Art

Οι νέοι ιδιοκτήτες της ιστορικής αίθουσας της ενορίας του Whitefield μοιράζονται την ιστορία, την τέχνη, τις ελπίδες τους

Η Λίζα Πίξλεϋ και ο Κρίστοφερ Κάμπελ, νέοι ιδιοκτήτες της αίθουσας της ενορίας, σχεδιάζουν να κάνουν τα πράγματα αργά με τον χώρο ενώ επιστρέφουν στη δουλειά και γνωρίζουν την κοινότητα. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Lisa Pixley)

Η Lisa Pixley και ο σύζυγός της Christopher Campbell παρατήρησαν για πρώτη φορά το St. Denis Parish Hall στο Whitefield στις αρχές του καλοκαιριού. Φανταστείτε τα χόρτα, τα άνθη. Ήταν 2021. Οδηγούσαν βόρεια από το σπίτι τους στο Πόρτλαντ, παρακάμπτοντας τη συμφόρηση των επισκεπτών στο Wiscasset, οδηγώντας τους στο Whitefield. Μπροστά από το παλιό κτίριο, με την χαρακτηριστική αρχιτεκτονική του, φυτεύσεις περιμετρικά: Μια πινακίδα «Προς Πώληση».

Τόσο οι καλλιτέχνες όσο και οι δημιουργοί εμπλέκονται βαθιά στις κοινότητές τους στο Πόρτλαντ – και εξαπλώθηκαν με τις συναντήσεις και τις μετακινήσεις – ο Pixley και ο Campbell σκέφτηκαν αδιάφορα να το αγοράσουν. Να στεγάσουν όλα τους τα όνειρα και να δουλέψουν κάτω από μια στέγη και να ζήσουν με πιο αργούς ρυθμούς. Γιατί όχι?

Τους επόμενους μήνες κάτι άλλαξε. Το αστείο δεν ήταν καθόλου αστείο.

Μέχρι το φθινόπωρο, βρέθηκαν στην ίδια διαδρομή. Ξαναπέρασαν το κτίριο, για 9η φορά εκείνη τη χρονιά. Το έψαξαν, τσάκισαν τους αριθμούς, «και μέχρι το τέλος της εβδομάδας είχαμε κάνει μια προσφορά», θυμάται ο Pixley.

«Πηγαίναμε, «Ωμ, τι κάναμε» – με την καλή έννοια, με τον πιο μεγαλειώδη τρόπο περιπέτειας», είπε ο Pixley.

Γιατί αυτό το κτίριο; Γιατί Whitefield;

«Υπάρχουν 100 απαντήσεις και καμία από αυτές δεν απαντά πλήρως στην ερώτηση», είπε ο Pixley, ο οποίος είναι χαράκτης και εικονογράφος που ειδικεύεται στις ξυλογραφίες και τα χαρακτικά. Στο Πόρτλαντ, έχει ασχοληθεί με τους Pickwick Independent Press, One Longfellow Square, Space Gallery και PrintCraft.

Εκπαιδευμένος στη γραμματοσειρά, ο Pixley χρησιμοποιεί συχνά εξοπλισμό γύρω στο 1890. Σύμφωνα με τα λόγια της, συλλέγει και επαναχρησιμοποιεί «τον παλιό παράξενο εξοπλισμό που πωλούνταν για παλιοσίδερα».

Ο Κάμπελ είναι σχεδιαστής και αρχιτέκτονας. Είναι επίσης ιδιοκτήτης της Maine Cap N’ Stem, μιας εταιρείας μανιταριών με έδρα το Gardiner, η οποία, όπως είπε ο Pixley, «ξεφύτρωσε» κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

«Η Γουάιτφιλντ καλύπτει τις ανάγκες μας με τρόπο που δεν ξέραμε ότι χρειαζόμασταν», είπε.

Καθώς η πόλη ξυπνά από έναν μακρύ χειμώνα, σημείωσε ο Pixley, με νέους ιδιοκτήτες, πολλοί άνθρωποι αναρωτιούνται τι θα συμβεί σε αυτό το αγαπημένο κτίριο, πότε και πώς.

“Προσπαθούμε να κινηθούμε αργά: Είμαστε σε αυτό για μεγάλο χρονικό διάστημα”, είπε ο Pixley.

«Θα πάρουμε το χρόνο μας και θα είμαστε προσεκτικοί σχετικά με τις αποφάσεις που λαμβάνουμε», πρόσθεσε, σημειώνοντας ότι αυτή και ο σύζυγός της είχαν στην κατοχή τους ιστορικά κτίρια στο παρελθόν και έχουν τις ικανότητες να φροντίζουν – να φροντίζουν – ο χώρος, από την αρχιτεκτονική του μέχρι τον ρόλο του μέσα στην κοινότητα.

Ελπίζουν να ανοίξουν ξανά τον χώρο, με κάποια ιδιότητα, στην κοινότητα.

Αλλά το μέλλον δεν συμβαίνει ταυτόχρονα, σημείωσε ο Pixley. Έρχεται σε φάσεις.

Η πρώτη φάση είναι η επιστροφή στη δουλειά μετά τη μετακόμιση, είπε.

Το στούντιο της Lisa Pixley, συμπεριλαμβανομένου του vintage letterpress, στεγάζεται στο υπόγειο της αίθουσας της ενορίας.

