Rock

Μετά την προσβολή του ποταμού Manistee, οι επιστήμονες προσπαθούν να ξετυλίξουν το μυστήριο της «βραχώδους μύξας»

Κομψές σφαίρες από επεμβατικά χαλάκια φυκιών που βρέθηκαν στον ποταμό Manistee ανησύχησαν τους επιστήμονες του γλυκού νερού και τις κρατικές περιβαλλοντικές αρχές που τώρα προσπαθούν να καταλάβουν σε ποιο βαθμό τα φύκια «βραχοφύκη» παραμένουν οικολογική απειλή για τα ποτάμια του Μίσιγκαν.

Ερευνητές στο Lake Superior State University στο Sault Ste. Marie του Μίσιγκαν, μελετούν συστάδες του χωροκατακτητικού είδους που ονομάζεται δίδυμο διδυμοσπένια – κοινώς γνωστό ως φύκι δίδυμο ή «βραχώδης μύξα» – το οποίο είναι πλέον καλά εδραιωμένο στον ποταμό St. Marys μετά την πρώτη που εμφανίστηκε εκεί το 2015. Μεταξύ των στόχων της μελέτης είναι να καταλάβουμε στοιχεία του κύκλου ζωής των φυκών και τις επιπτώσεις στα οικοσυστήματα των ψυχρών υδάτων όπου το χωροκατακτητικό είδος εξαπλώνεται και καταλαμβάνει τους πυθμένες των ποταμών.

Μέχρι στιγμής, οι επιστήμονες έμαθαν ότι οι εστίες φυκών «βραχώδους μύξας» είναι πολύ διαφορετικές από άλλα είδη άνθισης φυκιών και υπάρχει υποψία σύνδεσης μεταξύ των μεγάλων ανθοφοριών και της κλιματικής αλλαγής.

«Αισθάνεται λίγο γλοιώδης σε έναν βράχο και συχνά είναι τέτοιου είδους μεγάλα χαλάκια», είπε η Ashley Moerke, οικολόγος γλυκού νερού, καθηγήτρια LSSU και διευθυντής του νέου Κέντρου Έρευνας και Εκπαίδευσης για Γλυκά Νερά (CFRE) που χτίστηκε πρόσφατα στο St. ακτογραμμή του ποταμού Mary’s River.

«Αναπτύσσονται σε πολύ κρύο νερό και τείνουν να ανθίζουν ή να παράγουν αυτούς τους μίσχους κάτω από συνθήκες πολύ χαμηλής περιεκτικότητας σε θρεπτικά συστατικά. Έτσι, είναι στην πραγματικότητα το αντίθετο από αυτό που βλέπουμε με τα γαλαζοπράσινα φύκια, αυτές τις επιβλαβείς ανθίσεις φυκιών. Είναι τα χαμηλά θρεπτικά συστατικά που φαίνεται να οδηγούν ορισμένες από αυτές τις ανθίσεις».

Ο ποταμός St. Marys στο Soo ήταν το μόνο μέρος στο Μίτσιγκαν όπου τα επεμβατικά φύκια “βράχια μύξα” μόλυναν ένα ποτάμι μέχρι τα τέλη του περασμένου έτους. Ένας υδάτινος βιολόγος με τους Little Traverse Bay Bands των Ινδιάνων Odawa ψάρευε στον ποταμό Upper Manistee στην επαρχιακή κομητεία Kalkaska όταν υποψιάστηκε ότι ήταν τα εισβολικά φύκια που έμοιαζαν με συστάδες βλεννογόνου, πώς κέρδισε το χαρακτηριστικό κοινό του όνομα.

Η εργαστηριακή επιβεβαίωση ότι το υλικό ήταν δίδυμο έφερε τους επιστήμονες και τους ψαράδες σε πανικό, ανησυχώντας ότι το γλοιώδες υλικό μπορεί να αρχίσει να αποικίζεται σε περισσότερα ρέματα κρύου νερού στο βόρειο Lower Michigan.

Αξιωματούχοι του κράτους και των φυλών βάδισαν στα νερά του χειμώνα και μελέτησαν τόσο το νέο ξέσπασμα στο Manistee όσο και εξαπλώθηκαν για να ερευνήσουν όλα τα ποτάμια που πιστεύεται ότι κινδυνεύουν.

«Σε ορισμένες περιοχές, οι αναπτύξεις διδύμου καλύπτουν πραγματικά το χαλίκι» στον ποταμό Άνω Μανιστέ, είπε η Σάρα ΛεΣέιτζ, συντονιστής προγράμματος υδρόβιων χωροκατακτητικών ειδών για το Τμήμα Περιβάλλοντος, Μεγάλων Λιμνών και Ενέργειας του Μίσιγκαν.

“Το πάχος στον ποταμό Manistee ήταν μόνο ένα ή δύο εκατοστά στις περισσότερες τοποθεσίες.”

