Family

Καλωσόρισμα της οικογένειας Richter και το Κέντρο Αποφοίτων για να εδραιώσουν την κληρονομιά του αείμνηστου αποφοίτου Kirk Richter για τη σύνδεση, τη φροντίδα – UMSL Daily

Ο Kirk Richter (κέντρο) ήταν ένας τρυφερός σύζυγος, πατέρας και παππούς με (πίσω σειρά, από αριστερά) την κόρη Laura Richter, τη σύζυγο Maureen Richter, τον γιο Daniel Richter, τη νύφη Kelsey Laitinen-Richter και τα εγγόνια (πρώτη σειρά, από αριστερά ) Julian Laitinen-Richter, Abby Schamel, Bella Schamel και Liam Laitinen-Richter. Είχε επίσης μια ιδιαίτερη θέση στην καρδιά του για το alma mater του, το UMSL, όπου διετέλεσε πρόεδρος του UMSL Alumni Association και του UMSL Business Alumni Chapter και ήταν μέλος του Chancellor’s Council. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της οικογένειας Richter)

Ο Kirk Richter είχε μια πληθωρική στιγμή στο Πανεπιστήμιο του Missouri – St. Louis campus τον περασμένο Αύγουστο.

Αυτός και η σύζυγός του Maureen συνάντησαν την Καγκελάριο Kristin Sobolik για ένα γεύμα πικνίκ στο Quad – όχι ασυνήθιστο φαινόμενο για το αφοσιωμένο ζευγάρι αποφοίτων που συχνά συζητούσε τρόπους με τους οποίους θα μπορούσαν να υποστηρίξουν και να συνεχίσουν να μεταμορφώνουν το πανεπιστήμιό τους και τις ζωές των μαθητών τους.

Τη συγκεκριμένη ημέρα, πήραν το δρόμο τους προς τη δυτική πλευρά του Συνεδριακού Κέντρου JC Penney, στο εξωτερικό χωρίς παράθυρα του αμφιθέατρου που βλέπει στον Κύκλο Αποφοίτων. Εκεί, ο Sobolik άρχισε να περιγράφει αυτό που τότε ήταν απλώς μια ιδέα – τη δυνατότητα ενός κέντρου υποδοχής και αποφοίτων παγκόσμιας κλάσης.

Εκεί, στον καλοκαιρινό ήλιο, ο τυπικά ήσυχος, ταπεινός άντρας που συνήθως δεν ήταν τόσο γρήγορος να αποκαλύψει τα συναισθήματά του, άναψε.

«Στάθηκε εκεί μπροστά σε έναν κενό τοίχο από τούβλα και είπε, «Αυτό είναι! Αυτό θέλω!» λέει η Maureen. «Ήταν τόσο ενθουσιασμένος».

Richter Family Welcome and Alumni Center

Το Richter Family Welcome and Alumni Center θα χρησιμεύσει ως μια νέα μπροστινή πόρτα στο πανεπιστήμιο όταν χτιστεί δίπλα στο συνεδριακό κέντρο JC Penney και βλέπει στον Κύκλο Αποφοίτων. (Η απόδοση είναι ευγενική προσφορά του Lamar Johnson Collaborative)

Εκ των υστέρων, μια τέτοια στιγμή σαφήνειας με πλήρη κύκλο ήταν απολύτως λογική για τον απόφοιτο του Κολλεγίου Διοίκησης Επιχειρήσεων του 1968 που γνώριζε από πρώτο χέρι τι θα μπορούσε να προσφέρει ένα τέτοιο κέντρο:

Σύνδεση. Και μια ευκαιρία να δώσει πίσω.

Το UMSL ήταν στα σπάργανα όταν ο Kirk εγγράφηκε το 1964 μετά την αποφοίτησή του από το γυμνάσιο Beaumont στο βόρειο Σεντ Λούις.

«Δεν ξέρω ποιες άλλες επιλογές είχε στη διάθεσή του εκείνη την εποχή», λέει ο Son Daniel για τις προοπτικές και την απόφαση του πατέρα του να παρευρεθεί.

Ο Κερκ μεγάλωσε σε μια εργατική οικογένεια Γερμανών Προτεσταντών, ο μεγαλύτερος δύο γιων, με πατέρα που εργαζόταν στο σιδηρόδρομο. Όπως οι λεγεώνες των φοιτητών του UMSL που θα τον ακολουθούσαν, ήταν το πρώτο μέλος της οικογένειάς του που φοίτησε στο κολέγιο και κάποιος για τον οποίο η απόκτηση πτυχίου θα μπορούσε εύκολα να παραμείνει όνειρο, αν όχι για το δικό του πνεύμα αποφασιστικότητας και προθυμίας να αρπάξει την ευκαιρία. που το βρήκα.

Με προσανατολισμό στην καριέρα από την αρχή, ο Kirk ήθελε να ασχοληθεί με τη λογιστική.

«Ο άντρας αγαπούσε τους αριθμούς», λέει η Maureen. «Μου άρεσε οτιδήποτε έχει να κάνει με τους αριθμούς και τη λογιστική. Ήταν διασκεδαστικό για εκείνον».

