Family

Οι Αφροαμερικανοί φίλοι που μετατράπηκαν σε οικογένεια αγοράζουν το Antebellum Guest House – Η καλύτερη κοινοτική εφημερίδα του Μισισιπή

NATCHEZ — Ο Θεός εργάζεται με μυστηριώδεις τρόπους.

Αυτό ισχύει βεβαίως στη σχέση που έγινε φίλος και οικογένεια του Mike και της Tiffany Clinton από το Λος Άντζελες και του Joseph C. Smith του Natchez.

Στις 29 Μαρτίου, οι τρεις τους έγιναν επιχειρηματικοί εταίροι και ιδιοκτήτες του The Guest House στο Natchez.

«Θυμάμαι ότι περνούσα εδώ ως παιδί και φανταζόμουν πώς ήταν η ζωή για όσους είχαν ζήσει εδώ», είπε ο Smith. «Το Eola και το The Guest House είναι κάπως σαν βασικά εδώ στο Natchez. Δεν ξέρω κανέναν που να μην περνούσε τουλάχιστον με το αυτοκίνητο από εδώ και να μην μαγευτεί από το The Guest House. Αυτό είναι σαν μια στιγμή πλήρους κύκλου, να είμαστε σε θέση να φτάσουμε σε ένα μέρος όπου θα μπορούσαμε να αποκτήσουμε την έπαυλη και να είμαστε σε θέση να ερμηνεύσουμε την ιστορία της έπαυλης με μοναδικό τρόπο, επειδή δεν νομίζω ότι υπήρξε μια έπαυλη αυτού του μεγέθους που ανήκε σε Αφροαμερικανούς».

Παρέχει επίσης μια μοναδική ευκαιρία, είπε ο Smith, να ερμηνεύσουμε την ιστορία του σπιτιού από την οπτική γωνία των ανδρών και των γυναικών που το έχτισαν, το διαχειρίστηκαν και το συντήρησαν.

«Νομίζω ότι είναι μια μεγάλη ευκαιρία για τον Natchez και την Αμερική, σωστά; Νομίζω ότι περισσότεροι άνθρωποι που έρχονται στο Natchez έχουν αυτή την επιθυμία να ακούσουν την πλήρη ιστορία. Στην πραγματικότητα, οι άνθρωποι που μένουν εδώ στο The Guest House θέλουν να μάθουν, τι γίνεται με τους Μαύρους; Οι σκλαβωμένοι που το έχτισαν; Είμαστε ενθουσιασμένοι που μπορούμε να προσθέσουμε την ευρεία ιστορία του Natchez και του The Guest House στην ιστορία μας.

Αλλά αυτός δεν είναι ο πρωταρχικός στόχος των Κλίντον και Σμιθ. Ο πρωταρχικός τους στόχος για το The Guest House, μαζί με τη λειτουργία μιας επιτυχημένης επιχείρησης, είναι να εμπνεύσουν την επόμενη γενιά κάθε εθνότητας ή φυλής σχετικά με τις δυνατότητες του τι μπορούν να γίνουν.

Το σχέδιο του Θεού σε όλη τη διάρκεια

Ο Τζόζεφ Σμιθ ήταν βοηθός πάστορα σε μια από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες εκκλησίες στην Ουάσιγκτον, DC, το 2011, όταν ο Μάικ και η Τίφανι Κλίντον σχεδίαζαν τον γάμο προορισμού τους στο Κάμπο του Μεξικού.

«Ο πάστορας της εκκλησίας έτυχε να είναι ο αδερφός του Mike, ο οποίος δεσμεύτηκε υπερβολικά για εκείνον τον γάμο με έναν μεγάλο αρραβώνα ομιλίας και τον χτυπούσα τσιμπώντας», είπε ο Smith.

«Αλλά τώρα ξέρουμε γιατί ο Θεός το έκανε αυτό, σωστά», είπε η κυρία Κλίντον. «Όταν παντρευτήκαμε, υπήρχαν πολλοί άνθρωποι εκεί, αλλά στην πραγματικότητα ήμασταν μόνο οι τρεις μας. Κάναμε αστεία και χαμογελούσαμε και ήταν ειλικρινά… Ο Θεός ήθελε να μας παντρευτεί και για αυτό. Τώρα ξέρουμε γιατί είμαστε εδώ».

