Family

Μία γλυκιά παράδοση: Η οικογένεια Wheeling έχει περάσει γενιές τελειοποιώντας τη ζαχαροπλαστική | Ειδήσεις, Αθλητισμός, Εργασία

WHEELING — Ένα κουτί με πασχαλινά αυγά με λεπτό κέλυφος — φτιαγμένο από φιμέ ζάχαρη και ελπίδα — ήταν έτοιμο σε μια γωνιά μιας κουζίνας Warwood. Στο τραπέζι, ακόμη περισσότερα από τα αυγά βρίσκονταν σε διάφορα στάδια συναρμολόγησης.

Αυτά που ήταν ήδη σε εορταστική διακόσμηση ήταν διακοσμημένα από μέσα προς τα έξω. Τέτοιες λιχουδιές όπως μικροσκοπικές, τυλιγμένες με αλουμινόχαρτο σοκολάτες σε σχήμα καρότου, «γρασίδι» καρύδας σε έντονο, ανοιξιάτικο πράσινο χρώμα ή κουνελάκια που προορίζονται να λιώσουν στο στόμα κάποιου κρυφά από τρύπες κομμένες στη μία πλευρά ή στην άκρη κάθε αυγού.

Και, εξωτερικά, κυρίως με σκληρό πάγωμα καλύπτονται ραφές και άκρες με πολύχρωμη ακρίβεια με σωλήνες.

Η τεχνική για την παρασκευή τέτοιων γλυκισμάτων έχει τελειοποιηθεί εδώ και δεκαετίες. Πράγματι, κάθε φανταστικό αυγό είναι το αποτέλεσμα ενός γλυκού ονείρου που ξεκίνησε όταν η δημιουργός Sandy Murray ήταν ένα μικρό κορίτσι με τη μύτη της πιεσμένη —μεταφορικά αν όχι κυριολεκτικά— πάνω σε μια γυάλινη προθήκη.

ΕΝΑ ΠΑΙΔΙ ΣΕ ΚΑΛΑΜΠΑΖΙ

Το ζαχαροπλαστείο του Λιντ βρισκόταν κοντά στη σημερινή τοποθεσία του WesBanco, θυμάται ο Murray γελώντας. «Η μαμά μου μας έπαιρνε (για άλλα γλυκά), αλλά δεν πήραμε ποτέ τα αυγά».

Όταν, ωστόσο, η ίδια η Μάρεϊ έκανε παιδιά, αυτή η ανάμνηση των γλυκών που είδαν αλλά δεν γεύτηκαν βγήκε στην επιφάνεια.

Ήδη έμπειρη φούρναρης μπισκότων και διακοσμήτρια κέικ, βρήκε ένα βιβλίο μαγειρικής του Wilton που περιλάμβανε μια συνταγή για τα διαμορφωμένα αυγά ζάχαρης και άρχισε να δουλεύει.

«Τα έφτιαξα για όλους στην τάξη», είπε ότι έγινε αρκετά μεγάλη για ένα χρόνο για να μοιραστεί τα αποτελέσματα των κόπων της με τους συμμαθητές των παιδιών της στο Warwood Elementary. Ήταν μια γλυκόπικρη περίσταση, αστειεύτηκε.

«Μερικά από τα παιδιά τα έχουν κρατήσει όλα αυτά τα χρόνια. Άλλα παιδιά, τη στιγμή που είδαν ότι ήταν ζάχαρη, τα έσπασαν και άρχισαν να τα τρώνε».

Η κόρη του Μάρεϊ, Σάνον Σελ του Γουόργουντ, θυμάται εκείνη τη στιγμή, που συνέβη στην τρίτη δημοτικού. Είπε ότι η δασκάλα ήταν τρομοκρατημένη που μερικά αυγά γνώρισαν τόσο πρόωρο θάνατο, αλλά ο Μάρεϊ είπε ότι πραγματικά δεν την ένοιαζε – ακόμα και τότε. Ένα πασχαλινό κέρασμα προορίζεται να είναι ένα γλυκό όνειρο.

Μια οικογενειακή παράδοση δημιουργίας περίπλοκων πασχαλινών αυγών από ζάχαρη ξεκίνησε όταν η Sandy Murray (καθισμένη) κάτοικος του Warwood ήταν παιδί και είδε τέτοιες λιχουδιές σε ένα ζαχαροπλαστείο στο κέντρο της πόλης. Τώρα, η κόρη της Shannon Schell (όρθια, αριστερά) και η εγγονή Samantha Wilds, και οι δύο από το Warwood, συμμετέχουν επίσης στη δραστηριότητα. Η οικογένεια παράγει περίπου 200 από τα εξαιρετικά διακοσμημένα αυγά κάθε άνοιξη. Τα περισσότερα δίνονται σε φίλους και συγγενείς. (Φωτογραφία Nora Edinger)

ΚΑΤΑΣΚΕΥΗ ΑΚΡΙΒΕΙΑΣ

Αυτό είναι αλήθεια, είπε ο Murray, ακόμα κι αν η παραγωγή της λιχουδιάς είναι μια διαδικασία πολλών εβδομάδων. Έδωσε μια περίληψη του τι συνεπάγεται κάθε αυγό, σημειώνοντας ότι σπάνια τα φτιάχνει η ίδια σε αυτό το σημείο λόγω αρθρίτιδας και κούρασης με τη χειροτεχνία.

