hip-hop

Με τον Kendrick Lamar, το Blxst έγινε ο ήχος του LA hip-hop

Ένα ασφυκτικό απόγευμα στις αρχές Σεπτεμβρίου, το σπηλαιώδη Παλλάδιο του Χόλιγουντ ήταν αφύσικα άδειο.

Στο εσωτερικό, ο καλλιτέχνης χιπ χοπ από το South-Central Blxst (προφέρεται “Blast”) πέρασε από ένα soundcheck πριν από το δεύτερο sold-out σόου του στον χώρο χωρητικότητας 4.000 ατόμων. Στα μέσα της διαδρομής, αυτός και η μπάντα του έκαναν πρόβες για τη διασκευή του “Die Hard”, του τραγουδιού του Kendrick Lamar στο οποίο ο Blxst εκλιπαρεί για άλλη μια ευκαιρία παρόλο που έχασε το καθένα προηγουμένως. Τα ζωντανά όργανα φώτιζαν τις πολυεπίπεδες μελωδίες του κομματιού, με το συναίσθημα να διογκώνεται κάθε φορά που έφταναν στην κορυφή ενός τμήματος. Αλλά ο Blxst δεν ήταν ικανοποιημένος.

Αυτός και ένας διευθυντής σκηνής στριμώχνονταν με τον γκραν-μάστερ Βικ που έφτιαχνε το βιολί, δίνοντάς του εντολή να «τρελαθεί ακριβώς εκεί» απουσία του Λαμάρ. Έτρεξαν το τραγούδι πίσω και ο Βικ εξαπέλυσε ένα καθηλωτικό σόλο, τρέχοντας σε οκτάβες και σημαδεύοντάς το με εύστοχη υπόκλιση.

Το τραγούδι τελείωσε και ο Blxst ενέκρινε διακριτικά την έγκρισή του.

Αργότερα εκείνο το βράδυ, οι αντιδράσεις του δεν ήταν τόσο επιφυλακτικές. Καθώς περπατούσε στη σκηνή για να τραγουδήσει το “Gang Slide”, το οποίο χρησίμευσε ως το τραγούδι για το ριάλιτι “Sweet Life” του Issa Rae σχετικά με επίδοξους δημιουργικούς Black LA, φώτα τηλεφώνου από το πλήθος αναπήδησαν από τα αστραφτερά δόντια του, το χαμόγελο πρόδιδε τη χαρά του. στην επιστροφή στο σπίτι μετά από πεζοπορία σε όλη τη χώρα. Ήταν εξίσου χαρούμενος που υποδέχθηκε στη σκηνή μια παρέλαση των βαρέων βαρών του LA που εξέπληξαν το πλήθος ερμηνεύοντας τις συνεργασίες τους (και τις δικές τους μεγαλύτερες επιτυχίες): Ty Dolla Sign, YG, Tyga, Kalan.Frfr, Bino Rideaux και Dom Kennedy.

«Είναι η ώρα σου, Blxst», αναφώνησε ο YG.

Τουλάχιστον τον τελευταίο χρόνο, το soundtrack για το Λος Άντζελες έχει περάσει από το Blxst. Το έχει καταφέρει δαμάζοντας την αναπήδηση της πόλης για να χωρέσει το δικό του χαλαρό groove, που τονίζεται από τα σιωπηλά synths και τα punchy ντραμς που έχουν γίνει συνώνυμα με τον ήχο του.

Μπορείτε να ακούσετε τη μουσική του να ανθεί από τα ηχεία αυτοκινήτων σε όλη την πόλη. Υπήρξε ο συνδετικός ιστός σε όλο το πολύπλευρο τοπίο του Λος Άντζελες – συνεργαζόμενος με παγκόσμιους σούπερ σταρ όπως ο Kendrick Lamar και ο Snoop Dogg, αλλά και καλλιτέχνες με ισχυρή τοπική βάση όπως οι Rucci, 1TakeJay και Kalan.Frfr.

Αλλά ο Blxst, 30, γνωρίζει καλά ότι η γενέτειρά του είναι μόνο ένα κομμάτι του παζλ. Η περιοδεία του έχει μεταφέρει τον νέο ήχο του LA στον χάρτη και σύντομα θα το πάει στο εξωτερικό για το διεθνές σκέλος της περιοδείας.

«Την πρώτη φορά που πήγα στο Λονδίνο, η αγάπη ήταν τόσο αληθινή, που σε κάνει να θέλεις να μετακομίσεις σε αυτές τις πόλεις», είπε στα παρασκήνια του Palladium. «Αλλά το LA με διαμόρφωσε αυτό που είμαι. Δεν θα μπορούσα ποτέ να γυρίσω την πλάτη μου στην πόλη».

Ο Blxst, πραγματικό όνομα Matthew Burdette, γεννήθηκε στο South-Central LA, το μικρότερο παιδί μαζί με τρεις αδερφές. Οι παππούδες του ήταν αυστηροί Μάρτυρες του Ιεχωβά και με τους γονείς τους κρατούσαν σφιχτό λουρί στο σπίτι.

