Family

Οι θάνατοι από τον COVID στην ακμή της ζωής έπληξαν σκληρά τις οικογένειες Μαύρων και Λατίνων: Πυροβολισμοί


Η Christina Summers, 37 ετών, έχει τρία από τα παιδιά της, τα 8χρονα δίδυμα Elijah και Emmani, και την 6χρονη κόρη της, Madison. Ο σύζυγος της Σάμερς, Τζέιμς Σάμερς, πέθανε τον περασμένο Οκτώβριο από τον COVID. Τώρα μεγαλώνει μόνη της τα εννέα παιδιά τους.

Rosem Morton για το NPR


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Rosem Morton για το NPR


Η Christina Summers, 37 ετών, έχει τρία από τα παιδιά της, τα 8χρονα δίδυμα Elijah και Emmani, και την 6χρονη κόρη της, Madison. Ο σύζυγος της Σάμερς, Τζέιμς Σάμερς, πέθανε τον περασμένο Οκτώβριο από τον COVID. Τώρα μεγαλώνει μόνη της τα εννέα παιδιά τους.

Rosem Morton για το NPR

Γύρω στις 3 τα ξημερώματα της Κυριακής τον περασμένο Οκτώβριο, η Christina Summers έλαβε ένα τηλεφώνημα που δεν θα ξεχάσει ποτέ. Ήταν ένας γιατρός στο νοσοκομείο της Βαλτιμόρης όπου ο σύζυγός της, Τζέιμς, είχε εισαχθεί μια εβδομάδα νωρίτερα για COVID-19. Δυσκολευόταν να αναπνεύσει. Τώρα, της τηλεφωνούσαν για να της πουν ότι ο Τζέιμς είχε τοποθετηθεί σε αναπνευστήρα.

Πήρε το τηλέφωνο και στράφηκε στους ανθρώπους που ήταν εκεί για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής της: την οικογένεια του Τζέιμς. “Πήρα αμέσως τα αδέρφια του στη μέση της νύχτας και είπα, “Πρέπει να έρθετε όλοι εδώ αμέσως. Φοβάμαι, φοβάμαι”.

Μια από τις κουνιάδες της μόλις είχε φτάσει όταν ο γιατρός τηλεφώνησε με τα νέα: Ο Τζέιμς είχε πεθάνει, αφήνοντας την Χριστίνα, η οποία ήταν 36 ετών τότε, να μεγαλώσει μόνη της τα εννέα παιδιά τους. «Εγώ και ο σύζυγός μου δουλέψαμε πραγματικά σαν ομάδα», λέει. «Ο συμπαίκτης μου δεν είναι εδώ για να με βοηθήσει, οπότε αισθάνομαι πραγματικά μια ατμόσφαιρα ανύπαντρης μητέρας, προσπαθώντας απλώς να το συνηθίσω».

Με τον θάνατό του σε ηλικία 37 ετών, ο Τζέιμς Σάμερς, ο οποίος ήταν μαύρος, έγινε μέρος ενός καταστροφικού δημογραφικού γεγονότος αυτής της πανδημίας: Στις ΗΠΑ, οι έγχρωμοι είχαν κατά μέσο όρο μικρότερες ηλικίες θανάτου από COVID από τους λευκούς – και κοινότητες με χαμηλότερο εισόδημα έχουν πληγεί περισσότερο. Τα προσαρμοσμένα ανάλογα με την ηλικία ποσοστά θνησιμότητας στους νεότερους είναι περίπου διπλάσια μεταξύ των μαύρων και των Λατίνων κοινοτήτων σε σύγκριση με τους λευκούς και τους Ασιάτες. Είναι ακόμη χειρότερο για τους ιθαγενείς της Αμερικής, τους ιθαγενείς της Χαβάης και τους νησιώτες του Ειρηνικού, αν και υπάρχουν λιγότερα διαθέσιμα δεδομένα για αυτούς τους πληθυσμούς.

