη Γλώσσα και πέρασε δύο εξάμηνα με τη Διεθνή Ομάδα Καλωσορίσματος του πανεπιστημίου, παίρνοντας φοιτητές από το αεροδρόμιο, ελέγχοντάς τους σε στέγαση — οτιδήποτε θα βοηθήσει στην ομαλή μετάβαση, τις λακκούβες της οποίας γνώριζε καλά.

Έπειτα ήρθε μια θητεία με το Διεθνές Γραφείο Φοιτητών και Υποτρόφων, όπου συντόνιζε εκδηλώσεις το βράδυ της Παρασκευής – φαγητό έξω, πηγαίνοντας σε ένα παιχνίδι μπάλας, βλέποντας μια ταινία – που συχνά προσέλκυσαν αρκετές δεκάδες φοιτητές που αναζητούσαν να εγκλιματιστούν και να βρουν φίλους.

Δεν ήταν ακριβώς χαλαρός στην τάξη, ούτε. Ο Goh ήταν ένας από τους 82 προπτυχιακούς Husker που ανακοινώθηκαν πρόσφατα ως Υπότροφος Καγκελαρίου, έχοντας κερδίσει το 4,0 ΣΔΣ σε κάθε εξάμηνο.

“Δεν μπορώ να πω αρκετά καλά πράγματα για τον Jun. Ήταν χαρά να συνεργάζομαι μαζί του από την ημέρα που μπήκε στην πανεπιστημιούπολη”, είπε η Ann Tschetter, σύμβουλος του Goh και αναπληρώτρια καθηγήτρια πρακτικής στην ιστορία. «Ο Τζουν ήρθε στο γραφείο μου την πρώτη του εβδομάδα, παρουσιάστηκε και μου έκανε ένα μικρό δώρο από τη χώρα του».

Ενώ εργαζόταν για το πτυχίο του στις παγκόσμιες σπουδές, ο Goh πήρε μια πέμπτη γλώσσα – την Ιαπωνική – για να ακολουθήσει τα Μαλαισιανά, τα Αγγλικά, τα Μανδαρινικά και το Χόκιεν. Και απέδωσε στο πρόγραμμα σπουδών παγκόσμιων σπουδών την επέκταση του πεδίου της άποψής του για την ιστορία. Αλλά η πρώτη του αγάπη ήταν και η πρώτη του κύρια.

«Έχω πάθος για την ιστορία», είπε. «Φιλοδοξώ να πω ιστορίες που δεν έχουν ειπωθεί ή έχουν θαφτεί».

Έτσι, όταν η Tschetter ενθάρρυνε τον σύμβουλό της να γράψει μια προπτυχιακή διατριβή, ο Goh επέλεξε μια ιστορία που ήταν εξίσου ικανός να διηγηθεί και αφοσιωμένος όπως όλοι στην αποκάλυψη: την ιστορία της διεθνούς προπτυχιακής εμπειρίας στη Νεμπράσκα από το 1948 έως σήμερα.

Η διατριβή του 44 σελίδων και 163 παραπομπών παρακολουθεί την εξέλιξη της υποδομής της διοίκησης του πανεπιστημίου, των πολιτικών και της υποστήριξης προς τους ξένους φοιτητές — μαζί με τον τρόπο με τον οποίο οι ίδιοι οι φοιτητές και η γύρω τους κοινότητα έχουν καλύψει τα κενά που άφησε η διοίκηση. Ο Goh παρακολούθησε την προέλευση των ξένων φοιτητών της Νεμπράσκα για δεκαετίες: μια εισροή Νιγηριανών φοιτητών από τη δεκαετία του 1960 έως τη δεκαετία του 1980. η αύξηση των προπτυχιακών σπουδών από τη Μαλαισία, την Κίνα και την Ινδία από τη δεκαετία του 1990 και μετά. πρόσφατη άνοδος των φοιτητών της Ρουάντα. Ως φακός της παρουσίας και της προβολής αυτών των διεθνών σωμάτων, έχω συμβουλευτεί τα αρχεία των Αναγνωρισμένων Φοιτητών Οργανώσεων για συγκεκριμένη εθνικότητα που ήρθαν να υποκαταστήσουν τις οργανώσεις «μεγάλης σκηνής» που προηγήθηκαν.