Οι τρεις τους και οι οικογένειές τους είναι πλέον γρήγοροι φίλοι, κάνουν διακοπές και περνούν μαζί διακοπές από εκείνη τη μοιραία συνάντηση στο Μεξικό.

Οι «άλλοι» Κλίντον

Ο Μάικ Κλίντον κατάγεται από τη Βαλτιμόρη. Η κυρία Κλίντον είναι «όσο LA όσο κι αν είναι».

«Η γυναίκα μου είναι από το Λος Άντζελες και με στρατολόγησε για να μετακομίσω εκεί έξω. Δεδομένου ότι είναι δικηγόρος, δεν θέλαμε να πάρει διαφορετικό μπαρ και το Λος Άντζελες είναι εύκολο να πωληθεί όσον αφορά τον καιρό. Μόλις έφυγα από τη Βαλτιμόρη στα 18 μου, δεν ξαναγύρισα ποτέ», είπε

Ο Κλίντον απέκτησε το προπτυχιακό του πτυχίο από το Duke και αποφοίτησε από τη σχολή επιχειρήσεων στο Vanderbilt.

«Ξεκίνησα ως τραπεζίτης επενδύσεων σε ακίνητα που εργάζομαι σε μια μπουτίκ από τη Φιλαδέλφεια», είπε. «Και αυτό που στην πραγματικότητα μας ώθησε να μετακομίσουμε ήταν ότι ο αδερφός της ήταν σε τροχαίο και φύγαμε από τη Φιλαδέλφεια σε αυτή την ξέφρενη κατάσταση. Δύο ή τρεις μήνες αργότερα – δεν ήμασταν παντρεμένοι τότε – ήμασταν ακόμα στο Λος Άντζελες για να στηρίξουμε την οικογένειά της και συνειδητοποίησα ότι μπορούσα να το κάνω να λειτουργήσει εξ αποστάσεως και απλά μείναμε και ξεκινήσαμε τη ζωή μας μαζί».

Το 2017, η Κλίντον μεταπήδησε από τη χρηματοδότηση στην επιχειρηματική ανάπτυξη.

«Συμμετείχα στην πρώτη μου ανάπτυξη το 2017 και τώρα έχουμε 630 διαμερίσματα σε όλη τη χώρα», είπε η Κλίντον. Το ζευγάρι έχει επίσης μια ιδιοκτησία εκδηλώσεων στο Παλμ Σπρινγκς.

«Αυτή ήταν η πρώτη μας προσπάθεια στη φιλοξενία. Η εμπειρία μας με αυτό έκανε μια εύκολη μετάβαση σε κάτι τέτοιο, όχι ότι θα το είχαμε κάνει χωρίς τον Τζόζεφ. Χρειάζεστε πραγματικά μια τοπική σύνδεση για να λειτουργήσει αυτό», είπε.

Η κυρία Κλίντον, γεννημένη και μεγαλωμένη στο Λος Άντζελες, ολοκλήρωσε το προπτυχιακό της πτυχίο στο UCLA και άφησε το Λος Άντζελες για να πάει στη νομική σχολή στο Μίσιγκαν.

«Μετά τη νομική, κατέληξα πίσω στο Λος Άντζελες. Ασκώ τη δικηγορία εδώ και 14 χρόνια», είπε. «Είμαι στο δίκαιο των εταιρικών συναλλαγών. Κάνω τα πάντα, από τη δέουσα επιμέλεια πριν από την εξαγορά έως την εξαγορά, και εάν πρόκειται για συγχώνευση, αναλαμβάνω την πλήρη ίδρυση της λειτουργίας και τη λειτουργία της επιχείρησης από πάνω προς τα κάτω, και την ενδεχόμενη πώληση, αν συμβεί αυτό.”

Η τέλεια ευκαιρία

Ο Smith έθεσε την ιδέα να έρθει στο Natchez στους Clintons.

«Του είπα ότι χρειαζόμασταν κάτι να χτίσουμε γύρω μας, κάτι να μας αγκυροβολήσει εδώ, και αυτό έγινε το τέλειο πλεονέκτημα. Είναι αρκετά μεγάλο και προκαλεί μεγάλη θλίψη, αλλά εξακολουθεί να είναι μια μπουτίκ – 16 δωμάτια και ένα μικρό εστιατόριο – μια επιχείρηση που μπορούμε να κάνουμε τα χέρια μας. Όχι πάρα πολλοί υπάλληλοι που θα αγχώσουμε πολύ τον Τζόζεφ.

