hip-hop

Μετά από 3 δεκαετίες, αυτό το στούντιο South Loop εξακολουθεί να μετατρέπει τους χορευτές σε μπαλαρίνες Hiplet

ΣΕΙΡΑ ΤΥΠΩΤΩΝ — Ο Όμηρος Μπράιαντ και η χορευτική του παρέα γράφουν αθόρυβα ιστορία εδώ και 31 χρόνια από το χαμηλότερο επίπεδο του σταθμού Dearborn.

Ο Μπράιαντ εργάζεται επτά ημέρες την εβδομάδα έξω από ένα μικροσκοπικό γραφείο γεμάτο φωτογραφίες και αναμνηστικά στο Πολυπολιτισμικό Κέντρο Χορού του Σικάγο. Ο 72χρονος γεννήθηκε στις Παρθένες Νήσους και έκανε όνομα με τη δημιουργία του hiplet — hip-hop meets ballet — εδώ και δεκαετίες στο Σικάγο.

Η πανδημία δεν ήταν εύκολη για την εταιρεία του Μπράιαντ, βλάπτοντας τις εγγραφές και στερώντας τις δωρεές. Αλλά οι αποτυχίες δεν έχουν αμβλύνει το πνεύμα του: ο Χίπλετ έχει φτάσει σε παγκόσμια προβολή και ο Μπράιαντ στέλνει προσκλήσεις από μακρινά μέρη για να εμφανιστεί ο θίασος του καθώς ετοιμάζεται για την καλοκαιρινή συνεδρία.

Ένα πολυάσχολο απόγευμα Παρασκευής, ο Μπράιαντ βίωνε μέσα στο ελεγχόμενο χάος της δουλειάς του. Ο σταρ του μπαλέτου Έρικ Άντεργουντ επισκεπτόταν από την Ανατολική Ακτή για να οδηγήσει τους μαθητές του Μπράιαντ σε μια τάξη, και ομάδες μαθητών έκαναν ζέσταμα σε μια αίθουσα προβών.

«Μερικές φορές χτυπάω τον εαυτό μου σαν «Ουάου», είπε ο Μπράιαντ.

Πίστωση: Jamie Nesbitt Golden/Block Club Chicago
Ο σταρ του μπαλέτου Έρικ Άντεργουντ δίνει οδηγίες σε χορευτές σε πρόσφατη εκδήλωση masterclass.

Ο Μπράιαντ άρχισε να ενδιαφέρεται για τον χορό ως νέος, χρησιμοποιώντας τον ως τρόπο να εντυπωσιάσει τους όμορφους συμμαθητές του, είπε. Τελικά αφιέρωσε τη ζωή του στην τέχνη, αποδεχόμενος μια πρόσκληση από τον Άρθουρ Μίτσελ όταν η εικόνα τον κάλεσε να εκπαιδευτεί στο Χοροθέατρο του Χάρλεμ.

Ένα από τα κορυφαία επιτεύγματα του Bryant ήρθε το 2005 με την εφεύρεση του hiplet. Δούλευε με το UniverSoul Circus και η εταιρεία ήθελε έναν από τους ερμηνευτές του, τον Tova, να κάνει έναν εναέριο χορό, είπε.

Η χορεύτρια «έρχεται και αρχίζει να κάνει το Dougie and the Running Man, και αυτή η λάμπα σβήνει στο κεφάλι μου: «hiplet!»», είπε ο Bryant.

Ο Μπράιαντ κατοχύρωσε το hiplet το 2009 για να κρατήσει μακριά τους αντιγραφείς, αλλά κάθε τόσο λαμβάνει τηλέφωνο από κάποιον που του λέει για ένα μη συνδεδεμένο στούντιο που προσφέρει μαθήματα hiplet. Μερικές φορές καλεί τον δικηγόρο του για να το χειριστεί, είπε – άλλες φορές, τηλεφωνεί, προσποιούμενος ότι είναι υποψήφιος φοιτητής για να εξοντώσει τους ενόχους, οι οποίοι καταλήγουν να σκουπίζουν οποιαδήποτε αναφορά για hiplet από τις ιστοσελίδες τους αμέσως μετά.

Ο Bryant έχει διασκεδάσει τη σκέψη να διακλαδωθεί σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά θέλει να κάνει το Σικάγο το επίκεντρο του hiplet.

«Εάν οι άνθρωποι μπορούν να ταξιδέψουν στη Νέα Υόρκη για να προπονηθούν στο Ailey ή στην Αμερικανική Σχολή Μπαλέτου, μπορούν να έρθουν εδώ», είπε ο Μπράιαντ.

Είναι σίγουρος ότι θα το κάνουν.

Οι μπαλαρίνες Hiplet Nia Towe (l) και Taylor Edwards απλώνονται πριν από μια πρόβα.

Ο θίασος του Μπράιαντ μόλις ολοκλήρωσε μια επιτυχημένη περιοδεία σε 12 πόλεις και ο θόρυβος από την εμφάνιση των χορευτών το 2021 στο “America’s Got Talent” είναι ακόμα βαρύς.

Δύο χορεύτριες του hiplet, η Nia Towe και η Taylor Edwards, είναι ακόμα μακριά από την εμπειρία.

