Family

Μια μυστική οικογενειακή συνταγή για την επιτυχία

Μπροστά στην πόρτα του καταστήματος Claysville


Hooibrinks-standing-in-the-doorway-of-the-Claysville-Store


Μπροστινή είσοδος-of-the-doorway-of-the-Claysville-Store


Κοιτάζοντας-μέσα-την-τραπεζαρία-of-the-Claysville-Store


τηγανητό-κοτόπουλο-στο-μέσο-γεμάτο-τραπεζαρία


Κοντινό πλάνο-γεμάτο-πιάτο-τηγανητό-κοτόπουλο-πράσινα-φασόλια-πουρέ-πατάτες-και-σάλτσα


Erica-Pefferman-breaks-open-a-steaming-hot-biscuit


Ένα-χεράκι-για-τηγανητό-κοτόπουλο-στο-μέσο-γεμάτου-τραπεζαρίας


Έρικα-περνά-Κιμ-η-πουρέ-πατάτες


κτιστών-βάζο-γεμάτο-με-παγωμένο-τσάι-κάθομαι-στη-προεξοχή-του-περβάζι-παραθύρου


Hooibrinks-and-COMO-staff-chat-in-the-Claysville-Store


Cherry-Cheesecase-σε-ένα-λευκό-πιάτο

Αφιερώστε χρόνο για να απολαύσετε ένα οικογενειακό γεύμα στο κατάστημα Claysville στο Χάρτσμπουργκ.

ΕγώΣτην περίπτωση του Claysville Store, η παλιά παροιμία, «Μην κρίνεις ένα βιβλίο από το εξώφυλλό του» είναι πιο αληθινή από ποτέ. Βρίσκεται ακριβώς έξω από το μονοπάτι Katy στην ποτάμια πόλη του Χάρτσμπουργκ, το ξεθωριασμένο, κόκκινο εξωτερικό του εστιατορίου σε οικογενειακό στιλ δεν θα σας έκανε να πιστέψετε ότι το εσωτερικό ξεχειλίζει από αγάπη, μαθήματα ζωής και λαχταριστά, φτιαγμένα από την αρχή πιάτα. .

Το Μικρό Κόκκινο Βαγόνι

Οι ιδιοκτήτες και η ομάδα συζύγων, Mark και Laura Hooibrink, κοιτάζουν ο ένας τον άλλον και χαμογελούν όταν τους ζητείται να αφηγηθούν πώς έφτασαν εδώ που είναι σήμερα. Προηγουμένως ανήκε στον Gus Wilkening το 1940, το ερειπωμένο παλιό γενικό κατάστημα του Χάρτσμπουργκ ήταν καλυμμένο με αμπέλια, δεν είχε πάτωμα και χρησιμοποιήθηκε για αποθήκευση όταν οι Hooibrinks αγόρασαν το ακίνητο από ντόπιους αγρότες στα μέσα της δεκαετίας του ’80.

Όταν το Katy Trail άνοιξε στις αρχές της δεκαετίας του ’90, η μεγαλύτερη κόρη του Mark και της Laura, η Sarah, αποφάσισε να δοκιμάσει το επιχειρηματικό της πνεύμα πουλώντας το Kool-Aid στους ποδηλάτες του μονοπατιού. Δουλεύοντας από το μικρό κόκκινο βαγόνι της, η Σάρα κέρδισε περισσότερα από 20 δολάρια το Σαββατοκύριακο και βοήθησε την οικογένειά της να πυροδοτήσει την ιδέα να ξεκινήσει μια επιχείρηση στο παλιό γενικό κατάστημα.

Μετά την πλημμύρα του 1993, η οικογένεια άρχισε να εργάζεται για να καθαρίσει το κτίριο και τον περιβάλλοντα χώρο, επισκευάζοντας τα πατώματα και τους τοίχους. «Ήταν ένα οικογενειακό έργο και ένας καλός τρόπος για να ενσταλάξουμε μια εργασιακή ηθική στα παιδιά», λέει ο Mark.

«Ανοίξαμε το μαγαζί το καλοκαίρι του 1998 – η Σάρα και (ο αδερφός της), ο Φρεντ, πήγαιναν στο γυμνάσιο και (η αδερφή της) η Νάταλι ήταν ακόμα στο δημοτικό και πουλούσαν σάντουιτς και πατατάκια σε ανθρώπους στο μονοπάτι. Πολλοί από τους πελάτες θυμήθηκαν τα παιδιά από την πώληση της Kool-Aid χρόνια νωρίτερα. Όλοι στο μονοπάτι ήταν περίεργοι για το τι συνέβαινε με το κατάστημα», θυμάται ο Mark.