«Η Tiffany διοικεί οργανισμούς πολύ, πολύ μεγαλύτερους από αυτό. Έτσι, είχα μεγάλη εμπιστοσύνη στην ομάδα μας. Ο Joseph έχει στο παρασκήνιο του να τρέχει P&L πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, οπότε είμαστε έτοιμοι», είπε η Κλίντον.

«Εργαζόμασταν πραγματικά σε κάτι άλλο εκείνη την εποχή και έτυχε να δούμε την καταχώριση και ήταν εμφανής στο Διαδίκτυο. Δεν έλεγε ότι ήταν το The Guest House. Ήταν απλώς μια ανάρτηση», είπε ο Σμιθ. «Ο Mike είναι σαν επιχειρηματίας. Πάντα ρισκάρει για ωραία πράγματα. Αρχίσαμε να ψαχουλεύουμε για να καταλάβουμε τι θα μπορούσαμε να βρούμε γύρω από τον Natchez και είδε αυτή τη λίστα για ένα bed and breakfast που είχε ξενοδοχείο και εστιατόριο, αλλά δεν υπήρχε όνομα σε αυτό.»

Απάντησαν στην καταχώριση, αναζητώντας περισσότερες πληροφορίες, αλλά δεν έλαβαν απάντηση.

«Νιώσαμε ένα email και ήταν σαν να μπήκε σε μια μαύρη τρύπα για περίπου δύο μήνες. Και μετά, τελικά, ο Σον έρχεται ξανά κοντά μας. Ο Μάικ με παίρνει τηλέφωνο και μου λέει ότι είναι το The Guest House και με ρωτάει αν το έχω ακούσει ποτέ. «Φίλε, το έχω ακούσει ποτέ; Είναι ο Ξενώνας. Πρέπει να το αγοράσουμε όπως τώρα!». Του είπα», είπε ο Σμιθ.

Φαντάζεστε τις δυνατότητες

Κατά τη διάρκεια ενός οδικού ταξιδιού από το Σαν Φρανσίσκο στο Λος Άντζελες λίγα χρόνια μετά τον γάμο τους, οι Κλίντον επισκέφτηκαν το κάστρο του Χερστ και οι δυο τους αποφάσισαν να σταματήσουν και να το δουν.

«Χτίστηκε από τον δισεκατομμυριούχο της εφημερίδας Hearst και είναι ένα τεράστιο κάστρο. Χρησιμοποίησε την περιουσία του για να αγοράσει το μεγαλύτερο μέρος της ακτής. Εκεί γυρίστηκε ο Χάρι Πότερ», είπε η κυρία Κλίντον. «Παρακολουθήσαμε μια ταινία Imax για την αυτοκρατορία Hearst και θυμάμαι τον Mike να λέει ότι θα ήθελε να είχε την ευκαιρία να δει κάτι σαν το Hearst Castle όταν ήταν μικρός, επειδή η ιδέα του για το τι θα μπορούσε να ονειρευτεί να κάνει στη ζωή του. ήταν πολύ πιο επεκτατική. Θα είχε αφαιρέσει το ταβάνι από κάθε όνειρο που είχε. Είπε, «Όταν κάνω παιδί, θέλω να δει το κάστρο του Χερστ», είπε.

Οι Clintons είναι γονείς δύο παιδιών — Styles, 5, και Brilliant, 2. Τη Δευτέρα της περασμένης εβδομάδας, ο Styles καθόταν ήσυχος στη συσκευή του και έκανε τη σχολική του εργασία ενώ η Brilliant κοιμόταν στην αγκαλιά της μητέρας της.

«Μέρος αυτού που κάνουμε στοχεύει στο να παρακινήσουμε τα παιδιά. Είναι επειδή τα παιδιά δεν μπορούν να γίνουν αυτό που δεν βλέπουν, και το μόνο που βλέπουν είναι θέσεις νοικοκυριού ή θέσεις με μπλε γιακά, αυτή είναι η κατεύθυνση που θα πάνε», είπε η Κλίντον.