«Δεν κατάλαβα το μέγεθος του AGT παρά μόνο όταν ήμασταν σε αυτό. Εργάζομαι στο σχολικό σύστημα, οπότε τυχαίοι άνθρωποι από τη δουλειά θα με αναγνώριζαν. Ο κόσμος έχει εμμονή με αυτό το σόου», είπε ο Towe.

Ο Σάιμον Κάουελ ήταν ο πιο σκληρός επικριτής του γκρουπ, αλλά ο θίασος κατάφερε να τον κερδίσει με ένα θηριοτροφείο κινήσεων που εκτελούνταν en pointe, είπε ο Έντουαρντς. Αποκλείστηκαν κατά τη διάρκεια των διαβουλεύσεων, αλλά η ομάδα άφησε μια μόνιμη εντύπωση και ο ατζέντης τους τους κρατούσε απασχολημένους από τότε.

Ο Towe και ο Edwards ουσιαστικά μεγάλωσαν στο Πολυπολιτισμικό Κέντρο Χορού του Σικάγο, είπαν. Τώρα είναι εκπαιδευτές, εκπαιδεύοντας την επόμενη γενιά μπαλαρινών hiplet και τους παρέχουν την ίδια αγάπη και υποστήριξη που είχαν ως μαθητές.

«Με ταΐζει. Είναι σχεδόν σαν η εκπαίδευση είναι η εκπαίδευσή σας. Τους διδάσκεις αυτό που πραγματικά διδάσκεις μόνος σου», είπε ο Towe.

Ωστόσο, η έλλειψη οικονομικής υποστήριξης συνεχίζει να επιβαρύνει την εταιρεία.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, σχεδόν οι μισοί μαθητές του Μπράιαντ εγκατέλειψαν το σχολείο, αφήνοντάς τον με περίπου 125 μαθητές. Κάποιοι μαθητές επέστρεψαν και έφυγαν ξανά επειδή ένιωθαν ανασφάλεια, ενώ άλλοι είχαν γονείς που άλλαξαν δουλειά ή έχασαν μέλη της οικογένειάς τους και δεν μπορούσαν πλέον να χορέψουν. Ένας από τους δασκάλους του Μπράιαντ έχασε οκτώ συγγενείς λόγω του COVID-19.

Ορισμένοι δωρητές ήταν επίσης απρόθυμοι να δώσουν κατά τη διάρκεια της πανδημίας, είπε ο Μπράιαντ.

«Δεν είμαστε το Μπαλέτο Τζόφρι. Είμαι ένας μικρός μαύρος σε ένα υπόγειο», είπε ο Μπράιαντ. «Αν ο Τζόφρι πάρει μισό εκατομμύριο δολάρια, παίρνω 25.000 ή 10.000 ή 15.000 δολάρια.

«Το λυπηρό είναι ότι οι λευκοί συνάδελφοί μου θα πάρουν όλα τα χρήματα για να φέρουν ένα ή δύο μαύρα παιδιά για διαφορετικότητα, και εγώ δεν παίρνω χρήματα για τίποτα. Κανείς δεν κοιτάζει μια οργάνωση που ανήκει στους Μαύρους».

Το διοικητικό συμβούλιο του κέντρου διαλύθηκε επίσης, οπότε ο Μπράιαντ εργάζεται για να συγκεντρώσει ένα νέο. Ελπίζει ότι με όλα τα νέα πρόσωπα που περνούν από τις πόρτες για να δουν το στούντιο, κάποιοι θα θέλουν να παραμείνουν και να είναι μέρος του.

Είναι αυτό το είδος πολιτικής ανοιχτών θυρών και η ακλόνητη πίστη στη διαφορετικότητα και την ένταξη που κατέστησαν δυνατά τα τελευταία 31 χρόνια, είπε ο Μπράιαντ. Πιστεύει σε έναν κόσμο στον οποίο όποιος θέλει να χορέψει θα πρέπει να έχει την ευκαιρία να το κάνει.

Το Hiplet είναι πολυπολιτισμικό και αποδεκτό και γνήσιο. Θα είναι παντού», είπε ο Towe.

Πίστωση: Jamie Nesbitt Golden/Block Club Chicago
Ο ιδρυτής του Πολυπολιτισμικού Κέντρου Χορού του Σικάγο και δημιουργός του “Hiplet” Homer Bryant ανυπομονεί να καλωσορίσει νέους μαθητές για καλοκαιρινά μαθήματα.

Εγγραφείτε στο Block Club Chicago, μια ανεξάρτητη αίθουσα ειδήσεων 501(c)(3), που διευθύνεται από δημοσιογράφους. Κάθε πες μου ότι κάνουμε κεφάλαια για να αναφέρουμε από τις γειτονιές του Σικάγο.

Κάντε κλικ εδώ για να υποστηρίξετε το Block Club με μια δωρεά που εκπίπτει φόρου.

Ευχαριστούμε για την εγγραφή σας στο Block Club Chicago, μια ανεξάρτητη αίθουσα ειδήσεων 501(c)(3), που διευθύνεται από δημοσιογράφους. Κάθε πες μου ότι κάνουμε κεφάλαια για να αναφέρουμε αναφορές από τις γειτονιές του Σικάγο. Κάντε κλικ εδώ για να υποστηρίξετε το Block Club με μια δωρεά που εκπίπτει φόρου.

Ακούστε το “It’s All Good: A Block Club Chicago Podcast”:

About the author

admin

Leave a Comment