Rock

Ο Αλ Χόρφορντ είναι βράχος για τους Μπόστον Σέλτικς

Αλ Χόρφορντ

Αλ Χόρφορντ
φωτογραφία: Getty Images

Εάν οι Μπόστον Σέλτικς συνεχίσουν να κατακτούν ένα πρωτάθλημα NBA, η απόδοση του Αλ Χόρφορντ στο Game 4 θα ζει στην αθλητική παράδοση της Βοστώνης έως ότου η ανατολική ακτή ξεσπάσει στον Ατλαντικό Ωκεανό, ή ωστόσο η κλιματική αλλαγή πραγματικά βυθίσει τα δόντια της σε αυτόν τον πλανήτη.

Χωρίς αυτόν το βράδυ της Δευτέρας, οι Σέλτικς χάνουν με 3-1 τον υπερασπιστή του πρωταθλητή Μιλγουόκι Μπακς και αντ’ αυτού επιστρέφουν στη Βοστώνη με ένα ακόμη σειρές και έχουν επαναλάβει το πλεονέκτημα εντός έδρας. Τίποτα από αυτά δεν είναι δυνατό χωρίς τη θεαματική απόδοση του Horford. Από τους 30 πόντους που σημείωσε – ένα υψηλό επίπεδο καριέρας στα πλέι οφ – 16 από αυτούς ήρθαν στο τέταρτο δεκάλεπτο, συμπεριλαμβανομένων δύο τεράτων σουτ 3 πόντων, το τελευταίο από τα οποία θα έδινε στους Σέλτικς προβάδισμα στα τέλη του τέταρτου δεκαλέπτου που δεν θα έκαναν. παραιτηθεί για το υπόλοιπο του παιχνιδιού.

Όσο κι αν οι Σέλτικς χρειάζονταν όλους αυτούς τους βαθμούς χθες το βράδυ, όταν ο Χόρφορντ ήταν στα καλύτερά του για αυτούς, ήταν στην αμυντική πλευρά της μπάλας. Σύμφωνα με την Stat Muse, όταν γκαρντ του Γιάννη Αντετοκούνμπο, ο Χόρφορντ κατάφερε να τον κρατήσει στο 30,6% από το γήπεδο.

Ενώ η Δευτέρα ήταν μια βραδιά καριέρας για τον Horford, είναι επίσης μια στατιστική ακραία τιμή. Αν και πέντε φορές ΝΒΑ All-Star, τίποτα άλλο δεν ξεχωρίζει όταν κοιτάζεις τη σελίδα αναφοράς του για το μπάσκετ. Είναι γνωστός ως αξιόπιστος σκόρερ, αλλά ποτέ δεν είχε μέσο όρο ούτε 19 πόντους ανά παιχνίδι σε μια σεζόν. Είχε μόνο διψήφιο μέσο όρο ριμπάουντ μία φορά στην καριέρα του και έχει ονομαστεί στον ίδιο αριθμό ομάδων All-NBA και All-Defensive. Ακόμη και όταν ήταν στη Φλόριντα – η τελευταία μεγάλη περίοδος πολλών εποχών στο ανδρικό μπάσκετ – είχε λιγότερους πόντους ανά αγώνα από τον Joakim Noah και δεν ήταν ποτέ ομόφωνος Παναμερικανός, αλλά ο Horford θα ήταν η Νο. 3 γενική επιλογή το 2007 Ντραφτ του ΝΒΑ και ο Νόα θα επιλέγονταν ένατος.

Οι σκάουτερ ήξεραν τότε τι θα μάθαιναν αργότερα οι παίκτες του NBA, τα μέσα ενημέρωσης και οι οπαδοί. Αν και δεν υπάρχει τίποτα θεαματικό στο παιχνίδι του Χόρφορντ, η σταθερή του παρουσία και το μπασκετικό IQ που είναι το ύψος του κάθετου άλματος του Τζος Σμιθ, είναι ο τύπος του παίκτη που θα κάνει πάντα τη διαφορά για μια ομάδα — εκτός φυσικά και αν παίζει δίπλα στον Τζόελ Έμπιντ το 2020 Έκδοση COVID του NBA.