«Έχουμε πλάνα από τα παιδιά να παίζουν στους διαδρόμους. Σκέφτηκα, «Μπορείς να φανταστείς; Τα αφροαμερικανά παιδιά που τρέχουν εδώ είναι οι κληρονόμοι». Ήταν τόσο όμορφο, απίστευτο. Το μόνο που θα ξέρουν στις 5 και 2 είναι ο Natchez and The Guest House και θα γίνουν αυτοί που είναι», είπε. «Είμαι ενθουσιασμένος που προσθέτω αυτό στην κληρονομιά τους και στην κληρονομιά της πόλης. Είμαι ενθουσιασμένος που θα δω πού θα φτάσει».

Η επίδραση που είχε η αγορά αυτού του αρχοντικού προβολέα στους μεγαλύτερους Μαύρους Νατσέζους ήταν επίσης εντυπωσιακή.

«Έμεινα πραγματικά έκπληκτος για την επίδραση που είχε η αγορά του The Guest House στους ηλικιωμένους εδώ στο Natchez. Η χαρά και τα δάκρυα και το είδος του κινήτρου και της έμπνευσης που έχουν πάρει από αυτό, μόνο και μόνο από τα σχόλια που μας δίνουν, μας έχουν συνεπάρει εντελώς. Μερικά από τα μέλη του προσωπικού μας δάκρυσαν απλώς από την ιδέα ότι οι Αφροαμερικανοί κατέχουν κάτι τόσο μεγαλειώδες όπως αυτό. Αυτό είναι το κομμάτι για το οποίο επέστρεψα αναβλύζοντας στη γυναίκα μου», είπε η Κλίντον. «Αυτό ήταν κάτι που μας έφερε δάκρυα, ο αντίκτυπος που είχε στους ανθρώπους».

Ο Smith δημιούργησε την οργάνωση BlackNatchez.org, η οποία ελπίζει να βοηθήσει τους ανθρώπους να κατανοήσουν την πλήρη ιστορία του Natchez.

«Δεν πρόκειται για τον Black Natchez ή τον λευκό Natchez. Αυτό είναι όλοι εναντίον ρατσισμού. Αυτό είναι όλοι εναντίον της ανισότητας. Όλοι εναντίον της ανισότητας», είπε ο Smith. «Θέλουμε να εμπνεύσουμε την επόμενη γενιά Natchezians κάθε εθνότητας και κάθε φυλής.

«Και πιστεύουμε ότι είναι σημαντικό για τους ανθρώπους που ήταν στο κάτω μέρος του βαρελιού να δουν ανθρώπους που ήταν κάποτε εκεί που ήταν, να μπορούν να σηκωθούν και να κάνουν τέτοια πράγματα για να επηρεάσουν την κοινότητα και το κράτος».

Είναι κάτι σημαντικό και για άλλους Natchezians.

Μετά την ολοκλήρωση της εξαγοράς, η Mimi Miller από το Historic Natchez Foundation έγραψε στον Smith: «Αυτή η εξαγορά του The Guest House είναι μια πραγματικά μεγάλη υπόθεση για εμάς. Ονειρευόμασταν για σχεδόν 50 χρόνια να δούμε την ιδιοκτησία των Μαύρων σε ιστορικά ακίνητα στο κέντρο της πόλης και επιχειρηματικά και ιστορικά αρχοντικά. Το βλέπω αυτό ως ένα τεράστιο βήμα προς τα εμπρός για την κοινότητα των Μαύρων προς την αναγνώριση ότι τα ιστορικά κτίρια της πόλης ανήκουν επίσης σε αυτήν».

Το σαλόνι του Natchez

Χτισμένο τη δεκαετία του 1840, το αρχοντικό λειτούργησε ως ιδιωτική κατοικία μέχρι περίπου το 1900, όταν το Natchez Elks Lodge, το οποίο ανακαίνισε εκτενώς και πρόσθεσε έναν δεύτερο όροφο στο σπίτι, το αγόρασε. Χρησιμοποίησε επίσης ως αρχηγείο Προσκυνήματος σε ένα σημείο. Αργότερα, έγινε μέρος του The Eola Hotel πριν αγοραστεί από τους Sean και Rachel Casey τον Δεκέμβριο του 2017, οι οποίοι το πούλησαν στους Clintons και Smith.

