Art

Ο Bénédicte Savoy για τον αγώνα της Αφρικής για την τέχνη της

Για δεκαετίες, τα αφρικανικά έθνη έχουν αγωνιστεί για την επιστροφή αμέτρητων έργων τέχνης που κλάπηκαν κατά την εποχή της αποικιοκρατίας και τοποθετήθηκαν σε δυτικά μουσεία. Σε Ο αγώνας της Αφρικής για την τέχνη της, ο Bénédicte Savoy φέρνει στο φως αυτή την εν πολλοίς άγνωστη αλλά βαθιά σημαντική ιστορία. Ένας από τους κορυφαίους εμπειρογνώμονες στον κόσμο σε θέματα αποκατάστασης και πολιτιστικής κληρονομιάς, ο Σαβοΐας ερευνά εκτενείς, προηγουμένως αδημοσίευτες πηγές για να αποκαλύψει ότι οι ρίζες του αγώνα εκτείνονται πολύ πιο πίσω από ό,τι υποδεικνύουν εξέχουσες πρόσφατες συζητήσεις και ότι αυτές οι προσπάθειες καλύφθηκαν από μυριάδες αντιπάλους.


Τι σας ώθησε να γράψετε Ο αγώνας της Αφρικής για την τέχνη της?

BS: Η ιδέα για το βιβλίο προέκυψε από την έρευνα που έκανα το 2018 μαζί με τον Σενεγαλέζο οικονομολόγο και συγγραφέα Felwine Sarr για λογαριασμό του Γάλλου Προέδρου Emmanuel Macron. Ενώ εργαζόμασταν στην έκθεση για την επιστροφή της αφρικανικής τέχνης που πραγματοποιήθηκε σε γαλλικά μουσεία, ανακαλύψαμε ολόκληρες δέσμες τεκμηρίωσης θαμμένες σε διοικητικά αρχεία και αρχεία τύπου στο Παρίσι και το Βερολίνο. Έγινε προφανές ότι μια λεπτομερής συζήτηση σχετικά με συλλογές από αποικιακά πλαίσια σε ευρωπαϊκά μουσεία είχε ήδη διεξαχθεί στο παρελθόν, φτάνοντας στο αποκορύφωμά της μεταξύ 1978 και 1982. Τα αρχεία έχουν σημασία – η ανασυγκρότηση της πρώτης συζήτησης για την αποκατάσταση δεν θα ήταν δυνατή χωρίς την ύπαρξη γενικά προσβάσιμων κεντρικά αρχεία με ακριβή βοηθήματα εύρεσης και φιλικά προς τον χρήστη συστήματα αναζήτησης. Ένας εκπληκτικός όγκος υλικού κρυβόταν κάτω από το χαλί της λήθης.

Υπάρχει επιτακτική ανάγκη να ενσωματωθεί η παρούσα συζήτηση για την αποκατάσταση στη μεγάλη διάρκεια των ιστορικών διαδικασιών, προκειμένου να αναγνωριστούν οι πολιτικές, προσωπικές, διοικητικές και ιδεολογικές αστερισμοί, οι οποίοι έχουν διαμορφώσει τώρα τη συζήτηση εδώ και μισό αιώνα.

Γιατί δεν επιστράφηκε η αφρικανική τέχνη εκείνη την εποχή;

BS: Παραλίγο να συμβεί. Την εποχή της προηγούμενης συζήτησης, οι αφρικανικές απαιτήσεις περιορίζονταν στην πραγματικότητα σε πολύ λίγα αντικείμενα. Αλλά οι κύκλοι των μουσείων μπήκαν σε αμυντική λειτουργία μετά το ψήφισμα του ΟΗΕ για την αποκατάσταση του 1973, και οι διαφορετικές θέσεις σχετικά με την αποκατάσταση εκείνη την εποχή χαρακτηρίζονταν σχεδόν αποκλειστικά από μια θεμελιώδη και σκληρή απόρριψη αξιώσεων από πρώην αποικισμένες χώρες. Το βιβλίο αναφέρει πολλά παραδείγματα από τη Γερμανία, αλλά το ίδιο ισχύει για το Ηνωμένο Βασίλειο και τη Γαλλία. Για να το θέσω απλά, ψέματα λένε και τα μουσεία. Όπως τεκμηρίωσαν ειλικρινά πολλοί πρωταγωνιστές στις διοικήσεις των μουσείων της δεκαετίας του 1970 και του 1980 σε δημοσιεύσεις μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1970 ή αργότερα σε εσωτερική αλληλογραφία, γνώριζαν πολύ καλά ότι η μεγάλη πλειοψηφία των αφρικανικών αντικειμένων στις συλλογές τους προέρχονταν από την εποχή της αποικιοκρατίας. Για να παραθέσω μια πολυαναφερόμενη επιστολή από το 1897 προς τον διευθυντή του Ethnologisches Museum του Βερολίνου, ακόμη και στο πλαίσιο της αδικίας κατά τη διάρκεια της αποικιοκρατίας, ήταν «αρκετά δύσκολο να αποκτήσεις ένα αντικείμενο χωρίς τη χρήση τουλάχιστον λίγης δύναμης». Η στρατηγική του μουσείου της υπεκφυγής και της υπεκφυγής αποδείχθηκε τελικά επιτυχημένη εκείνη την εποχή – η συζήτηση σβήστηκε.

