Family

Μια οικογένεια προσαρμόζεται στη ζωή στην κομητεία Ντάγκλας

Η Maryna και ο Oleksandr Sheveria περπατούν με δύο από τα παιδιά τους έξω από το σπίτι στο οποίο μένουν στο Larskpur. Από αριστερά, ο μικρότερος Oleksandr, 14, Maryna, Oleksandr και στους ώμους του, η 4χρονη Taisia. (Elliott Wenzler, Colorado Community Media)

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε για πρώτη φορά σε μια εφημερίδα του Κολοράντο Community Media. Η Colorado Sun είναι ιδιοκτήτης της CCM.

Η Maryna και ο Oleksandr Sheveria νοσταλγούν το ουκρανικό ψωμί.

Τους λείπει η γεύση και η υφή της φρεσκοψημένης κρούστας. Τους λείπει το σπίτι τους και ο σκύλος τους και οι δύο γάτες τους. Τους λείπουν οι καθημερινές δουλειές της δουλειάς, του ψησίματος τα σαββατοκύριακα και του προγραμματισμού για διακοπές.

Όλα αυτά τα κομμάτια της ζωής τους αφαιρέθηκαν την ημέρα που η Ρωσία εισέβαλε στην πατρίδα τους και – για την ασφάλεια των τεσσάρων μικρών παιδιών τους – αποφάσισαν να εγκαταλείψουν τη χώρα.

Η Maryna, 38 ετών, μάζεψε τις ζωές της οικογένειάς της σε δύο βαλίτσες, φέρνοντας μόνο μερικά αντικείμενα, συμπεριλαμβανομένων των φορητών υπολογιστών της εργασίας τους και μια αλλαγή ρούχα για καθένα από τα τέσσερα παιδιά τους.

Δύο μήνες αργότερα, και αφού ταξίδεψαν χιλιάδες χιλιάδες, ξεπέρασαν τις προκλήσεις και θαύμασαν παραδείγματα γενναιοδωρίας στην πορεία, βρέθηκαν στο Larkspur – μια πόλη 200 ατόμων στη νότια κομητεία Douglas.

Το σπίτι τους στη Δυτική Ουκρανία είναι πλέον γεμάτο με συγγενείς που μετακόμισαν από το ανατολικό τμήμα της χώρας αφού οι Ρώσοι άρχισαν να στοχεύουν την περιοχή. Τα μέλη της οικογένειας φροντίζουν τα κατοικίδια των Sheverias και τα ενημερώνουν για την κατάσταση του πολέμου. Πρόσφατα, έμαθαν ότι ο βομβαρδισμός έχει μετακινηθεί ακόμα πιο κοντά στο σπίτι τους.

«Ελπίζαμε μέχρι την τελευταία στιγμή ότι οι βόμβες δεν θα φτάσουν εκεί», είπε η Maryna. «Επειδή είναι στα βουνά, είναι πολύ μικρό».

Η Maryna και ο Oleksandr μίλησαν για το ταξίδι της οικογένειάς τους στο Κολοράντο από το σαλόνι του σπιτιού του Larkspur.

Ενώ είναι η πρώτη φορά που ο σύζυγός της και τα παιδιά της στις Ηνωμένες Πολιτείες, για τη Maryna, δεν είναι τόσο άγνωστο μέρος. Ακριβώς κάτω από το δρόμο βρίσκεται το γυμνάσιο της κομητείας Douglas, όπου η Maryna πέρασε μια σχολική χρονιά κατά τη διάρκεια ενός προγράμματος ανταλλαγών πριν από 23 χρόνια. Το σπίτι στο Larkspur και οι κάτοικοί του είναι επίσης εξοικειωμένοι, καθώς είναι η ίδια οικογένεια που έζησε η Maryna κατά τη διάρκεια του προγράμματος ανταλλαγών της.

Καθώς μιλούσαν, η Maryna μετέφρασε για τον σύζυγό της Oleksandr, 39 ετών, ο οποίος εργάζεται για την εκμάθηση αγγλικών.