Ενώ το χάσμα μεταξύ λευκών και έγχρωμων μειώθηκε το 2021, αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στο γεγονός ότι περισσότεροι μεσήλικες λευκοί πέθαναν το 2021, αντί να βελτιωθούν δραματικά τα πράγματα για τους Μαύρους και τους Λατίνους, σύμφωνα με μια προτυπωμένη μελέτη από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο Πρίνστον και Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια.

Πολλοί από αυτούς τους θανάτους έχουν έρθει σε ανθρώπους στην ακμή της ζωής. Καθώς οι ΗΠΑ πλησιάζουν το ζοφερό ορόσημο του 1 εκατομμυρίου θανάτων από τον COVID, το έθνος δεν έχει ακόμη υπολογίσει τις επιπτώσεις αυτών των απωλειών, λέει η Debra Furr-Holden, επιδημιολόγος στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν που μελετά τις διαφορετικές επιπτώσεις της πανδημίας.


Η Christina και ο James Summers ήταν παντρεμένοι για 17 χρόνια. Τώρα, μαθαίνει να περιηγείται στη ζωή χωρίς αυτόν. «Εγώ και ο σύζυγός μου δουλέψαμε πραγματικά σαν ομάδα», λέει. «Ο συμπαίκτης μου δεν είναι εδώ για να με βοηθήσει, οπότε αισθάνομαι πραγματικά μια ατμόσφαιρα ανύπαντρης μητέρας, προσπαθώντας απλώς να το συνηθίσω».

Rosem Morton για το NPR


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Rosem Morton για το NPR


Η Christina και ο James Summers ήταν παντρεμένοι για 17 χρόνια. Τώρα, μαθαίνει να περιηγείται στη ζωή χωρίς αυτόν. «Εγώ και ο σύζυγός μου δουλέψαμε πραγματικά σαν ομάδα», λέει. «Ο συμπαίκτης μου δεν είναι εδώ για να με βοηθήσει, οπότε αισθάνομαι πραγματικά μια ατμόσφαιρα ανύπαντρης μητέρας, προσπαθώντας απλώς να το συνηθίσω».

Rosem Morton για το NPR

“Ο αντίκτυπος του COVID στις οικογένειες, ειδικά στις οικογένειες που βρίσκονται ήδη στο περιθώριο, ήταν βαθύς. Αισθάνομαι ότι το έχουμε αγνοήσει. Δεν έχουμε σκεφτεί ποια είναι η μακροπρόθεσμη επίπτωση αυτού”, λέει. .

Οι λόγοι είναι πολλαπλοί, αν και πίσω από όλα είναι ο συστημικός ρατσισμός, λέει η Furr-Holden. “Ο Covid ήταν ο κλέφτης. Ο COVID μας είπε την αλήθεια για αυτό που συνέβαινε”, λέει.

Οι έγχρωμοι υπερεκπροσωπούνται σε χαμηλά αμειβόμενες δουλειές πρώτης γραμμής που αυξάνουν την έκθεσή τους, σημειώνει η Furr-Holden. αντιμετωπίζουν επίσης άνιση πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη και έχουν περισσότερες υποκείμενες παθήσεις που τους καθιστούν πιο ευάλωτους στην αρχή. Όλα αυτά είναι συνεχείς παράγοντες που αυξάνουν τον κίνδυνο μόλυνσης και θανάτου. Σε συνδυασμό με το γεγονός ότι οι μαύροι και οι λατίνοι πληθυσμοί των ΗΠΑ είναι νεότεροι από τους λευκούς, αυτοί οι παράγοντες εξηγούν τα υψηλότερα ποσοστά θνησιμότητας σε μικρότερες ηλικίες, λέει η Noreen Goldman, δημογράφος στο Πανεπιστήμιο Princeton που έχει μελετήσει τις διαφορές στο προσδόκιμο ζωής που προκύπτουν από τον COVID.

