Art

Νεκρολόγια Donald Baechler | Τέχνη

Για μεγάλο μέρος της καριέρας του, ο καλλιτέχνης Donald Baechler, ο οποίος πέθανε από καρδιακή προσβολή σε ηλικία 65 ετών, ήταν θύμα εσφαλμένης ταυτότητας. Έχοντας ενηλικιωθεί στο Μανχάταν της Νέας Υόρκης τη δεκαετία του 1980 την ίδια εποχή με τους ζωγράφους Jean-Michel Basquiat και Keith Haring, και εκπροσωπούμενος από τον ίδιο έμπορο, τον Tony Shafrazi, και επειδή το έργο του, όπως και το δικό τους, έμοιαζε στο δρόμο, ο Baechler κατηγοριοποιήθηκε ευρέως ως καλλιτέχνης γκράφιτι. Αυτος δεν ήταν.

Το λάθος προέκυψε όταν ζήτησε από έναν φίλο του να γνωρίσει τον Σαφραζί, πρώην γκαλερίστα του παλιού του ήρωα της σχολής τέχνης, τον εννοιολόγο Τζόζεφ Κοσούθ. Προς έκπληξή του, ο ντίλερ – που μέχρι τότε είχε περάσει από τον εννοιολογισμό στην τέχνη γκράφιτι – του πρόσφερε μια επίδειξη. Η φήμη που του έφερε ο Shafrazi ήταν για να αποδείξει κάτι σαν δηλητηριασμένο δισκοπότηρο. Έπρεπε, είπε, πάντα «να νιώθει σαν ψάρι έξω από το νερό» στη γκαλερί.

Ο Donald Baechler επέμεινε ότι οι πίνακές του ήταν εντελώς αφηρημένοι. «Για μένα, πάντα αφορούσε περισσότερο τη γραμμή, τη φόρμα, την ισορροπία», είπε

Το έργο του Baechler δεν θα χωρούσε ποτέ σε καμία προφανή κατηγορία. Στην πραγματικότητα, η τέχνη του ήταν ένα σκόπιμα εκλεκτικό μείγμα πολλών κινημάτων και σχολών, που ενωνόταν από το εγκεφαλικό του ενδιαφέρον για αυτά.

Η προώθηση του Shafrazi στα μέσα της δεκαετίας του ’80 σήμαινε ότι γρήγορα ακολούθησε η θεσμική αναγνώριση. Το έργο του Baechler συμπεριλήφθηκε στην Μπιενάλε του Σάο Πάολο το 1987 και στη Μπιενάλε της Whitney το 1989, και σύντομα προβλήθηκε σε χώρους όπως το Thaddaeus Ropac στο Παρίσι και το Museum der Moderne στο Σάλτσμπουργκ.

Το 1998 πραγματοποίησε την πρώτη του ατομική έκθεση στο εξωτερικό, στο Kunsthalle στη Βασιλεία της Ελβετίας. Οι έξι μνημειώδεις πίνακες σε αυτό ήταν οι πρώτοι από τους καμβάδες του που πουλήθηκαν για περισσότερα από 100.000 δολάρια το τεμάχιο.

Το έργο του Baechler έχει συλλεχθεί από το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης στη Νέα Υόρκη. το Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης στο Λος Άντζελες. το Μουσείο Stedelijk στο Άμστερνταμ. και το Κέντρο Πομπιντού στο Παρίσι.

Το ύφος του περιελάμβανε ζωγραφιές με δροσερή όψη, παιδικούς πίνακες, συχνά με λουλούδια ή πρόσωπα, φτιαγμένους σε gesso ή σε μια βινυλική γκουάς με δέρμα ροδάκινου που ονομάζεται flashe, σε κολλάζ φόντο. Ένας καμβάς όπως το Memory & Illusion (Globe) (1998) φαινόταν να φωνάζει να διαβαστεί. Ο Baechler, ωστόσο, επέμεινε ότι οι πίνακές του ήταν εντελώς αφηρημένοι, με τις μορφές τους να εμφανίζονται τυχαία καθώς εργαζόταν πάνω τους. «Για μένα, πάντα αφορούσε περισσότερο τη γραμμή, τη φόρμα, την ισορροπία», είπε. «Όλες αυτές οι ανόητες φορμαλιστικές ανησυχίες».