Το στούντιο της Lisa Pixley, συμπεριλαμβανομένου του vintage letterpress, στεγάζεται στο υπόγειο της αίθουσας της ενορίας.

Αλλά και πριν από αυτό: Εισαγωγές, σε ανθρώπους και τόπο.

«Οι άνθρωποι σταματούν να μιλήσουν. Αυτό είναι κάτι που πρόκειται να τιμήσω και να αγαπήσω», είπε, αναφερόμενη στην καλοσύνη και «τη χάρη που έχουμε βιώσει μέχρι τώρα…» στη συνέχεια.

Όταν έφτασαν εδώ, το πρώτο πράγμα που έκανε η Pixley ήταν να παρουσιάσει τον εαυτό της στους ανθρώπους της Ιστορικής Εταιρείας Whitefield, είπε, σε μια συνεχή προσπάθεια να «μαζέψω όσο περισσότερα μπορώ».

«Μου αρέσει να νιώθω συνδεδεμένος με το παρελθόν», είπε η Pixley, προσθέτοντας, «Είμαι τεχνίτης», ως ένα είδος εξήγησης.

Και το κτίριο έχει προσφέρει ένα ισχυρό σημείο σύνδεσης. Χτισμένο το 1871 και ιδιοκτησία της Καθολικής Εκκλησίας για 150 χρόνια, έγγραφα καταγράφουν ζωές που έζησαν και πέρασαν στη διάρκεια ζωής της.

Η Pixley μίλησε για την γαλλοκαναδική καταγωγή της, τους συγγενείς της στο βόρειο Μέιν και για αυτό το κτίριο όταν χρησίμευε ως ορφανοτροφείο. Είπε ότι ήξερε ότι οι πρόγονοί της είχαν περάσει δύσκολες στιγμές στο παρελθόν. «Ίσως είχα έναν ξάδερφό μου που πέρασε από εδώ κάποια στιγμή», σκέφτηκε με θλίψη η Πίξλεϊ.

Αλλά δεν έχει μεγάλη σημασία αν είναι μέρος της οικογενειακής της κληρονομιάς, πρόσθεσε, γιατί σε κάθε περίπτωση, είναι μέρος κάποιου.

«Δεν είμαστε – δεν εμφανιστήκαμε απλώς εκεί που είμαστε», είπε.

Στη συνέχεια μίλησε για το οικόπεδο με λουλούδια στο κτίριο, αναφερόμενη στους αμέτρητους εθελοντές που πρέπει να τους φύτεψαν και να τους φρόντισαν.

«Είναι δύσκολο να μην συγκινηθείς από όλα αυτά», είπε.

«Το να είμαστε εδώ είναι πραγματικά συναρπαστικό γιατί ξαφνικά όλα αυτά τα ανοησιακά κομμάτια της ζωής μας (συγκέντρωσαν) κάτω από μια στέγη», πρόσθεσε. Και το περιβάλλον, αν και νέο, κουβαλάει νότες του οικείου και για τους δύο.

«Αυτή την εποχή του χρόνου, με έχει πιάσει τόσο νοσταλγία», είπε ο Πίξλεϊ, ο οποίος μεγάλωσε στο βορειοδυτικό Κονέκτικατ και βρίσκει συγγένεια στις πλαγιές, τα χωράφια και τα δάση του Γουάιτφιλντ.

Ο Κάμπελ έχει οικογενειακές ρίζες στον γειτονικό Τζέφερσον.

Και η δεύτερη φάση;

«Δεν ξέρουμε ακόμα», είπε ο Πίξλεϊ. «Έχουμε ιδέες και έχουμε όνειρα, αλλά θέλουμε να γνωρίσουμε πρώτα αυτό το μέρος, θέλουμε να μάθουμε πρώτα ποιοι είμαστε εδώ, θέλουμε να γνωρίσουμε πρώτα την κοινότητα εδώ».

Θα έχει σίγουρα έναν χώρο τέχνης εδώ – και θα υπάρχει κάποιο είδος διδασκαλίας, προσκαλώντας τους ανθρώπους να δουλέψουν εδώ. Αλλά ο Pixley δεν είναι ακόμη σίγουρος σε ποια ιδιότητα. Θα χρειαστούν συνεχείς συνομιλίες με την πόλη – και χρόνος – για να καταλήξουμε σε ένα σαφές όραμα για τη δεύτερη φάση. Επιπλέον, οι υλικοτεχνικές προκλήσεις ενός ιστορικού κτηρίου όπως αυτό δεν είναι ασήμαντες.

«Δεν υπάρχει βιασύνη», είπε ο Πίξλεϊ. «Το καλύτερο που έχουμε να κάνουμε είναι να πάρουμε το χρόνο μας».

Προς το παρόν, η Pixley έχει τοποθετήσει μέρος του εξοπλισμού της του 19ου αιώνα σε χώρο στούντιο. Αλλά το μεγαλύτερο μέρος του κτιρίου εξακολουθεί να είναι ένα τοπίο από χαρτόκουτα.

«Ελπίζω ο Γουάιτφιλντ να είναι υπομονετικός μαζί μας», είπε ο Πίξλεϊ.

About the author

admin

Leave a Comment