ζώντας με την απώλεια

Η Christina Summers ζει αυτές τις συνέπειες κάθε μέρα. Λέει ότι ο σύζυγός της Τζέιμς ήταν ένας μεγαλόσωμος άντρας – πάνω από 6 πόδια ψηλός και 300 κιλά – και η παρουσία του ήταν επίσης μεγάλη.

«Ξέρεις, ήταν πολύ ενθαρρυντικός, πάντα, προσπαθώντας να ξεπεράσει τους αγώνες μας και να κρατήσω το κεφάλι μου ψηλά».

Ο Τζέιμς ήταν αισιόδοξος και αστειευτής. Της έβαζε περούκες και περπατούσε στο σπίτι για να ξεσηκώσει γέλια, να πει αστεία αστεία και να κάνει ανόητα βίντεο TikTok. «Απλώς έφερε πολλή χαρά στο σπίτι μου», λέει, προσθέτοντας ότι πάντα έβαζε την οικογένεια πάνω από όλα. «Ήταν πάντα εκεί για τα παιδιά του, ξέρετε, ήταν εκεί για κάθε αποφοίτηση, κάθε γενέθλιο, κάθε γιορτή».


Η Christina Summers μοιράζεται ένα βίντεο TikTok που έκανε στη μνήμη του εκλιπόντος συζύγου της, James, για να τιμήσει τα γενέθλιά του.

Rosem Morton για το NPR


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Rosem Morton για το NPR


Η Christina Summers μοιράζεται ένα βίντεο TikTok που έκανε στη μνήμη του εκλιπόντος συζύγου της, James, για να τιμήσει τα γενέθλιά του.

Rosem Morton για το NPR

Τα παιδιά της, 5 αγόρια και 4 κορίτσια — ηλικίας από 6 έως 17 ετών — ήταν όλα κοντά στον πατέρα τους. Τώρα, λέει, όλοι παλεύουν με την απώλειά του. Αρκετά από τα παιδιά της μέσης σχολικής ηλικίας φοβούνται να επιστρέψουν στο σχολείο, φοβούνται ότι θα κολλήσουν τον COVID – μια αυξημένη επαγρύπνηση που λένε οι ειδικοί είναι κοινή μεταξύ των παιδιών που έχουν χάσει έναν γονέα. Ο 16χρονος γιος της, Μάθιου, έχει αποτραβηχτεί. Η 6χρονη κόρη της, Μάντισον, συνεχίζει να πιστεύει ότι ο πατέρας της θα επιστρέψει.

“Πρέπει να κάτσω εκεί και να πω στην κόρη μου, ξέρεις, δεν θα επιστρέψει, δυστυχώς. Οπότε είναι πολύ δύσκολο για μένα να συνεχίσω να προσπαθώ να ωθήσω”, λέει.

Και υπάρχουν πολλά να προχωρήσουμε. Ο Τζέιμς ήταν ο κύριος τροφοδότης της οικογένειας. Η Χριστίνα έμεινε σπίτι με τα παιδιά. Λέει ότι τα οικονομικά ήταν πάντα στενά, αλλά κατά κάποιο τρόπο τα κατάφερναν. Τώρα, με τη φυγή του Τζέιμς, η οικογένεια επιβιώνει με αποταμιεύσεις και τα επιδόματα αναπηρίας που λαμβάνει ο 15χρονος γιος της, Μάρκους. Έχει αυτισμό. Η Χριστίνα δεν οδηγεί και το οικογενειακό αυτοκίνητο ανακτήθηκε.

“Είναι πραγματικά δύσκολο γιατί ξέρετε τι; Δεν υπάρχει κανένα εισόδημα αυτή τη στιγμή και προσπαθώ να συγκεντρώσω τα πράγματα για να ξεκινήσει η ζωή μου από την αρχή. Είναι δύσκολο”, λέει η Σάμερς.

