Family

Οι ντόπιοι συμπληρώνουν ως οικογένειες για διεθνείς αποφοίτους του Ρότσεστερ

Όταν η Zivile Vebraite αποφοιτήσει από το Πανεπιστήμιο του Ρότσεστερ αυτό το Σαββατοκύριακο, η οικογένειά της δεν θα είναι εκεί για να γιορτάσει μαζί της. Η Vebraite, ειδικεύτρια αναπτυξιακής βιολογίας από τη Λιθουανία, είπε ότι οι περιορισμοί για τον COVID-19 και το υψηλό κόστος των αεροπορικών ταξιδιών καθιστούν αδύνατη τη συμμετοχή των γονιών της.

Αλλά ο Vebraite δεν θα είναι μόνος. Η Μέγκαν Χολ, η οποία εργάζεται στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου του Ρότσεστερ, θα είναι στην αρχή για να την επευφημήσει, χάρη στο νέο πρόγραμμα «συμπλήρωσης της οικογένειας» του πανεπιστημίου, το οποίο συνδυάζει πτυχιούχους διεθνείς φοιτητές με καθηγητές και προσωπικό που υπηρετούν ως υποκατάστατα.

«Για μένα, αυτό το πρόγραμμα είναι πολύ σημαντικό, γιατί δεν έχω πάει σπίτι πριν από τον COVID, πράγμα που σημαίνει ότι δεν έχω δει την οικογένειά μου για μερικά χρόνια», είπε ο Vebraite. «Η αποφοίτηση από το κολέγιο είναι ένα μεγάλο επίτευγμα και είναι σημαντικό να το γιορτάσουμε. Και όταν είσαι μόνος, νιώθεις διαφορετικά. Όταν έμαθα για αυτό το πρόγραμμα, σκέφτηκα ότι είναι τόσο ωραίο που ο U of R αναγνωρίζει ότι χρειαζόμαστε ο ένας τον άλλον.»

Το πρόγραμμα, που ξεκίνησε φέτος, έχει σχεδιαστεί για να βοηθήσει διεθνείς φοιτητές όπως η Vebraite να αισθάνονται υποστήριξη όταν περνούν από τη σκηνή αυτό το Σαββατοκύριακο για να λάβουν τα πτυχία τους. Η πανεπιστημιακή έναρξη θα πραγματοποιηθεί την Παρασκευή, με πρόσθετες τελετές και εκδηλώσεις για μεμονωμένα σχολεία και τμήματα το Σάββατο και την Κυριακή.

Η Molly Morrison, βοηθός κοσμήτορα διεθνών φοιτητικών υποθέσεων για προπτυχιακούς φοιτητές, σκέφτηκε την ιδέα μετά από χρόνια επευφημιών προσωπικά τους διεθνείς φοιτητές, πολλοί από τους οποίους δεν είχαν μέλη της οικογένειάς τους στην αρχή.

«Ήταν στο μυαλό μου για λίγο, γιατί ακόμη και σε κανονικά χρόνια, ορισμένοι από τους διεθνείς φοιτητές μας δεν μπορούν να έρθουν οι οικογένειές τους για την τελετή για πολλούς διαφορετικούς λόγους», είπε ο Morrison. «Αλλά φέτος, είμαστε και πάλι προσωπικά για την τελετή, αλλά είναι ακόμα πιο δύσκολο για τις οικογένειες να έρθουν—υπάρχουν lockdown στην Κίνα, υπάρχουν περιορισμοί βίζας σε άλλες χώρες και οι πτήσεις μπορεί να είναι πολύ ακριβές—έτσι οι οικογένειες πρέπει να κάνουν μερικές πραγματικά δύσκολες επιλογές».

Οραματίστηκε ένα επίσημο πρόγραμμα όπου οι μαθητές θα μπορούσαν να συνδυαστούν με μια εθελοντική οικογένεια που θα τους επευφημούσε κατά την ανάγνωση του ονόματος της έναρξης, θα τραβούσε φωτογραφίες και βίντεο στην τελετή και ίσως τους έβγαζε έξω για ένα εορταστικό γεύμα.

Όταν η Morrison απηύθυνε την πρόσκληση για εθελοντές στο ενημερωτικό δελτίο του πανεπιστημίου, σοκαρίστηκε από τον όγκο των απαντήσεων που έλαβε από τη σχολή και το προσωπικό —ακόμα και από εκείνους που δεν συνδέονται άμεσα με προπτυχιακούς φοιτητές.

Σε ελάχιστο χρόνο, είχε ταιριάξει 15 διεθνείς φοιτητές με 15 οικογένειες εθελοντών — και είπε ότι έπρεπε να απομακρύνει άλλες 15 οικογένειες. Προσπάθησε να ταιριάξει μαθητές με οικογένειες που έχουν παρόμοια ενδιαφέροντα ή με καθηγητές ή προσωπικό που εργάζεται στο ίδιο σχολείο ή πρόγραμμα. Οι μαθητές συνδέθηκαν με τις παρένθετες οικογένειές τους μέσω email.