Μετά τα εθνικά πρωταθλήματα κολλεγίων το 2005 και το 2006 – η Φλόριντα είναι το μόνο πρόγραμμα ανδρών που πέτυχε αυτό το κατόρθωμα από τότε που ο Ντιουκ κέρδισε διαδοχικούς τίτλους το 1991 και το 1992 – πήγε στους Ατλάντα Χοκς και έκανε άμεσο αντίκτυπο. Ο Smith και ο Iso Joe ήταν ήδη εκεί για δύο σεζόν όταν ο Horford έγινε ντραφτ, αλλά δεν είχαν κάνει πολλά για να βγάλουν τους Hawks από το tailspin στο οποίο βρίσκονταν από την αλλαγή της χιλιετίας – χωρίς εμφανίσεις στα πλέι οφ. Όχι μόνο οι Χοκς μπήκαν στα πλέι οφ κατά τη διάρκεια της νέας χρονιάς του Χόρφορντ, αλλά ως όγδοοι σπόροι οδήγησαν τον τελικό πρωταθλητή του ΝΒΑ Σέλτικς σε επτά αγώνες στον πρώτο γύρο.

Την εποχή του Χόρφορντ με τους Χοκς, δεν έχασαν ποτέ τα πλέι οφ. Σίγουρα πολλές από αυτές τις σειρές ήταν στην τηλεόραση του NBA, αλλά για πρώτη φορά από τότε που οι Dikembe Mutombo, Mookie Blaylock και Steve Smith κέρδισαν 50 παιχνίδια στο The Omni και στο Georgia Dome, οι Hawks ήταν νικητές. Σίγουρα το να αποτύχει ο Josh Smith να είναι ο πρώτος παίκτης που εισήγαγε την εποχή των 3 πόντων πέντε χρόνια νωρίτερα ήταν απογοητευτικό, όπως και το ασυνεπές παιχνίδι του Jeff Teague, αλλά το άτομο που το κράτησε μαζί ήταν ο Horford. Στο high post, στο low post, τόσο στην επίθεση όσο και στην άμυνα ήταν ο βράχος τους. Τι κι αν δεν έβαζε τους αριθμούς του Iso Joe; Ήταν δικό του επιθετικό ριμπάουντ και σκορ που έδωσε στους Χοκς το προβάδισμα 3-2 εναντίον των Ουάσιγκτον Γουίζαρντς σε μια σειρά πλέι οφ του 2015 και θα βοηθούσε το franchise στην πρώτη του εμφάνιση σε τελικούς συνεδρίου από τότε που ήταν στο Σεντ Λούις. Μέχρι την εμφάνιση του Trae Young στα περσινά πλέι οφ, ήταν το αδιαμφισβήτητο μεγαλύτερο παιχνίδι στην ιστορία των Atlanta Hawks.

Αυτή ήταν η τελευταία σεζόν του Χόρφορντ με τους Χοκς. Θα συνέχιζε να υπογράφει συμβόλαιο με τους Σέλτικς, όπου θα άλλαζε εντελώς το παιχνίδι του. Είναι στη Βοστώνη όπου η άμυνά του θα γινόταν εθνικά αναγνωρισμένη επειδή τιμωρούσε έναν νεαρό Embiid κάθε φορά που οι Celtics έπαιζαν με τους Philadelphia 76ers και εξακολουθούσαν να μπορούν να ενεργοποιούν την περίμετρο όταν ήταν απαραίτητο. Στη συνέχεια, στην επίθεση, μπορούσε να κάνει ό,τι έκανε με τους Hawks, αλλά οι Celtics χρειάζονταν περισσότερο χώρο στο χρώμα για να λειτουργήσει η επίθεση τους.