Οι απόφοιτοι Kirk και Maureen Richter στο Quad με την Καγκελάριο Kristin Sobolik

Οι απόφοιτοι Maureen και Kirk Richter επισκέφτηκαν το Quad με την Καγκελάριο Kristin Sobolik το περασμένο καλοκαίρι. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Sharon Fenoglio)

Ο Κερκ ήταν τόσο σίγουρος για το μάθημά του που ζήτησε από τον Έμερι Τέρνερ, τον ιδρυτή κοσμήτορα του Κολλεγίου Διοίκησης Επιχειρήσεων, να λάβει υπόψη του το πρώτο του εξάμηνο – κάτι που συνήθως δεν επιτρέπεται για τους πρωτοετείς φοιτητές.

«Ο Έμερι του έδωσε την άδεια να το κάνει», θυμάται ο Ντέιβ Γκανζ, ο οποίος εντάχθηκε στη σχολή στα φοιτητικά χρόνια του Ρίχτερ. «Ήταν ένας από τους ανθρώπους που άρχισαν να ασχολούνται με τη λογιστική ως πρωτοετής. Ήταν συγκεντρωμένος και προφανώς έμεινε σε αυτό».

Ο Kirk αποφοίτησε ως μέλος της δεύτερης τάξης του UMSL το 1968, γρήγορα έπιασε δουλειά με τον Arthur Andersen και έγινε επίσημα CPA το 1972. Την ίδια χρονιά, παντρεύτηκε την πρώτη του σύζυγο, Kathleen.

Έξι χρόνια αργότερα, η οικογένειά του είχε μεγαλώσει με την ευπρόσδεκτη προσθήκη της κόρης, της Laura, και του γιου, Daniel. Ο Kirk πήρε δουλειά στη Sigma-Aldrich, μια εταιρεία χημικών, βιοεπιστημών και βιοτεχνολογίας με έδρα το Σεντ Λούις. Για 34 χρόνια, η επιμονή και η αφοσίωσή του σήμα κατατεθέν τον κράτησαν αφοσιωμένο στην εταιρεία. Μέχρι τη στιγμή που συνταξιοδοτήθηκε ως προσωρινός οικονομικός διευθυντής το 2012, είχε βοηθήσει τις ετήσιες πωλήσεις της Sigma-Aldrich να εκτοξευθούν από 30 εκατομμύρια δολάρια σε 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια.

Σε όλη του τη ζωή, η πίστη του Kirk στο UMSL ήταν ακλόνητη. Ήταν για πάντα ευγνώμων για τις συνδέσεις που το πανεπιστήμιο τον βοήθησε να σφυρηλατήσει. Ποτέ δεν ξέχασε το ταπεινό του ξεκίνημα που οδήγησε σε κοινή επιτυχία.

«Είναι κρίσιμο να δοθεί η ευκαιρία στους σημερινούς και στους μελλοντικούς μαθητές να λάβουν την ίδια ποιοτική εκπαίδευση που έκανα εγώ στο UMSL», δήλωσε ο Kirk το 2013.

Ο Kirk και η Maureen Richter στο ιδρυτικό δείπνο του 2017

Οι απόφοιτοι Maureen και Kirk Richter δέχτηκαν το μετάλλιο Lee στο Founders Dinner του 2017. (Φωτογραφία August Jennewein)

Για αυτόν ακριβώς τον στόχο επένδυσε αμέτρητες προσωπικές ώρες – ως πρόεδρος της Ένωσης Αποφοίτων UMSL, μέλος και πολυετής πρόεδρος του τμήματος αποφοίτων επιχειρήσεων και μέλος του Συμβουλίου Καγκελαρίου – πιστεύοντας ακλόνητα στη δύναμη των δυνατοτήτων και στις δυνατότητες των άλλων .

Η Λόρα και ο Ντάνιελ θυμούνται με αγάπη πολλές περιπτώσεις που ο Κερκ πήγαινε με ανυπομονησία μετά το δείπνο για να παρακολουθήσει οργανωτικές συναντήσεις ή εκδηλώσεις για λογαριασμό του πανεπιστημίου.

«Ο μπαμπάς μου είχε δύο διαφορετικούς οργανισμούς που έπαιξαν μεγάλο ρόλο στη ζωή του και τον βοήθησαν να φτάσει εκεί που πήγαινε.» Η Λόρα λέει για τον πατέρα της, ονομάζοντας την εκκλησία του, το St. John’s UCC Manchester, και τους Πρόσκοποι ανάμεσά τους. “Το UMSL ήταν ένα από τα κορυφαία.”

Αν και ήταν πάντα σοβαρός στη δέσμευσή του, δεν ήταν όλα δουλειά. Για έναν άνθρωπο που αγαπούσε τους αριθμούς, ο Kirk ήταν ίσως σπάνιος στο πόσο πολύ αγαπούσε εξίσου τους άλλους ανθρώπους.