«Η επιχείρηση χτυπήθηκε ή χάθηκε τις πρώτες μέρες», λέει ο Mark. «Θα εξυπηρετούσαμε 15-20 άτομα το Σαββατοκύριακο, δοκιμάζοντας σούπες και διαφορετικά φαγητά. δεν ήμασταν πραγματικά συνεπείς επειδή είχαμε σχολείο και η Λόρα και εγώ είχαμε και οι δύο δουλειές πλήρους απασχόλησης».

Τον Σεπτέμβριο του 2002, οι Hooibrinks αποφάσισαν να ανεβάσουν το κατάστημα στο επόμενο επίπεδο και να δοκιμάσουν την αγορά με ένα μενού από τηγανητό κοτόπουλο και όλα τα εξαρτήματα. «Φαινόταν ότι υπήρχε ανάγκη στην κοινότητα για ένα οικογενειακό εστιατόριο και αποφασίσαμε να το δώσουμε.»

Ο Mark και η Laura είπαν στα παιδιά ότι ήθελαν να εγκαταστήσουν μια νέα κουζίνα και να επεκτείνουν τα καθίσματα, ώστε να μπορέσουν να περάσουν στο γυμνάσιο και να κερδίσουν λίγα χρήματα. «Τα εστιατόρια έχουν πολλή δουλειά. Τους είπαμε ότι δεν θα το κάναμε αν δεν επρόκειτο να κολλήσουν σε αυτό. Μας απέδειξαν ότι είναι πολύ σκληρά εργαζόμενοι νέοι», μοιράζεται ο Mark.

Χρειαζόταν ένας νέος απορροφητήρας εξαερισμού για την επέκταση της κουζίνας, που εκτιμάται ότι κόστιζε περίπου 7.500 $, κάτι που η οικογένεια δεν είχε. Η Λόρα είπε, «Είπα στον Μάρκο, ας προσευχηθούμε γι’ αυτό και ας δούμε πού μας οδηγεί ο Θεός». Μέσα από μια γνωριμία με τη δουλειά, ο Mark κατάφερε να εξασφαλίσει μια νέα κουκούλα σε πολύ πιο προσιτή τιμή. «Ήταν σαν να είπε ο Θεός, «θέλω να τηγανίσεις κοτόπουλο», γελάει η Λόρα.

Είναι αυτό που υπάρχει στο εσωτερικό

«Στην αρχή, εξυπηρετούσαμε περίπου 20-25 άτομα το Σάββατο και την Κυριακή», λέει ο Mark. «Είχαμε μεγάλη τοπική υποστήριξη. Οι πελάτες που έρχονταν για φαγητό κάθε Σαββατοκύριακο γνώριζαν τα παιδιά μας και τους φίλους τους, γιατί δούλευαν εδώ και τελικά έγιναν σαν οικογένεια».

Η Λάουρα λέει ότι άτομα που γνώρισαν μέσα από το εστιατόριο ήρθαν ακόμη και στους γάμους των παιδιών μας. «Δεν ξεχνάμε ποτέ τους ανθρώπους που κοσμούσαν τις πόρτες μας στην αρχή και ήταν πιστοί για χρόνια».

Οι Hooibrinks συνέχισαν να επεκτείνουν και να ενημερώνουν το κτίριο, προσθέτοντας περισσότερα καθίσματα και ενημερώνοντας τις τουαλέτες, την κουζίνα και τη διάταξη — ενώ παράλληλα προσπαθούν να διατηρήσουν τον αρχικό χαρακτήρα του κτιρίου. Ο Φρεντ πρότεινε να προστεθεί μια τοιχογραφία στη νέα προσθήκη που απεικόνιζε μια ατμομηχανή να φτάνει στο Χάρτσμπουργκ στις αρχές του 20ου αιώνα — μια αναπαράσταση μιας παλιάς φωτογραφίας που κρεμόταν στο μπροστινό μέρος στο αρχικό μέρος του καταστήματος. Η οικογένεια ανέθεσε το έργο σε έναν ντόπιο καλλιτέχνη που είναι επίσης οικογενειακός φίλος. Ήταν η τέλεια προσθήκη για να δέσει το νέο με το παλιό.

Σήμερα, ο Mark, η Laura, τα εγγόνια τους και 30 μαθητές γυμνασίου σερβίρουν οικογενειακό φαγητό από τις 4-8 μ.μ. τα Σάββατα και τις 12:30-4 μ.μ. τις Κυριακές στις χειροποίητες διακοσμημένες με πάπλωμα τραπεζαρίες. «Ο Μαρκ θα είναι 70 μέχρι να τους βγάλουμε όλους από το γυμνάσιο», γελάει η Λόρα.