«Είμαστε και οι δύο έκπληκτοι από το μεγαλείο αυτού του σπιτιού», είπε η κυρία Κλίντον. «Είμαστε και οι δύο από την πόλη, οπότε το να βρίσκεσαι σε μια τόσο μικρή πόλη και η ζεστασιά του Natchez και η ζεστασιά των ανθρώπων του Natchez είναι υπέροχο. Είναι πραγματικά μια γραφική, χαριτωμένη πόλη. Είμαι πολύ έκπληκτος με το πόσο ιδιαίτερος είναι ο Natchez. (Ο σύζυγός μου) ήταν εδώ κάτω πριν από ένα μήνα και γύρισε σπίτι και μου έλεγε συνέχεια, «Ανυπομονώ να φύγεις. Ανυπομονώ να φύγεις. Τα παιδιά το λατρεύουν ». ”

«Το αγοράσαμε τεχνικά πριν ήμουν εδώ», είπε η Κλίντον. «Τόσο εμπιστεύτηκα τον Τζόζεφ».

Ο Smith είπε ότι στο όριο ιδιοκτησίας των 40 ημερών, η λειτουργία στο The Guest House εξελίσσεται με πλήρη ταχύτητα. Είναι πλήρως κρατημένο τα Σαββατοκύριακα για το άμεσο μέλλον. Σκοπεύει να βελτιώσει το μενού του εστιατορίου, το οποίο περιλαμβάνει μεσογειακή και κρεολική κουζίνα, καθώς και ένα πλήρες νότιο πρωινό κάθε πρωί.

«Συνεχίζουμε να σερβίρουμε shawarma κοτόπουλου, το οποίο ήταν αγαπημένο, και έχουμε βελτιώσει τις γαρίδες και το γκρίζο.

Το μήνυμα των νέων ιδιοκτητών προς τον Natchezians είναι απλό και ελκυστικό.

«Θέλουμε να είμαστε το σαλόνι του Natchez. Ο Ξενώνας είναι το σπίτι σας. Ελάτε να πιείτε ένα Mint Julep, να πιείτε ένα ποτήρι κρασί και να παρακολουθήσετε το ηλιοβασίλεμα από τη βεράντα του επάνω ορόφου μας. Κάντε μια συνομιλία με φίλους. Ο κόσμος μπορεί να έρθει και στην αυλή, επίσης. Είναι όμορφο το βράδυ. Και είναι ένα μέρος για να φάνε οι οικογένειες. Χάρη στην κυρία Κλίντον, έχουμε ένα παιδικό μενού και ένα μεσημεριανό μενού με τιμές για μεσημεριανό γεύμα. Νομίζω ότι οι άνθρωποι θα είναι πολύ ευχαριστημένοι όταν φάνε».

Ο Ξενώνας ανοίγει το μικρό μπαρ που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη βεράντα του πρώτου ορόφου, όπου όσοι θέλουν να περάσουν και να πιουν ένα ποτό μπορούν γρήγορα να μπουν και να το κάνουν.

«Στηρίζουμε όλους στο Natchez. Η επιτυχία μας είναι η επιτυχία της πόλης», είπε η Κλίντον. «Φέρνουμε ανθρώπους από τις μεγαλύτερες πόλεις σε όλη τη χώρα εδώ στο Natchez και αν θέλουν να δουν την πόλη να μεγαλώνει, να πετυχαίνει και να ευημερεί και να είναι πιο ποικιλόμορφη και υγιής και χαρούμενη, θα θέλαμε να τους υποστηρίξουν ερχόμενοι προσωπικά ή απλά Παρέχοντας υποστήριξη στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ή στέλνοντας καλές δονήσεις και σκέψεις και προθέσεις. Θα τα πάρουμε όλα αυτά.

«Είμαστε αφοσιωμένοι στην πόλη, αφοσιωμένοι στους ανθρώπους. Είμαστε εδώ για να γίνουμε καταλύτης. Θα φέρω την οικογένειά μου, τους φίλους και τα παιδιά μου εδώ και θέλω να δείξω στους ντόπιους αγάπη και ελπίζουμε ότι θα είναι αμοιβαία», είπε η Κλίντον.

“Είμαι ενθουσιασμένος. Ελπίζω ότι οι άνθρωποι θα μας δώσουν μια ευκαιρία και θα ξέρουν ότι δεν είμαστε εδώ λαμβάνοντας τίποτα. Θέλουμε απλώς να βελτιώσουμε αυτό που υπάρχει εδώ και να παρέχουμε καλές πληροφορίες, καλές δονήσεις και πολλά χαμόγελα», είπε η κ. Κλίντον. «Ανυπομονώ να δω τα Χριστούγεννα στο The Guest House. Αγαπώ τα Χριστούγεννα!”

About the author

admin

Leave a Comment