Έχω βρει μεγάλη χαρά στην ευκαιρία να συναναστραφώ με άλλους αποφοίτους. Φανατικός θαυμαστής του St. Louis Cardinals, ανυπομονούσε για ανοιξιάτικα εκπαιδευτικά ταξίδια στον Δία της Φλόριντα, με άλλους αποφοίτους, όπου θα πήγαινε στολισμένος με τον εξοπλισμό του UMSL, επιδεικνύοντας πάντα την περηφάνια του στο πανεπιστήμιο.

Με το πέρασμα των χρόνων, ο άνθρωπος με μεγάλη πίστη που φρόντισε πολύ για τους ανθρώπους και τους τόπους που διαμόρφωσαν την πορεία του, πρόσφερε πολύ περισσότερα από την εποχή του. Έχει κάνει πολλές σημαντικές φιλανθρωπικές δωρεές στο UMSL, χορηγώντας υποτροφίες, υποστηρίζοντας τον Σύλλογο Αποφοίτων και συμβάλλοντας στην κατασκευή του Anheuser-Busch Hall.

Ο Kirk και η Maureen Richter με φίλους στο Spring Training

Η Maureen και ο Kirk Richter (στα αριστερά) έκαναν τακτικά ταξίδια για την Ανοιξιάτικη Εκπαίδευση με άλλα μέλη της Ένωσης Αποφοίτων UMSL και φίλους, συμπεριλαμβανομένων των Tony Naughton και Mike Hogan, για να επευφημήσουν τους Καρδινάλιους του St. Louis. Σε ένα ταξίδι, συνάντησαν τον Γενικό Διευθυντή Mike Girsch (κέντρο). (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της οικογένειας Richter)

Ήταν επίσης ο Kirk που βοήθησε στην επανεισαγωγή της Maureen –που ήταν απόφοιτος του College of Education το 1974– στο πανεπιστήμιο.

Οι δυο τους γνωρίστηκαν το 2008 ενώ συμμετείχαν στο πρόγραμμα Mercy Hospice Bereavement καθώς ο καθένας θρήνησε το θάνατο του πρώτου τους συζύγου. Τελείωσαν στο μεσημεριανό γεύμα μαζί με άλλα μέλη της ομάδας και το UMSL ήταν ένα από τα πράγματα που έμαθαν ότι είχαν κοινά.

Καθώς άρχισαν να περνούν περισσότερο χρόνο μαζί και τελικά παντρεύτηκαν, ο Kirk έφερε τη Maureen μαζί του σε διάφορες εκδηλώσεις του UMSL.

«Ήταν πραγματικά υπέροχο», λέει η Maureen, η οποία πέρασε 34 χρόνια διδάσκοντας το γυμνάσιο στο Arnold του Missouri. «Ήμουν κάπως στενοχωρημένος με τον εαυτό μου που δεν είχα ασχοληθεί περισσότερο πριν, αλλά επειδή ήταν τόσο αναμεμειγμένος και γνώριζε τόσους πολλούς ανθρώπους, ήταν πραγματικά διασκεδαστικό να συναντώ όλους αυτούς τους ανθρώπους».

Ο Kirk εργάστηκε επίσης για να βοηθήσει άλλους αποφοίτους του UMSL να επανασυνδεθούν. Κατά τη θητεία του ως πρόεδρος του Συνδέσμου Αποφοίτων το 2015, συνέβαλε καθοριστικά στην καθιέρωση ενός μοντέλου μέλους χωρίς αποκλεισμούς που έκανε κάθε απόφοιτο μέλος του συνδέσμου λόγω του πτυχίου του, αντί να τους απαιτούσε να πληρώνουν εισφορές.

«Πηγαίνει πίσω στις σχέσεις», λέει η Laura. «Ήθελα να βρω έναν τρόπο να διευκολύνω αυτές τις συνδέσεις μεταξύ των ανθρώπων».

Όντας δίπλα στο Alumni Circle το περασμένο καλοκαίρι, ήταν το όραμα ενός χώρου που θα μπορούσε να κάνει ακριβώς αυτό που τον ενθουσίασε τόσο πολύ.

Το Richter Family Welcome and Alumni Center – όπως θα ονομάζεται – θα είναι ένα μέρος για να καλωσορίσει τους φοιτητές στον συχνά ξένο κόσμο της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης, ενώ ταυτόχρονα θα δώσει σε όσους έχουν ήδη βιώσει τη μεταμορφωτική του δύναμη ένα μέρος για να επιστρέψουν και να επιστρέψουν.

Θα είναι ακριβώς όπως το ήθελε ο Κερκ.

Ολόκληρη η οικογένεια του UMSL θα είναι για πάντα ευγνώμων.

Ο Kirk Richter πέθανε στις 14 Ιανουαρίου, περιτριγυρισμένος από την οικογένεια και τους φίλους που τον αγαπούσαν περισσότερο – οι τελευταίες του στιγμές αποτελούν μια όμορφη απόδειξη της πίστης του στη μεταμορφωτική δύναμη της σύνδεσης.

Αυτή η ιστορία δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος άνοιξης του 2022 του περιοδικού UMSL. Εάν έχετε μια ιδέα ιστορίας για το UMSL Magazine, στείλτε email στο [email protected]

Compartir

Σύντομη διεύθυνση URL: https://blogs.umsl.edu/news/?p=93540

About the author

admin

Leave a Comment