«Μερικοί από τους μαθητές απροσδόκητα δεν μπόρεσαν να έρθουν με την οικογένειά τους, οπότε είναι πολύ απογοητευτικό», είπε ο Morrison. «Άλλοι γνώριζαν ότι αυτό δεν θα ήταν ποτέ μια επιλογή για αυτούς. Οπότε το να υπάρχει κάποιος εκεί ειδικά για αυτούς είναι πραγματικά συγκινητικό γιατί έχουμε δεξιώσεις στις οποίες μπορούν να πάνε μαζί».

Η συμπλήρωση του Vebraite, Hall, είναι ειδικός πρόσβασης εξωτερικών ασθενών στο πανεπιστημιακό νοσοκομείο, κάτι που ταιριάζει, αφού ο Vebraite θέλει να είναι συντονιστής έργου υγείας.

«Το να έχω κάποιον που βρίσκεται σε παρόμοια περιοχή με εμένα απλά μου επιτρέπει να μην νιώθω μόνος και μου επιτρέπει να καταλάβω ότι κάποιος νοιάζεται για μένα και μπορεί να με βοηθήσει», είπε ο Vebraite. «Είναι μια τόσο σημαντική υποστήριξη, ειδικά τώρα που αποφοιτώ και ξεκινάω ένα νέο κεφάλαιο».

Η Χολ είπε ότι εμπνεύστηκε να προσφερθεί εθελοντικά επειδή έχει βρεθεί σε παρόμοιες καταστάσεις, με την οικογένειά της να μην μπορεί να παρακολουθήσει σημαντικές στιγμές της ζωής της.

«Διάβασα το ενημερωτικό δελτίο και λέω «Ω, αυτό είναι γλυκό», γιατί ειλικρινά δεν έχω ξαναδεί κάτι τέτοιο», είπε ο Χολ. «Το πρόγραμμα έχει απήχηση μαζί μου γιατί δεν είχα πάντα κάποιον εκεί για τις εκδηλώσεις μου».

Η Hall έχει προγραμματίσει αρκετές εκπλήξεις για τη Vebraite για την πανεπιστημιακή έναρξη την Παρασκευή και είπε ότι θα προσπαθήσει να φτάσει στην τελετή του τμήματός της το Σάββατο.

«Το όλο θέμα είναι ότι πρέπει να θυμάστε να μπείτε στη θέση τους», είπε ο Χολ. «Αυτή είναι μια μεγάλη μέρα. Αποφοιτούν από ένα πολύ καλό σχολείο και δεν έχουν κανέναν εκεί. Εννοώ ότι έχουν τους φίλους τους με τους οποίους πήγαν σχολείο, αλλά το να έχεις κάποιον εκεί για σένα το κάνει πιο αξέχαστο».

Ο απόφοιτος Basil Gaji, τεχνικός ηλεκτρολόγων και μηχανικών υπολογιστών από τη Νιγηρία, εξέφρασε την ευγνωμοσύνη του για το πρόγραμμα. Είπε ότι η οικογένειά του δεν ήταν σε θέση να πετάξει έξω για να ξεκινήσει λόγω του κόστους και επειδή δεν είχαν αρκετό χρόνο για να κάνουν αίτηση για βίζα.

Το μέλος της «συμπληρωματικής οικογένειας» του Gaji είναι ο Crystal Cusimano Figueroa, ανώτερος διευθυντής προσανατολισμού και προγραμμάτων πρώτου έτους και καλοκαιρινών και συνεχιζόμενων σπουδών, τον οποίο γνωρίζει από την πρώτη του χρονιά. Ο Γκάτζι είπε ότι ο Κουσιμάνο Φιγκερόα διευκόλυνε την προσαρμογή του στο πανεπιστήμιο, βοηθώντας τον να πάρει ζεστά ρούχα για να προετοιμαστεί για τον χειμώνα της Νέας Υόρκης.

Τώρα ο Cusimano Figueroa και ο σύζυγός της θα τον συνοδεύσουν για την έναρξη του τμήματός του το Σάββατο, ακολουθούμενο από μεσημεριανό γεύμα. Ο Gaji είπε ότι ο Cusimano Figueroa έπαιξε καθοριστικό ρόλο κατά τη διάρκεια της θητείας του στο Πανεπιστήμιο του Rochester και την αποκαλεί στενή μέντορα.

«Ήταν εκεί για μένα όποτε χρειαζόμουν βοήθεια, έτσι είναι σαν την οικογένειά μου», είπε ο Γκάτζι. «Είναι η κοινότητά μου εδώ μακριά από το σπίτι. Και έτσι, παρόλο που η πραγματική μου οικογένεια δεν θα παρευρεθεί, νιώθω ότι υπάρχει κάποιος που με υποστηρίζει».

Ο Morrison είπε ότι το οικογενειακό πρόγραμμα συμπλήρωσης έχει αποδειχθεί τόσο επιτυχημένο που το πανεπιστήμιο σχεδιάζει να το προσφέρει ξανά το επόμενο έτος.

«Το εκπληκτικό μέρος δεν ήταν η ανάγκη των μαθητών, αλλά της κοινότητας που ενίσχυσε τους μαθητές», είπε ο Morrison. «Επομένως, νομίζω ότι είναι ένα win-win να εμπλακεί η κοινότητα στη μάθηση για τους ξένους φοιτητές και στη δημιουργία αυτής της σύνδεσης, ακόμη και όταν οι μαθητές συνεχίζουν στα επόμενα βήματά τους στη ζωή».

About the author

admin

Leave a Comment