Ακόμη και οικογένειες που είχαν σταθερή οικονομική βάση είδαν τα οικονομικά τους να ανατρέπονται. Και εξαιτίας αυτού, ολόκληρη η ζωή τους μπορεί επίσης να ανατραπεί.


Οι Sisters, Madison, 6, και Emmani Summers, 8, παίζουν στην Baltimore County, Md.

Rosem Morton για το NPR


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Rosem Morton για το NPR


Οι Sisters, Madison, 6, και Emmani Summers, 8, παίζουν στην Baltimore County, Md.

Rosem Morton για το NPR

«Γνωρίζω πολλές οικογένειες που αναγκάστηκαν να μετακομίσουν επειδή δεν μπορούσαν να πληρώσουν το ενοίκιο τους, έπρεπε να μετακομίσουν με την οικογένειά τους, ανθρώπους που έπρεπε να ζήσουν σε μεταβατική κατοικία, είτε πρόκειται για δωμάτιο ξενοδοχείου είτε για αυτοκίνητο… Επειδή έχασαν τον τροφοδότη και δεν είχαν σχέδιο για έναν ξαφνικό θάνατο ενός νεαρού τροφοδότη στην οικογένεια», λέει η Kristin Urquiza, συνιδρύτρια της Marked By COVID, μιας ομάδας υπεράσπισης και ευαισθητοποίησης που επιδιώκει να εξανθρωπίσει τις απώλειες αυτού. πανδημία.

Η Urquiza ξεκίνησε τον οργανισμό αφού ο πατέρας της πέθανε από COVID το 2020 σε ηλικία 65 ετών. Ήταν μια πρώτης γενιάς Μεξικανός Αμερικανός και είχε εργαστεί όλη του τη ζωή σε μια δουλειά με γαλάζιο κολάρο.

«Δεν είχε καν την ευκαιρία να αποσυρθεί ακόμα», λέει ο Urquiza. «Όλο εκείνο το κεφάλαιο της ζωής του, μόλις άρχιζε να βλέπει το φως στο τέλος του τούνελ και αυτό του έκλεψαν εντελώς».

Από τον θάνατο του πατέρα της, ανέλαβε την οικονομική ευθύνη για τη χήρα μητέρα της. Ζει επίσης από τις αποταμιεύσεις της από τότε που έχασε τη δουλειά της ως υπέρμαχος της περιβαλλοντικής δικαιοσύνης σε μη κερδοσκοπικό οργανισμό κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Λόγω της πίεσης των τελευταίων δύο ετών, στόχοι όπως το να έχει το δικό της σπίτι μια μέρα αρχίζουν να αισθάνονται ανέφικτοι.

«Νιώθω ότι κάποιο από τα όνειρα που είχα για τον εαυτό μου ξεφεύγει», λέει, προσθέτοντας, «Είναι σαν να μην σταματούν οι επιτυχίες».

Ένας καταρράκτης εφέ

Και οι επιτυχίες δεν είναι μόνο οικονομικές. Η θλίψη της απώλειας ενός αγαπημένου προσώπου μπορεί να έχει βαθιές επιπτώσεις στην ψυχική υγεία, λέει η Debra Umberson, κοινωνιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν που μελετά τις φυλετικές ανισότητες και τον αντίκτυπο της απώλειας.

«Για παράδειγμα, εάν αναπτύξετε πολύ άγχος ή κατάθλιψη, μπορεί να το έχετε μαζί σας για περισσότερα χρόνια της ζωής σας, κάτι που επηρεάζει την υγεία», λέει.

Και αυτό μπορεί να έχει μόνιμο αντίκτυπο στη σωματική υγεία, επηρεάζοντας την καρδιαγγειακή υγεία, τον κίνδυνο θνησιμότητας και τον κίνδυνο άνοιας, λέει ο Umberson. «Είναι γραμμένο στο σώμα».