Η Maryna και ο Oleksandr Sheveria χαμογελούν ο ένας στον άλλο στη νέα τους βεράντα στο Larkspur. (Elliott Wenzler, Colorado Community Media)

“Ήταν πανικός”

Μόλις πριν από λίγους μήνες, η οικογένειά τους είχε ξεκινήσει το 2022 όπως πολλοί άλλοι. Είχαν στόχους φυσικής κατάστασης, αποφάσεις να μάθουν νέες γλώσσες και σχέδια για το μέλλον. Τα Σαββατοκύριακα, ο Oleksandr ψήνιζε φαγητό στη σχάρα για την οικογένεια ή έπαιρναν τα παιδιά τους να παίξουν σε ένα τοπικό πάρκο.

Ο Oleksandr είχε μια επιχείρηση που πουλούσε μεταχειρισμένα φορτηγά και αυτοκίνητα. Η Μαρίνα εργαζόταν σε εταιρεία πληροφορικής.

Στη συνέχεια, στις 24 Φεβρουαρίου, όλα άλλαξαν.

«Έχουμε συνηθίσει να έχουμε ρωσικές δυνάμεις στα σύνορά μας και το κάνουν αυτό οκτώ χρόνια ήδη», είπε η Maryna. «Δεν το πιστέψαμε μέχρι την τελευταία στιγμή».

Την ημέρα πριν από την εισβολή, η Maryna άφησε τον Oleksandr στα σύνορα της Ουκρανίας, όπου σχεδίαζε να ταξιδέψει στη Βουδαπέστη για να πάρει μια πτήση για ένα ταξίδι εργασίας. Αφού άκουσε τα νέα λίγες ώρες αργότερα ότι η Ρωσία επιτέθηκε, η Maryna τηλεφώνησε για να του πει ότι σχεδίαζε να φύγει.

«Ήταν πανικός», είπε. «Το μόνο που σκεφτόμουν ήταν η ασφάλεια των παιδιών μου. Δεν σκέφτηκα τα σχέδια για δουλειά ή επαγγελματικό».

Μάζεψε τα παιδιά στο αυτοκίνητό της και προσπάθησε να ξεκινήσει το ταξίδι. Αλλά δεν μπορούσε να βρει αέριο.

Για σχεδόν μια ώρα, έψαχνε για ένα βενζινάδικο όπου μπορούσε να γεμίσει. Αν και δεν υπήρχε έλλειψη εκείνη την εποχή, οι σταθμοί περιόριζαν το ποσό που μπορούσαν να αγοράσουν οι πελάτες. Και οι ουρές ήταν τρομερά μεγάλες.

Τελικά, γέμισε τη δεξαμενή τους όσο το δυνατόν περισσότερο και άρχισε να οδηγεί στη Βουδαπέστη για να συναντηθεί με τον Oleksandr.

Όταν τελικά επανασυνδέθηκαν, η οικογένεια ταξίδεψε στη Γερμανία. Μόλις εκεί, η Maryna έλαβε ένα μήνυμα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης από την Helen Kellogg, η οποία την είχε φιλοξενήσει ως φοιτήτρια ανταλλαγής το 1999.

Η Kellogg προσφέρθηκε να φιλοξενήσει ξανά τη Maryna και την οικογένειά της στο σπίτι της.

Η Helen Kellogg και η Maryna Sheveria κάθονται στο σαλόνι στο σπίτι του Kellogg στο Larkspur. (Elliott Wenzler, Colorado Community Media)

Πρόγραμμα ανταλλαγής

Η Kellogg, η οποία είναι Ουκρανή αλλά μεγάλωσε στις Ηνωμένες Πολιτείες, άρχισε να φιλοξενεί Ουκρανούς φοιτητές επειδή ήθελε να συνεχίσει να μιλά τη γλώσσα, την οποία έμαθε για πρώτη φορά.

«Ήθελα να επιστρέψω στην κληρονομιά», είπε ο Kellogg. «Τα παιδιά μου ήταν μικρά. Ήθελα να είναι πιο εξοικειωμένοι με το ουκρανικό τους υπόβαθρο».

Η Mayna πέρασε περίπου εννέα μήνες στο γυμνάσιο Douglas County στο Castle Rock και επέστρεψε ξανά λίγα χρόνια αργότερα. Ο Kellogg θυμάται ότι προσπάθησε να πείσει τη Maryna να μεταναστεύσει στις ΗΠΑ

«Συνέχισε να κάθεται εκεί και να λέει «Όχι, πρέπει να γυρίσω σπίτι. Η Ουκρανία θα μας χρειαστεί, θα χρειαστούν νέους ανθρώπους», θυμάται ο Kellogg. «Ήθελε να είναι μέρος αυτού του μέλλοντος της Ουκρανίας».