Η Σελ και η κόρη της, η Σαμάνθα Γουάιλντς, έχουν αναλάβει ως επί το πλείστον την παράδοση με περίπου 200 αυγά ετησίως. Ο Wilds είπε ότι οι εργασίες συνήθως ξεκινούν τον Ιανουάριο, αλλά σίγουρα όχι αργότερα από την Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου.

Πρώτον, εξήγησε ο Schell, η ζάχαρη ακριβώς εμποτισμένη συμπιέζεται σε καλούπια διαφόρων μεγεθών που έχουν σχήμα μισού αυγού. Το αποτέλεσμα βγαίνει έξω και το μισό πρέπει στη συνέχεια να στεγνώσει από έξω προς τα μέσα.

Είναι μια διαδικασία που διαρκεί δύο ή τρεις εβδομάδες και, σε μερικές περιπτώσεις, έχει βραχυκυκλωθεί από μυρμήγκια ή πασχαλίτσες, σημείωσε ο Murray. Αλλά, όταν τα μισά στεγνώνουν χωρίς προβλήματα, αρχίζει ακόμη πιο λεπτή δουλειά.

Αρχικά, το εσωτερικό μέρος του αυγού πρέπει να αφαιρεθεί προσεκτικά με ένα κουτάλι μέχρι να μείνει μόνο ένα κέλυφος πάχους περίπου 1/4 ίντσας. Αυτή είναι εκπληκτικά θορυβώδης δουλειά, σημείωσε η Schell, παραδεχόμενη με ένα χαμόγελο ότι κάποτε ενόχλησε έναν πρώην σύζυγο με το ιδιαίτερα έντονο κούφωμα των αυγών μια εποχή του Πάσχα.

«Το καλούπωμα δεν είναι πολύ δύσκολο», είπε ο Murray. «Όμως, όταν κόψετε την τρύπα, μπορεί να συμβεί πολύ σπάσιμο. Και, δεν μπορείτε να επαναχρησιμοποιήσετε τη ζάχαρη εκτός και αν τη χρησιμοποιήσετε σε τσάι ή κάτι τέτοιο».

Ο Murray σημείωσε ότι τα μικροσκοπικά διακοσμητικά για το εσωτερικό των αυγών έχουν γίνει πιο δύσκολο να βρεθούν με τα χρόνια. Προσπαθεί για εξ ολοκλήρου βρώσιμο, για κάθε ενδεχόμενο. Αλλά, μερικές φορές, τοποθετεί μέσα παιχνίδια στρατιώτες ή ακόμα και φιγούρες MineCraft, αν το απαιτεί η περίσταση.

SHAREWARE

Τις πρώτες μέρες της παρασκευής των αυγών, η Μάρεϊ είπε ότι ασχολήθηκε με κάποιες πωλήσεις. Μια επιχειρηματίας ανιψιά τους άρεσε να τους πηγαίνει από πόρτα σε πόρτα και έκανε μια γρήγορη δουλειά. Ο Μάρεϊ της έδωσε τα τρία τέταρτα των κερδών.

«Ήταν απλώς ένα χόμπι», είπε ο Murray δίνοντας τα περισσότερα από τα αυγά στην οικογένεια και τους φίλους. «Δεν τα έφτιαξα για να βγάλω λεφτά».

Ο Schell, ο οποίος άρχισε να φτιάχνει τα αυγά στα σοβαρά όταν ο Wilds άρχισε να ενδιαφέρεται για τη χειροτεχνία ενώ ήταν στο γυμνάσιο, συνεχίζει αυτή την παράδοση. Μερικές φορές, είπε, η προσφορά είναι λίγο τυχαία. Κουβαλάει ένα ή δύο αυγά μαζί της την περίοδο του Πάσχα, έτοιμη να τα χαρίσει.

«Υπήρχε αυτή η γυναίκα που κοίταζε στο διάδρομο με τα γλυκά στο Walmart, «απλώς δεν μπορώ να αποφασίσω τι να πάρω στην εγγονή μου», είπε ο Σελ για ένα αυθόρμητο δώρο. «Είπα, «Λοιπόν, εδώ» και με κοίταξε σαν να ήμουν τρελή».

Είτε τα αυγά μπαίνουν σε μια τάξη είτε στην τσάντα ενός αγοραστή Walmart, η οικογένεια έχει δεσμευτεί να διατηρήσει την παράδοση ζωντανή. Η Wilds, που θα ήθελε να δοκιμάσει ένα χριστουγεννιάτικο στολίδι από χυτή ζάχαρη, τώρα μαθαίνει τη μεγαλύτερη κόρη της, την 5χρονη Audrey, να φτιάχνει τα αυγά.

«Audrey, πρέπει να την αφήσουμε να κάνει τα αυγά της γιατί της αρέσει να γλείφει τα πάντα», αστειεύτηκε ο Schell που τα άφησε στην άκρη προς το παρόν.

Τα σημερινά έκτακτα νέα και πολλά άλλα στα εισερχόμενά σας

.

About the author

admin

Leave a Comment