Art

Ο Βοτανικός Κήπος της Ομάχα συνδυάζει επιστήμη και τέχνη για την εκπαίδευση των φυτών

Θυμήθηκε μια φορά, ενώ δούλευε σε διαφορετικό βοτανικό κήπο, πώς τον χτύπησε σε ό,τι χρειαζόταν.

«Έκανα σε μερικά παιδιά γυμνασίου μια ξενάγηση σε ένα θερμοκήπιο», είπε. Υπήρχε ένα πασχαλινό κρίνο σε άνθιση, οπότε άρχισε να μιλά για τα αρσενικά και τα θηλυκά μέρη του λουλουδιού — που στο μυαλό των μαθητών σημαίνει σεξ, σημείωσε.

“Και αυτό το κορίτσι με κοίταξε, λέει, “Λες τα φυτά είναι ζωντανά;” Και έτσι εξίσωσαν… το σεξ με το να είσαι ζωντανό πράγμα. Και με εξέπληξε που κάποιος δεν το ήξερε. Δεν ξέρω τι νόμιζαν ότι ήταν τα φυτά, αλλά δεν πίστευαν ότι τα φυτά ήταν ζωντανά πράγματα.”

Οι σχεδιαστές του Lauritzen Gardens θεώρησαν ότι ήταν σημαντικό στη Νεμπράσκα να δείξουν σπόρους από καλλιέργειες και όχι μόνο λουλούδια. Σε ένα ντουλάπι που εμφανίζεται στο ωδείο του κήπου, υπάρχουν βάζα με διαφορετικούς σπόρους για σύγκριση μεγεθών.

Ο Τζένκινς είπε ότι το υπουργικό συμβούλιο αντιπροσωπεύει μια ποικιλία πραγμάτων, συμπεριλαμβανομένης της ποικιλίας σχήματος και χρώματος και ενθαρρύνει τους ανθρώπους να σκεφτούν τι μπορεί να γίνει αυτό. “Πιστεύω ότι είναι πολύ σημαντικό. Και νομίζω ότι είναι υπέροχο που μερικά είναι πράγματα όπως το καλαμπόκι και οι ηλίανθοι που μπορεί να αναγνωρίσεις από το ρόπαλο”, είπε. Ωστόσο, οι άνθρωποι μπορεί πραγματικά να χρειαστεί να σκεφτούν τους άλλους σπόρους – όπως το σιτάρι – ειδικά αν δεν είχαν δει ποτέ έναν σπόρο σιταριού στο παρελθόν τους, εξήγησε.

Ο Jenkins είπε ότι είναι απίστευτο πώς μεγαλώνουν οι σπόροι, ειδικά καθώς οι άνθρωποι σκέφτονται περισσότερο τι τρώνε, πώς καλλιεργούνται, ενώ απολαμβάνουν επίσης την ομορφιά των καλλιεργειών και των φυτών.

«Είναι απίστευτα σημαντικό για τα παιδιά να γνωρίζουν πώς μεγαλώνουν τα τρόφιμα», είπε. “Όλο και περισσότερο από τότε που ξεκίνησε η πανδημία, οι άνθρωποι συνειδητοποιούν όλο και περισσότερο να καλλιεργούν τα δικά τους τρόφιμα. Και καθώς οι τιμές των τροφίμων ανεβαίνουν, νομίζω ότι οι άνθρωποι ενδιαφέρονται περισσότερο για το πώς να καλλιεργήσουν το δικό τους. Θα ήταν ενδιαφέρον να δούμε αν γίνουμε πιο αυτοβιώσιμο. Καθώς περνούν τα χρόνια, νομίζω ότι είναι ιδιαίτερα σημαντικό να μπορούμε να δείξουμε με πολλούς τρόπους πώς αναπτύσσονται οι καλλιέργειες, πώς αναπτύσσονται διαφορετικά τρόφιμα που τρώτε, είτε πρόκειται για καλλιέργειες αγρού” ή άλλα.

Ο Locklear ανέφερε μια άλλη έκθεση στον κήπο που πραγματοποιήθηκε το περασμένο φθινόπωρο, όταν στα παιδιά έδειχναν ηλιοτρόπια στο απόγειό τους.

“Βγάλαμε ένα ηλίανθο ύψους 12 ποδιών από το έδαφος, απλώς ένα άγριο. Και μετά είχαμε μερικούς ηλιόσπορους, που έχουν μήκος, ξέρετε, ίσως ένα τέταρτο της ίντσας. Και έτσι, για να δουν τα παιδιά ότι αυτό το γιγάντιο φυτό μεγάλωσε σε ένα χρόνο από λίγο σπόρο, ότι όλα όσα χρειαζόταν αυτό το φυτό — εκτός από το νερό και την ηλιοφάνεια — περιέχονταν σε αυτόν τον σπόρο… Είναι μια άλλη καταπληκτική ιστορία στον κόσμο των φυτών», είπε.

«Αν τα παιδιά μπορούν να κάνουν τη σύνδεση μεταξύ… των αγροτών που πρέπει να φυτέψουν σπόρους και να τους κάνουν να βλαστήσουν και να θρέψουν αυτά τα φυτά, αυτό θα ήταν ένα σπουδαίο μάθημα», είπε ο Jenkins.

