Rock

Με τη βιοτεχνολογία σε υποχώρηση, η Third Rock συγκεντρώνει 1 δισεκατομμύριο δολάρια για επενδύσεις στις βιοεπιστήμες

Η Third Rock Ventures, ένας παραγωγικός υποστηρικτής των νεοφυών επιχειρήσεων βιοτεχνολογίας, ανακοίνωσε την Τετάρτη το κλείσιμο ενός ταμείου δισεκατομμυρίων δολαρίων που θα χρησιμοποιηθεί για την έναρξη και τη δημιουργία νέων εταιρειών βιοεπιστημών.

Το αμοιβαίο κεφάλαιο, το έκτο της Third Rock, έρχεται εν μέσω μιας σημαντικής ύφεσης στη χρηματιστηριακή αγορά βιοτεχνολογίας, η οποία έχει εγείρει ερωτήματα σχετικά με την ικανότητα των εταιρειών επιχειρηματικών συμμετοχών να εξασφαλίσουν επιπλέον κεφάλαια καθώς και αποδόσεις των επενδύσεών τους. Πράγματι, τον τελευταίο χρόνο περίπου παρατηρήθηκαν μειώσεις στους δύο βασικούς τρόπους με τους οποίους οι πρώτοι επενδυτές βιοτεχνολογίας κερδίζουν αποδόσεις: αρχικές δημόσιες προσφορές και εξαγορές.

Ωστόσο, η ύφεση της αγοράς δεν εμπόδισε ορισμένες εταιρείες επιχειρηματικών συμμετοχών από το να φέρουν ρεκόρ για περαιτέρω επενδύσεις στις βιοεπιστήμες. Η Atlas Ventures, η οποία υποστήριξε εταιρείες όπως η Actelion και η Alnylam Pharmaceuticals, έκλεισε το μεγαλύτερο ταμείο βιοτεχνολογίας της ποτέ, ύψους 450 εκατομμυρίων δολαρίων τον Μάρτιο. Τρεις μήνες αργότερα, η ομάδα του Third Rock έκανε το ίδιο με ένα ταμείο 1,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων που αναμένει να υποστηρίξει τη δημιουργία περίπου 10 startups.

«Ήταν ένα δύσκολο περιβάλλον τους τελευταίους μήνες», είπε ο Jeffrey Tong, ένας από τους συνεργάτες του Third Rock. «Αλλά από την πλευρά της δημιουργίας εταιρείας… έχουμε απλώς μια πολύ πιστή βάση [limited partners] που επενδύουν σε έναν μακροπρόθεσμο χρονικό ορίζοντα».

Η Third Rock, που ιδρύθηκε το 2007, λέει ότι μέχρι σήμερα έχει συγκεντρώσει σχεδόν 4 δισεκατομμύρια δολάρια και έχει επενδύσει σε 60 εταιρείες. Η εταιρεία διατήρησε έναν τριετή κύκλο συγκέντρωσης κεφαλαίων, προηγουμένως εξασφάλισε 770 εκατομμύρια δολάρια το 2019, 616 εκατομμύρια δολάρια το 2016 και 516 εκατομμύρια δολάρια το 2013. Με κάθε κύκλο, στόχος ήταν η υποστήριξη περίπου 10 νεοφυών επιχειρήσεων.

Η Third Rock συγκέντρωσε το τελευταίο κεφάλαιο μεταξύ Μαρτίου και Μαΐου, αφού αποφάσισε επίσημα να το συνεχίσει το περασμένο φθινόπωρο, σύμφωνα με τον Kevin Gillis, συνεργάτη και διευθύνοντα σύμβουλο λειτουργίας της εταιρείας. Εκείνη την εποχή, το χρηματιστήριο βιοτεχνολογίας μόλις είχε αρχίσει να πέφτει αφού είχε φτάσει σε νέα ύψη, όταν η πανδημία COVID-19 έβαλε στο επίκεντρο την υγειονομική περίθαλψη.

Αλλά στους μήνες που πέρασαν, η ύφεση έγινε πολύ πιο δραστική. Ένας πολύ γνωστός χρηματιστηριακός δείκτης βιοτεχνολογίας που ονομάζεται XBI έχει χάσει πάνω από το ήμισυ της αξίας του από τον Νοέμβριο. Και πολλοί μικρότεροι κατασκευαστές φαρμάκων, φοβούμενοι ότι η νέα χρηματοδότηση θα είναι πιο δύσκολη, στρέφονται τώρα σε μέτρα εξοικονόμησης κόστους.

Ο Tong αναγνώρισε ότι οι μεγαλύτερες τάσεις και προκλήσεις της αγοράς προκύπτουν πράγματι σε συνομιλίες με περιορισμένους εταίρους. Αλλά η Third Rock και οι επενδυτές της δεν ανησυχούν τρομερά, είπε, καθώς τείνουν να έχουν μια πιο μακροπρόθεσμη άποψη για τις εταιρείες που υποστηρίζει η εταιρεία.

Για το σκοπό αυτό, ο Gillis σημείωσε πώς σχεδόν όλοι οι υφιστάμενοι περιορισμένοι εταίροι της εταιρείας, καθώς και ορισμένοι νέοι, συμμετείχαν στο έκτο κεφάλαιο.

“Έχουμε περάσει από αυτούς τους κύκλους στο παρελθόν”, είπε ο Tong. «Τα τελευταία χρόνια ήταν μια πολύ μακρά πορεία ενός θετικού κύκλου. Αλλά αυτή είναι η ιστορία της βιοτεχνολογίας — υπάρχουν πολυετείς ράλι και μετά υπάρχουν περίοδοι ξηρασίας. Και χτίζουμε εταιρείες για να αντεπεξέλθουμε και στις δύο καταστάσεις».

Συγκεκριμένα, το Third Rock δημιουργήθηκε ακριβώς πριν από μια άλλη σημαντική πτώση στις αγορές βιοτεχνολογίας το 2008. Στη συνέχεια, η δυνατότητα των νέων βιοτεχνών να εισέλθουν στο χρηματιστήριο, γνωστή ως «παράθυρο IPO», ήταν σχεδόν ανύπαρκτη. «Μπήκαμε στο φθινόπωρο του ’08 σε μια πραγματικά δύσκολη χρηματοπιστωτική αγορά», είπε ο Gillis.

Ωστόσο, «η ανάγκη για τους τύπους εταιρειών που χτίζαμε ήταν εκεί έξω», πρόσθεσε. «Και νομίζω ότι οι περιορισμένοι εταίροι μας βλέπουν το σημερινό περιβάλλον ως μια εξίσου ευκαιριακή στιγμή για να βάλουν σε λειτουργία νέο κεφάλαιο».

Ωστόσο, το δύσκολο περιβάλλον χρηματοδότησης επηρεάζει σε κάποιο βαθμό τον τρόπο με τον οποίο επενδύει η Third Rock. Ο Tong περιέγραψε πώς η εταιρεία ενδιαφέρεται επί του παρόντος για την οικοδόμηση εταιρειών με «λίγη περισσότερη ωριμότητα τη στιγμή της κυκλοφορίας». Τέτοιες εταιρείες θα είναι σε καλό δρόμο για να βάλουν ένα βασικό πρόγραμμα φαρμάκων σε δοκιμές σε ανθρώπους εντός δύο ετών από την πρώτη τους εμφάνιση, είπε ο Tong, αντί για κάποιες προηγούμενες επενδύσεις της Third Rock, οι οποίες απείχαν τέσσερα έως πέντε χρόνια από αυτό το ορόσημο.

About the author

admin

Leave a Comment