Και για τα παιδιά, η απώλεια ενός γονέα νωρίς στη ζωή μπορεί επίσης να έχει σοβαρές εκπαιδευτικές επιπτώσεις. Μελέτες δείχνουν ότι είναι πιο πιθανό να εγκαταλείψουν το γυμνάσιο, λιγότερο πιθανό να πάνε στο κολέγιο και λιγότερο πιθανό να ακολουθήσουν πτυχίο πέρα ​​από το πτυχίο, αν αυτό ήταν το σχέδιό τους, λέει ο Ashton Verdery, κοινωνιολόγος και δημογράφος στο Penn State. ο οποίος έχει μελετήσει τον αντίκτυπο στα παιδιά από την απώλεια γονέων λόγω του COVID. Λέει ότι τα στοιχεία είναι πραγματικά ισχυρά ότι η απώλεια ενός γονέα «είναι πολύ σημαντική για την εκπαιδευτική πορεία του παιδιού». Και αυτό με τη σειρά του επηρεάζει τις προοπτικές εργασίας ενός παιδιού και τις δυνατότητες κερδών αργότερα στη ζωή του.

“Και φυσικά, η κοινωνικοοικονομική κατάσταση συνδέεται επίσης με τα αποτελέσματα της υγείας. Είναι λοιπόν αυτός ο καταρράκτης επιπτώσεων”, λέει ο Umberson.

Ο Umberson επισημαίνει την έρευνα του Verdery που υποδηλώνει ότι για κάθε άτομο που σκοτώνεται από τον COVID, εννέα μέλη της οικογένειας έχουν μείνει πίσω. Λέει ότι το γεγονός ότι τόσοι πολλοί απροσδόκητοι θάνατοι από COVID σε μικρότερες ηλικίες συμβαίνουν μεταξύ των έγχρωμων κοινοτήτων είναι βέβαιο ότι θα επιδεινώσει τις υπάρχουσες ανισότητες στην υγεία και τον πλούτο. «Είναι λοιπόν αυτός ο τεράστιος αντίκτυπος, είναι αυτό το εφέ με αερόστατο γιατί για κάθε άτομο που πεθαίνει, υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που επηρεάζονται από αυτό», λέει.


Η Christina Summers, 37, με τα παιδιά της, Elijah, Emmani και Madison στο Parkville, Md.

Rosem Morton για το NPR


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Rosem Morton για το NPR


Η Christina Summers, 37, με τα παιδιά της, Elijah, Emmani και Madison στο Parkville, Md.

Rosem Morton για το NPR

Για την Christina Summers, η μάχη είναι απλώς να βγάλει τον εαυτό της και τα εννέα παιδιά της κάθε μέρα. «Ήταν πολύ δύσκολο γιατί είμαστε ακόμα όλοι πενθούν», λέει η Σάμερς.

Προσπαθούσε να βρει συμβουλές για τη θλίψη για τα παιδιά, αλλά μέχρι στιγμής, δεν έχει τύχη. Με τη ζήτηση τόσο υψηλή από την πανδημία, η αναμονή για θεραπεία μπορεί να διαρκέσει μήνες. Είναι επίσης απασχολημένη με την πλοήγηση στη γραφειοκρατία – προσπαθώντας να εξασφαλίσει επιδόματα επιζώντων κοινωνικής ασφάλισης και άλλους πόρους για τα παιδιά της, ενώ εξακολουθεί να συμβιβάζεται με την πραγματικότητα ότι ο σύντροφος της ζωής και ο καλύτερος φίλος της δεν γυρίζει ποτέ σπίτι.

“Κάθε μέρα απλώς τον ψάχνω να περάσει από την πόρτα, το ξέρεις; Γιατί μερικές φορές νιώθω ότι θα περάσει ακόμα από την πόρτα. Είναι σουρεαλιστικό πώς ο COVID μόλις τους βγάζει.”

About the author

admin

Leave a Comment