ΜΑΘΑΙΝΟΝΤΑΣ ΤΗΣ ΕΥΘΡΥΤΙΑΣ

Ένα άλλο σημαντικό μέρος της έκθεσης στον βοτανικό κήπο ήταν να τονιστεί η ευθραυστότητα των φυτών. Αναδεικνύοντας τρεις οικολογικές περιοχές — λιβάδι sandsage, Catherland Chalk Bluffs και Sandhills blowout — ο κήπος σε διάστημα μερικών μηνών έδειξε πώς τα φυτά, τα ζώα και τα έντομα προσαρμόζονται και αναπτύσσονται κατά τη διάρκεια των εποχών και ακόμη και μετά από δύσκολες περιόδους όπως η αιολική διάβρωση, η ξηρασία, οι χαμηλές θερμοκρασίες , και πυρκαγιά.

Εάν οι επισκέπτες επέστρεφαν πολλές φορές στην έκθεση, θα μπορούσαν να δουν πώς αναπτύχθηκαν τα φυτά και προστέθηκαν διαφορετικά πράγματα, δείχνοντας πώς τα φυτά επιβιώνουν και οι περιοχές αναπηδούν πίσω. Επισημάνθηκαν επίσης ορισμένα σπάνια ιθαγενή φυτά, όπως το blowout penstemon.

Για τον Locklear, ήταν μια ευκαιρία να δείξει μια περιοχή όπου κάνει πολλή δουλειά στις Great Plains. Στον ρόλο του συντηρητή, αν και επικεντρώνεται κυρίως στη Νεμπράσκα, ταξιδεύει πολύ — η περιοχή του καλύπτει από τις Ντακότα μέχρι το Κάνσας και την Οκλαχόμα, μαζί με τα ανατολικά μέρη του Ουαϊόμινγκ, του Κολοράντο και του Νέου Μεξικού.

ΣΗΜΑΣΙΑ ΤΗΣ ΠΥΡΚΑΓΙΑΣ

Η εμφάνιση των πυρκαγιών και των ελεγχόμενων εγκαυμάτων ήταν επίκαιρη, καθώς φέτος τον χειμώνα και τις αρχές της άνοιξης παρατηρήθηκε συνεχιζόμενη ξηρασία στις Μεγάλες Πεδιάδες και πολλές δασικές πυρκαγιές, συμπεριλαμβανομένης της νότιας κεντρικής και δυτικής Νεμπράσκα.

Ο Τζένκινς είπε ότι η οθόνη δείχνει ότι οι φωτιές μπορεί να είναι ένα φυσικό εργαλείο για να βοηθήσει στην αναζωογόνηση του λιβάδι και να κρατήσει έξω τα χωροκατακτητικά είδη και να δώσει στα φυσικά φυτά ένα μέρος για να αναπτυχθούν. «(Η φωτιά) απαλλάσσει πολλά από τα ξυλώδη πράγματα που, αν μείνουν άκαυστα με την πάροδο του χρόνου, θα μπορούσαν να δημιουργήσουν καταστροφικά εγκαύματα», είπε. «Θέλαμε να συνειδητοποιήσουμε… ότι οι φωτιές δεν είναι κακές, απαραίτητα, ότι στην πραγματικότητα τα φυτά σας είναι ανθεκτικά». Η φωτιά μπορεί να είναι ένας φυσικός τρόπος διαχείρισης της γης και διατήρησης της υγείας.

Ο Locklear εξήγησε πώς σε μέρη της Νεμπράσκα, ιστορικά, υπήρχε ένταση μεταξύ δασικών εκτάσεων και λιβαδιών. Σε πραγματικά υγρά χρόνια και δροσερό καιρό, το δάσος θα κέρδιζε. Σε ξηρά χρόνια, τα λιβάδια θα κέρδιζαν και τα δέντρα θα πέθαιναν. Ωστόσο, τα δασικά ξυλώδη φυτά έχουν καταπατήσει αρκετά το λιβάδι και καταστέλλουν τα φυσικά φυτά από την ανάπτυξη και επηρεάζουν την ποικιλομορφία.

«Έτσι, το να περνάει φωτιά από εκεί ανά τακτά χρονικά διαστήματα ανοίγει εμπόδια και έχεις πολύ περισσότερα αγριολούλουδα», είπε, προσθέτοντας ότι υπάρχει μια φυσική εξέλιξη με φυτά που μπαίνουν σε μια καμένη περιοχή. Τα φυσικά φυτά παράγουν τόνους σπόρων, που ωφελούν τα πουλιά και τα έντομα και δημιουργούν ένα πιο υγιεινό περιβάλλον.

“Εννοώ, αυτό είναι δύσκολο. Ξέρετε, είναι κακό όταν βλάπτει την ιδιωτική περιουσία και όλα αυτά. Αυτή η περιοχή (νότια-κεντρική Νεμπράσκα), υπάρχουν πολλά προβλήματα με τους κόκκινους κέδρους της Ανατολής που έχουν εισβάλει, ιδιαίτερα όπως οι περιοχές του φαραγγιού έξω εκεί σε εκείνο το μέρος της πολιτείας, όπου έχουν έρθει από τα φαράγγια στο λιβάδι.

“Και έτσι, χρησιμοποιούσαν το προδιαγεγραμμένο έγκαυμα για να προσπαθήσουν να το νικήσουν. Και οι κτηνοτρόφοι το κάνουν αυτό επειδή θέλουν περισσότερα λιβάδια· χάνουν βοσκή από τα ξυλώδη φυτά. Έτσι, οι φωτιές μπορεί να βοηθήσουν λίγο – – μπορεί να αναζωογονήσουν. Αλλά πιθανότατα έχουν κάψει και βοσκοτόπια πραγματικά υψηλής ποιότητας».

Μπορείτε να επικοινωνήσετε με την Elaine Shein στη διεύθυνση [email protected]

.

About the author

admin

Leave a Comment