Ο χρόνος του στο Λος Άντζελες ήρθε με «σκαμπανεβάσματα», αλλά αυτό συντομεύτηκε όταν οι γονείς του χώρισαν και μετακόμισε στην Inland Empire. Εκεί έξω, η ζωή κινήθηκε με πιο αργούς ρυθμούς και έγινε ένας αυτοαποκαλούμενος σπασίκλας σε οτιδήποτε μουσική.

«Πήγαινα στο YouTube και έβλεπα όλα τα είδη s—», είπε ο Blxst. «Θα πληκτρολογούσα «Kanye West στο στούντιο, Jay-Z στο στούντιο». Απλώς προσπαθώντας να δω πώς κατέληξαν στις ιδέες τους».

Η μητέρα του Blxst τον εκπαίδευσε σε πρωτοπόρους neo-soul, ενώ το ραπ προερχόταν από μια αδερφή και τον θείο του (που ήταν σε μια παρέα μαζί). Μόλις ο Blxst αποφάσισε ότι ήθελε και αυτός να κάνει ραπ, ο θείος του τον έδωσε καθοδήγηση, συστήνοντάς τον στο στούντιο και λέγοντάς του να αναζητά μια νέα λέξη στο λεξικό κάθε μέρα για να βελτιώσει το λεξιλόγιό του.

Άρχισε να παράγει χρησιμοποιώντας μια δοκιμαστική έκδοση του Fruity Loops (τώρα γνωστό ως FL Studio). Το όνειρο άρχισε να φαίνεται αληθινό μόλις σημείωσε μια θέση στο “Do Yo Gudda” του Hitta J3 το 2013, μια τοπική επιτυχία που κέρδισε ένα remix με τους Kendrick Lamar, YG και Problem. Η σκελετική, καστάνια αναπήδηση ήταν μακρινός ξάδερφος της επακόλουθης επωνυμίας του Blxst, αλλά το τραγούδι παρέμεινε εναλλάξ σε πάρτι σε όλη την πόλη, δίνοντάς του πίστη ότι θα μπορούσε να μετατρέψει το πάθος σε καριέρα.

«Αυτό ήταν το μόνο που χρειαζόμουν», είπε. «Άναψε φωτιά».

Η πραγματική ταυτότητα του Blxst ως καλλιτέχνη ήρθε στο επίκεντρο το 2017, όταν ερωτεύτηκε το Rhodes keyboard και πρόσθεσε συγχορδίες στην παραγωγή του. Παρήγαγε την επιτυχημένη επιτυχία του Kalan.Frfr “Right Wit It” (το οποίο είχε επίσης ένα remix YG) και το 2019 το δικό του αστέρι αναδείχθηκε όταν κυκλοφόρησε το “Hurt”, προμηνύοντας την ευπάθεια που θα έβγαζε σύντομα στις μελλοντικές του κυκλοφορίες.

Η αγάπη και η προδοσία θα ενέπνευσαν μεγάλο μέρος του EP του 2020 «No Love Lost», την επίσημη εισαγωγή του ως σόλο καλλιτέχνη. Ακολούθησε η πολυτελής έκδοση του EP, συμπεριλαμβανομένου του “Chosen”, με τους Tyga και Ty Dolla Sign, το οποίο έφτασε στο Νο. 51 του Billboard Hot 100 chart και έγινε το πρώτο του πλατινένιο τραγούδι.

«Δεν είχα κάνει ποτέ δίσκο τύπου πάρτι», είπε. «Συνήθως τα τραγούδια μου είναι συνομιλητικά, μιλώντας με μια συγκεκριμένη γυναίκα. Αυτός ένιωθε πιο ελεύθερος».

Μέχρι το 2021, το κίνημα είχε γίνει μεγαλύτερο από το Λος Άντζελες. Καλλιτέχνες έξω από την πόλη το είχαν προσέξει και εμφανίστηκε σε τραγούδια με τον Rick Ross, τον Nas, ακόμη και τον Dame DOLLA, γνωστό και ως σούπερ σταρ του NBA, Damian Lillard.

Ο ήχος του Blxst επεκτάθηκε περαιτέρω τον Απρίλιο με το ντεμπούτο του άλμπουμ “Before You Go”, όπου απόλαυσε τη νέα επιτυχία του ενώ έπαιζε με φωτεινότερους ήχους και πληρέστερη ενορχήστρωση.

Αλλά η μεγαλύτερη στιγμή του Blxst της χρονιάς έφτασε αμέσως μετά, όταν εμφανίστηκε στο τέταρτο τραγούδι του πολυαναμενόμενου άλμπουμ του Kendrick Lamar, «Mr. Morale & the Big Steppers.”

Αρκετούς μήνες πριν, η Blxst είχε λάβει ένα μήνυμα από έναν άγνωστο αριθμό που ισχυριζόταν ότι ήταν ο μάνατζερ της Lamar, Anthony Saleh, και σχεδόν το άφησε αναπάντητο.