Το ίδιο και με τους τίτλους του. Ο Donald Donald (Study for Victims of Emigrants) (1984) πήρε το όνομά του από ένα κομμάτι τυχαίου γκράφιτι που έτυχε να δει ο Baechler σε έναν τοίχο στο Bowery: ενοχλήθηκε όταν του είπαν αργότερα ότι ο τοίχος ήταν αυτός του Emigrant Ταμιευτήριο, στο οποίο είχαν στοχοποιηθεί τα γκράφιτι. «Το έργο δεν έχει να κάνει με τις τράπεζες», είπε ένας εκνευρισμένος Baechler, προσθέτοντας, βοηθητικά, «Υπάρχουν και μερικές πάπιες σε αυτό».

The Kissing Years, 2015, ακρυλικό και υφασμάτινο κολάζ σε καμβά, του Donald Baechler
The Kissing Years, 2015, ακρυλικό και υφασμάτινο κολάζ σε καμβά, του Donald Baechler

Οι τίτλοι ήταν μόνο ένα από τα πράγματα που πήρε καθώς προχωρούσε. Το τεράστιο στούντιο του Baechler στην Crosby Street, στο Κάτω Μανχάταν, περιείχε ένα τεράστιο αρχείο με αποκόμματα – κομμάτια χαρτιού, πεταμένα παιχνίδια, κομμάτια υφάσματος – που ήταν στην άκρη για να κολληθούν, σαν Schwitters, στους καμβάδες του. Αυτή η συνήθεια είχε διαμορφωθεί όταν πέρασε ένα εφηβικό καλοκαίρι δουλεύοντας ως θυρωρός στο μουσείο τέχνης Wadsworth Atheneum στην πόλη του Χάρτφορντ του Κονέκτικατ. Εκεί είχε μάθει να αγαπά τους πίνακες ζωγραφικής και ταυτόχρονα να αγαπά τα αρχεία. Οι δύο θα παραμείνουν συνδεδεμένοι στην πρακτική του.

Το έργο του φαινόταν απλό. ήταν κάθε άλλο παρά. Ο Baechler είχε βαθιά γνώση της ιστορίας της τέχνης που, όπως και τα αποκόμματά του, θα μπορούσε να βρει τον δρόμο του στο έργο του. Κληθείς να ονομάσει τους δύο αγαπημένους του ζωγράφους, επέλεξε τους Cy Twombly και Giotto. Ούτε η ζωγραφική ήταν τυχαία η εύκολη διαδικασία που ακουγόταν. «Είναι σωστά ζωγραφισμένη η άκρη αυτής της γραμμής;» αναρωτήθηκα φωναχτά. «Αυτές οι σταλαγματιές πρέπει να είναι εδώ ή όχι; Τα αλλάζω αυτά τα πράγματα εκατό φορές πριν τα κάνω σωστά».

Αυτό το παιχνίδι απλότητας και πολυπλοκότητας στην τέχνη του μπορεί να προήλθε από την Κουάκερη παιδική του ηλικία. Το δεύτερο από τα τέσσερα παιδιά του Henry, ενός κρατικού λογιστή, και της Marjorie (nee Dolliver), δημοσιογράφου στο Glastonbury Citizen, ο Baechler περνούσε τις οικογενειακές Κυριακές μοιρασμένες μεταξύ του Wadsworth Atheneum και του τοπικού Friends’ Meeting House.

Ήταν στην πρώτη που θυμήθηκε, στα 13, που είδε τον πρώτο του Andy Warhol, έναν πίνακα με τενεκέδες για σούπα. Αργότερα, στη δεκαετία του ’80, ο Γουόρχολ έφτιαχνε μια σειρά από πορτρέτα Polaroid του ανερχόμενου νεαρού καλλιτέχνη, ένα από τα οποία, με τον Baechler να μάζευε άσκοπα τη μύτη του, αργότερα έκανε μεταξοτυπία σε ασημί.

