Rock

Μαύροι στρατιώτες φρουρούσαν ομοσπονδιακούς κρατούμενους στο Rock Island. ο απόγονος ενός στρατιώτη βοηθά να κρατηθεί ζωντανή η ιστορία

Μέλη του 108ου Συντάγματος Έγχρωμου Πεζικού των ΗΠΑ που στάθμευαν στους στρατώνες φυλακών Rock Island περίπου το 1864. (Αρχεία οπλοστάσιο του Rock Island)

(Tribune News Service) — Επί εννέα μήνες κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου, ένα σύνταγμα μαύρων στρατιωτών, πολλοί από τους οποίους πρώην σκλάβοι, φύλαγαν ομοσπονδιακούς κρατούμενους σε αυτό που σήμερα είναι το οπλοστάσιο του Rock Island.

Τα τελευταία 30 χρόνια, η Shellie Moore Guy του Rock Island ερευνά και συσσωρεύει ιστορία για αυτούς τους στρατιώτες, όπως ο προ-προπάππους της, Charley Wilson.

Ο Wilson, γεννημένος ως σκλάβος στο Κεντάκι, εγκαταστάθηκε αργότερα στο Port Byron, όπου έγινε ο κτηνίατρος της πόλης και μια αγαπημένη φιγούρα της κοινότητας.

Περίπου 980 άνδρες ήταν μέρος του συντάγματος, το οποίο ήταν ένα από τα έγχρωμα στρατεύματα των ΗΠΑ στον Στρατό της Ένωσης. Συνολικά, περισσότεροι από 178.000 μαύροι στρατιώτες υπηρέτησαν κατά τα δύο τελευταία χρόνια του Εμφυλίου Πολέμου, αποτελώντας το 10% όλων των στρατευμάτων του Στρατού της Ένωσης. Άλλοι 19.000 υπηρέτησαν στο Πολεμικό Ναυτικό.

Οι προσπάθειες του Μουρ Γκάι να συνδέσει τις κουκκίδες των ιστορικών εγγράφων σε μια αφήγηση της ζωής των στρατιωτών – ώρες έρευνας, συγγραφή παιδικού βιβλίου, ίδρυση μιας οργάνωσης αφιερωμένης στην ιστορία του τοπικού συντάγματος και παροχή ενημερωτικών παρουσιάσεων – χρησιμεύουν και οι δύο ως συνδυασμός γενεαλογικών ιστορία σημαντική για την οικογένειά της και φέρνει στο φως μια τοπική ιστορία κρίσιμων προσπαθειών κατά τη διάρκεια ενός πολέμου που οδήγησε στην ελευθερία εκατομμυρίων Αμερικανών.

Τη Δευτέρα, θα κάνει μια παρουσίαση στο Rock Island Arsenal 158 χρόνια μετά τη διοργάνωση του 108ου στο Louisville, Ky., στις 20 Ιουνίου 1864, μια επέτειος που δεν χάθηκε από τους διοργανωτές.

Η Δευτέρα θα είναι επίσης μόλις η δεύτερη φορά που η Juneteenth – η οποία γιορτάζει το τέλος της δουλείας στις ομόσπονδες πολιτείες – θα αναγνωριστεί ως ομοσπονδιακή αργία αφού η νομοθεσία το έκανε έτσι τον περασμένο Ιούνιο και την πρώτη φορά που αρκετές τοπικές κυβερνήσεις, όπως η πολιτεία Το Ιλινόις και η πόλη του Ντάβενπορτ, αναγνώρισαν τις διακοπές δίνοντας στους εργαζομένους την άδεια.

«Εμείς εδώ στις Quad-Cities μπορούμε να συνδεθούμε με κάτι τόσο μνημειώδες και σημαντικό», είπε ο Moore Guy. «Η ιστορία μας εδώ συνδέεται με τον Εμφύλιο Πόλεμο, που σήμαινε για τους Αφρικανούς για τους Μαύρους, για τους έγχρωμους, το δικαίωμα να είναι ελεύθεροι».

«Εδώ, στις Quad-Cities, μπορούμε να πάμε στο μέρος όπου το 108ο Σύνταγμα εκτελούσε καθήκοντα και υπηρέτησε αυτή τη χώρα προσπαθώντας να απελευθερωθεί», πρόσθεσε.

Αν και ο προ-προπάππος της έχει την πιο λεπτομερή διαθέσιμη τεκμηρίωση χάρη εν μέρει σε μια συνέντευξη που έκανε με τον τοπικό φιλάνθρωπο και ιστορικό John Hauberg, η Moore Guy ελπίζει να καταγράψει τη ζωή κάθε στρατιώτη στο 108ο Σύνταγμα. Αυτή και άλλα μέλη της οργάνωσής της έχουν βρει πόρους με έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό 501(c)3, που ονομάζεται Reckoning, ο οποίος είναι αφιερωμένος στην εξέταση της κληρονομιάς της δουλείας. Αυτό περιλαμβάνει την εκμάθηση πώς να πλοηγείστε σε βάσεις δεδομένων για πιστοποιητικά γάμου και στρατιωτικά αρχεία και πώς να βρίσκετε δυσπρόσιτες πληροφορίες.