Έτσι, αφού είχε κατά μέσο όρο περισσότερες από μισές προσπάθειες 3 πόντων ανά παιχνίδι μόνο μία φορά, ενώ με τους Hawks, ο Horford όχι μόνο δοκίμαζε πάνω από τρεις ανά παιχνίδι σταθερά με τους Celtics, αλλά σε τέσσερις σεζόν μαζί τους, τους πετάει στο 37%. Κάτι που προσπάθησε για μία σεζόν στην Ατλάντα, θα ήταν κρίσιμο για να βοηθήσει τους Σέλτικς σε διαδοχικές εμφανίσεις στους Τελικούς της Ανατολικής Περιφέρειας εναντίον του ΛεΜπρόν Τζέιμς και των Κλίβελαντ Καβαλίερς.

Μετά από δύο χρόνια απουσίας στη Φιλαδέλφεια και την Οκλαχόμα Σίτι, οι Σέλτικς επανέφεραν τον Χόρφορντ στη σύνθεσή τους με τους Τζέιλεν Μπράουν και Τζέισον Τέιτουμ, οι οποίοι δεν ήταν πλέον παιδιά κολεγιακής ηλικίας, αλλά νεαροί άντρες All-Star του NBA. Από τον Ιανουάριο, οι Σέλτικς είναι αναμφισβήτητα η καλύτερη ομάδα στο πρωτάθλημα και βρίσκονται σε αγώνα σκύλων αυτή τη στιγμή με τους Μπακς. Τόσο σπουδαίοι όσο ο Τέιτουμ και ο Μπράουν ήταν από την αλλαγή της χρονιάς, οι οποίοι πήραν τους Σέλτικς μέσα από ένα παιχνίδι δρόμου που έμειναν πίσω και χρειάζονταν απεγνωσμένα για να κερδίσουν – τον Χόρφορντ.

Όταν τελειώσει η καριέρα του, το πώς θα τον θυμούνται θα εξαρτηθεί από το πού ζει ένα άτομο ή/και πόσο μεγάλος θαυμαστής του μπάσκετ είναι. Όσοι βρίσκονται στην Ατλάντα και τη Βοστώνη θα έχουν αναμνήσεις από αυτόν στο χαρούμενο μέρος τους για το υπόλοιπο της ζωής τους. Για τους λάτρεις του μπάσκετ, θα τον θυμούνται ως ο ξεκάθαρος καλύτερος παίκτης μιας από τις καλύτερες κολεγιακές ομάδες μπάσκετ όλων των εποχών και αντάξιος όλης της διαφημιστικής εκστρατείας πριν από το ντραφτ. Αυτό το top-3 pick μπορεί να μην έκανε πολλά viral παιχνίδια, ούτε να ήταν ένα στατιστικό τέρας στο ΝΒΑ, αλλά έπαιξε εξαιρετικά, κερδίζοντας μπάσκετ για 15 σεζόν, 18 αν μετρήσετε τον χρόνο του στη Φλόριντα.

Δεδομένου ότι το Basketball Hall of Fame δεν περιορίζεται στην επαγγελματική σταδιοδρομία, αξίζει να ληφθεί σοβαρά υπόψη. Είναι ένα από τα πρόσωπα της τελευταίας κυριαρχίας του ανδρικού μπάσκετ στο κολεγιακό μπάσκετ, και όσο κι αν αισθάνεστε ότι είστε ένας και τελειωμένος, αυτό είναι ένα ιστορικό επίτευγμα. Με πέντε συμμετοχές σε NBA All-Star και με βασικό συντελεστή σε ανταγωνιστικές ομάδες στη συντριπτική πλειοψηφία της καριέρας του, αυτό είναι ένα βιογραφικό που αξίζει να παρουσιαστεί στο Σπρίνγκφιλντ.

Αν δεν φτάσει εκεί, σίγουρα θα έχει τον σεβασμό όσων παρακολούθησαν και δούλεψαν δίπλα του για δύο δεκαετίες. Ο Χόρφορντ μπορεί να μην ήταν 20 ή 10 τύπος ή είχε εντυπωσιακούς αριθμούς προηγμένων αναλυτικών στοιχείων, αλλά αν τον παρακολουθήσατε να παίζει από τότε που ήταν σε τυπικό ντεφ στο Gainesville, ξέρετε τι είδατε — συνεπές υπέροχο παιχνίδι.

.

About the author

admin

Leave a Comment