Ο Baechler παρακολούθησε το Maryland Institute College of Art από το 1974 έως το 1977 και στη συνέχεια πήγε στο Cooper Union στη Νέα Υόρκη, συνάντησε ένα ζευγάρι Γερμανών φοιτητών ανταλλαγής. «Βρήκα όλη τη σκηνή στο σχολείο λευκή και βαρετή», θυμάται ο Baechler. Αυτό που του είπαν οι Γερμανοί για την τέχνη πίσω στην πατρίδα του κέντρισε το ενδιαφέρον. Μέχρι το 1979, ήταν στο Staatliche Hochschule für Bildende Künste στη Φρανκφούρτη, όπου πέρασε ένα χρόνο. Ήταν μια αποκάλυψη.

Walking Figure, 2008, ένα γλυπτό του Donald Baechler που εγκαταστάθηκε στο αεροδρόμιο Gabreski, Long Island, Νέα Υόρκη.
Walking Figure, 2008, ένα γλυπτό του Donald Baechler που εγκαταστάθηκε στο αεροδρόμιο Gabreski, Long Island, Νέα Υόρκη. Φωτογραφία: Len Holsborg/Alamy

«Οι περισσότεροι από εμάς γνωρίζαμε για τον Joseph Beuys», είπε ο Baechler, «αλλά σχεδόν κανένας Αμερικανός δεν είχε ακούσει για τον Polke, τον Richter ή τον Baselitz». Παρά την φαινομενικά εγχώρια εμφάνισή του, το έργο του όφειλε το στυλ του σε αυτούς τους Γερμανούς και όχι στον Basquiat.

Δεν είδαν όλοι το βάθος κάτω από την επιφανειακή ρηχότητα της τέχνης του Baechler. Ένας κριτικός των New York Times βρήκε τους πίνακές του «κοινούς στους συνειρμούς τους, εκφοβίζοντας τον θεατή από το μέγεθός τους».

Οι πολίτες του Westhampton, Long Island, ήταν θορυβώδεις στην αντιπάθειά τους για το 30 πόδια ψηλό γλυπτό του Baechler, Walking Figure (2008), που εγκαταστάθηκε έξω από το τοπικό τους αεροδρόμιο. Οι αντιδράσεις στη σελίδα της πόλης στο Facebook κυμαίνονταν από “ΟΧΙ!!!!!!!!!!!!!” to “Νόμιζα ότι το φορτηγό ενός εμπόρου σκραπ εκτοξεύτηκε!”

Σε αυτά τα τούβλα, ο Baechler απάντησε με συνηθισμένη πραότητα: «Νομίζω ότι θα αρέσει όταν οι άνθρωποι το συνηθίσουν», είπε.

Ασυνήθιστα νεανικός στα 60 του, είχε τον αφηρημένο αέρα ενός νεαρού φιλοσοφικού δον. Για κάθε αμφισβητούμενο για την τέχνη του υπήρχε ένας θιασώτης, ο δεύτερος συχνά πιο εκλεπτυσμένος από τον πρώτο. Οι συλλέκτες του ήταν η σχεδιάστρια Kate Spade και ο εκδότης του περιοδικού Interview, Peter Brant.

Μεταξύ των θαυμαστών του ήταν ο σεβαστός κριτικός Robert Pincus-Witten, ο οποίος συνέκρινε τον Baechler με τον Buster Keaton. Το έργο του, είπε ο Pincus-Witten, συχνά έμοιαζε σαν να ήταν έτοιμο να γλιστρήσει πάνω σε μια μπανανόφλουδα, και όμως «κατέβηκε χωρίς αποτυχία από την πλευρά της φινέτσας και της διακριτικότητας».

Έμεινε από τα αδέρφια του, Ρόμπερτ και Μάργκαρετ. Ένας άλλος αδερφός, ο Μπρους, πέθανε το 2000.

Donald Baechler, καλλιτέχνης, γεννημένος στις 22 Νοεμβρίου 1956. πέθανε στις 4 Απριλίου 2022

About the author

admin

Leave a Comment