Όλα αυτά αφορούν την Αφρική; Τι γίνεται με τα Μάρμαρα του Παρθενώνα;

BS: Η περίπτωση βέβαια είναι διαφορετική. Αν ψάχνουμε για ομοιότητες, υπάρχει το εξής: για πολλά χρόνια έλεγαν ότι δεν υπήρχε κατάλληλο μουσείο στην Ελλάδα για να στεγαστούν τα μάρμαρα, επρόκειτο να επιστραφούν. Το ίδιο επιχείρημα χρησιμοποιήθηκε στη συζήτηση για την επιστροφή πολιτιστικών αντικειμένων στις αφρικανικές χώρες. Φυσικά, το 2009 άνοιξε τότε στην Αθήνα ένα μεγάλο σύγχρονο μουσείο, το Μουσείο της Ακρόπολης. Τη δεκαετία του 1980 η Ελλάδα έδειξε αλληλεγγύη και στις αφρικανικές χώρες.

Τι συμβαίνει όταν πολιτιστικά αντικείμενα μεταφέρονται σε διαφορετικά μέρη; Τι συμβαίνει όταν επιστρέψουν αργότερα;

BS: Έχω ερευνήσει εδώ και καιρό αυτό που ονομάζω μετατόπιση πολιτιστικών αντικειμένων, δηλαδή την απομάκρυνσή τους από ένα μέρος και τη μεταφορά τους σε άλλο. Πώς χειρίζονται οι κοινωνίες την απουσία μετά την απομάκρυνση; Πώς χειρίζονται την παρουσία νέων αφίξεων σε διαφορετικό μέρος; Ποια είναι τα αποτελέσματα και στα δύο άκρα; Το αποτέλεσμα είναι μια συναρπαστική διαλεκτική απουσίας και παρουσίας. Για παράδειγμα, η υλική κληρονομιά του Καμερούν που μεταφέρθηκε στη Γερμανία μέσω της αποικιακής βίας δημιούργησε μια απουσία στον τόπο καταγωγής του. Αυτή η απουσία εμπόδισε την ανάπτυξη της γνώσης και της ευαισθητοποίησης σχετικά με την κληρονομιά της χώρας στο Καμερούν. Ταυτόχρονα, τα δυτικά μουσεία συχνά στερούνται γνώσης και ευαισθητοποίησης σχετικά με μέρη των εκμεταλλεύσεών τους, επειδή αυτά τα κομμάτια ήταν αποκομμένα από τον πολιτισμό προέλευσής τους. Είναι δυνατό να εξερευνήσετε ένα είδος ιστορίας συλλογής αντίστροφα.

Τι γίνεται με το παρόν; Και το μέλλον;

BS: Είμαι ενθουσιασμένος και ενθουσιασμένος που βλέπω τις πρόσφατες επιστροφές από το Musée du quai Branly-Jacques Chirac στο Παρίσι, που κατασχέθηκε το 1892 στο τότε Βασίλειο της Dahomey, στη Δημοκρατία του Μπενίν. Ήταν ιστορική εμπειρία η παρουσία τους τόσο στην αναχώρησή τους μετά από μια τελική έκθεση στο Παρίσι όσο και στο σημείο άφιξής τους στο Μπενίν, όπου τους υποδέχτηκαν με μεγάλη τελετή, αλλά και πραγματική χαρά. Για μένα, η σημασία της στιγμής ήταν παρόμοια με εκείνη της Πτώσης του Τείχους του Βερολίνου. Ανυπομονώ να δω περαιτέρω δεσμεύσεις να εφαρμόζονται, όπως η πρόθεση της Γερμανίας να επιστρέψει τα λεγόμενα μπρούντζα του Μπενίν, τα οποία αρχικά λεηλάτησαν οι Βρετανοί στην πόλη του Μπενίν (τώρα στη Νιγηρία) και στη συνέχεια διασκορπίστηκαν στην αγορά τέχνης . Το να παίζουμε ξανά για τον χρόνο, όπως στη δεκαετία του 1970, και να κρατάμε την πολιτιστική κληρονομιά της ανθρωπότητας για σκοπούς εθνικής αυτοδιεκδίκησης δεν αποτελεί επιλογή για το μέλλον.


Benedicte Savoy είναι καθηγήτρια στο Τμήμα Ιστορίας της Τέχνης στο Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Βερολίνου και καθηγήτρια στο Collège de France στο Παρίσι από το 2016 έως το 2021. Είναι συνεκδότρια του Translocations: Histories of Dislocated Cultural Assets; Acquiring Cultures: Histories of World Art on Western Markets; και The Museum Is Open: Towards a Transnational History of Museums. Είναι η συγγραφέας (με τον Felwine Sarr) του Η αποκατάσταση της αφρικανικής πολιτιστικής κληρονομιάς: προς μια νέα σχεσιακή ηθικήγνωστό ως το Έκθεση Sarr-Savoy. Ζει στο Βερολίνο.

About the author

admin

Leave a Comment