Family

Λίγες οικογένειες έχουν ζητήσει ομοσπονδιακή πληρωμή για κηδείες COVID: Πυροβολισμοί


Τα Pews επισημάνθηκαν για να ενθαρρύνουν την κοινωνική απόσταση σε ένα γραφείο τελετών στο Temple, Penn., τον Μάρτιο του 2021, περίπου την εποχή που η παραλλαγή Delta άρχισε να ισχύει στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ben Hasty/MediaNews Group μέσω Getty Images


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Ben Hasty/MediaNews Group μέσω Getty Images


Τα Pews επισημάνθηκαν για να ενθαρρύνουν την κοινωνική απόσταση σε ένα γραφείο τελετών στο Temple, Penn., τον Μάρτιο του 2021, περίπου την εποχή που η παραλλαγή Delta άρχισε να ισχύει στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ben Hasty/MediaNews Group μέσω Getty Images

Ένα υγρό απόγευμα Αυγούστου του 2020, δύο κασετίνες – ένα ασημί, ένα λευκό – κάθισαν δίπλα σε τρύπες στο έδαφος σε ένα μικρό, σοβαρό σέρβις στην πόλη Travelers Rest, SC

Η οικογένεια είχε μόλις χάσει μια μαμά και έναν μπαμπά, και οι δύο από τον COVID.

«Πέθανε με διαφορά πέντε ημερών», λέει η Allison Leaver, η οποία τώρα ζει στο Μέριλαντ με τον σύζυγο και τα παιδιά της.

Όταν οι γονείς του Leaver πέθαναν εκείνο το καλοκαίρι, ήταν μια συντριπτική τραγωδία. Και δεν υπήρχε ασφάλιση ζωής ή ταφικό συμβόλαιο για να βοηθήσει με τα έξοδα.

«Απλώς καταλάβαμε ότι θα έπρεπε απλώς να το βάλουμε στις πιστωτικές μας κάρτες και να το εξοφλήσουμε, και έτσι θα το αντιμετωπίσουμε», λέει η δασκάλα του δημόσιου σχολείου γελώντας παραιτημένη.

khn λογότυπο

Στη συνέχεια, όμως, τον Απρίλιο του 2021, η FEMA προσφέρθηκε να αποζημιώσει τα έξοδα κηδείας — έως και 9.000 $, που είναι περίπου το μέσο κόστος μιας κηδείας. Και ήταν αναδρομική.

Η άδεια εφαρμόζεται αμέσως.

«Αν έπρεπε να συμβεί αυτό το φρικτό πράγμα, τουλάχιστον δεν θα είχαμε τα χρήματα για αυτό», λέει.

Ένα χρόνο μετά το πρόγραμμα, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει πληρώσει περισσότερα από 2 δισεκατομμύρια δολάρια για να καλύψει τα έξοδα κηδείας για τα θύματα του COVID. Περισσότερες από 300.000 οικογένειες έχουν λάβει αποζημίωση, κατά μέσο όρο 6.500 $. Ωστόσο, λιγότερες από τις μισές οικογένειες έχουν ξεκινήσει αιτήσεις.

Πολλά μέλη της οικογένειας που έχουν επιζήσει αντιμετώπισαν προκλήσεις ή ακόμα δεν γνωρίζουν ότι υπάρχουν διαθέσιμα χρήματα.

Για όσους ξέρουν

Η FEMA ξεκίνησε ένα μεγάλο τηλεφωνικό κέντρο, προσλαμβάνοντας 4.000 εργολάβους στο Ντένβερ. Οι επιζώντες πρέπει να τηλεφωνήσουν για να ξεκινήσει η διαδικασία, καθώς οι αιτήσεις δεν γίνονται δεκτές διαδικτυακά. Η FEMA έλαβε ένα εκατομμύριο κλήσεις την πρώτη μέρα, αφήνοντας πολλούς να περιμένουν σε αναμονή.

Μόλις η Leaver μίλησε με έναν εκπρόσωπο, άρχισε να συγκεντρώνει τα πιστοποιητικά θανάτου και τις αποδείξεις από το γραφείο τελετών και το νεκροταφείο. Τα ανέβασε στο διαδίκτυο — και δεν άκουγε τίποτα για μήνες.

Τελικά, τηλεφώνησε και έμαθε ότι οι αποδείξεις που υπέβαλε είχαν διαφορετικές υπογραφές—μία από τον σύζυγό της και άλλη από την αδερφή της. Αυτό ήταν ένα πρόβλημα. Παρόλο που ήταν κοινή κηδεία, για να πάρει όλο το ποσό ανά γονέα, η κυβέρνηση ζήτησε ξεχωριστές αποδείξεις. Η Leaver λέει ότι ήταν απογοητευμένη, αλλά αποφασισμένη να το κάνει “ελάτε στην κόλαση ή στα ύψη”. Επιπλέον, λέει, ήταν καλοκαιρινές διακοπές και είχε χρόνο.

Πολλοί όμως δεν έχουν κάνει αίτηση ή δεν έχουν χρόνο.