Η αναζήτηση για άλλα ρεύματα δεν βρήκε κανένα σημάδι «βραχώδους μύξας» στις τοποθεσίες έρευνας κατά μήκος των ποταμών AuSable, Betsie, Platte, Boardman, Black, Pigeon, Pere Marquette, Muskegon, Rogue, Baldwin ή Pine. Μόνο οι ποταμοί Manistee και St. Marys είναι γνωστό ότι επηρεάζονται.

Οι ψαράδες και οι βαρκάρηδες ενθαρρύνονται να καθαρίζουν, να απολυμαίνουν και να στεγνώνουν τα αλιευτικά τους εργαλεία και τα σκάφη μεταξύ τους για να ελαχιστοποιήσουν την πιθανότητα εξάπλωσης χωροκατακτητικών ειδών, είπε ο LeSage, ειδικά όταν χρησιμοποιούν πλωτές οδούς με γνωστά όπως το δίδυμο ή τα νυχάκια της Νέας Ζηλανδίας.

Εν τω μεταξύ, ερευνητές στο Soo μελετούν πώς το δίδυμο εξαπλώνεται από ποτάμι σε ποτάμι, καθιερώνεται και καταλαμβάνει το βραχώδες και ξυλώδες υπόστρωμα στους πυθμένες των ποταμών. Σημαντικές αναπτύξεις «βραχώδους μύξας» εντοπίζονται εύκολα στα ορμητικά σημεία του ποταμού St. Marys κοντά στο Soo Locks.

«Μερικά από αυτά τα χαλάκια εκτείνονται επίσης σε μήκος περίπου δύο πόδια. Έχουν αυτό το είδος καφέ-λευκού χρώματος. Και όταν έχετε ένα τέτοιο χαλάκι, στην πραγματικότητα δεν είναι τόσο γλοιώδες. Στην πραγματικότητα αισθάνονται λίγο περισσότερο σαν βρεγμένο μαλλί», είπε ο Moerke.

Ερευνητές στον Καναδά συνδέουν τις μεγάλες ανθοφορίες με την κλιματική αλλαγή. Το λιώσιμο των πάγων από τα ποτάμια νωρίτερα μέσα στο χρόνο και νωρίτερα η ανάπτυξη της βλάστησης την άνοιξη σημαίνει ότι λιγότερα θρεπτικά συστατικά αποστραγγίζονται φυσικά στις υδάτινες οδούς.

«Αυτό υποδηλώνει ότι εάν η γη συγκρατεί τα θρεπτικά συστατικά, μπορεί στην πραγματικότητα να υπάρξει μείωση των θρεπτικών συστατικών που προκαλεί αυτές τις ανθοφορίες. Υπάρχουν κάποιες πιθανές αποδείξεις για αυτό στον ποταμό St. Marys», είπε ο Moerke.

Οι αξιωματούχοι του LSSU ερευνούν επίσης πώς η άνθηση των φυκιών επηρεάζει τα μακροασπόνδυλα και τους πληθυσμούς των ψαριών ως οργανισμό που «ανασχεδιάζει τον βιότοπο».

«Υπήρξε μια ισχυρή απόδειξη ότι οι κοινότητες μακροασπόνδυλων έχουν αλλάξει. Αυτό που δεν μπορέσαμε πραγματικά να προσδιορίσουμε καλά είναι οι επιπτώσεις στα ψάρια. Δεν έχουν γίνει τόσες πολλές μελέτες… γιατί είναι πολύ πιο δύσκολο. Τα ψάρια είναι πολύ κινητά. Μπορούν να μετακινηθούν από έναν βιότοπο», είπε ο Moerke.

Οι ερευνητές εργάζονται επίσης σε ένα νέο εργαλείο ταχείας αναγνώρισης για το δίδυμο, προσδιορίζοντας την αλληλουχία του DNA του για μελλοντική χρήση στην ανίχνευση περιβαλλοντικού DNA.

Σχετικά Άρθρα:

‘Touch tank’ Sturgeon, μαθήματα οικολογίας έτοιμα για καλοκαιρινούς επισκέπτες στο κέντρο γλυκού νερού

Η Ακτοφυλακή θα ξεκινήσει έρευνα για πετρελαιοκηλίδες γλυκού νερού στο Μίσιγκαν

Φύκια «Rock snot», επεμβατικό σαλιγκάρι λάσπης βρέθηκε στα νερά του Μίσιγκαν

Ανακαλύφθηκαν ενοχλητικά φύκια «Rock snot» στην Κάτω Χερσόνησο του Μίσιγκαν

Η ανακάλυψη άλγης «Rock snot» πυροδοτεί έρευνα στα βόρεια ποτάμια του Μίσιγκαν

About the author

admin

Leave a Comment