Η Μουρ Γκάι είπε ότι ένιωθε τυχερή που μπορούσε να αναγνωρίσει εννέα γενιές της οικογένειάς της. Η ομοσπονδιακή απογραφή άρχισε να καταγράφει Αφρικανούς απογόνους το 1870, αν και είχαν δεσμευτεί πάνω από 250 χρόνια πριν από αυτό που θα γινόταν, οι σκλάβοι των ΗΠΑ έβαλαν τα επώνυμα των ιδιοκτητών τους και οι οικογένειες κατακερματίστηκαν όταν πουλήθηκαν σε διαφορετικούς ιδιοκτήτες. Η γενεαλογική ιστορία είναι δύσκολο να εντοπιστεί για πολλούς Μαύρους Αμερικανούς.

Καταγράφοντας πώς ήταν οι ζωές τους κατά τη διάρκεια της σκλαβιάς, κατά τη διάρκεια του πολέμου και μετά ως μέλη της κοινότητας, είπε η Μουρ Γκάι, ελπίζει να αναπτύξει μια πιο ολοκληρωμένη αφήγηση της ζωής τους.

«Δεν πρόκειται απλώς για να τους ευχαριστήσουμε για την υπηρεσία τους», είπε ο Μουρ Γκάι. «Αυτό αφορά τον σεβασμό της ίδιας τους της ανθρωπιάς».

Ο προπάππους του Μουρ Γκάι, Γουίλσον, παντρεύτηκε τη γυναίκα του, Ελίζα, ενώ ήταν ακόμη σκλάβοι στο Κεντάκι και απέκτησαν μαζί τρία παιδιά. Σύμφωνα με έναν λογαριασμό που έδωσε στον Χάουμπεργκ, ο Γουίλσον είπε ότι έφυγε με μια ομάδα άλλων σκλαβωμένων ανδρών σε ένα τρένο που φρουρούσαν στρατιώτες των συνδικάτων για να φτάσει στο Λούισβιλ της Κιου., και στρατολογήθηκε.

Ο Wilson διορίστηκε στο 108ο Σύνταγμα των Έγχρωμων Στρατευμάτων των ΗΠΑ, το οποίο ταξίδεψε στο Rock Island με τρένο, και οι στρατιώτες επιφορτίστηκαν με τη φύλαξη κρατουμένων που πολέμησαν για να υποδουλώσουν ανθρώπους που έμοιαζαν με τον Wilson.

«Ήταν πολύ μια απόφαση ζωής και θανάτου», είπε ο Μουρ Γκάι για τους στρατιώτες του 108ου συντάγματος. «Ήταν πολύ ενήμεροι για την απειλή του τι θα μπορούσε να συμβεί αν ήταν στη μάχη και αιχμαλωτιστούν. Θα επέστρεφαν πίσω στα αφεντικά τους ή θα σκοτωνόντουσαν;»

Οι συνθήκες στο οπλοστάσιο ήταν δύσκολες.

Μέσα στις πρώτες εβδομάδες, 200 άνδρες από το σύνταγμα ανέφεραν ασθένεια. Στο τέλος, 54 στρατιώτες θα πέθαιναν κατά τη διάρκεια των εννέα μηνών του συντάγματος στο Rock Island. Σε εθνικό επίπεδο, σχεδόν 40.000 μαύροι στρατιώτες πέθαναν κατά τη διάρκεια του πολέμου, οι περισσότεροι από τους οποίους – 30.000 – πέθαναν από μόλυνση ή ασθένεια.

Και οι στρατιώτες αντιμετώπισαν εχθρότητα από τους ομοσπονδιακούς κρατούμενους και από ορισμένους ντόπιους.

Ένα άρθρο εφημερίδας στο Davenport Democrat, ανέφερε, «Φαίνεται σαν να είχε χαλαρώσει μια βίδα στο νησί, διαφορετικά δεν θα είχαν επιτραπεί σε τόσους πολλούς να έρθουν εδώ αμέσως για να τρομάξουν τους συνηθισμένους φιλήσυχους πολίτες του Ντάβενπορτ σε τέτοια τρομακτική αναταραχή. . . .

Παρά τις προκλήσεις αυτές, δεν υπάρχουν πειθαρχικά μέτρα στα αρχεία υπηρεσίας. Η μόνη εξαίρεση ήταν ένας απελευθερωμένος που οδηγήθηκε στο στρατοδικείο για ανυποταξία και απουσία χωρίς πάσο.

Και το Rock Island Argus έγραψε κατά την αναχώρηση του συντάγματος στο Vicksburg, Miss., τον Απρίλιο του 1865: «Η 108η USCT συμπεριφέρθηκε με μεγάλη περιουσία από τότε που ήταν εγκατεστημένοι εδώ».

