Rock

Η NASA λέει ότι ένας μικροσκοπικός διαστημικός βράχος έχει επηρεάσει το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb

Στο νέο του σπίτι μακριά από τη Γη, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb ίσως να μην είναι τόσο μόνο όσο φαίνεται.

Η τσέπη του διαστήματος που καταλαμβάνεται από το τηλεσκόπιο δεν είναι ένα απόλυτο κενό – και τώρα έχει συμβεί το αναπόφευκτο, με ένα μικροσκοπικό κομμάτι βράχου, έναν μικρομετεωρίτη, να συγκρούεται με ένα από τα τμήματα καθρέφτη του Webb.

Αλλά δεν χρειάζεται πανικός. Οι μηχανικοί που κατασκεύασαν το τηλεσκόπιο είναι εξαιρετικά ενήμεροι για τις ακαμψίες του διαστήματος και ο Webb έχει σχεδιαστεί προσεκτικά για να τις αντέχει.

«Πάντα γνωρίζαμε ότι ο Webb θα έπρεπε να ξεπεράσει το διαστημικό περιβάλλον, το οποίο περιλαμβάνει σκληρό υπεριώδες φως και φορτισμένα σωματίδια από τον Ήλιο, κοσμικές ακτίνες από εξωτικές πηγές στον γαλαξία και περιστασιακά χτυπήματα από μικρομετεωροειδή μέσα στο ηλιακό μας σύστημα», λέει ο μηχανικός και τεχνικός. αναπληρωτής διευθυντής έργου Paul Geithner του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA

«Σχεδιάσαμε και κατασκευάσαμε το Webb με περιθώριο απόδοσης – οπτικό, θερμικό, ηλεκτρικό, μηχανικό – για να διασφαλίσουμε ότι μπορεί να εκτελέσει τη φιλόδοξη επιστημονική του αποστολή ακόμη και μετά από πολλά χρόνια στο διάστημα».

Η θέση του Webb στο L2. (ΔΟΧΕΙΟ)

Ο Webb καταλαμβάνει μια περιοχή 1,5 εκατομμύριο χιλιόμετρα (λίγο λιγότερο από 1 εκατομμύριο μίλια) από τη Γη που ονομάζεται L2.

Είναι αυτό που είναι γνωστό ως σημείο Lagrange ή Lagrange, όπου η βαρυτική αλληλεπίδραση μεταξύ δύο σωμάτων σε τροχιά (στην προκειμένη περίπτωση, της Γης και του Ήλιου) ισορροπεί με την κεντρομόλο δύναμη της τροχιάς για να δημιουργηθεί ένας σταθερός θύλακας όπου μπορούν να βρίσκονται αντικείμενα χαμηλής μάζας. παρκαρισμένο» για μείωση της κατανάλωσης καυσίμου.

Αυτό είναι πολύ χρήσιμο για την επιστήμη, αλλά αυτές οι περιοχές μπορούν να συλλέξουν και άλλα πράγματα.

Ο Δίας, για παράδειγμα, έχει σμήνη αστεροειδών που μοιράζονται την τροχιά του σε δύο από τα σημεία Lagrange που μοιράζεται με τον Ήλιο. Άλλοι πλανήτες έχουν επίσης αστεροειδείς στα σημεία Lagrange τους, αν και μάλλον λιγότερους από τον Δία.

Δεν είναι σαφές πόση ακριβώς σκόνη έχει μαζέψει το L2, αλλά θα ήταν ανόητο να περιμένουμε ότι η περιοχή δεν είχε μαζέψει καθόλου.

Έτσι, ο Webb κατασκευάστηκε ειδικά για να αντέχει τους βομβαρδισμούς από σωματίδια μεγέθους σκόνης που ταξιδεύουν με εξαιρετικά υψηλές ταχύτητες. Όχι μόνο ο σχεδιασμός του Webb περιελάμβανε προσομοιώσεις, οι μηχανικοί πραγματοποίησαν δοκιμαστικές κρούσεις σε δείγματα καθρέφτη για να κατανοήσουν ποιες μπορεί να είναι οι επιπτώσεις του διαστημικού περιβάλλοντος και να προσπαθήσουν να τις μετριάσουν.

