Family

Ξεχάστε το οικογενειακό δείπνο. Είμαι μετατροπέας οικογενειακού πρωινού.

Την περασμένη εβδομάδα, τα γενέθλια του συζύγου μου συνέπεσαν με ένα πολυαναμενόμενο σχολικό καρναβάλι. Τρία από τα παιδιά μας πέρασαν το βράδυ κάνοντας face painting, bounce-housing και τρώγοντας πίτσα, ένα άλλο στο μπόουλινγκ για πάρτι φίλων, πριν συμφωνήσουμε όλοι στην κουζίνα, είχαν πολύ ανάγκη για μπάνια και ήταν πολύ αργά για ένα οικογενειακό δείπνο. Αλλά ήταν γενέθλια. Και ενώ δεν προλάβαμε να κάνουμε το συνηθισμένο μας «φανταχτερό δείπνο», όπου τα παιδιά έστρωναν το τραπέζι, ταράζοντας το πιρούνι και φροντίζοντας ο επίτιμος καλεσμένος να πάρει το καλύτερο φλιτζάνι (το πράσινο), μαζευτήκαμε γύρω από το νησί της κουζίνας, μεγάλα παιδιά γονατισμένα σε σκαμπό, το μωρό χτύπησε ακριβώς στον πάγκο και τραγούδησε την καρδιά μας πάνω από μια μηλόπιτα με 39 κεριά (ο σύζυγός μου δεν του αρέσει το κέικ, το οποίο θα πρέπει να είναι ένα ολόκληρο άρθρο).

Εμείς επευφημήσαμε μέσα από τον καπνό αφού έκανε την ευχή του. Κοίταξα τριγύρω καθώς τρώγαμε όλοι την πίτα μας, ακούγοντας το τρίχρονο να ξαναβάζει κάθε κόλπο που είχε κάνει ο μάγος του καρναβαλιού, και ήξερα ότι ακόμα και όταν το οικογενειακό δείπνο είναι μηλόπιτα πριν τον ύπνο, τελειώνει τη δουλειά.

Τα οφέλη των οικογενειακών δείπνων είναι ατελείωτα: βελτιωμένη επικοινωνία, καλύτεροι τρόποι στο τραπέζι, πιο υγιεινή διατροφή, μαθημένος καταμερισμός εργασιών κ.λπ. Η επιστήμη έχει αποδείξει τις θετικές επιπτώσεις στην υγεία των οικογενειακών γευμάτων στους νέους (σκεφτείτε καλύτερους βαθμούς, λιγότερη κατάθλιψη). Η ρίζα όλων είναι η σύνδεση.

Και μερικές φορές παίζετε εξάσκηση, παιχνίδια χόκεϊ και ρεσιτάλ βιολιού σημαίνει ότι η σύνδεση μπορεί να μην συμβεί πάνω από ένα ψητό κατσαρόλας με μια πλευρά από πατάτες στις 6:30 μ.μ. Για να είμαι ξεκάθαρος, θα παίρνω κάθε οικογενειακό δείπνο που μπορώ να πάρω — δεν κουράζομαι να ακούω τα ψηλά και τα χαμηλά της ημέρας («popsicles» και «poopsicles» όπως τα λέμε), αλλά τις μέρες που απλά δεν μπορούν να συμβούν, Θα πάρω ένα πρωινό, μεσημεριανό, σνακ ή επιδόρπιο, γιατί αυτό που χρειαζόμαστε όλοι είναι η συντροφιά.

Το να κάθεσαι με την οικογένειά σου, μακριά από την τεχνολογία και να μοιράζεσαι ένα γεύμα, δημιουργεί σύνδεση με τρόπο που δεν μπορεί να αναπαραχθεί. «Ήμασταν μαζί», όπως είπε ο Walt Whitman, «ξέχασα τα υπόλοιπα».

Το δείπνο είναι το κορυφαίο οικογενειακό γεύμα – ειδικά επειδή κανείς δεν βιάζεται να πάει στη δουλειά ή στο σχολείο και υπάρχει μια ολόκληρη μέρα για να σκεφτείτε – αλλά μην κοιμάστε με το οικογενειακό πρωινό.