«Πήρα τον δικηγόρο μου και ρώτησα «ξέρεις τον Άντονι Σάλεχ;» θυμάται ο Μπλξστ γελώντας. «Ήταν σαν να ‘ναι, είναι επίσημος, επικοινωνήστε μαζί του’. Έτσι τον ανταπέδωσε και μου είπε ότι ο Kendrick θα με καλούσε σε πέντε λεπτά. [Kendrick] Το FaceTimed μου έκανε και μόλις τον άκουσα να λέει “Τι είναι η συμφωνία”, ήμουν σίγουρος ότι αυτό ήταν ο Kendrick.”

«Ήμουν στο Μαϊάμι, άκουγα σε iPhone γιατί δεν είχα ηχεία», πρόσθεσε ακούγοντας το τελευταίο τραγούδι για πρώτη φορά όταν κυκλοφόρησε. «Περπατούσα, αδερφέ. Το να ακούς τη φωνή σου δίπλα σε έναν θρύλο είναι τρελό. Μεγαλώνεις ακούγοντας αυτούς τους καλλιτέχνες και βρίσκουν σεβασμό για σένα. Τι περισσότερο θα μπορούσατε να ζητήσετε?”

Ο Blxst παίζει στο Hollywood Palladium.

(Macc Tha Shooter)

Ο Blxst τα έχει κάνει όλα ενώ πίεσε την Evgle, την εταιρεία που κατέχει μαζί με τον Victor Burnett και τον Karl Fowlkes που στεγάζει μια δισκογραφική εταιρεία, μια επωνυμία ρούχων και έναν επενδυτικό βραχίονα. Το όνομα της εταιρείας είναι ένα νεύμα στο πουλί που πετά στα ύψη μόνο του, μιλώντας για τη νοοτροπία της εταιρείας να κάνει τα πάντα.

«Ο αετός είναι το πουλί με τα υψηλότερα πετάγματα που δεν πετά σε κοπάδια», είπε ο Blxst. «Το βλέπω σαν αυτοπεποίθηση».

Ο Μπέρνετ είχε κάνει από καιρό το όνομά του στο Λος Άντζελες ως υποστηρικτής πάρτι, ακολουθώντας μέχρι τις μέρες του ως έφηβος. Το 2017, είχε μόλις ολοκληρώσει το σχεδιασμό εμπορευμάτων για τη βιογραφική ταινία του Tupac Shakur «All Eyez on Me» και βρισκόταν σε μια μονάδα παραγωγής στο Culver City με τον πρωταγωνιστικό ρόλο της ταινίας που είχε προσκαλέσει τον Blxst για μια συνεδρία στο στούντιο.

Οι δυο τους έχτισαν μια σχέση και ο Burnett έδωσε στον Blxst δωρεάν χρόνο στο στούντιο με αντάλλαγμα beats και γραφιστική, τα οποία μοίρασε σε άλλους καλλιτέχνες και χρησιμοποίησε για τη δική του επωνυμία, αντίστοιχα. Καθώς η συνεργασία εδραιωνόταν, η ομάδα έδωσε προτεραιότητα στην κάθετη ολοκλήρωση, διατηρώντας όσο το δυνατόν περισσότερο τις διάφορες πτυχές της δημιουργικής διαδικασίας.

Όταν ήρθε η ώρα να υπογράψουν μια συμφωνία το 2020, απέρριψαν τις μεγάλες εταιρείες για να συνεργαστούν με την Red Bull Records, μια ανεξάρτητη εταιρεία που ευθυγραμμίστηκε με τη στρατηγική τους.

Ο Blxst πιστώνει στους Burnett και Fowlkes που τον βοήθησαν να δει πώς θα μπορούσε να επεκταθεί πέρα ​​από το να είναι απλώς καλλιτέχνης.

«Παραδοσιακά οι καλλιτέχνες δεν είναι σούπερ φωνητικοί στο πρώτο μισό της καριέρας τους», είπε ο Burnett. «Θα έβλεπες πολλούς ανθρώπους να αρχίζουν να επενδύουν λίγο αργότερα και να προσπαθούν να αποκτήσουν βάση στο μουσικό τμήμα. Θα επιτεθούμε και στα δύο ταυτόχρονα, γιατί καταλάβαμε ότι η αποφασισθείσα αιτία μας είχε σημασία».

Η οικογένεια είναι επίσης κεντρική στο όραμα του Blxst. Η εξισορρόπηση των ευθυνών του απέναντι στη σύντροφό του και στον 4χρονο γιο τους ήταν το πιο δύσκολο μέρος της απουσίας του σε περιοδεία.

«Με βοήθησε να γίνω πιο παρών», είπε. «Το να βεβαιωθώ ότι ο χρόνος που περνάω μαζί του είναι πραγματικά σκόπιμος, όχι μόνο σωματικά, αλλά και διανοητικά. Είναι τόσο σημαντικό. Αυτές οι γνήσιες συνδέσεις θα διαμορφώσουν πραγματικά το μέλλον του».

About the author

admin

Leave a Comment