Ο Γουίλσον ήταν ένας από τους πολλούς Μαύρους στρατιώτες που επέστρεψαν στις Τετραπόλεις, αν και άγνωστο ακριβώς πόσοι, μόλις τελείωσε ο πόλεμος. Η σύζυγος και τα παιδιά του Wilson έφτασαν στο Rock Island αφού στάθηκε εκεί και στην οικογένειά του δεν επετράπη να ακολουθήσει το σύνταγμα στο Μισισιπή, σύροντας τον Wilson πίσω στο Rock Island, είπε ο Moore Guy.

Ο αδελφός του Wilson, Sandy Terry — επίσης μέλος του 108ου συντάγματος — και η αδερφή του, Celia, έμειναν στο Rock Island και ήταν δύο ιδρυτικά μέλη της Second Baptist Church στο Rock Island, είπε ο Moore Guy.

Η Moore Guy, τώρα 67, άκουσε για πρώτη φορά λεπτομερώς τη στρατιωτική ιστορία του προπάππου της τη δεκαετία του 1990 από έναν συγγραφέα που συμπεριέλαβε μια παραφρασμένη συνέντευξη που έδωσε ο Wilson στον Hauberg σε ένα βιβλίο για την ιστορία της κομητείας Rock Island.

«Είμαι αφηγητής, οπότε άρχισα αμέσως να διαβάζω την αφήγησή του σε ορισμένες παραστάσεις», είπε ο Μουρ Γκάι.

Σύμφωνα με την αφήγηση του Wilson, ο ιδιοκτήτης του στο Κεντάκι είχε μια φυτεία καπνού με περίπου 60 σκλάβους και εκτρέφει και εκπαίδευε άλογα κούρσας. Ο Wilson οδήγησε ως αναβάτης και έμαθε από τον ιδιοκτήτη και έναν εκπαιδευτή αλόγων πώς να φροντίζει τα άλογα, κάτι που πυροδότησε το ενδιαφέρον για την καριέρα του αργότερα στη ζωή του ως κτηνίατρος.

«Έμαθα να γιατρεύω τα άλογα, και όταν το άλογο ενός γείτονα αρρώστησε, ήρθε και δούλεψε στη θέση μου, ενώ εγώ πήγα να γιατρεύω το άλογό του. Και έτσι όσο περισσότερο έκανα τόσο περισσότερα μελετούσα και μάθαινα, και έτσι έμαθα. Είχα αποφασίσει όταν ήμουν αγόρι ότι ήθελα να γίνω γιατρός αλόγων», αναφέρει ο λογαριασμός του.

Καθώς επιβιβαζόταν στο τρένο που ετοιμαζόταν να φύγει για να καταταγεί στον Εμφύλιο Πόλεμο, σύμφωνα με την αφήγηση του Wilson, ένας ιδιοκτήτης αλόγων ιπποδρομιών τον πλησίασε και του είπε: «Λοιπόν Charley, οπότε θα πας στον πόλεμο. Δεν πίστευα ότι θα άφηνες τον γέροντα κύριο Γουίλσον».

Στην οποία ο Charley Wilson απάντησε: «Αυτή είναι μια νέα συμφωνία, κύριε Garvin. αυτό είναι διαφορετικό. Ξέρεις όταν βγάζεις το καναρίνι σου από το κλουβί του δεν γυρίζει πίσω. Είναι ελεύθερος.”

Ο Wilson πρόσθεσε στον λογαριασμό του, «Ήμουν φυλακισμένος όλη μου τη ζωή, και αυτή ήταν μια νέα συμφωνία, και νομίζαμε ότι θα είμαι ελεύθερος».

Μετά τον πόλεμο, ο Γουίλσον επέστρεψε στο Ροκ Άιλαντ και μετακόμισε στο Πορτ Μπάιρον το 1876. Ο Μουρ Γκάι είπε ότι ο Γουίλσον έμεινε στη μνήμη του ως στύλος του χωριού εκεί. Παρακολούθησε μια συνάντηση της ιστορικής κοινωνίας του Πορτ Μπάιρον, όπου τα μέλη της έδειξαν μια μπαλάντα γραμμένη προς τιμήν του προπάππου της.

Αλλά η μάχη για την ισότητα δεν τελείωσε με την υπηρεσία του Wilson στον Εμφύλιο Πόλεμο. Σε ένα άρθρο του Rock Island Argus το 1890 σε μια συνάντηση του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, διάβαζε ότι αρκετοί μαύροι κάτοικοι παραπονέθηκαν ότι τα αφεντικά του κόμματος φλερτάρουν τους μαύρους ψηφοφόρους μόνο πριν από τις εκλογές και δεν υποστήριζαν την ίση μεταχείριση σε καμία άλλη στιγμή.

«Ήταν, είπε, σκλάβος 20 χρόνια στο νότο και ήταν σκλάβος για 25 χρόνια στο Βορρά», παρέφρασε η εφημερίδα λέγοντας τον Wilson.

«Ο πόλεμος τελείωσε. δεν είναι πια σκλάβοι, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν ήξεραν ότι υπάρχει ακόμη αγώνας», είπε ο Μουρ Γκάι.

(γ) 2022 Quad City Times, Davenport, Iowa

Επισκεφτείτε το qctimes.com

διανέμονται από Tribune Content Agency, LLC.

.

About the author

admin

Leave a Comment