Οι προκλήσεις του γραφείου έχουν αποθαρρύνει κάποια συμμετοχή, ειδικά για εκείνους των οποίων τα αγαπημένα πρόσωπα πέθαναν νωρίς στην πανδημία, λέει η Jaclyn Rothenberg, επικεφαλής εκπρόσωπος της FEMA.

«Κάποια άτομα με πιστοποιητικά θανάτου δεν αναγράφονταν απαραίτητα τον COVID ως αιτία θανάτου», λέει. «Έχουμε ευθύνη απέναντι στους φορολογούμενους διαχειριστές μας να βεβαιωθούμε ότι αυτή είναι στην πραγματικότητα η αιτία».

Ο Rothenberg λέει ότι η FEMA προσπαθεί να συνεργαστεί με όλους. Παρόλο που η υπηρεσία έχει ξοδέψει τα 2 δισεκατομμύρια δολάρια που είχαν αρχικά προϋπολογιστεί, λέει ότι υπάρχει ένα νέο δοχείο χρηματοδότησης τόνωσης από τον νόμο για το αμερικανικό σχέδιο διάσωσης.

Για όσους δεν ξέρουν

Το NPR ανέλυσε τα δεδομένα της FEMA σε σύγκριση με τους επίσημους θανάτους από COVID έως τις 15 Μαρτίου 2022. Η Ουάσιγκτον, DC, ηγήθηκε της χώρας με αιτήσεις για το 77% των θανάτων. Οι πολιτείες που συγκεντρώθηκαν στο Νότο είχαν το υψηλότερο ποσοστό συμμετοχής στο πρόγραμμα, με τη Βόρεια Καρολίνα να πλησιάζει τις αιτήσεις για τα δύο τρίτα των θανάτων. Άλλα κράτη παραμένουν πολύ κάτω από το ποσοστό συμμετοχής 50%. Στο Όρεγκον και την Ουάσιγκτον, λιγότεροι από ένας στους τρεις θανάτους οδήγησαν σε αίτηση.

Γενικά δεν είναι θέμα επιλεξιμότητας. Δεν υπάρχουν όρια εισοδήματος και η ασφάλιση ζωής δεν αποκλείει τη συμμετοχή. Και ακόμη δεν υπάρχει προθεσμία. Ένας από τους λίγους αποκλεισμούς (αναλυτικά εδώ) είναι εάν μια κηδεία ήταν προπληρωμένη.

«Χρειαζόμαστε ανθρώπους που θα συνεχίσουν να μας βοηθούν να πάρουμε τη λέξη», λέει ο Rothenberg. «Ξέρουμε ότι έχουμε περισσότερη δουλειά να κάνουμε».

Η FEMA ξεκινά μια εκστρατεία προβολής για την προώθηση του προγράμματος, καθώς απομένουν πολλά χρήματα. Ο οργανισμός εστιάζει στις πολυπληθείς πολιτείες της Καλιφόρνια, της Νέας Υόρκης, της Πενσυλβάνια και του Τέξας και οι προσπάθειες στοχεύουν ευάλωτους πληθυσμούς.

Η κυβέρνηση στηρίζεται επίσης σε κοινοτικές ομάδες που συνδέονται με αυτούς που χρειάζονται περισσότερο να γνωρίζουν για τα χρήματα.

Το COVID Survivors for Change, που ιδρύθηκε από τον Chris Kocher, βοηθά τους ανθρώπους να πλοηγηθούν στη διαδικασία, μεταξύ άλλων μέσω ενός διαδικτυακού σεμιναρίου στο Facebook.

«Καταφέραμε να συνδέσουμε τους ανθρώπους με μερικούς από τους επιζώντες που είχαν ήδη περάσει από αυτή τη διαδικασία απλώς για να τους βοηθήσουμε να την περάσουν», λέει.

Πολλοί απλά χρειάζονται κάποιον για να συμπληρώσει την αίτηση για αυτούς.

Η Stephanie Smith από το Carlisle, Ky., έχασε τον πατέρα της από τον COVID. Η μητέρα της, η οποία ήταν 83 ετών τότε, δεν είχε καμία πιθανότητα.

«Είναι μια πολύ έξυπνη, εκκεντρική κυρία, αλλά δεν έχει χρησιμοποιήσει ποτέ υπολογιστή», λέει ο Smith.

Τουλάχιστον, η εφαρμογή απαιτεί σάρωση ή αποστολή φαξ.

«Μάλλον δεν θα είχε επιχειρήσει να το κάνει γιατί η όλη διαδικασία θα ήταν συντριπτική για εκείνη», λέει.

Αλλά ο Smith μπόρεσε να πηδήξει μέσα από τα στεφάνια χωρίς πολύ κόπο. Και 9.000 δολάρια, λέει, είναι αρκετά για να κάνουν τη ζωή πολύ πιο εύκολη καθώς η μαμά της προσαρμόζεται στο να είναι χήρα COVID.

Αυτή η ιστορία προέρχεται από τη συνεργασία της NPR για την αναφορά υγείας Δημόσιο Ραδιόφωνο του Νάσβιλ και Kaiser Health News (KHN).

About the author

admin

Leave a Comment