Οι κρούσεις μπορούν να μετακινήσουν τμήματα καθρέφτη, αλλά το τηλεσκόπιο έχει αισθητήρες για να μετρήσει τις θέσεις των κατόπτρων του και τη δυνατότητα προσαρμογής τους, για να βοηθήσει στη διόρθωση τυχόν παραμορφώσεων που μπορεί να προκύψουν.

Το Mission Control εδώ στη Γη μπορεί επίσης να στείλει προσαρμογές στο Webb, για να τοποθετήσει τους καθρέφτες εκεί που θα έπρεπε. Η οπτική του μπορεί να απομακρυνθεί ακόμη και από γνωστές βροχές μετεωριτών εκ των προτέρων.

Και ο Webb κατασκευάστηκε με τεράστια περιθώρια σφάλματος, έτσι ώστε η φυσική υποβάθμιση που αναμένεται με την πάροδο του χρόνου να μην φέρει την αποστολή σε πρόωρο τέλος.

επιπτώσεις του hubbleΗ ζημιά από πρόσκρουση τροχιακών συντριμμιών στα πάνελ Hubble επέστρεψε στη Γη μετά από μια αποστολή υπηρεσίας. (ΔΟΧΕΙΟ)

Είναι πιθανόν σε καλύτερη θέση από το Hubble, το οποίο, σε χαμηλή τροχιά στη Γη, έχει υποστεί όχι μόνο κρούσεις μικρομετεωριτών, αλλά και συνεχή βομβαρδισμό διαστημικών απορριμμάτων.

Σε αντίθεση με το Hubble, ωστόσο, η απόσταση από το Webb σημαίνει ότι οι τεχνικοί δεν θα μπορούν να επισκεφθούν και να πραγματοποιήσουν επισκευές. (Όχι ότι το Hubble εξυπηρετήθηκε πρόσφατα· η τελευταία τέτοια αποστολή ήταν το 2009 και δεν θα λάβει άλλη.)

Το μικρομετεωροειδές που χτύπησε το τηλεσκόπιο – κάποια στιγμή μεταξύ 23 και 25 Μαΐου – ήταν ένα τυχαίο γεγονός. Η πρόσκρουση ήταν, ωστόσο, μεγαλύτερη από το αναμενόμενο, πράγμα που σημαίνει ότι αντιπροσωπεύει μια ευκαιρία να κατανοήσουμε καλύτερα το περιβάλλον L2 και να προσπαθήσουμε να βρούμε στρατηγικές για την προστασία του τηλεσκοπίου στο μέλλον.

«Με τους καθρέφτες του Webb εκτεθειμένους στο διάστημα, περιμέναμε ότι οι περιστασιακές κρούσεις μικρομετεωροειδών θα υποβάθμιζε χαριτωμένα την απόδοση του τηλεσκοπίου με την πάροδο του χρόνου», λέει ο διευθυντής στοιχείων οπτικού τηλεσκοπίου Webb, Lee Feinberg της NASA Goddard.

«Από την εκτόξευση, είχαμε τέσσερις μικρότερες μετρήσιμες κρούσεις μικρομετεωροειδών που ήταν σύμφωνες με τις προσδοκίες και αυτή η πιο πρόσφατη που είναι μεγαλύτερη από ό,τι υποθέτουν οι προβλέψεις μας για την υποβάθμιση.

“Θα χρησιμοποιήσουμε αυτά τα δεδομένα πτήσης για να ενημερώσουμε την ανάλυση της απόδοσής μας με την πάροδο του χρόνου και επίσης να αναπτύξουμε επιχειρησιακές προσεγγίσεις για να διασφαλίσουμε ότι μεγιστοποιούμε την απόδοση απεικόνισης του Webb στον καλύτερο δυνατό βαθμό για πολλά χρόνια ακόμα.”

Οι πρώτες έγχρωμες και φασματοσκοπικές εικόνες από το Webb πρόκειται να φτάσουν ακόμη σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα, στις 12 Ιουλίου 2022. Ανυπομονούμε.

.

About the author

admin

Leave a Comment