Αφού η Maryna και η οικογένειά της αποφάσισαν να δεχτούν την προσφορά του Kellogg, πέρασαν αρκετές εβδομάδες στη Γερμανία, περιμένοντας να εγκριθεί η τουριστική τους βίζα. Εκείνο το διάστημα έμειναν σε διάφορους ξενώνες, ξενοδοχεία και διαμερίσματα στη Γερμανία, βιώνοντας συχνά τη γενναιοδωρία από αγνώστους.

Κάποιοι τους επέτρεψαν να μείνουν δωρεάν στο ξενοδοχείο τους, άλλοι τους έδωσαν φαγητό και ένας άνδρας που είδε την ουκρανική πινακίδα τους σε ένα βενζινάδικο επέμεινε να τους δώσει μετρητά.

«Ήταν πραγματικά απίστευτο», είπε η Maryna. «Έχω συγκινηθεί χωρίς λόγια γιατί οι άνθρωποι δεν μας γνωρίζουν. Για αυτούς, είμαστε απλώς μια οικογένεια».

Εν τω μεταξύ, ο Kellogg, ο οποίος έχει εργαστεί για την κυβέρνηση της κομητείας για περίπου 37 χρόνια, ρώτησε τους επιτρόπους εάν θα σκεφτόντουσαν να υποστηρίξουν την αίτηση βίζας της οικογένειας. Συμφώνησαν να το κάνουν και έγραψαν μια επιστολή υποστήριξης.

Ο γερουσιαστής του Κολοράντο John Hickenlooper και ο εκπρόσωπος Ken Buck εξέφρασαν επίσης την υποστήριξή τους για την αίτησή τους.

Η Kellogg και ο σύζυγός της συμφώνησαν να χορηγήσουν τη βίζα τους, πράγμα που σημαίνει ότι θα παρέχουν στέγη, ρούχα και φαγητό για την οικογένεια.

Μετά από συνέντευξη και περίοδο αναμονής, η αίτησή τους εγκρίθηκε και πέταξαν στις ΗΠΑ στα μέσα Μαρτίου.

Η ζωή στο Larkspur

Αυτές τις μέρες, η οικογένεια περνά τον χρόνο της κυρίως μεταξύ τους στο σπίτι και την αυλή στο Larkspur. Δεν έχουν πρόσβαση σε όχημα, επομένως οι μετακινήσεις τους στην περιοχή έχουν περιοριστεί. Βγήκαν για πεζοπορία μια φορά και επισκέφτηκαν επίσης τους Βοτανικούς Κήπους του Ντένβερ.

Κυρίως, μένουν μέσα. Η Maryna πλέκει τα μαλλιά των τριών κοριτσιών ή τα παιδιά παίζουν με παιχνίδια Pokemon. Ο Oleksandr εργάζεται στην εκμάθηση αγγλικών.

Τρία από τα παιδιά της Sheveria κοιτάζουν ένα βιβλίο για τα Pokémon στο νέο τους σαλόνι στο Larkspur. Από αριστερά, Oleksandr, 14, Bodhana, 11, και Evelina, 8. (Elliott Wenzler, Colorado Community Media)

Από τότε που έφτασαν, ο Kellogg και η Maryna προσπάθησαν να περιορίσουν πόσες ειδήσεις λαμβάνουν από τον πόλεμο.

«Μου θυμίζει κάπως σαν το 911 όπου απλά κάθεσαι εκεί και νιώθεις τρομοκρατημένος να πηγαίνεις, «πώς στο καλό μπορεί να συμβαίνει αυτό;» είπε ο Kellogg.

Προσπαθούν ιδιαίτερα να αποφύγουν να αφήσουν τα παιδιά να δουν ή να ακούσουν πάρα πολλά από αυτό. Ενώ τα παιδιά ξέρουν ότι υπάρχει πόλεμος, η Maryna και ο Oleksandr προσπαθούν να μην μιλήσουν γι’ αυτό μπροστά τους.