Καταρχάς, υπάρχει πολύ λιγότερος καυγάς στο σπίτι μας για τις φράουλες και το γαλλικό τοστ από ό,τι για το μπρόκολο και τον σολομό (ποιος μπορεί να τους κατηγορήσει). Και ενώ στο πρωινό μπορεί να μην υπάρχει μια ολόκληρη μέρα για να κοιτάξουμε πίσω, υπάρχει μία μπροστά. Τι σε ενθουσιάζει περισσότερο σήμερα; Νευρικός? Πώς μπορούμε να ωθήσουμε ο ένας τον άλλον για να αντιμετωπίσουμε τα εμπόδια; Το να καθίσετε με την οικογένεια στο πρωινό είναι μια άξια εναλλακτική, γιατί αυτό που μένει είναι το τελετουργικό.

Μεγαλώνοντας, όλοι είχαμε τις θέσεις μας στο τραπέζι, όλοι είχαμε τις εργασίες μας (πάτωμα, πιάτα, γάλατα) και καθόμασταν όλοι για δείπνο τουλάχιστον πέντε νύχτες την εβδομάδα. Ο αδερφός μου έπρεπε να φορέσει ένα πουκάμισο. Υφασμάτινες χαρτοπετσέτες στην αγκαλιά. Είμαι σίγουρος ότι υπήρχε ακόμη και ένα πιάτο ψωμιού. Όταν όλα τα αδέρφια μου είχαν φύγει για το κολέγιο, όταν ήμουν μόνο εγώ με τους γονείς μου, με τα πιρούνια να τσουγκρίζουν στην ησυχία, θρηνούσα για το οικογενειακό δείπνο. Οι γονείς μου επέμειναν, και χαίρομαι που το έκαναν, γιατί παρόλο που δεν μπορώ να μαγειρέψω όπως η μαμά μου, και η οικογένειά μου τρώει τώρα πολύ περισσότερα κατεψυγμένα ψήγματα από φιλέτο μινιόν, ξέρω ότι έχει σημασία να καθίσω για ένα γεύμα.

Αυτές τις μέρες, με τις ίδιες παλιές προκλήσεις που διαφαίνονται για τα έφηβα παιδιά μου μιας ημέρας, μαζί με μερικά πολύ τρομακτικά νέα, θα κρατήσω το οικογενειακό δείπνο στο οπλοστάσιό μου. (Τα οικογενειακά δείπνα έχουν αποδειχθεί ότι μετριάζουν τις επιπτώσεις του διαδικτυακού εκφοβισμού, για ένα).

Ξεκίνησα να απαντήσω στην ερώτηση: πόσο σημαντικά είναι τα οικογενειακά δείπνα; Και η απάντηση είναι πολύ. Αλλά ρωτάω επίσης, μπορούμε να κάνουμε οικογενειακό πρωινό; Και νομίζω ότι είναι ένα ναι. Αν είστε μαζί, χωρίς περισπασμούς, τρώτε, μοιράζεστε, συνδετικός, ας είναι ο ήλιος ψηλά ή χαμηλά — ας φύγει τελείως. Την περασμένη εβδομάδα, με την οικογένειά μου να τρώει μηλόπιτα στο νησί της κουζίνας, δεν ήμασταν το πορτρέτο του Norman Rockwell, το πρόσωπο ενός παιδιού ήταν ακόμα ζωγραφισμένο σαν σκελετό ζόμπι. Αλλά είναι η εικόνα που θα προτιμούσα να έχω στον τοίχο μου ούτως ή άλλως.

Χάμπτον-Γουίλιαμς-Χόφερ ζει στο Raleigh της Βόρειας Καρολίνας, όπου γράφει και μεγαλώνει μωρά. Η δουλειά της εμφανίστηκε στο Πετώντας νότια, Περιοδικό Walter, Architectural Digestκαι Φαγητό 52, μεταξύ άλλων. Πέρα από την οικογένεια, οι μεγάλες της αγάπες είναι μια παραλία της Νότιας Καρολίνας, ένα μπακχαντ του Ρότζερ Φέντερερ, ένα γκαζόν στο Σάρλοτσβιλ και –κυρίως– μια καλή ιστορία.

About the author

admin

Leave a Comment