«Λέμε σε όλα τα παιδιά ο κύριος στόχος μας είναι να μεγαλώσετε και να γίνετε υπεύθυνοι άνδρες και γυναίκες. Όταν έρχονται, είναι μέρος της οικογένειάς μας. Μερικές φορές μπερδεύουμε, αλλά τις περισσότερες φορές τα καταφέρνουμε σωστά. Αλλά τους κάνω το κακό που δεν τους διδάσκω να το κάνουν με τον σωστό τρόπο», λέει ο Μαρκ.

Ως επικεφαλής της κουζίνας, ο Mark τηγανίζει το κοτόπουλο και ετοιμάζει το ζαμπόν, το μπάρμπεκιου, τις πατάτες, τα πράσινα φασόλια και τη σάλτσα. Η Laura φτιάχνει όλα τα γλυκά από την αρχή. «Και καρυκεύω τα φασόλια σου», προσθέτει γελώντας.

«Δεν είμαστε σωστά στην πεπατημένη διαδρομή και ξέρουμε ότι δεν φαίνεται πολύ εξωτερικά», λέει ο Mark, χαμογελώντας. «Αλλά μερικές φορές αυτό που μετράει είναι αυτό που υπάρχει στο εσωτερικό».

Ο Μαρκ αφηγείται την ιστορία ενός φορτίου πελατών που έφτασαν, έριξαν μια ματιά στο εξωτερικό του κτιρίου και τον ενημέρωσαν ότι οι σύζυγοι δεν θα έμπαιναν μέσα γιατί τις τρόμαζαν. Εκείνη την ώρα, ο Mark στεκόταν στην μπροστινή βεράντα με έναν τακτικό πελάτη που παρακολουθούσε την αλληλεπίδραση. Κοίταξε τον Μαρκ και είπε: «Αγόρι μου, ό,τι και να κάνεις, μην αλλάξεις την πρόσοψη του εστιατορίου».

Επιστροφή

Καθώς το εστιατόριο μεγάλωνε και κέρδιζε την ευημερία, η Λόρα και ο Μαρκ άρχισαν να αναζητούν τρόπους να ανταποδώσουν στην κοινότητά τους. Η Laura δημιούργησε το Families Helping Families, έναν οργανισμό για να βοηθήσει όσους έχουν ανάγκη μέσω ενός κοινοτικού οφέλους. «Αν ο Θεός μας οδηγήσει σε μια οικογένεια που έχει ανάγκη, έχουμε όφελος απέναντι από το κατάστημα και δίνουμε όλα τα έσοδα στην οικογένεια», λέει η Λόρα.

Ήταν η 10η επέτειος του καταστήματος το 2012 και η Laura και ο Mark αναζητούσαν μια οικογένεια που είχε ανάγκη. Το επόμενο Σαββατοκύριακο, ένας άντρας έφερε την 4χρονη εγγονή του στο εστιατόριο, αφού είχε μόλις ολοκληρώσει έναν κύκλο ακτινοθεραπείας για έναν όγκο στη σπονδυλική στήλη της. Σε αυτό που η Λόρα περιγράφει ως «πράγμα του Θεού», η εγγονή του άνδρα ήταν κόρη ενός άλλου συνεργάτη του Μάρκου. Η οικογένεια του Claysville Store χρηματοδότησε ένα επίδομα και δώρισε όλα τα έσοδα στο νεαρό κορίτσι.

Τα μελλοντικά σχέδια για το κατάστημα περιλαμβάνουν ενημερώσεις κουζίνας και επιπλέον υπαίθρια καθίσματα. «Όσον αφορά το μενού», λέει ο Marks, «επιμένουμε σε αυτό που ξέρουμε».

Καθώς πλησιάζει η 25η επέτειος το καλοκαίρι του 2023, οι Hooibrinks σχεδιάζουν μια ειδική εκδήλωση «επιστροφής στο σπίτι» για να γιορτάσουν την οικογένεια που δημιούργησαν όλα αυτά τα χρόνια στο Claysville Store.

Ο Mark μοιράζεται, «Έχουμε δει πολλούς νέους να έρχονται και να φεύγουν, βλέπουμε τους υπαλλήλους μας να αποφοιτούν, τους φίλους και τα αδέρφια τους και θέλουμε να το γιορτάσουμε. Ακόμα κι αν δεν έβγαζα δεκάρα εδώ, δεν θα με ενοχλούσε γιατί μου αρέσει που έχουν δουλέψει τρεις γενιές εδώ, αυτό σημαίνει για μένα περισσότερα από χρήματα.

About the author

admin

Leave a Comment