«Είναι πολύ δύσκολο να πούμε ότι η εμπειρία αυτού του (ενός) ατόμου αντιπροσωπεύει τη δεκαετία του ’60 ή τη δεκαετία του ’70, επειδή ο καθένας έχει διαφορετική εμπειρία», είπε. «Το πιο κοντινό πράγμα που θα μπορούσα να κάνω είναι να εντοπίσω τις αλλαγές μέσω οργανισμών. Η λογική είναι ότι οι οργανισμοί παραμένουν ζωντανοί επειδή οι άνθρωποι νοιάζονται, και αν οι άνθρωποι νοιάζονται, αυτό είναι (ενδεικτικό) τι νιώθουν για τον εαυτό τους».

Η διατριβή του Goh εντοπίζει επίσης τρεις αλληλένδετες προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι διεθνείς προπτυχιακοί φοιτητές τόσο του παρελθόντος όσο και του σήμερα: στέγαση, οικονομική αστάθεια και διακρίσεις. Πριν και μετά την ψήφιση του νόμου περί δίκαιης στέγασης του 1968, οι διεθνείς φοιτητές έχουν αντιμετωπίσει πρακτικές που εισάγουν διακρίσεις από ιδιοκτήτες και ορισμένα ελληνικά σπίτια. Η υποτίμηση της βρετανικής λίρας το 1949, η ασιατική χρηματοπιστωτική κρίση του 1997 και η μεγάλη ύφεση του 2008 επηρέασαν δυσανάλογα τους ξένους φοιτητές, ιδιαίτερα τους πολλούς που υπόκεινται σε απέλαση επειδή υστερούν σε λογαριασμούς. Ο φανερός και συγκεκαλυμμένος ρατσισμός επιμένει, σημειώνοντας έξαρση μετά την 11η Σεπτεμβρίου και εν μέσω της πρόσφατης άνοδος της ξενοφοβικής ρητορικής σε εθνικό επίπεδο.

«Όταν πρόκειται για προβλήματα, κάποια πράγματα έχουν αλλάξει», είπε ο Goh. «Σίγουρα έχει βελτιωθεί. Οι άνθρωποι εδώ είναι πλέον πιο ενημερωμένοι. Οι διακρίσεις δεν είναι τόσο εμφανείς τώρα, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν περιπτώσεις».

Για όλους τους μήνες που πέρασε εξετάζοντας έγγραφα στο UNL Αρχεία Βιβλιοθήκης και Ειδικές Συλλογές, μέσα από αποσπάσματα δεκαετιών από την Daily Nebraskan και το Lincoln Journal Star, ο Goh είπε ότι η διατριβή δεν είναι μια οριστική ιστορία των ξένων φοιτητών της Νεμπράσκα.

«Αλλά μου αρέσει να το βλέπω ως έναρξη κάποιου είδους συζήτησης ή ίσως ως σημείο εκκίνησης για άλλη έρευνα σε διεθνείς φοιτητές στην πανεπιστημιούπολη», είπε. «Ένα πράγμα ξέρω με βεβαιότητα: Αυτό είναι το μόνο έγγραφο όπου μπορείτε να βρείτε μια μοναδική πηγή της ιστορίας των διεθνών φοιτητών στην πανεπιστημιούπολη. Οι πληροφορίες που χρησιμοποιώ είναι όλες δημόσιες. Απλώς το συνέδεσα με συνεκτικό τρόπο».

Η εμπειρία τον προετοίμασε επίσης να γράψει μια άλλη διατριβή — αυτή τη φορά, ενώ εργαζόταν για ένα μεταπτυχιακό στην ιστορία που θα ακολουθήσει στη Νεμπράσκα.

«Έχω φτάσει πραγματικά να πιστεύω», είπε ο Γκοχ, «ότι η Νεμπράσκα είναι η καλή ζωή».

Και είπε ότι θα συνεχίσει να «πίνει το παροιμιώδες Kool-Aid» καθώς έχει τις ρίζες του στο ποδόσφαιρο Husker για να προσθέσει μερικές ακόμη αναμνήσεις στην τράπεζα που άρχισε να γεμίζει για πρώτη φορά ως παιδί στη Μαλαισία. Το αγαπημένο του ως μαθητής; Μια νίκη με 56-7 επί της Northwestern — μια μέρα που οι Huskers μεταμορφώθηκαν ξανά στη Big Red Machine που κάποτε έφτανε σε δύο τίτλους καθώς η μητέρα του χάραζε ένα μονοπάτι 9.000 μιλίων, κόκκινο και κρεμ που θα ακολουθούσε ο γιος της.

«Με ενδιαφέρουν πολύ τα αθλήματα Husker», είπε. «Είναι κάτι πολύ στη Νεμπράσκα να κάνεις, υποθέτω».

About the author

admin

Leave a Comment