«Χαίρομαι που δεν είδαν κάτι όπως πολλά παιδιά έπρεπε να δώσουν μάρτυρες στην Ουκρανία», είπε η Maryna. «Είναι εντάξει. Δεν έχουν τραυματιστεί τόσο πολύ».

Για τη Mayna και τον Oleksandr, υπάρχουν μερικά περίπλοκα συναισθήματα που περνούν από το μυαλό τους καθώς περιμένουν να δουν πώς θα εξελιχθεί ο πόλεμος.

«Στην αρχή ένιωσα ένοχος που έφυγα από τη χώρα. Αλλά συνήθως σταματάω από αυτή τη σκέψη όταν αρχίζω να νιώθω έτσι γιατί κοιτάζω τα παιδιά μου και καταλαβαίνω ότι ήταν η σωστή απόφαση», είπε η Maryna.

Η Ταΐσια Σεβέρια, 4 ετών, τραγουδά ενώ σκαρφάλωσε σε έναν φράχτη στο Larkspur. Πίσω της κυματίζει μια ουκρανική σημαία. (Elliott Wenzler, Colorado Community Media)

Τόσο οι γονείς της Maryna όσο και του Oleksandr εξακολουθούν να βρίσκονται στην Ουκρανία μαζί με τα αδέρφια, τους φίλους και άλλους συγγενείς τους. Με κάποιους, εξακολουθούν να είναι σε επαφή και ακούν συνεχείς ενημερώσεις για την κατάσταση του πολέμου. Άλλοι, δεν μπορούν να επικοινωνήσουν και δεν ξέρουν πού βρίσκονται ή πώς τα πάνε.

Προς το παρόν, το ζευγάρι δεν μπορεί να εργαστεί λόγω της ιδιότητάς του ως τουριστών. Έχουν κάνει αίτηση για Προσωρινή Προστατευόμενη Κατάσταση από τις ΗΠΑ και ελπίζουν ότι, εάν εγκριθεί, μπορούν να αρχίσουν να εργάζονται στην κοινότητα.

«Μου λείπει η κανονική ζωή, όταν πηγαίνεις στη δουλειά, όταν μιλάς με ανθρώπους, απλώς ένα κανονικό πρόγραμμα», είπε.

Εάν αυτό το καθεστώς εγκριθεί, ίσως μπορούν να αγοράσουν ένα αυτοκίνητο και να βρουν ένα μέρος για ενοικίαση.

«Είμαστε πραγματικά ευγνώμονες στην Helen και τον Jim που μας φιλοξένησαν εδώ γιατί είναι μια μεγάλη υποστήριξη στους ώμους τους», είπε ο Oleksandr με τη Maryna να μεταφράζει. «Σημαίνει πολλά για εμάς».

Το μόνο που μπορούν να κάνουν μέχρι τότε, ωστόσο, είναι να περιμένουν.

Τα παιδιά, ηλικίας 4, 8, 11 και 14 ετών και επί του παρόντος μαθαίνουν εξ αποστάσεως σε ένα σχολείο της Ουκρανίας, αλλά εάν η οικογένεια λάβει το καθεστώς TPS, ελπίζουν να παρακολουθήσουν τοπικά μαθήματα.

«Δεν μπορούμε να κάνουμε μακροπρόθεσμα σχέδια αυτή τη στιγμή λόγω αυτής της κατάστασης», είπε η Maryna. «Ας ελπίσουμε ότι τα πράγματα θα βελτιωθούν στην Ουκρανία».

Αυτή η ιστορία δημοσιεύτηκε αρχικά στο Douglas County News-Press.

Η Bohdana Sheveria, 11 ετών, έχει κλάψει συχνά από τότε που η οικογένειά της έφυγε από την Ουκρανία επειδή έπρεπε να αφήσουν πίσω το σκύλο και τις δύο γάτες τους, είπε η μητέρα της. (Elliott Wenzler, Colorado Community Media)

Πιστεύουμε ότι πρέπει να ληφθούν υπόψη οι ζωτικής σημασίας πληροφορίες από τους ανθρώπους που επηρεάστηκαν, είτε πρόκειται για κρίση δημόσιας υγείας, για ερευνητικά ρεπορτάζ ή για να λογοδοτήσουν οι νομοθέτες. Αυτή η αναφορά Εξαρτάται για υποστήριξη από αναγνώστες σαν εσάς.

About the author

admin

Leave a Comment